Eau ou lait : quelle est la meilleure boisson pour les chats ?

Eau ou lait : quelle est la meilleure boisson pour les chats ?

Dans l'imaginaire collectif, les chats sont de grands amateurs de lait, et c'est d'ailleurs la première chose que beaucoup de personnes pensent à offrir à un chat qu'elles ne connaissent pas encore.


Mais est-ce vraiment conseillé pour leur santé ? Remplacer l'eau par du lait peut-il présenter un risque pour les chats ? 

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Le lait, bon ou mauvais pour les chats ?

Le lait, bon ou mauvais pour les chats ?

Comme chez tous les mammifères, une chatte allaite ses petits durant les premières semaines de leur vie, plus précisément jusqu'à l'âge de deux mois.

 

Mais lorsqu'il devient adulte, le chat ne tète plus sa mère, et sa boisson de prédilection devient alors l'eau, comme c'est le cas d'ailleurs de la plupart des autres mammifères. De fait, dans la nature, un chat n'a pas de lait à disposition, et est donc contraint de trouver de l'eau pour s'abreuver. Alors, pourquoi offrir du lait à son compagnon ?

 

Contrairement à une idée reçue, les chats adultes ne boivent pas de lait et n'en ont d'ailleurs pas besoin pour rester en bonne santé. Au contraire, une consommation régulière de lait peut entraîner un risque de surpoids du chat, car le lait est une boisson calorique.

 

Pire encore : comme les humains, certains chats adultes souffrent d'intolérance au lactose, car après le sevrage, leur organisme cesse de produire l'enzyme qui facilite la bonne digestion du lactose. La consommation de lait peut alors provoquer des diarrhées chez le chat.

 

Pour toutes ces raisons, les vétérinaires ne recommandent pas le lait comme boisson pour les chats, mais plutôt de l'eau.

 

Vous pouvez néanmoins accorder de temps en temps un petit plaisir à votre boule de poils en lui servant un peu de lait, un morceau de fromage ou encore du yaourt, en quantité raisonnable. Veillez toutefois à ce que cela ne devienne pas une habitude et privilégiez les laits sans lactose pour chats adultes, que l'on trouve en grande surface ou en animalerie. À défaut, si votre chat ne souffre pas d'intolérance au lactose, vous pouvez lui donner du lait de vache dilué avec de l'eau.

Quelle quantité d'eau un chat doit-il boire par jour ?

Pour rester en bonne santé, les chats doivent avoir accès à tout moment à une eau propre et disponible à volonté, car leur corps est composé d’eau en majeure partie. Il est donc vital pour eux de maintenir un niveau d’hydratation corporelle optimal.

 

On estime qu'un chat adulte devrait boire en moyenne entre 40 et 60 mL d'eau par kilogramme et par jour. La quantité nécessaire est donc directement fonction du poids du chat.

 

Toutefois, comme chez l'Homme, les besoins dépendent également de divers facteurs comme l'âge du chat, le type de nourriture qu'il ingurgite et la température extérieure. En outre, dans certaines périodes particulières de sa vie, une femelle peut être amenée à boire davantage.

L'influence de l'âge du chat sur sa consommation d'eau

L'influence de l'âge du chat sur sa consommation d'eau

En règle générale, un chat âgé a tendance à moins se dépenser. Or une activité physique réduite mène à consommer moins d’eau.

 

Par contre, si vous remarquez que votre chat âgé et/ou peu actif boit beaucoup, il est peut-être atteint d’insuffisance rénale, un trouble fréquent chez les vieux chats. Parlez-en sans tarder à votre vétérinaire.

Le lien entre l'alimentation du chat et son besoin en eau

Le lien entre l'alimentation du chat et son besoin en eau

En général, les chats consomment des croquettes ou de la pâtée pour chat. Selon la marque, le produit peut être plus ou moins salé. Or, les aliments avec une haute teneur en sel déclenchent une sensation de soif.

 

De plus, un chat nourri avec des croquettes, qui sont des aliments secs, a besoin de boire davantage que s'il était nourri avec de la pâtée ou des préparations maison, qui ont une proportion en humidité beaucoup plus élevée.

 

L’alimentation du chat joue donc un rôle clé et influence directement sa consommation en eau.

L'impact du climat sur la consommation d'eau du chat

L'impact du climat sur la consommation d'eau du chat

Même si les chats sont moins sensibles que nous aux changements de température, le climat a bien sûr un impact sur la consommation d’eau de votre compagnon.

 

En période de forte chaleur, un chat a ainsi tendance à boire plus afin de s’hydrater : jusqu’à 100 ml d’eau par kilogramme par jour, soit le double de la quantité habituelle.

 

Plus que jamais, il convient alors de s'assurer que de l'eau est disponible en permanence, en plus de prendre des mesures pour aider son chat à bien supporter la chaleur.

La période de gestation ou d’allaitement chez la chatte

La période de gestation ou d’allaitement chez la chatte

La consommation de nourriture augmente considérablement chez la chatte en gestation et la chatte allaitante.

 

Elle a alors aussi tendance à s’hydrater d’avantage. Il faut donc veiller à mettre une quantité accrue d’eau fraîche à sa disposition pendant ces périodes.

Comment mettre de l'eau à disposition du chat ? Quels accessoires utiliser ?

Comment mettre de l'eau à disposition du chat ? Quels accessoires utiliser ?

Un bol d’eau fraîche et propre doit être à la disposition du chat à toute heure du jour et de la nuit. L’eau doit être changée deux fois par jour afin que votre compagnon ait toujours accès à une boisson fraîche et saine.

