Maine Coon

Maine Coon

Nom d'origine : Maine Shag
Standard : Standard LOOF – Maine Coon

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Caractéristiques du Maine Coon

Poids
De 5 à 12 kilos
Taille
De 40 à 45 cm

Informations sur le Maine Coon

Origines du Maine Coon

Race naturelle originaire du nord-est des Etats-Unis, et plus précisément de l’Etat du Maine, dont il est le « Chat officiel » depuis 1985, le Maine Coon est connu depuis le 19ème siècle. Toutefois, ses origines exactes ne sont pas claires, et de nombreuses légendes plus ou moins farfelues l’entourent.


La plus répandue, mais aussi la moins crédible, est à l’origine de son nom : le mythe expliquant qu’il résulte du croisement entre des chats domestiques et des ratons laveurs sauvages (« Raccoons » ou « Coons », en anglais) est fort sympathique, mais génétiquement impossible.

 

Une autre théorie populaire raconte que le Maine Coon descend de six Angoras Turcs appartenant à la reine de France Marie-Antoinette (1755-1793). Préparant sa fuite de France à la suite de la Révolution francaise, elle les aurait confiés au soin d’un certain capitaine Nathaniel Clough, qui leur aurait ensuite fait traverser l’Amérique pour les ramener à Wiscasset, dans l’Etat du Maine. La reine n’ayant pas pu fuir et récupérer ses chats, ceux-ci restèrent donc dans le Maine et commencèrent à se reproduire avec des félins locaux, donnant naissance à cette race.


Bien que peu probable, cette théorie reste néanmoins crédible. En effet, il est aujourd’hui largement accepté que le Maine Coon est le fruit de croisements entre des chats à poil court présents sur le territoire nord-américain et des chats à poil long venus d’Europe. Néanmoins, faute de preuves réelles, il est impossible de savoir si ces chats sont venus avec les Vikings norvégiens du 11ème siècle (ce qui expliquerait leur ressemblance frappante avec le Chat des forêts norvégiennes), avec les marins anglais au 19ème siècle (tel le capitaine Charles Coon) ou avec les pêcheurs de Nouvelle-Angleterre à la même époque.

 

Reconnaissance de la race Maine Coon

Quoiqu’il en soit, dès le tout début du 19ème siècle, les fermiers et pêcheurs du Maine appréciaient déjà ses talents de chasseur de souris et autres rongeurs. Utiles et solides, ces chats résistants au froid commencèrent à être présentés dans les expositions agricoles locales à partir des années 1850.


Les premières références au Maine Coon apparurent en 1861 et portèrent sur un chat noir et blanc nommé Captain Jenkins of the Horse Marines. En 1895, un Maine Coon femelle nommé Cosey fut présenté à la première exposition féline d’Amérique du Nord, tenue au Madison Square Garden de New York ; il y remporta un collier d'argent gravé à son nom, ainsi que le titre de « Best in Show ».


Cependant, la popularité du Maine Coon fut grandement mise à mal au début du 20ème siècle par l’émergence de races félines plus exotiques comme le Persan ou le Siamois, et son déclin fut si brutal qu’au début des années 50, la race fut déclarée éteinte. Cette affirmation était prématurée et exagérée, mais elle permit aux amoureux de ce chat de prendre conscience de la gravité de la situation. Sous l’impulsion de Ethylin Whitemore, Alta Smith et Ruby Dryer fut créé le Central Maine Cat Club, qui fit de nombreux efforts pour la promouvoir lors de différents concours et expositions pour chats, et en rédigea un premier standard en 1960.


Suivirent alors la reconnaissance officielle par la Cat Fanciers Association (CFA) américaine en 1976, The International Cat Association (TICA) en 1979, la Fédération Internationale Féline (FIFé) en 1982 puis par le Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) britannique en 1993 ; en quelques décennies, non seulement le Maine Coon renaquit de ses cendres, mais il se retrouva même propulsé parmi les races de chats les plus populaires au monde.

 

Popularité du Maine Coon dans le monde

Présent depuis de nombreuses années dans le Top 5 des races de chat les plus populaires aux Etats-Unis, le Maine Coon fait désormais également partie des chats les plus courants en Europe. Par exemple, en Grande-Bretagne, il est désormais solidement installé là aussi dans le top 5 des races les plus populaires du pays.


