Croisière, ferry... : prendre le bateau avec son chat

Croisière, ferry... : prendre le bateau avec son chat

Bien qu'ils sachent généralement nager d'instinct, rares sont les chats qui aiment l'eau. Il paraît donc difficile d'imaginer faire embarquer son matou pour une croisière aussi facilement qu'on peut par exemple voyager en voiture avec son chat ou prendre le train avec son chat.


C'est pourtant tout à fait possible, à condition bien sûr de choisir la compagnie maritime adéquate, d'effectuer quelques formalités administratives et de réserver le voyage bien en amont.

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Les formalités pour voyager en bateau avec son chat

Prendre le bateau avec son chat est loin d'être impossible, mais tout dépend de la compagnie maritime choisie. En effet, dès lors qu'il n'existe pas de réglementation nationale, chaque société est libre de fixer ses propres règles et d'accepter les animaux qu'elle souhaite.

 

Tout maître qui souhaite prendre la mer avec son chat doit donc se renseigner sur les conditions de son voyage avant de réserver son billet et celui de son compagnon.

Les croisières, généralement interdites aux chats

Les croisières, généralement interdites aux chats

Aujourd'hui, il est possible d'emmener son chat sur la plupart des ferries pour une brève traversée. Par exemple, les compagnies Corsica Linea (ex-SNCM), Corsica Ferries, Irish Ferries, Brittany Ferries, DFDS, P&O Ferries, STQ (Société des Traversiers du Québec) et d'autres encore acceptent généralement les chats à leur bord.

 

En revanche, ce n'est pas le cas de la plupart des paquebots de croisière. En effet, les compagnies proposant de tels séjours en mer s'opposent généralement à la présence d'animaux de compagnie, et ce pour trois raisons majeures :

 

 

  • le risque de griffure et de morsure : même si la question se pose généralement davantage pour les chiens que pour les chats, ces derniers peuvent aussi faire du dégât et blesser des passagers dans un moment de peur ou de soudaine agressivité - le fait d'être dans un environnement qui ne leur est pas familier accroît d'ailleurs le risque. Il y a également un risque de bagarres entre chats, ou même avec d'autres animaux ;

 

  • l'aspect législatif : selon les pays, les formalités à effectuer pour pouvoir faire entrer un chat, même temporairement, peuvent être plus ou moins coûteuses et complexes tant pour la compagnie de transport que pour les passagers. Pour cette raison, les organisateurs de croisière qui passent par plusieurs pays préfèrent généralement interdire les animaux plutôt que de se lancer dans un tel casse-tête administratif.

 

La Cunard Line est à ce jour une des rares compagnies de croisière à faire exception et à accepter les chats à bord d'une partie de ses navires. Mais les places sont chères, au sens propre comme au figuré : le prix du billet pour un chat est du même ordre de grandeur que pour un humain, et les réservations doivent être effectuées plusieurs mois à l'avance.

Les vaccins et traitements obligatoires à bord

Les vaccins et traitements obligatoires à bord

La vaccination du chat est rarement imposée par les réglementations nationales, même si elle est recommandée.

 

Pourtant, la plupart des compagnies maritimes acceptant les chats à bord de leur navire exigent qu'ils soient vaccinés contre la rage féline. La raison est simple : même si cette maladie est surtout présente en Asie et en Afrique, il existe tout de même un risque de contamination à cause de la présence éventuelle de rats à bord des bateaux. Un délai plus ou moins long peut être requis entre la date de vaccination et le jour du départ, en particulier dans le cas d'un voyage à l'étranger.

 

Par ailleurs, les compagnies demandent souvent à ce que les chats soient traités contre les parasites externes (puces, tiques et poux du chat, principalement) pour être admis à voyager dans des chenils ou autres espaces dédiés aux animaux.

Les documents requis pour embarquer

Les documents requis pour embarquer

Pour voyager en bateau avec son chat, il faut penser à emporter les documents officiels attestant des traitements sanitaires requis et du numéro d'identification du chat, qui peuvent être réclamés par les compagnies maritimes à l'embarquement. À défaut, l'accès à bord peut être refusé, et ce même si le billet a bien été payé.

 

Lorsqu'on se trouve dans l'Union Européenne, c'est le passeport européen pour animaux de compagnie qui fait office de document officiel. Il contient toutes les informations relatives au chat et est nécessaire si on souhaite l'emmener à l'étranger. Délivré par un vétérinaire après l'identification du chat et sa vaccination contre la rage, il coûte généralement entre 5 et 15 euros.

