Changer l’alimentation de son chat : la transition alimentaire

Changer l’alimentation de son chat : la transition alimentaire

L’alimentation d’un chat n’est pas figée dans le temps : diverses raisons passagères ou chroniques peuvent rendre nécessaire de la modifier. Toutefois, cela ne doit surtout pas se faire du jour au lendemain, au risque notamment de problèmes digestifs : une période de transition est nécessaire.


La transition alimentaire du chat consiste donc à changer son régime alimentaire en faisant évoluer les aliments qui le composent. Une telle transition sera réussie si elle est réalisée en douceur et avec précaution, mais elle peut s’avérer être un véritable casse-tête, car un chat peut se montrer très têtu et exigeant lorsqu’il s’agit de nourriture...

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Quand une transition alimentaire est-elle nécessaire ?

Quand une transition alimentaire est-elle nécessaire ?

Le chat n’a pas besoin d’avoir une alimentation très variée. Il peut très bien se contenter de manger la même ration de nourriture tous les jours, non seulement sans se lasser, mais aussi et surtout sans que cela ait de conséquences négatives pour sa santé. De fait, une fois qu’il est habitué à une certaine nourriture, il est préférable de ne pas en changer.

 

Un changement d’alimentation du chat peut toutefois être requis :

  • Pour tenir compte de l’âge du chat : il existe des aliments spécifiques pour les chatons, les chats adultes et les chats âgés, car les besoins nutritionnels du chat évoluent tout au long de sa vie.
  • Pour des raisons de santé : suite à la castration d’un chat mâle ou la stérilisation d’une chatte, en cas d’obésité du chat, d’insuffisance rénale du chat, de maladie cardiaque ou hépatique (entre autres exemples), le vétérinaire peut conseiller de modifier le régime alimentaire du chat afin d’améliorer ses conditions de vie et sa santé.
  • En cas de changement du cadre de vie : l’environnement dans lequel évolue le chat (qui influe sur son niveau d’activité physique, à travers notamment la possibilité ou non d’accéder à l’extérieur) et son climat sont à prendre en compte pour déterminer la nourriture pour chat qui lui est adaptée.
  • Pour passer à une alimentation de meilleure (ou moins bonne) qualité, en fonction du budget dont on dispose pour nourrir son compagnon. L’offre de nourriture pour chat disponible sur le marché est pléthorique, et il est donc possible à tout moment de basculer par exemple vers des aliments de qualité supérieure. En effet, comme chez l’Homme, l’alimentation joue un rôle important dans la santé du chat. Avec une alimentation de meilleure qualité, il sera d’autant plus en forme et aura davantage de chances de vivre longtemps. Il peut notamment être intéressant pour sa santé d'opter pour des aliments naturels pour chat, voire de passer à un régime alimentaire B.A.R.F pour chat (Bones and Raw Food et Biologically Appropriate Raw Food : Os et nourriture crue, et Nourriture crue biologiquement appropriée) c'est-à-dire une alimentation la plus proche possible de celle qu’il aurait à l’état sauvage.

Pourquoi une période de transition est-elle nécessaire ?

Pourquoi une période de transition est-elle nécessaire ?

Quelles que soient les raisons qui poussent à changer l’alimentation du chat, et avant d’entamer ledit changement, il est important de comprendre pourquoi une transition est nécessaire.

 

Beaucoup plus que l’Homme, le chat a l’habitude de manger la même nourriture tous les jours. De ce fait, son système digestif (estomac, foie, intestins…) y est habitué. Un changement d’alimentation trop brutal peut donc perturber sa flore intestinale (et de ce fait, sa digestion), a fortiori si elle a déjà été altérée par une alimentation de mauvaise qualité.

 

D’autre part, le chat est un animal très routinier, qui n’aime guère que l’on vienne bousculer ses habitudes. Cela vaut également pour son alimentation, si bien qu’il peut refuser durablement de manger si la nourriture présente dans sa gamelle ne lui convient pas. Ceci est lié à son caractère néophobique du chat : même domestiqué, il garde une part sauvage en lui, se méfiant des choses inconnues. Il peut donc arrêter volontairement de s’alimenter, quitte à mettre sa santé en danger.

 

Pour toutes ces raisons, imposer un changement alimentaire du jour au lendemain est tout sauf une bonne idée : une période de transition s’impose.

Réussir la transition alimentaire du chat

Réussir la transition alimentaire du chat

Une transition alimentaire réussie s’étale sur la durée, afin que le chat s’accomode progressivement de sa nouvelle alimentation. Il faut compter en moyenne une quinzaine de jours.

 

Avant toute chose, si cela n’a pas été déjà fait, il peut être utile de consulter un vétérinaire pour avoir une bonne vision de l’état de santé de son compagnon. Un changement d’alimentation peut en effet exacerber un problème de santé sous-jacent, qui n’avait jusqu’alors pas été identifié. De plus, certaines races de chat sont plus sensibles que d’autres aux changements alimentaires, et la transition se doit alors d’être d’autant plus soignée. Le vétérinaire pourra aussi confirmer que le nouveau régime alimentaire envisagé est adapté, et donner des conseils sur la marche à suivre.

