Croquettes, pâtée, fait maison... : quelle nourriture donner à son chat ?

Deux chats mangeant leurs croquettes

Offrir à son chat le meilleur régime alimentaire possible, parfaitement équilibré et couvrant l'ensemble de ses besoins nutritionnels, est une des priorités de tout maître attentif à son animal. En effet, la qualité de l'alimentation qui lui est donnée est cruciale pour garder son chat en bonne santé le plus longtemps possible.


À l'inverse, des aliments déséquilibrés ou de mauvaise qualité peuvent augmenter le risque de le voir tomber malade. Ce n'est donc pas un sujet à prendre à la légère.


Quel type de nourriture est le plus adapté pour un chat ? Que choisir entre croquettes, pâtées et préparations maison ? Y-a-t-il vraiment une différence entre produits standard et premium ?

Les aliments industriels pour chat

Une patée sur des croquettes le tout préparé par l'homme

L'alimentation industrielle pour chat désigne l'ensemble des produits alimentaires à destination de la gent féline qui ont été transformés puis conditionnés par l'industrie agroalimentaire. Il en existe plusieurs formes (croquettes, pâtée...), avec à chaque fois différentes gammes correspondant à différents niveaux de qualité.

 

De telles préparations sont très appréciées des propriétaires car elles sont faciles à servir et à conserver, et normalement bien équilibrées en nutriments. De plus, comme le choix est vaste, tout maître peut espérer trouver des produits qui conviennent à son budget. Le principal inconvénient est qu'il n'est pas aisé de contrôler la qualité des ingrédients utilisés ainsi que leur provenance.

 

Deux types d'aliments industriels pour chat se partagent le marché : l'alimentation sèche et l'alimentation humide. Elles ont toutes deux des avantages et des inconvénients, qui font que l'une ou l'autre peut être davantage recommandée dans tel ou tel cas. Quoi qu'il en soit, en termes de prix, les deux se valent.

Les pâtées pour chat

Un chat tenant sa nourriture entre ses pattes

On trouve au sein de l'alimentation humide pour chat des boîtes, des pâtées et autres sachets fraîcheurs. Ces préparations contiennent 80% d'humidité (contre 10% pour les croquettes), et ont de ce fait un volume plus conséquent que l'alimentation sèche : par exemple, 250 grammes de pâtée sont nécessaires pour obtenir le même apport nutritif que 70 grammes de croquettes.

 

L'avantage de l'alimentation humide est qu'elle est plus appétente pour l'animal, car elle a une saveur et une odeur plus forte que les croquettes. En outre, elle est plus facile à mâcher : elle est donc idéale pour un individu qui a des dents ou des gencives abîmées, comme c'est le cas par exemple d'un chat âgé. Enfin, elle contient beaucoup d'humidité : elle est donc adaptée aux animaux qui boivent peu ou souffrent d'insuffisance rénale.

 

Toutefois, les aliments humides sont souvent plus gras, ce qui leur donne d'ailleurs un aspect gélatineux. De plus, ils présentent l'inconvénient de ne pas se conserver longtemps une fois dans la gamelle, surtout par temps chaud : en 2 ou 3 heures, ils peuvent sécher ou au contraire commencer à tourner. Ils sont donc moins adaptés aux chats qui aiment avoir accès à leur nourriture tout au long de la journée - sans parler du risque que l'animal boude sa gamelle dès que ce qu'elle contient est un peu passé.

 

Le prix des aliments humides pour chat est généralement compris entre 3 et 5 euros par kg, sachant qu'il existe des boîtes dont le prix avoisine les 10 euros / kg. Il s'agit donc d'une alimentation plus chère que les croquettes, si on considère le fait qu'il faut en moyenne trois fois plus de pâtée pour avoir la même quantité de nutriments.

Les croquettes pour chat

Un chat roux reniflant des nouvelles croquettes

L'alimentation sèche est composée exclusivement de croquettes pour chat.

 

Elle se conserve mieux que les boîtes (y compris à l'air libre) et peut donc être laissée en libre service sans problème, pour permettre à l'animal de se servir quand il le souhaite. En plus, comme elle ne salit pas, la gamelle reste plus propre.

 

Elle offre également l'avantage de le forcer à mâcher, ce qui provoque une action de massage et de nettoyage de la gencive et des mâchoires. La formation de tartre sur les dents du chat est ralentie, limitant ainsi le risque de mauvaise haleine et de maladies (gingivite, infections, parodontose, etc.). Pour autant, cela ne saurait dispenser de continuer à brosser les dents de son chat au minimum une fois par semaine : les croquettes ne font pas de miracles.

 

Si elle présente de nombreux avantages, l'alimentation sèche a l'inconvénient d'être moins appétissante et plus difficile à mâcher, ce qui peut rebuter par exemple les sujets âgés, car leurs mâchoires peuvent être abîmées. De plus, elle est très peu humide : elle n'est donc pas idéale pour les individus qui boivent peu ou qui ont des problèmes rénaux ou urinaires. Lorsqu'on nourrit son chat avec des croquettes, il est particulièrement indispensable de laisser toujours à sa disposition une gamelle d'eau fraîche et propre, et de veiller à ce qu'il boive régulièrement.