Mais c’est surtout en France que son succès a été le plus fulgurant : depuis 2011, il est la race de chat la plus populaire auprès des Français. Année après année, il finit même par creuser un véritable fossé par rapport à ses poursuivants : avec près de 14.000 enregistrements au au Livre Officiel des Origines Félines en 2018 (contre presque trois fois moins pour le Sacré de Birmanie, le premier de ses poursuivants), il représente à lui seul plus du tiers des nouvelles naissances enregistrées dans l'année. En outre, on compte dans l’Hexagone plus de 2.500 éleveurs actifs de la race, c’est-à-dire ayant enregistré au moins une portée au cours des deux dernières années.

Le Maine Coon est un chat de taille imposante, au point d’ailleurs que ses représentants décrochent régulièrement le record du plus grand chat du monde : certains spécimens mâles atteignant en effet un poids de 12kg et une longueur de 120 cm ! Cependant, il s’agit là de cas exceptionnels : bien qu’effectivement beaucoup plus grand qu’un chat « normal », un Maine Coon n’atteint en général pas ces dimensions record. La vaste majorité a une taille similaire à celle des Norvégiens, une race avec laquelle il partage d'ailleurs de nombreuses caractéristiques.


Plutôt long et rectangulaire, son corps est musclé et harmonieux tandis que ses pattes, de hauteur moyenne, sont fortes, avec un pied solide et large. La queue est une des caractéristiques les plus distinctives de cette race : touffue et portée haute, elle est aussi longue que le corps et s’effile à la pointe.


Les pommettes sont hautes et saillantes. Vu de profil, le front est subtilement bombé et la ligne du nez forme une courbe ininterrompue légèrement concave. Vu de face, son museau anguleux paraît carré ; ses grands yeux expressifs, implantés en oblique, semblent ronds lorsqu’il est attentif et peuvent arborer toutes les nuances de vert, doré, cuivre ou jaune. Les yeux des chats de couleur blanche peuvent même être bleus ou vairons. Ses grandes oreilles, larges à la base et modérément pointues, sont placées haut sur la tête, et les poils internes sortent horizontalement vers l’extérieur. Des plumets à l'extrêmité des oreilles du chat, semblables à ceux du lynx, sont recherchés.


Le pelage du chat est semi-long, dense et imperméable, lui offrant une bonne protection contre les intempéries. Il est plus court sur la tête et les épaules, mais s’allonge graduellement sur les côtés. Son sous-poil est moins dense que celui d’autres races de chats à poil long, mais il se densifie en hiver pour protéger le chat du froid. Le Maine Coon arbore alors une collerette dense qui n’est pas sans rappeler la crinière d’un lion. La couleur de la robe du chat peut être de différentes couleurs, généralement tigrée, bien que les sujets unicolores sont aussi acceptés. Le brun tabby est la couleur la plus commune. Par contre, certaines couleurs de robe féline, comme par exemple chocolat ou lavande, ne sont pas acceptées par tous les standards.


Le dimorphisme sexuel est bien marqué : les femelles son sensiblement moins grandes que les mâles, dont les oreilles inclinées paraissent plus petites.


Enfin, la croissance du chat est plutôt lente, le Maine Coon n’atteignant sa taille adulte que vers l’âge de 3-4ans.

Existant depuis les débuts de la race, le Maine Coon polydactile est reconnu comme une variété à part entière par la TICA (The International Cat Association). Comme son nom l’indique, ce chat peut avoir des griffes ou orteils en plus.


La polydactylie du chat existe chez de nombreuses races félines, mais le Maine Coon fait clairement partie des races de chats les plus touchées, puisqu’on estime qu’elle concerne environ 2% des individus. Certains historiens estiment que c’est un trait hérité des chats marins, qui avaient besoin d’un meilleur équilibre et de meilleures prises que les autres chats pour résister au tangage des bateaux.

Le Maine Coon est un chat calme, intelligent et affectueux, qui s’adapte facilement à différents styles de vie et personnalités. Il est très attaché à son maître et aime sa compagnie, mais ne réclame pas pour autant d’attention particulière : les caresses lui plaisent, mais il est tout aussi heureux assis à ses côtés ou à superviser ses actions. Il est ainsi courant qu’il le suive partout dans la maison ou l’attende patiemment derrière une porte fermée. En revanche, il se montre nettement plus suspicieux envers les personnes qu’il ne connaît pas.


Intelligent et proche de son maître, le Maine Coon est un bon candidat au dressage : armé d’une bonne dose de patience et de ses friandises pour chat préférées, il est tout à fait possible d’apprendre des tours à son chat.


Par ailleurs, la cohabitation avec d'autres chats et même la cohabitation du chat avec des chiens ne sont pas un problème, à condition que ces derniers soient habitués à la compagnie des petits félins. Le Maine Coon est aussi une race de chat idéale pour les enfants, car il les adore, se montre très tendre à leur égard et se fait un plaisir de s’amuser avec eux. C’est en effet un chat très joueur qui, même à l’âge adulte, aime courir après une balle ou « chasser » les jouets pour chats.