 

Dans les pays où ce passeport ne peut pas être délivré, on peut le remplacer par un certificat international rédigé par un vétérinaire officiel, c'est-à-dire qui soit reconnu par le pays dans lequel on se trouve et/ou celui où on souhaite se rendre. Ce certificat doit comporter a minima les données relatives à l'identification, à la vaccination et aux traitements antiparasitaires du chat, c'est-à-dire les mêmes informations que celles qui sont consignées dans le passeport européen.

 

Dans les deux cas, chaque compagnie maritime et/ou chaque pays peut avoir ses propres exigences : il est donc recommandé de bien se renseigner avant le départ pour savoir quels documents apporter il faut se procurer pour voyager avec son chat.

Peut-on voyager en cabine avec son chat ?

Comme pour les formalités administratives liées à l'embarquement, chaque compagnie maritime est libre de déterminer les conditions de voyage des animaux qu'elle accepte de transporter. En fonction du trajet réalisé et des équipements disponibles à bord du navire, le chat peut devoir voyager dans la soute, dans un chenil, ou dans une cage auprès de son maître.

Le chat voyage dans un chenil

Le chat voyage dans un chenil

A l'instar par exemple de Corsica Linea, certaines compagnies maritimes ont aménagé un chenil sur leurs bateaux pour pouvoir accueillir les animaux de compagnie. Cet espace leur permet de voyager dans de bonnes conditions de sécurité et d'hygiène, et à un prix qui reste généralement raisonnable.

 

Le principal inconvénient de cette option est le fait que certains traitements antiparasitaires sont généralement requis pour empêcher la propagation des parasites et des maladies d'un animal à l'autre. Il faut aussi faire identifier son matou à l'aide d'une puce électronique, pour éviter les pertes et les vols (cette identification peut d'ailleurs être imposée même si le chat ne voyage pas en chenil).

 

En outre, certains animaux peuvent mal vivre le fait de se retrouver dans un lieu inconnu, entourés de congénères potentiellement aussi angoissés qu'eux. Cela dit, il est plus souvent plus facile pour le maître de rendre visite à son chat s'il est dans un chenil que s'il est dans la soute.

Le chat voyage en soute

Le chat voyage en soute

Lorsqu'elles ne disposent pas d'un chenil sur leurs navires, les compagnies maritimes peuvent imposer aux maîtres de laisser leur animal dans la soute, plus précisément dans leur véhicule. Cette option est certes souvent moins chère, mais elle est n'est pas forcément très agréable pour lui, car il doit passer le voyage seul et enfermé. De plus, il existe un risque de coup de chaleur du chat qui peut causer sa mort par hyperthermie, en particulier pendant l'été.

 

Les compagnies qui font voyager les animaux dans la soute disposent généralement de cales climatisées ou ventilées, pour limiter ce risque. Elles permettent aussi au maître de descendre dans les cales pendant la traversée, pour s'assurer que le chat se porte bien. Ces visites peuvent toutefois être limitées en nombre, voire interdites pour des raisons de sécurité, par exemple en cas de mauvais temps. Il est donc préférable de prendre avant le départ toutes les précautions qui s'imposent, au cas où (laisser les vitres de la voiture ouvertes, prévoir une gamelle d'eau suffisamment remplie, etc.).

Le chat reste avec son maître

Le chat reste avec son maître

A l'image de Corsica Ferries ou Brittany Ferries, certaines compagnies maritimes permettent au chat de rester auprès de son maître pendant la traversée. C'est généralement la solution que les animaux préfèrent, car ils se sentent rassurés en présence de leur propriétaire.

 

Il existe toutefois en général des restrictions : par exemple, certaines sociétés imposent de le garder dans une cage de transport pour chat pendant tout le trajet, sans possibilité de le laisser sortir. Certaines parties du bateau, comme le restaurant, peuvent aussi être interdites aux animaux. En revanche, si le maître dispose d'une cabine spécialement adaptée à la présence d'animaux, le chat peut normalement sortir de sa cage et se dégourdir un peu les pattes.

Combien coûte un billet de bateau pour chat ?

Combien coûte un billet de bateau pour chat ?