 

Le prix des croquettes pour chat est généralement compris entre 3 et 5 euros par kg. En achetant en grandes quantités, il est même possible de trouver des boîtes de croquettes à 1,50 euro le kg. Les plus chères peuvent par contre dépasser les 10 euros au kg : ce sont généralement des produits de haute qualité et/ou qui répondent à des besoins bien précis (par exemple pour des chats vieux ou en surpoids).

L'alimentation ménagère pour chat

Un plat BARF pour chat
Un plat BARF pour chat

L'alimentation ménagère est, comme son nom l'indique, fabriquée directement par le propriétaire à partir des ingrédients qu'il a lui-même pris soin de sélectionner. L'exemple le plus célèbre est le régime BARF pour chat (à base de viande crue), qui a été pensé dans l'idée de fournir à nos petits félins domestiques une alimentation proche de celle de leurs cousins les chats sauvages.

 

Le « fait maison » est très populaire chez ceux qui souhaitent pouvoir contrôler la qualité et la composition des aliments. Cette option permet aussi d'adapter les recettes en fonction des préférences de son animal et de ses besoins particuliers (chat très calme ou au contraire sportif, entier ou stérilisé, etc.). Enfin, elle est bien souvent plus appétissante pour lui, en particulier si elle contient une grande quantité de viande ou de poisson.

 

Pour autant, il ne s'agit pas non plus de la solution miracle. Tout d'abord, il faut savoir qu'il existe des aliments dangereux pour le chat : le maître doit donc les connaître et les bannir de ses achats, au risque d'empoisonner gravement son animal en pensant agir pour son bien. De manière générale, les préparations maison doivent être réalisées à partir d'ingrédients adaptés à la gent féline, et non pas de restes de table : ces derniers sont souvent soit trop gras, soit toxiques.

 

Un chat tigré qui mange dans sa gamelle

De plus, il est très difficile d'équilibrer soi-même les rations : un chat nourri avec une alimentation maison a donc davantage de chances d'être carencé dans certains nutriments, et au contraire suralimenté dans d'autres. Le risque est d'ailleurs encore plus grand chez le chat que chez le chien, car il a davantage tendance à se concentrer sur les produits d'origine animale et à délaisser les autres (légumes, etc.), alors qu'ils sont indispensables pour équilibrer la gamelle.

 

En outre, c'est une option qui prend généralement beaucoup de temps et qui coûte plus cher que les produits industriels, car la viande et le poisson sont des ingrédients très onéreux, surtout s'ils sont de très bonne qualité. Or, ce sont eux qui doivent constituer la très grande majorité de la ration. Enfin, l'alimentation pour chat « fait maison » se conserve très mal : à l'instar de l'alimentation humide, elle peut difficilement lui être offerte en libre service.

Le mot de la fin

Dans la mesure où il n'existe pas de produits parfaits ni d'aliments miracles, il est difficile de savoir que choisir pour nourrir son chat. Le plus important est de lui offrir une alimentation très riche en protéines animales de bonne qualité, car les autres types d'aliments (céréales, légumes, etc.) sont très peu digestes pour lui.

 

En-dehors de cet aspect, le maître est libre d'opter pour le type d'alimentation qui lui paraît le plus adapté à son chat, tout en rentrant dans son budget. Il peut aussi faire le choix de varier les produits : il peut par exemple mélanger croquettes et pâtées pour profiter des bienfaits de chacun. En cas de doute, il est tout à fait possible - et même recommandé - de se tourner vers un vétérinaire ou un nutritionniste pour animaux.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 01/21/2022.

Commentaires sur cet article

A quand un permis pour détention d'animaux de compgnie?
Comme pour la chasse!
Merci pour l'info peta nourriture*
Man

   
Par manfred

Je suis un amoureux des animaux et un dingue des chats, je partage ma vie avec 4 d'entre eux, je les photographie, les filme et les dessine.
La plupart des grandes marques testent leurs produits ... sur les animaux en les torturant d'une maniere totalement ignoble et abjecte!
De plus, la viande utilisee provient de parties non propres a la consommation: animaux malades, bourres d'antibiotiques et autres saloperies chimiques.
Ces fabricants ajoutent egalement des conservateurs, des colorants et vitamines extremement dangereux pour la sante de vos animaux, ceci peut causer de graves maladies comme la destruction des reins et entrainer la mort de votre compagnon.
Cette page est en anglais, mais je pense qu'en recherchant un peu sur le net, vous devriez trouver des infos en francais.
Autre solution, cuisiner soi meme pour vos chats ou chiens, c'est toujours mieux que de leurs faire bouffer ces m....!
Boycottez toutes les grandes marques. Ces pourries testent tous sur les animaux!
Voir aussi l'enquete (+ video) menee par Peta, qui donne egalement une liste de marques respectueuses de nos animaux de compagnie:
Faites circuler l'info!
Je me bat pour les droits des animaux, d'avance merci pour votre aide!

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Par olivier grandovec

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