10 anecdotes historiques avec des chats

Un soldat de l'US Navy portant dans ses bras Tige, le chat de la femme du président Calvin Coolidge

La domestication du chat par l’Homme ne date pas d’hier, puisqu’elle était déjà une réalité environ 7000 ans avant notre ère.

Tout au long des siècles qui se sont écoulés depuis, le petit félin a laissé son empreinte dans notre histoire, même si son sort fut très variable. Par exemple, après avoir été vénéré dans l’Égypte antique, il fut traqué et torturé dans l’Europe du Moyen Âge.

Quoi qu’il en soit, certains chats ont eu l’occasion de se faire remarquer lors de toutes sortes d’évènements et de périodes marquantes. Qu’ils aient été simplement les compagnons de grands personnages historiques ou qu’ils se soient eux-mêmes illustrés par leurs faits et gestes, voici 10 petits félins dont on parlera probablement encore longtemps...

Illustration de Nikola Tesla durant une expérience autour de l'électricité

Né en Croatie en 1856 et décédé aux États-Unis en 1943, l’ingénieur Nikola Tesla est resté célèbre pour ses travaux sur l’électricité – c’est d’ailleurs en grande partie à lui qu’on doit le principe du courant alternatif.

 

Or, une lettre écrite en 1939 à son fils de 12 ans révèle que tout cela n’aurait peut-être pas été possible sans… un chat.

 

Ce texte est une véritable déclaration d’amour à Macak, un chat noir qui était son compagnon préféré pendant ses premières années. Mais en plus de souligner toute l’affection réciproque qu’ils éprouvaient l’un pour l’autre et à quel point le petit félin était joueur, protecteur et sensible, il y décrit un épisode dont il explique qu’il fut pour beaucoup dans sa passion pour la fée électricité.

 

Un soir, alors qu’il avait 3 ans et était en train de caresser le dos de son animal, il vit de nombreuses étincelles apparaître au niveau des poils, avec à la clef des crépitements suffisamment forts pour être entendus dans toute la maison. Ce phénomène électrostatique le fascina, et pour ses yeux d’enfant il relevait du miracle.

 

Son père était cultivé, mais même pour lui une telle scène était intrigante. Il finit toutefois par expliquer à son enfant qu’il s’agissait simplement d’électricité – au même titre que quand il voit un éclair fendre le ciel.


Cet épisode marqua profondément le jeune Nikola Tesla : malgré son très jeune âge, il ne cessa ensuite de se demander ce qu’est exactement l’électricité. On sait où cela l’amena…

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Macak, le chat qui conduisit Nikola Tesla à s’intéresser à l’électricité
Dernière modification : 19/01/2024.