Comment nettoyer les yeux d'un chat : fréquence, conseils...

Un maitre nettoie les yeux de son chat

Même s’il ne distingue pas bien les couleurs, le chat possède une vue perçante, nettement meilleure que celle des humains par bien des aspects. Par exemple, ses yeux comptent quasiment deux fois plus de bâtonnets que l’être humain, ce qui fait qu’il voit beaucoup mieux dans la pénombre.


Mais en dépit de leur qualité, les yeux du chat restent des organes fragiles, dont il faut prendre soin pour les garder en bon état.

Pourquoi nettoyer les yeux de son chat ?

Un chat se frottant les yeux

Le chat est un animal très propre, qui fait lui-même sa toilette 3 à 4 fois par jour. Pour autant, il n’est pas en mesure de nettoyer en profondeur toutes les parties de son corps. C’est le cas notamment de ses yeux : il peut en laver le pourtour en frottant avec sa patte, mais ne peut accéder aux petites particules situées dans les recoins, et encore moins à l’œil lui-même. Seul un humain a la capacité de le faire et ainsi de l’aider.

 

L’entretien des yeux du chat peut paraître anodin, mais il a une réelle importance. En effet, des larmes et saletés ont tôt fait de s’accumuler dans les recoins, sécher et former des croûtes qui deviennent ensuite des nids à bactéries. Il faut donc les retirer à intervalle régulier pour éviter les infections oculaires, comme la conjonctivite.

 

Mais la vérification des yeux est aussi et surtout l’occasion de s’assurer qu'ils sont en bon état et ne cachent pas de problème sous-jacent. Par exemple, un écoulement anormal peut être le symptôme d’un problème oculaire ou d’une maladie respiratoire, comme le rhume ou le coryza. L’entretien régulier des yeux peut donc permettre de diagnostiquer un problème de santé avant l’apparition de signes plus graves, et d’entamer ainsi un traitement précoce.

Quels chats ont besoin qu'on leur nettoie les yeux ?

Gros chat blanc ce frottant les yeux

Tous les chats peuvent souffrir de problèmes oculaires, et tous doivent donc bénéficier d’un entretien des yeux approprié, quels que soient leur âge et leur mode de vie.

 

Cela étant, il est avéré que certains chats en ont davantage besoin que d'autres, du fait de leur morphologie et/ou de leur prédisposition à certaines maladies oculaires.

 

C'est le cas en particulier :

  • des chats au nez écrasé comme le Persan ou le British Shorthair : en effet, leurs yeux globuleux produisent plus de larmes que ceux de leurs congénères ;
  • des chats à poil long, qui sont aussi sujettes aux problèmes d'yeux, car des poils peuvent facilement s’y infiltrer ;
  • des chats prédisposés génétiquement à certaines maladies oculaires. C’est le cas par exemple du Norvégien, qui peut souffrir de dysplasie rétinienne, du Bengal, qui est enclin à développer une cataracte, ou du Bobtail du Mékong, connu pour ses prédispositions à des problèmes oculaires divers.

 

Cela étant, même si le chat n'appartient pas à l'une de ces races, un nettoyage des yeux s'impose de temps à autre. Le mieux est même de commencer relativement tôt, alors qu'il est encore petit, car plus il est jeune, moins il perçoit ce genre de manipulations comme une agression : il montre donc moins de résistance, s’habitue à l’exercice et y sera moins réfractaire une fois adulte.

À quelle fréquence nettoyer les yeux d'un chat ?

Beau chat roux couché sur une planche

L’entretien des yeux d’un chat comprend deux étapes : la vérification, qui correspond à un simple examen de la propreté et de l’état de chaque œil, puis le nettoyage, qui constitue le soin à proprement parler.

 

Il est conseillé de vérifier les yeux de son chat une fois par semaine dans le cas général, et une fois tous les 2 ou 3 jours pour ceux qui ont une prédisposition aux problèmes oculaires. Respecter une telle fréquence permet de détecter sans tarder un éventuel problème et d’intervenir avant que la situation ne se dégrade.

 

Quand la météo est venteuse ou que l’air est chargé en pollen, les irritations oculaires sont plus fréquentes. Il en va de même en été et en hiver, car le chauffage, la climatisation et les changements de température découlant de leur utilisation ont tendance à dessécher les yeux et favoriser les infections. Si le chat a un accès à l’extérieur pendant ces périodes, il est préférable d’inspecter ses yeux chaque fois qu’il rentre d’une longue escapade.

