La propreté du chat

La propreté du chat

Dans la nature, les chats choisissent un coin de terre meuble pour y faire leurs besoins. Ils les recouvrent ensuite de terre, en grattant cette dernière avec leurs pattes avant. Cette technique permettait, à l'état sauvage, que les prédateurs ne repèrent pas leurs odeurs.


Ces réflexes sont toujours présents chez les chats domestiques. La propreté est d'ailleurs une qualité pour laquelle est reconnu le chat.

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L'apprentissage de la propreté chez le chaton

La propreté n'est pas toujours innée chez le chaton. C'est en effet la mère qui déclenche l'excrétion en léchant la zone anale du chaton. Au bout d'une vingtaine de jours, le réflexe est acquis et le chaton, devenu autonome, suit sa mère jusqu'à la litière, qu'il va rapidement apprendre à utiliser en suivant l'exemple maternel.

 

Il faut cependant attendre le 3ème mois pour que le chaton soit totalement éduqué à ce sujet et sociabilisé. Ainsi, en principe, un chaton sera propre une fois sevré. C'est pour cela qu'il est déconseillé d'adopter un chaton avant que ce délai ne soit écoulé.

 

Si la mère n'est pas là pour éduquer le chaton ou si elle n'a pas l'instinct maternel pour le faire, il est possible d'y remédier. Tant que le chaton ne se déplace pas seul, il faut, avec un linge humide par exemple, lui frotter le ventre et la région anale après les repas pour déclencher l'expulsion des excréments. Dès que le chaton fait ses premiers pas hors du panier, on peut installer un bac à litière à proximité, mais éloignée d'au moins 2 mètres de son assiette. ll faudra alors porter le chaton régulièrement sur la litière, ainsi qu'au réveil et après les repas. Il devrait recouvrir de lui-même ses excréments : c'est en principe instinctif.

 

Pour signifier au chaton qu'il doit faire ses besoins dans la litière, il est également possible de lui en faire gratter le substrat.

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La propreté du chat d'intérieur

Le chat d'intérieur fait ses besoins dans un bac à litière. Divers modèles de litière existent, mais un bac plastique garni d'un fond de papier journal et d'une fine couche de substrat suffit en général à son bonheur.

 

Il est néanmoins très important de l'entretenir régulièrement, sous peine de voir l'animal choisir un endroit plus propre à ses yeux pour y faire ses besoins.

Le chat âgé et la propreté

Chez un chat âgé, le volume d'urine croît. Il est donc important d'en tenir compte dans la composition de la litière, mais également dans son renouvellement, qui sera plus fréquent.

Les problèmes de malpropreté du chat

La malpropreté du chat a toujours une cause spécifique. S'il fait ses besoins en dehors de la litière, il se peut que l'endroit où elle est installée ne lui convienne pas, ou que la matériau qui la compose ne l'attire pas.

 

Humecter le fond de la litière avec un peu d'eau de javel ou de l'huile d'olive peut être une solution, car ce sont des odeurs appréciées du chat. C'est d'ailleurs pour cette raison qu'il faut éviter de nettoyer les bêtises du chat avec de l'eau de javel : il risque de recommencer au même endroit. Le vinaigre et une huile essentielle d'agrumes (citron, orange, mandarine...) ont un effet répulsif et sont donc plus adaptés.

 

La malpropreté du chat peut également être la conséquence d'une maladie urinaire (cystite féline, calculs urinaires...).

Le mot de la fin

La propreté du chat est quasiment instinctive et est inculquée très tôt par la mère à ses chatons. Il convient cependant d'aider le chat à s'habituer à sa litière, tout en étant patient et en évitant de réprimander les accidents : cela ne ferait que renforcer la malpropreté du chat.

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Phyto-aromatologue spécialisée Canins & Félins

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