Bien qu'il s'agisse d'un chat de grande taille, le Maine Coon est un chat adapté à la vie en appartement. Moins porté sur l’exploration verticale que ses congénères, il préfère rester au sol ou sur le canapé plutôt que de grimper aux rideaux ou sur les meubles. Vu son gabarit, ce n’est pas forcément une mauvaise chose…


Par contre, dès que l’occasion se présente, ses instincts de chasseur se réveillent, et il poursuit sans faiblir les souris et autres petits rongeurs. Il est d’ailleurs particulièrement réputé pour ses talents de chasseur de souris. De fait, une cohabitation avec des rongeurs domestiques comme le hamster, le cochon d’Inde ou tout autre petit animal est à exclure, car elle aurait toutes les chances de mal se finir.


Par ailleurs, grâce à sa dense fourrure imperméable qui le protège des conditions climatiques difficiles, c’est une race de chat qui ne craint ni le froid, ni l’humidité.


De nombreux Maine Coon sont fascinés par l’eau : peut-être une réminiscence de leurs ancêtres qui voyageaient sur les bateaux de pêcheurs de Nouvelle Angleterre ?  Aidé sans doute par leur fourrure imperméable, ils aiment venir se coucher sur le sol d’une douche encore humide ou toucher l’eau du bain de leur patte curieuse. Néanmoins, la plupart du temps, cette attraction ne va pas plus loin : le Maine Coon ne fait pas partie des chats qui aiment nager, et il n'est pas vraiment du genre à suivre son maître dans le bain ou sous la douche.


Enfin, le Maine Coon ne miaule pas, ou peu, mais émet un pépiement aigu surprenant pour ce chat géant.

Le Maine Coon est plutôt une race de chat robuste, à la santé solide. Il présente néanmoins quelques risques.


Tout d’abord, ila une prédisposition à la cardiomyopathie hypertrophique (CMH), la forme de maladie de cœur la plus commune chez les chats domestiques, qui touche plutôt les chats adultes. Avec près d’un individu sur trois porteur du gène, le dépistage de la mutation de la protéine de liaison de la myosine cardiaque est recommandé afin de diminuer le risque de CMH, sans pour autant le supprimer.  


Le risque de polykistose rénale, une maladie évoluant lentement et pouvant occasionner une insuffisance rénale fatale, est également plus prononcé que chez d’autres races de chats. Il est conseillé de bien s’informer sur la santé des parents avant d’adopter un chaton Maine Coon, car cette maladie est héréditaire.


L’atrophie musculaire spinale, qui affecte les muscles du tronc et des membres, est une autre maladie génétique à laquelle ce chat est exposé. Cette maladie n’est pas fatale et la plupart des chats affectés vivent confortablement pendant de longues années. Il existe un test permettant de déceler les spécimens porteurs et les chatons affectés.


Enfin, comme toutes les races de chat de grande taille, le Maine Coon présente un risque accru de dysplasie de la hanche féline. Selon une étude intitulée "Demographics of hip dysplasia in the Maine Coon cat" et réalisée en 2015 aux Etats-Unis par la Orthopedic Fundation for Animals sur plus de 2500 chats Maine Coon, 24,9% des sujets sont atteints de dysplasie de la hanche. La prévalence est plus importante chez les mâles (27,3%) que chez les femelles (23,3%).


Certains professionnels estiment que cette épidémie de dysplasies de la hanche est due à la mode des chats Maine Coon géants à la fin de la première décennie du 21ème siècle. Pour répondre à la demande, de nombreux éleveurs de Maine Coon ont cherché à créer des Maine Coon de plus en plus grands en sélectionnant les spécimens les plus imposants pour la reproduction, mais aussi en leur fournissant une nourriture très riche en protéines afin de favoriser une croissance du chaton rapide. Or, cette dernière est dangereuse pour les articulations.

Malgré un pelage dense et relativement longue, la texture soyeuse du poil du Maine Coon empêche la formation excessive de nœuds et paquets. Il est cependant recommandé de brosser son chat avec un peigne en inox chaque semaine afin de démêler le poil du chat et bien repartir uniformément les sécrétions de la peau. Le Maine Coon perdant beaucoup de poils, surtout en période de mue (en automne et au printemps), il n’est pas recommandé aux personnes souhaitant avoir un intérieur toujours parfaitement propre.


