Le régime alimentaire BARF pour les chats

Le régime BARF est le nom d'un régime alimentaire inventé par le docteur Ian Billinghurst, un vétérinaire australien. L'appellation BARF signifie Bones And Raw Foods (ou Biological Appropriate Raw Food), que l'on traduit en français par « nourriture à base d'os et d'aliments crus », ou plus généralement « nourriture à base de viande crue ». 


Que ce soit pour les chiens, les chats ou même les furets, il prône une alimentation à base de viande crue, d'os charnus, et de suppléments que l'on ajoute de manière épisodique et légère : des huiles, des yaourts, de la levure de bière, des légumes, des fruits, des oeufs...

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Le régime BARF, son histoire et ses principes

Qu'est-ce-que le régime BARF ?

Avec l'apparition, dans les années 60, de la nourriture industrielle pour chat (croquettes, pâtées, boîtes...), la plupart des propriétaires de chats et des éleveurs félins ont placé entre les mains de divers fabricants la responsabilité de l'alimentation de leurs animaux, se fiant aux slogans publicitaires clamant la qualité de leurs produits. En effet, il est bien pratique d'ouvrir un sac de croquettes ou un sachet fraîcheur et d'en mettre dans la gamelle du félin sans se préoccuper plus que cela de la composition de son contenu. De plus, avec les nombreux conseils des professionnels des chats concernant telle ou telle marque d'aliments, et la vie active qui ne laisse que très peu de temps pour s'occuper eux-mêmes de la préparation des repas de leurs animaux de compagnie, les propriétaires font ce qui leur semble être le mieux.

 

Malheureusement, peu sont au courant que, de nos jours, les aliments industriels pour chats sont composés essentiellement de céréales et de leurs dérivés, ainsi que de différents déchets végétaux ou de viandes de provenance quasiment intraçable, produits par l'industrie agroalimentaire. 

 

Chez les félins domestiques, ce type d'alimentation basé sur l'absorption de céréales et de végétaux a des répercussions sur la santé : cancer du chat,  problèmes de digestion, affections rénales (comme l'insuffisance rénale chez le chat), diminution de la fertilité...

 

Le chat est carnivore, sa dentition et sa mâchoire le prouvent, ainsi que son système digestif : sucs gastriques acides, pH en dessous de 1 durant la phase de digestion (chez l'être humain, il se situe autour de 2 ou 3 durant la même phase), grand estomac et court intestin... Tout est adapté pour l'ingestion de la viande et la digestion des protéines. A contrario, les aliments à bases de céréales et d'amidon, comme les croquettes, sont inadaptés à sa physiologie.

 

Pour en être convaincu, il suffit de regarder par exemple les selles des chats. Lorsqu'ils sont nourris aux croquettes pour chat, les selles sont généralement plus volumineuses, plus molles, plus odorantes et plus pâles que quand ils sont nourris à base de viande, où elles sont fermes, de petite taille et non odorantes. Les selles sont de fait le témoin d'une meilleure digestion chez l'animal.

Le régime BARF en pratique

L'idée du régime BARF est donc de se rapprocher au maximum de l'alimentation naturelle de nos chats, c'est-à-dire celle qu'ils ingéraient avant de devenir des félins de canapé. Le but est de respecter leur physiologie et ainsi leur permettre de renouer avec leur nature.

 

Pour cela, ce régime propose de nourrir son chat avec des rations composées de viande, d'os charnus, d'abats, de légumes et de fruits, le tout cru. C'est ce que le félin mange dans la nature. Les céréales et les féculents sont absents, car son système digestif n'est pas équipé pour les digérer. De plus, on favorise la viande issue d'animaux que le chat chasserait naturellement : on oublie donc le boeuf et le poulet, au profit des rongeurs, des canards, des cailles ou encore des pintades. 

 

L'alimentation pour chat BARF peut être préparée à la maison par le propriétaire formé aux besoins énergétiques du chat, ou bien ce dernier peut simplement opter pour l'achat de repas BARF congelés, prêts à servir, disponibles auprès de distributeurs spécialisés. En terme de volume, pour connaître ce que consommera votre animal au BARF, il suffit de multiplier le poids de sa ration industrielle par trois. Par exemple, si Minou mange 100 grammes de croquettes pour chat, il faudra lui fournir un repas BARF de 300 grammes.

 

Il n’y a pas d'études scientifiques prouvant, ou au contraire mettant en cause, les bienfaits attribués à l’alimentation industrielle ni ceux attribués à l'alimentation BARF. Toutefois, biologiquement parlant, et en se basant sur les chats sauvages, on peut affirmer que l’alimentation carnée devrait représenter la majorité de l’alimentation des chats.

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Le régime BARF, son histoire et ses principes
Dernière modification : 11/01/2019.
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