 

Si ses yeux ne sont pas sales, c’est-à-dire s’il n’y a ni croûte, ni poussière ou saleté, il n’est pas nécessaire d’aller plus loin et de procéder au nettoyage. C’est même d’ailleurs déconseillé, car procéder à des soins inutilement fréquents peut accroître la sensibilité de l’œil, voire l’irriter. Par contre, s'il semble y avoir des saletés ou autre, mieux vaut les nettoyer.

Quels produits pour nettoyer les yeux de son chat ?

Nettoyer les yeux d’un chat nécessite d’employer des produits adaptés, car une substance inappropriée peut détériorer le fragile globe oculaire au lieu de contribuer à le garder en bonne santé.

 

Les produits les plus utilisés pour cela sont le sérum physiologique et la gaze stérile.

Le sérum physiologique

Un chat recevant du liquide physiologique dans les yeux

Le sérum physiologique est le meilleur produit pour nettoyer les yeux d'un chat. Il s’agit d’une solution liquide transparente légèrement salée s’apparentant à de l’eau, et qui a le même pH que les larmes : il ne présente donc aucun risque pour le globe oculaire et peut donc être utilisé sans l’avis d’un vétérinaire.

 

En dehors du mode d’application qui peut varier d’un produit à l’autre (pipettes, flacon avec embout, etc.), il n’y a aucune différence entre le sérum physiologique destiné aux humains et celui prévu pour les chats ou les chiens. Il est donc possible d’utiliser indifféremment un produit marqué comme étant destiné aux uns ou aux autres.

 

On le trouve habituellement sous forme de pipettes unidoses ou de flacon doté d’un embout compte-gouttes, ce qui facilite l’application dans les yeux. Le prix du sérum physiologique est de 2 ou 3 euros par lot de 40 pipettes de 5 ml : il est facilement trouvable en pharmacie, en grandes surfaces, ou même sur les sites de vente en ligne.

 

En revanche, les autres produits destinés aux soins des yeux du chat ne sont pas aussi inoffensifs et ne doivent pas être utilisés comme alternative au sérum physiologique sans avis médical. Par exemple, si l'on possède encore des collyres (c’est-à-dire des gouttes à mettre dans les yeux pour traiter un problème spécifique) datant d’une utilisation antérieure, il ne faut surtout pas prendre l’initiative de les utiliser dans le cadre de l’entretien habituel de ses yeux, car il s’agit d’un véritable médicament visant à traiter une maladie et non d'un produit destiné à un usage courant.

La gaze stérile

Une maitresse éponge son chat avec une gaze stérile

Avoir du sérum physiologique ne suffit pas pour bien nettoyer les yeux d'un chat : il faut aussi avoir de quoi éponger l’excédent de liquide et nettoyer le pourtour des yeux.

 

La meilleure solution consiste à utiliser des gazes stériles : elles sont disponibles notamment en pharmacie ou sur les sites de vente en ligne et coûtent normalement moins de 2 euros par lot de 10.

 

A défaut de gazes, les lingettes spécialement conçues pour les chats ainsi que les compresses constituent des alternatives acceptables. Les premières sont disponibles par exemple dans les pharmacies qui possèdent un rayon dédié aux soins des animaux et coûtent moins d’une dizaine d’euros par lot de 20. Quant aux secondes, elles se trouvent très facilement en pharmacie ou en grandes surfaces et présentent l’avantage d’être plus économiques, puisqu’il faut compter environ 5 euros par boîte de 50.

 

Qu’il s’agisse des gazes, des compresses ou des lingettes, elles sont toutes à usage unique et ne doivent donc pas être réutilisées d’une fois sur l’autre, pour des raisons évidentes d’hygiène.

 

Par contre, le coton, les cotons-tiges et autres supports pelucheux doivent être évités, car ils risquent de laisser de petites particules dans l’œil et donc de créer des irritations ou des infections.

Comment nettoyer les yeux d'un chat ?

Un chat se cachant les yeux

Prendre soin des yeux de son chat peut être relativement compliqué, car il y a peu de chances qu’il se laisse faire sans rechigner s’il n’y a pas été habitué dès le plus jeune âge. S’il se débat, il existe même un risque non négligeable de lui faire mal en essayant de lui nettoyer les paupières ou de lui injecter le sérum. Le cas échéant, il a toutes les chances d’être traumatisé, et donc de se montrer encore plus réfractaire lors des séances futures. Un vrai cercle vicieux…

 

Pour mettre toutes les chances de son côté, il est primordial d’opter pour un moment de la journée où le chat est calme, inoccupé et visiblement enclin à être coopératif. A contrario, s’il est en train de manger ou de jouer, il y a peu de chances qu’il soit réceptif. Il en va de même s’il est en train de dormir, car lui non plus n’aime pas se faire réveiller au milieu de sa sieste. N’existe-t-il pas d’ailleurs un proverbe parlant de chats qui dit qu’il ne faut jamais réveiller le chat qui dort ?