Un râteau de toilettage pour chat est également utile afin de retirer le sous-poil mort du pelage du chat, qui risque de causer des nœuds s’il s’accumule. Cet accessoire doit être utilisé avec douceur, surtout au niveau du ventre où la peau est plus sensible.


Il convient également de vérifier quotidiennement le dessous de sa queue, afin de s’assurer qu’il n’y a pas de restes de déjections incrustés dans la fourrure du chat. Le cas échéant, elles peuvent être nettoyées avec une lingette pour bébé. De nombreux propriétaires choisissent de couper courts les poils dans cette zone afin d’éviter ce désagrément.


Enfin, il est recommandé d'entretenir les oreilles du chat toutes les 2 à 3 semaines, de brosser les dents du chat régulièrement pour retirer les restes de nourriture et empêcher la formation de tartre, et de s’assurer que les griffes du chat n’ont pas besoin d’être taillées.

Le Maine Coon s’accommode parfaitement bien de la nourriture industrielle pour chat (croquettes ou pâtée). Cependant, quelle que soit l’alimentation qui lui est donnée, il est important de s’assurer qu’elle est de qualité et lui apporte bien les éléments dont il a besoin. Il faut donc qu’elle soit riche en protéines, pauvre en glucides, sous les 20% de lipides, mais aussi qu’elle comporte toutes les vitamines et nutriments que le chat ne peut synthétiser.


Il est aussi possible de lui préparer ses repas à la maison, par exemple avec un régime de type BARF constitué essentiellement de viande crue, d'organes et d'os. Dans ce cas, il est indispensable de consulter le vétérinaire pour s’assurer de mettre en place un régime apportant tous les nutriments et vitamines nécessaires pour le chat, et de ne pas souffrir de carences en vitamines ou en minéraux.


Sauf cas particulier (maladie ou problème d’obésité du chat), le Maine Coon s’autorégule : il doit avoir à tout moment de la nourriture et de l’eau disponibles. Mieux vaut éviter une eau riche en chlore qui risque d’endommager ses reins et provoquer une insuffisance rénale chez le chat : il est donc souhaitable de la filtrer, voire de lui préférer de l’eau en bouteille.

Le prix varie selon la couleur du pelage du chat, mais en général un chaton Maine Coon femelle se vend aux alentours de 1400 à 1500 euros, alors qu’un chaton Maine Coon mâle se situe plutôt entre 1600 et 1800euros.

Cette race de chats est très peu prolifique, avec des portées limitées à 2 ou 3 chatons.

 

En 2010, le livre Guinness des Records enregistra un mâle Maine Coon nommé Stewie et mesurant 123cm du bout du nez à l’extrémité de la queue comme étant le plus long chat du monde. Stewie est décédé en 2013, mais son record reste aujourd'hui encore inégalé.


En 2015, toujours selon le livre Guinness des Records, le titre du plus long chat du monde en vie revenait également à un Maine Coon, Ludo, qui atteignait pour sa part 118cm. Plus récemment, en mai 2018, Barivel, un Maine Coon vivant à Vigevano, près de Milan (Italie), détrônait Ludo, en affichant 120cm mesurés officiellement par le livre Guinness des Records.

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Avis & conseils Maine Coon

Looking for the perfect male between now and December 2017. I will offer top price for a castrated show cat quality but only to stay at home with us. We don't show cats.

   
Par Novack Mark

Bonjour,

Oh oui, j'ai ma Déesse depuis 14 ans et c'est la meilleure. Je l'ai adoptée à la SPCA, elle était presque bébé et je le ne regrette pas du tout...
J'ai eu beaucoup de chats dans ma vie, c'est la première fois que j'ai une chatte. My God, je le conseille à d'autres, je peux vous dire que c'est la meilleure race que j'ai connu.
Elle, Déesse, est très intelligente autant qu'un chien. Très calme, très colleuse, ne miaule pas pour un rien, même petite, j'ai du lui montrer à le faire un peu plus fort au besoin. Elle est très protectrice, so, pour moi, elle ne parle pas et c'est juste......
Oui, oui, le Main Coon est la meilleure race!

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Par Claudine

j'ai un chat male qui a maintenant 5ans et que j'ai ete chercher a la spa a l'age de 1an il avait ete abandonner dans un appartement d'apres la spa je ne connait pas a fond les race mais il a tout les caracteristiques du main coon mais ont le fait tondre a tout les 6 a 9 mois avec la coupe lynx il est jaune avec des lignes plus foncer et il a les yeux jaunes ont le fait tondre parce que il vient le temps qu'il est trop motonner il est un chat d'interieur ont a trop peur de le perde si ont l'envoie a l'exterieur

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Par demontigny

trè belle race!!!!

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Par leandri