 

Par ailleurs, l’eau du robinet contient parfois beaucoup de chlore, et peut abîmer l’estomac de votre compagnon. Le cas échéant, il est recommandé d’utiliser un filtre à eau, qui permet de l’adoucir et de réduire la quantité de calcaire. Les bagues filtrantes à fixer directement sur le robinet sont la solution la plus pratique : vous pouvez vous en procurer pour une trentaine d’euros. Encore plus économique, les carafes filtrantes sont aussi appréciées pour purifier l’eau du robinet. On en trouve en grande surface à partir de 10 euros.

 

Concernant la gamelle d’eau du chat, il y en a de toutes les formes et pour tous les goûts. Choisissez de préférence un bol en céramique ou en verre assez large et profond, capable de contenir une grande quantité d’eau. Il en coûte généralement entre 5 et 10 euros. Les bols en plastique sont généralement moins chers, mais ils ont tendance à transformer légèrement le goût de l'eau, ce qui peut déplaire à certains chats au palais sensible.

 

Enfin, si vous avez besoin de vous absenter quelques jours, vous pouvez opter pour une fontaine à eau pour chat. On en trouve dans le commerce à partir de 10 euros.

Un chat peut-il boire trop d'eau ?

Un chat peut-il boire trop d'eau ?

Il n'est pas toujours évident de contrôler la quantité d'eau consommée quotidiennement par un chat, en particulier si celui-ci a accès à l'extérieur, car il consomme alors volontiers de l'eau de pluie sur son chemin.

 

Malgré tout, il est important d'avoir une idée de la quantité approximative d’eau habituellement bue par votre animal, afin de pouvoir détecter un éventuel changement d’habitude. Un besoin en eau qui augmente, ou au contraire un abreuvement insuffisant, doit vous mettre la puce à l'oreille, car il peut s'agir d'un signe de maladie.

 

À titre d'exemple, un chat qui se met soudainement à boire plus de 100 mL par kilogramme et par jour souffre probablement de polydipsie, c'est-à-dire d'une augmentation du volume d'urine produite par son corps. Cela peut provenir d'un diabète du chat, d'une cystite ou d'une insuffisance rénale. Contactez votre vétérinaire afin d'établir un diagnostic précis grâce à divers examens, et déterminer la cause de cette soudaine augmentation de la quantité d'eau ingérée.

Mon chat refuse de boire de l’eau : que faire ?

Mon chat refuse de boire de l’eau : que faire ?

Il arrive à l'inverse que les chats ne boivent pas suffisamment d'eau. Si votre compagnon ne s'abreuve plus assez, cela peut provenir de la qualité de l'eau ou du matériau de sa gamelle pour chat, qui ne lui convient pas.

 

En dessous de 30 mL par kilogramme et par jour, on considère que le chat n'est pas assez hydraté. Si vous constatez que c'est le cas, il est peut-être temps de changer de méthode pour subvenir à ses besoins en eau. Il est de notoriété publique que les chats sont des animaux très exigeants, et c'est tout particulièrement le cas quand il s'agit de leur gamelle !

 

Il se peut aussi que votre chat fasse partie de ceux qui refusent de boire dans leur gamelle d'eau et ne boivent qu'au robinet. Dans ce cas, voici quelques conseils pour convaincre votre compagnon de s'intéresser à sa gamelle :

  • Vérifiez qu'il dispose toujours d'une eau fraîche et limpide ;

 

  • Changez l'eau de sa gamelle une à deux fois par jour ;

 

  • Proposez-lui de l'eau en bouteille ou de l'eau filtrée : l'eau de votre robinet est peut-être trop forte en calcaire ;

 

 

Sachez toutefois qu'un chat d'extérieur préfère généralement consommer de l'eau de pluie lors de ses balades dans la nature, ce qui peut expliquer qu'on ne le voie pas souvent boire à sa gamelle.

Les boissons spécifiques pour chat

Les boissons spécifiques pour chat

Dans les pays industrialisés, les chats et autres animaux de compagnie occupent une place de plus en plus importante. De nouveaux produits font régulièrement leur apparition, si bien qu'on trouve désormais dans le commerce des boissons pour chats.

 

Elles diffèrent de l’eau par un enrichissement en acides aminés essentiels, vitamines, minéraux et acides gras, ainsi qu’une saveur destinée à ravir un grand nombre de nos petits carnivores domestiques.

 

Ces boissons ne remplacent cependant pas l’eau dont doit disposer votre animal quotidiennement et à volonté. Déclinées généralement en version junior, adulte et senior, elles font plutôt office de complément alimentaire pour chat, et peuvent être distribuées en parallèle de la ration alimentaire et de l’eau de votre compagnon.

Le mot de la fin

Même si la plupart des chats apprécient le lait, la boisson la plus adaptée pour un chat est l'eau. Et, comme chez l'Homme, une bonne hydratation est indispensable pour maintenir l'animal en bonne santé.

 

Par conséquent, si vous décelez une attitude inhabituelle de votre chat face à sa gamelle d'eau, s'il se met à boire plus que d'ordinaire sans raison apparente ou qu'au contraire il refuse de boire pendant plusieurs jours, il convient de demander conseil à votre vétérinaire.

Dernière modification : 08/10/2019.
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Commentaires sur cet article

Pour les chats adultes on peut mettre dans un bol de l'eau mélangée avec du lait pour évitier justement les diahrées et vomissements

   
Par TheDiva38

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