Les coussinets du chat : blessures, maladies et entretien

Chat couché avec les pattes écartées

Les coussinets du chat, que l’on appelle également « pelotes », sont les extrémités des pattes des chats, sur lesquels ils marchent et qui leur permettent de se déplacer en silence. Ils ont aussi d'autres rôles importants, notamment pour le marquage du territoire.


Malheureusement, ces coussinets sont plus fragiles qu'ils n'en ont l'air : ils peuvent être blessés, être atteints par une maladie... Que risquent-ils donc ? Que faire le cas échéant ?

Pourquoi faut-il protéger les coussinets de son chat ?

Vue en gros plan des coussinets d'une patte de chat

Les coussinets n'ont pas l'air d'être des éléments cruciaux de l'anatomie du chat : pourtant, sans lui être littéralement indispensables (ce ne sont pas des organes vitaux), ils jouent plusieurs rôles essentiels pour lui.

 

On peut citer notamment les suivants :

  • ils amortissent les chocs lors de la marche ou des sauts ;
  • ils l'aident à mieux percevoir les vibrations sur le sol ;
  • ils contribuent à réguler la température corporelle ;
  • ils participent au marquage du territoire.

 

Avoir des coussinets en mauvais état et/ou dysfonctionnels peut donc être fortement handicapant.

 

De plus, comme ce sont des zones très vascularisées et avec beaucoup de nerfs, une blessure ou une irritation a des chances d'être rapidement douloureuse, a fortiori si elle s'infecte.

 

Pour ces raisons, il est essentiel de veiller à leur bon état, et de réagir vite en cas de symptôme suspect.

Les blessures au niveau des coussinets du chat

Des coussinets de chat très abîmés

Puisque le chat prend appui dessus pour marcher, courir, sauter..., le principal risque auquel sont exposés les coussinets est le risque de blessures. Cela peut se produire de nombreuses façons : une coupure à cause d'un objet pointu, un épillet ou une épine qui se plante dedans, une brûlure ou au contraire une engelure, une irritation après avoir marché sur du sable ou du gravier...

 

Le problème est qu'une blessure même peu profonde au départ peut s'infecter si on laisse traîner, et donc devenir beaucoup plus grave. Même des micro-blessures (c’est-à-dire à peine visibles) peuvent dégénérer si des microbes y prolifèrent.

Les brûlures des coussinets du chat

Un chat gourmand grimpe sur les plaques de cuisson

Les coussinets peuvent être sujets à des brûlures plus ou moins graves.

 

Cela se produit par exemple si le chat marche sur un sol brûlant (du sable chaud, du bitume en été...), s'il saute sur des plaques de cuisson encore chaudes, s'il joue avec des braises virevoltantes, etc.

 

Dans un autre registre, certaines substances toxiques sont acides et irritantes : en cas de contact, elles peuvent elles aussi causer des brûlures sur les coussinets.

 

Si jamais cela se produit, les principaux symptômes sont une rougeur de la peau, des cloques, des crevasses... Dans les cas graves, la chair peut même carrément être à vif par endroits, la couche externe des coussinets étant comme déchirée.

Les engelures des coussinets du chat

Un chat joue avec la neige avec sa patte

La neige, la glace et les sols gelés peuvent créer des engelures. Il s'agit de brûlures causées par une exposition trop importante au froid. Ce sont généralement les extrémités (pieds, oreilles, nez...) qui sont concernées, car ces zones sont naturellement plus froides que le reste du corps. Les principaux symptômes sont des crevasses, des déchirures de la peau, des craquelures et/ou une douleur au toucher.

 

Si l'exposition au froid se prolonge, le chat peut même développer une gelure. Il s'agit cette fois d'une brûlure grave entraîne de sévères lésions au niveau des tissus, des muscles voire des os. Les conséquences d'une gelure peuvent être irréversibles, voire nécessiter une amputation. Il est donc crucial d'agir sans attendre.

Les coupures des coussinets du chat

Un chat marche sur les branches d'un arbre enneigé

Les coupures au niveau des coussinets (en marchant sur du verre ou un objet tranchant, ou encore en montant sur un arbre ou une structure quelconque), sont monnaie courante. Elles peuvent causer des saignements abondants, car les tissus qui se trouvent sous la couche de corne sont très irrigués et fragiles.

 

La plupart du temps, ces coupures sont plus impressionnantes que réellement profondes. Elles peuvent malgré tout être douloureuses et même s'aggraver, notamment en cas d'infection.

Les plaies des coussinets du chat

Un chat gris tabby joue avec des épillets

Les coupures ne sont pas les seules lésions possibles : un coussinet peut également être sujet à d'autres types de plaies. C'est le cas par exemple si une épine, un bout de bois pointu ou encore un épillet se plante dedans au point de perforer la couche extérieure.