La méthode de transition alimentaire

La méthode de transition alimentaire

Il existe une méthode plutôt simple pour réussir à modifier l’alimentation d’un chat : incorporer progressivement une portion croissante du nouvel aliment dans la gamelle du chat, et dans le même temps diminuer petit à petit la part de l’ancien aliment. Par exemple, les 4 ou 5 premiers jours, vous pouvez la remplir avec le nouvel aliment à hauteur de 25 %, et l’ancien à hauteur de 75 %. Puis, dans un deuxième temps et pendant la même durée, passer à 50/50, avant que d’entamer une troisième phase, elle aussi de 4 à 5 jours, pendant laquelle la gamelle du chat est remplie à 75% du nouvel aliment, et à 25% de l’ancien. Au terme de cette dernière, il est alors possible de retirer entièrement ce dernier, et donc de passer la part du nouvel aliment à 100 %.

 

Cette méthode permet au chat de s’habituer petit à petit à sa nouvelle alimentation. Il sera moins brusqué par le changement de goût et de texture, et l’acceptera donc plus facilement. Dès lors que le chat mange le contenu de sa gamelle goulûment sans trier sa nourriture et qu’il n’y a pas de changement significatif dans sa litière, cela signifie que la transition alimentaire est réussie !

 

Toutefois, tous les chats n'ayant pas la même capacité d'adaptation, il peut être nécessaire de faire preuve de patience. En outre, certains facteurs de risque font que la transition a plus de chances d’être chaotique. C’est le cas par exemple pour une femelle en gestation ou pour un chat souffrant d’une maladie. Pour ce genre de cas un peu plus complexes, les conseils d’un vétérinaire peuvent s’avérer particulièrement utiles afin de maximiser les chances de réussite.

Une vigilance accrue est nécessaire

Une vigilance accrue est nécessaire

Dans tous les cas, il est nécessaire de surveiller attentivement l’état de santé du chat tout au long des différentes étapes.

 

En effet, un changement trop brutal de nourriture peut entraîner des problèmes de santé importants. Les plus fréquemment rencontrés sont des problèmes digestifs : diarrhées, vomissements du chat, flatulences... Ils sont particulièrement courants lorsque le changement alimentaire s’effectue de la nourriture mouillée (pâtée pour chat) vers de la nourriture sèche (croquettes).

Les compléments alimentaires

Les compléments alimentaires

Sur conseil du vétérinaire, il est possible d’incorporer des compléments alimentaires pro-biotiques à la nourriture du chat afin de renforcer sa flore intestinale et l’aider à s’adapter à sa nouvelle alimentation. Les pro-biotiques apportent au tube digestif une certaine diversité microbienne,, ce qui facilite le travail de digestion. Ils peuvent donc s’avérer utiles tant en amont que pendant la transition alimentaire, notamment en cas de modification des selles (constipation, diarrhée du chat…)

En cas de problème

En cas de problème

Dans certains cas, le chat peut tout simplement refuser de s’alimenter. En effet, étant très sensible aux changements alimentaires, une simple modification de goût ou de texture peut l’amener à refuser de goûter le nouvel aliment. Or, le jeûne pouvant être particulièrement dangereux, surtout chez les grandes races de chat, il convient d’être particulièrement vigilant, plutôt que de se dire qu’il s’obstine et finira bien par céder.

 

Si le chat refuse de manger pendant plus de 4 jours, il est nécessaire d’incorporer progressivement son ancienne nourriture, jusqu’à ce qu’il mange de nouveau. Il peut ainsi être nécessaire de continuer à nourrir le chat de la sorte un certain temps, avant que de reprendre la transition au stade où elle a été arrêtée. De fait, isl est courant que la première tentative de transition échoue : il n’y a pas lieu de s’en inquiéter outre mesure, mais plutôt de faire montre de patience et de vigilance.

 

Toutefois, en cas de multiples échecs, il est recommandé de demander conseil à un vétérinaire. Il en va de même si pendant plusieurs jours d’affilée le chat est particulièrement affaibli, qu’il régurgite ou que vous observez une modification de ses selles.

Le mot de la fin

Changer l’alimentation d’un chat peut constituer un réel défi, et demande en tout état de cause préparation et patience. Néanmoins, sous réserve d’être effectuée intelligemment et progressivement, cette transition alimentaire peut parfaitement se dérouler sans accroc, même s’il est parfois nécessaire de s’y reprendre à plusieurs fois afin d’identifier la nourriture la plus adaptée.

 

Une fois cette dernière trouvée et la transition achevée, et sachant que le chat apprécie peu les changements alimentaires, il est conseillé de ne pas en changer, à moins bien sûr que le besoin ne s’en fasse sentir.

Dernière modification : 11/16/2019.
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