Lorsqu'on souhaite voyager en bateau avec son chat, il faut au préalable réserver une place pour lui auprès de la compagnie maritime, comme on le fait d'ailleurs pour soi-même.

 

Le prix d'un billet de bateau pour chat varie d'une compagnie à l'autre, et peut aussi dépendre du trajet qu'on souhaite réaliser et de la façon dont le chat voyage. Pour les voyages en ferry, le prix du billet dépasse rarement quelques dizaines d'euros, et certaines sociétés permettent même de faire voyager les matous et autres petites animaux gratuitement. En revanche, les rares croisières dans lesquelles les chats sont acceptées sont généralement chères : il faut alors compter plusieurs centaines d'euros pour emmener son animal en voyage avec soi.

 

Dans tous les cas, il faut également prévoir dans son budget voyage tous les frais annexes correspondant aux différentes formalités administratives (vaccination, identification, certificat vétérinaire ou passeport, etc.).

Préparer un voyage en bateau avec son chat

Une fois choisie une compagnie qui accepte les chats à bord et le billet du chat acheté, il ne reste plus qu'à se préparer pour la traversée...

Limiter le risque de mal de mer

Limiter le risque de mal de mer

Il n'y a pas que les humains qui peuvent souffrir du tangage du bateau : les animaux aussi ! Le mal de mer est d'ailleurs fréquent chez le chat, en particulier sur les petits navires, qui sont moins stables que les gros paquebots. Il provoque de l'agitation, des nausées et même des vomissements.

 

Pour éviter que le chat soit malade et/ou stressé pendant le trajet, un vétérinaire peut lui prescrire des tranquillisants ou des médicaments contre les nausées. Il est également préférable de ne pas lui donner à manger pendant les heures qui précèdent le voyage. Si le trajet est long, il est bien sûr possible de lui donner quelques croquettes, pour éviter qu'il ne soit affamé. Mais dans le cas contraire, mieux vaut attendre que la traversée soit finie pour lui donner sa ration. En revanche, il doit toujours avoir de l'eau fraîche à sa disposition.

Prévoir le matériel adapté pour son chat

Prévoir le matériel adapté pour son chat

Contrairement aux chiens ou aux humains, un chat a rarement la possibilité de faire un tour sur le pont pour pouvoir se dégourdir les pattes et s'occuper. Si le maître occupe une cabine dans laquelle les animaux sont acceptés, il peut sortir de sa cage, mais dans les autres cas, il doit normalement rester enfermé dans un espace plus ou moins réduit. C'est donc rarement pour lui une partie de plaisir, surtout s'il se retrouve loin de son maître.

 

Il est donc important de prévoir dans ses valises de quoi lui rendre le trajet plus agréable. S'il doit voyager dans sa caisse de transport, il faut s'assurer que celle-ci est suffisamment grande pour qu'il puisse s'y installer convenablement. On peut y placer une couverture pour qu'elle soit plus confortable, ainsi qu'une gamelle d'eau et un ou deux jouets qu'il affectionne particulièrement. Il faut également penser à prendre de quoi nettoyer si jamais il fait ses besoins ou est souffrant pendant le trajet.

Le mot de la fin

Il est rarement possible d'emmener son chat en croisière, car les compagnies refusent généralement la présence d'animaux sur leurs paquebots. En revanche, les traversées en ferry sont beaucoup plus accessibles, à condition bien sûr d'effectuer les formalités administratives requises et d'acheter un billet pour son compagnon. Mieux vaut tout de même s'y prendre en avance pour réserver, car les places pour animaux de compagnie sont limitées sur certains bateaux.

 

Lorsque le trajet réalisé conduit à changer de pays, des démarches supplémentaires peuvent être requises afin de voyager à l'étranger avec son chat. Ces formalités peuvent être contraignantes, voire rendre irréalisable le projet de partir en vacances avec son chat. Par exemple, certains pays comme l'Islande imposent une période de quarantaine de plusieurs jours ou semaines. D'autres, comme l'Indonésie, peuvent même interdire l'importation d'animaux domestiques sur leur territoire.

 

Si d'aventure il n'est pas possible d'embarquer sur un paquebot avec son chat, il reste toujours la possibilité de lui faire découvrir les joies de la mer en l'emmenant sur un voilier ou sur un petit bateau à moteur... si tant est qu' il accepte d'y monter !

Dernière modification : 02/24/2020.
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