 

Ce type de plaie peut être assez douloureux, si l'élément en question est enfoncé un peu profondément dans la peau. Mieux vaut ne pas attendre, car si infection il y a, elle a davantage de chances d'être sérieuse.

Les irritations des coussinets du chat

Chat qui se lèche le coussinet

Un chat peut avoir des coussinets irrités après avoir marché sur des surfaces abrasives : du sable, des graviers, du goudron... Même les granulés utilisés couramment dans les litières sont irritants pour les pattes. Le sel de déneigement utilisé en période hivernale peut lui aussi être responsable de fortes irritations au niveau des coussinets.

 

Si l'irritation est légère, elle se traduit généralement par des craquelures, une douleur locale et/ou une rougeur plus ou moins marquée. En revanche, si elle est sévère, elle peut engendrer des crevasses, voire de véritables déchirures de la peau des coussinets.

Les abcès des coussinets du chat

Une femme tient les pattes de son chien dans la main

Un abcès peut se former au niveau d'un des coussinets du chat, à la suite notamment d'une blessure mal soignée qui finit par s'infecter.

 

Il s'agit d'une petite cavité située sur la peau ou une autre muqueuse (par exemple les gencives) et contenant du pus. Il apparaît à la suite d'une infection par des bactéries et/ou des champignons, qui reste toutefois localisée dans un petit espace.

 

L'abcès prend la forme d'une petite excroissance sur la peau, souvent rouge et douloureuse au toucher. Si on le perce, le pus s'écoule sous forme de liquide épais et odorant.

Comment réagir en cas de blessure aux coussinets ?

Une femme fait un bandage sur la patte de son chat noir

Suivant la gravité de la blessure ou la profondeur de la plaie au niveau des coussinets, la douleur associée peut être très importante.

 

Si l'on constate la moindre blessure de ce type, il faut se rendre sans hésiter chez un vétérinaire afin qu'il désinfecte la plaie et mettre en place un traitement adéquat. Selon la gravité de la plaie, il peut ainsi être nécessaire d’avoir recours à un traitement à base d’antibiotiques et/ou d’anti-inflammatoires, ou encore à des points de suture. En cas de brûlure sévère ou de gelure, une ablation d'une partie des tissus peut être nécessaire pour éviter une gangrène.

 

Il convient alors de veiller à nettoyer régulièrement la plaie et d’éviter de laisser sortir son chat dans des endroits humides, car l’humidité augmente le risque d’infection d’une plaie.

 

Les dépenses vétérinaires liées à une blessure des coussinets sont normalement pris en charge par les assurances santé du chat, ce qui limite les frais. Ce n’est toutefois pas pour autant une raison pour relâcher la vigilance : il en va de son bien-être.

Les maladies des coussinets du chat

Même si elles sont très rares, il existe des maladies propres aux coussinets du chat. Ce sont le plus souvent des pathologies cutanées, d'origine parasitaire ou non. Dans la plupart es cas, les dépenses vétérinaires correspondantes sont généralement prises en charge par les assurances santé du chat.

La pododermatite

La pododermatite

La maladie la plus fréquente parmi celles susceptibles de toucher les coussinets chez le chat est la pododermatite plasmocytaire féline (elle est d'ailleurs appelée aussi maladie des coussinets). Elle cause une modification de leur apparence : l’épiderme devient plus fin, le coussinet central est gonflé, et des saignements et/ou un ulcère peuvent apparaître.

 

Elle est susceptible de toucher tous les chats sans exception, et est parfois associée à une infection par le FIV (virus de l'immunodéficience féline). Il arrive qu'elle guérisse d’elle-même, mais elle peut aussi devenir invalidante si elle s’aggrave et qu’aucun soin approprié n’est apporté à temps - au point d'empêcher le chat de marcher.

 

Si l'on constate de tels symptômes, il faut se rendre sans attendre chez un vétérinaire pour une analyse approfondie et la mise en place d’un traitement adapté. Cependant, cette maladie étant encore très rare et d’évolution aléatoire, il n’existe pas de réel consensus sur le traitement. Le plus efficace à ce jour est à base de doxycycline, un antibiotique utilisé pour ses qualités immunomodulatrices. Il est préféré aux corticoïdes, qui ont des effets secondaires importants. Il dure autour de 2 mois, avec dans la moitié des cas une amélioration constatable à partir du deuxième mois. En cas d’échec du traitement et si un coussinet est sévèrement atteint, on peut pratiquer une exérèse, c’est-à-dire un retrait chirurgical des parties ulcérées.

La teigne

Un chat atteint de la teigne est diagnostiqué avec une lampe de Wood

La teigne est une maladie de la peau causée par un petit parasite qui creuse des sillons dans l'épiderme et ronge les poils. Elle se localise le plus souvent au niveau de la tête (notamment les oreilles, le menton...) mais elle peut aussi attaquer d'autres zones du corps, notamment les pattes et les coussinets.