Vérifier les yeux

Un maitre inspecte les yeux de son chat

Dès lors que le chat se tient tranquille, il n’est pas très difficile de procéder à la vérification de l’état de chacun de ses yeux. Si rien n’apparaît comme suspect, la séance prend fin, et le courageux matou peut retourner vaquer à ses occupations.

 

En revanche, si des larmes se sont accumulées dans le coin de son œil et ont créé un amas aqueux blanc, ou si des croûtes, poussières ou petits corps étrangers (brins d’herbe, peluche, poils…) sont présents dans les recoins, ils peuvent boucher le canal lacrymal ou devenir des nids à bactéries. Dans ces cas-là, il faut procéder au nettoyage en tant que tel. Et quand bien même seul un œil est concerné, mieux vaut traiter les deux, au cas où.

Maintenir son chat immobile

Un chat immobilisé par son maitre

Si la simple vérification des yeux n’est pas très compliquée et reste relativement bien acceptée par la plupart des chats, il n’en va pas de même de l’étape suivante, qui s’avère bien plus délicate. Une bonne dose de câlins et de caresses est donc conseillée au préalable, afin d’apaiser au mieux l’animal et faire en sorte qu’il reste calme.

 

S’il s’agit d’un chaton, il n’est pas très difficile de le maintenir en place, d’autant qu’il a toutes les chances d’être moins agité qu’un adulte. S’il ne peut pas être tenu d’une seule main, il est possible de l’emmailloter dans un tissu afin de l’immobiliser en douceur et l’empêcher de se débattre ou de s’enfuir.

 

Un chat adulte a en revanche bien plus de force et risque de vouloir se dégager voire de se défendre, en particulier s’il n’a jamais été habitué à cette manipulation. Pour cette raison, mieux vaut se faire assister d’une personne supplémentaire chargée de le tenir afin d’avoir les deux mains libres. À défaut, on peut emmailloter le chat dans une grande serviette pour qu’il ne puisse ni s’enfuir, ni donner un coup de griffe en essayant de se dégager. La camisole doit donc être suffisamment lâche pour ne pas l’étouffer, mais suffisamment serrée pour qu’aucune patte ne puisse s’échapper pendant le soin.

 

Si malgré ces précautions l’animal est vraiment intenable, il est inutile de lui forcer la main, au risque de le traumatiser et/ou de faire mal accidentellement alors qu’il se débat. Mieux vaut plutôt se tourner vers un vétérinaire ou un toiletteur félin professionnel, afin d’apprendre à ses côtés les gestes à effectuer pour maîtriser son animal sans le blesser, et les reprendre à son compte par la suite chaque fois que cela est nécessaire.

Nettoyer l’extérieur de l’œil

Un chat se fait nettoyer les yeux

Une fois le chat en position, il faut préparer une gaze stérile (ou éventuellement une compresse, une lingette pour chat ou tout autre support non pelucheux) et l’imbiber de sérum physiologique dans l’idéal, ou à défaut d’eau tiède. Mieux vaut ne pas réaliser cette étape plusieurs minutes avant application sur la peau du chat, car le produit pourrait « pénétrer » la gaze ou la compresse, et donc être moins efficace.

 

Le support imbibé doit être posé délicatement sur la croûte ou l’amas de saletés, et maintenu en place quelques secondes - une minute tout au plus - pour les ramollir. Cette première étape est primordiale : il ne faut surtout pas essayer d’enlever les poussières ou autres particules incrustées sans les avoir humidifiées au préalable, car il existerait un risque d’irriter la peau et/ou la cornée en frottant.

 

Il convient par ailleurs de prendre garde à ne pas appliquer la serviette directement sur la truffe pendant le soin, car le fait d’inspirer de l’air humide peut irriter l’appareil respiratoire du chat et rendre sa respiration difficile, a fortiori s’il souffre déjà d’un problème à ce niveau-là.

 

Une fois la matière ramollie, il faut l’essuyer délicatement avec de petits gestes effectués toujours dans le même sens, de l’intérieur vers l’extérieur, pour ne pas risquer de faire entrer dans l’œil plus de bactéries qu’il n’y en a déjà.