 

Les symptômes de la teigne sont des démangeaisons intenses, des lésions sans poils de forme arrondie, des croûtes et/ou des pellicules.

 

Le traitement existe, mais est assez lourd et contraignant, puisqu'il faut compter en moyenne un mois pour obtenir des résultats. De plus, il doit s'accompagner d'un nettoyage drastique du logement, faute de quoi les rechutes sont quasi inévitables.

Le vitiligo

Le vitiligo est une maladie très rare entraînant une décoloration progressive de la peau et des coussinets. Il touche surtout les chats de race Siamois. Il est incurable ; toutefois, il n'est pas spécialement grave, la principale conséquence étant d'ordre esthétique.

Prendre soin des coussinets de son chat

Pour garder son chat en bonne santé, il est essentiel de prendre soin de ses coussinets, à la fois pour limiter le risque de problèmes, et pour être en mesure de réagir rapidement si l'on repère quelque chose de suspect.

Vérifier ses coussinets régulièrement

Une femme examine les coussinets de son chat

Il convient de prendre l’habitude de vérifier l’état de ses coussinets, en particulier s’il s’aventure beaucoup en extérieur. C’est encore plus nécessaire en période de grand froid ou de forte chaleur, pour s'assurer qu'il n'a pas de brûlures sous les pieds à force de marcher sur des sols trop chauds ou trop froids.

 

S'il sort souvent, l'idéal serait de vérifier ses pattes tous les jours ; toutefois, dans la pratique, cela peut s'avérer assez contraignant de l'examiner aussi fréquemment. Par conséquent, un bon compris peut être d'examiner l'état de ses coussinets au moins une fois par semaine, en même temps que l'on procède au nettoyage de ses yeux et de ses oreilles.

 

Pour que cette étape se passe bien et que le chat se laisse faire sans histoire, l'idéal est de commencer à manipuler ses coussinets dès son plus jeune âge. En effet, les pattes sont pour lui des zones sensibles : s'il n'y est pas habitué suffisamment tôt, il pourrait ne pas apprécier qu'on lui manipule les coussinets, même si bien sûr cela ne lui fait absolument pas mal.

Choisir une litière adaptée

Chat qui gratte dans sa litière après avoir fait ses besoins

Le choix de la litière du chat a son importance : les petits granulés des litières de mauvaise qualité se coincent facilement dans ses coussinets, et sont susceptibles de le blesser en causant des micro-coupures.

 

Même si ce n’est pas le cas, un chat n’apprécie guère que des granulés de sa litière restent collés à ses pattes ; cela peut même le conduire à bouder sa litière et donc être une cause de malpropreté du chat.

 

Par conséquent, mieux vaut opter pour un matériau plus respectueux de ses pattes : la litière sera plus facile à utiliser, et causera moins de blessure et d'irritation.

Hydrater ses coussinets en été

Un chat tigré allongé, coussinets devant

En cas de canicule, les coussinets du chat sont fortement exposés à la chaleur : il ne faut alors pas hésiter à les hydrater à l’aide d’un baume hydratant spécialement conçu à cet effet, ou simplement en lui donnant un bain d’eau fraîche.

 

Il faut veiller également à éviter que le chat ne marche sur des surfaces brûlantes comme les routes goudronnées ou les toits en métal, quitte à restreindre les sorties pendant la journée et le garder en intérieur. Néanmoins, dans la pratique, il est assez peu probable qu'il aille de lui-même marcher volontairement sur des surfaces très chaudes, s'il peut s'en passer.

Eviter les sorties dans le froid

Un chaton sur le dos, les pattes en l'air

En période de grand froid, il faut éviter que le chat marche sur des zones qui ont été déneigées au sel, et le faire rentrer à l’intérieur au moins la nuit (a fortiori s'il a neigé ou gelé).

 

Au passage, contrairement aux chiens, il est quasiment impossible de faire porter des chaussons à un chat en vue de protéger ses coussinets : il y a peu de chances qu'il s'y habitue, et fera tout pour s'en débarrasser sans délai. De tels produits n’existent donc pas réellement pour nos petits compagnons félins.

Article détaillé : Protéger son chat du froid

Conclusion

Les coussinets sont d’une importance capitale pour le chat. Ils lui permettent de se déplacer, de chasser, de réguler sa température corporelle, de recevoir et d’émettre des informations...

 

Toutefois, ils sont aussi utiles que fragiles et ne sont jamais à l’abri de blessures, brûlures, infections..., en particulier en période de températures extrêmes. C’est pourquoi il est important de les vérifier régulièrement et de veiller à leur bonne santé autant que faire se peut.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 06/01/2022.