 

Dès lors qu’elle a été retirée avec succès, il ne reste plus qu’à rincer la zone concernée avec une serviette humide chaude.

Nettoyer l’intérieur de l’œil

Un chat reçoit des gouttes de liquide physiologique dans les yeux

Pour nettoyer l’intérieur de l’œil du chat et le réhydrater, l’idéal est d’y appliquer quelques gouttes de sérum physiologique. Cette étape ne requiert ni compresse, ni support d’aucune sorte : le produit doit être versé directement dans l’œil à l’aide de l’applicateur ou du compte-gouttes fixé sur le flacon.

 

Si le chat a du mal à cligner des yeux à cause du liquide, il est possible de l’aider en lui ouvrant et fermant très délicatement les paupières pour bien répartir le sérum. Enfin, il faut essuyer en douceur le surplus éventuel autour de chaque œil, car la peau ne doit pas rester humide après le soin.

 

En l’absence de sérum physiologique, il ne faut utiliser ni eau, ni aucune autre substance sans l’approbation d'un vétérinaire, car ces produits pourraient endommager le globe oculaire. Mieux vaut dans ce cas sauter cette étape, c’est-à-dire ne rien appliquer du tout à l’intérieur de l’œil.

Récompenser le chat

Un chat gris et blanc reçoit une caresse de son maitre

Pour conclure l’exercice, il est important de récompenser le chat. C’est le meilleur moyen de finir sur une note positive ; de cette façon, il associe la séance à quelque chose de bien et donc a plus de chances de se montrer coopératif la fois suivante.

 

On peut pour cela le caresser et câliner, ou éventuellement lui donner une petite friandise : s'il est gourmand, il devrait forcément apprécier.

 

L'important est de le récompenser juste après la fin du nettoyage, car si beaucoup de temps s'écoule entre les deux, il risque de ne pas comprendre pour quelle raison il est félicité.

Quand faire appel à un vétérinaire ?

Vétérinaire analysant les yeux d'un chat

Lors de la phase d’inspection des yeux du chat, des problèmes plus sévères qu’une simple croûte ou un petit amas de saletés sont susceptibles d’être présents. Il peut s'agir du signe d'une maladie (écoulement jaunâtre ou verdâtre, rougeur, gonflement, troisième paupière visible, yeux à moitié fermés et/ou ayant une couleur anormale...) ou d'une blessure (saignement, épillet, griffure...).

 

Dans les deux cas, il ne faut surtout pas tenter de soigner le chat soi-même, ni même de nettoyer ses yeux. En effet, les blessures et maladies oculaires sont généralement douloureuses : si l'on ne s'y prend pas correctement, on risque simplement de faire mal à son animal, et potentiellement de se prendre un coup de griffe en représailles. Il est de toute façon peu probable qu'un simple nettoyage avec du sérum physiologique soit suffisant pour régler le problème ; cela pourrait même à l'inverse aggraver les choses. Par contre, il risque de faire disparaître certains symptômes, et potentiellement de fausser le diagnostic du vétérinaire.

 

Pour ces raisons, le mieux est de contacter un vétérinaire pour avoir son avis, et si cela s'avère nécessaire, de lui emmener le chat pour une consultation. Dans l'attente, on peut se contenter de le mettre dans une pièce au calme et sans courant d’air. S'il s'agit d'une maladie et non d'une blessure, mieux vaut même le placer en quarantaine si d’autres chats sont présents dans le foyer, car il pourrait être contagieux.

Conclusion

Il y a d’autant moins de raisons de faire l’impasse sur la vérification et l’entretien des yeux de son chat qu’il s’agit généralement d’une opération très rapide : un rapide coup d’œil pour vérifier que tout est en ordre, et c’est réglé. Il s’agit donc d’une habitude facile à mettre en place chaque semaine, voire plus souvent s’il s’agit d’un sujet à risque ou d’une période propice aux infections et irritations.

 

Si ce soin régulier aide à maximiser les chances de garder son chat en bonne santé, il ne faut cependant pas oublier qu’il ne se substitue en aucun cas à un véritable traitement. Il sert uniquement pour venir à bout des petites poussières et des croûtes sans conséquence. Dans tous les autres cas, une visite chez un vétérinaire est indispensable.

Mise en garde

Les propos et conseils formulés ici ne remplacent pas l'expertise d'un professionnel, d'autant que chaque chat est unique. En cas de besoin ou de doute, il convient donc de se tourner vers un vétérinaire pour chat ou un toiletteur pour chat.
Dernière modification : 13/10/2023.

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