Les prothèses pour chat

Que ce soit suite à un accident ou du fait d’une malformation de naissance, certains chats sont handicapés et souvent voués à une courte et triste vie.


Pourtant, chez les humains, certains handicaps peuvent être partiellement compensés via le recours à des prothèses. Qu’en est-il chez le chat ?

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Qu’est-ce qu’une prothèse pour chat ?

L’utilisation de prothèses pour animaux est encore exceptionnelle en France. En revanche, dans certains autres pays tels que l’Angleterre ou les États-Unis, c’est une technique qui se développe et séduit de plus en plus de maitres désemparés devant le handicap de leur animal. En effet, les prothèses peuvent permettre au chat d’éviter une souffrance quotidienne et de retrouver une vie quasi-normale.

 

Une prothèse est une aide technique de rééducation animale destinée à remplacer un membre suite à une amputation, un traumatisme ou une maladie. En règle générale, lorsque l’on parle de prothèses, on se réfère à des prothèses de pattes. Un chat ayant perdu l’usage d’une seule patte peut très bien se débrouiller avec les trois autres pattes valides. Mais lorsqu’il perd l’usage de deux de ses pattes ou qu’il naît sans, cela devient beaucoup plus compliqué pour lui.

 

S’il est assez facile d’équiper un chien avec une prothèse, il en va autrement pour le chat. Le procédé s’avère en effet nettement plus compliqué, car la structure osseuse des chats est différente de celle des chiens, et leur grande flexibilité articulaire n’aide pas dans le maintien d’une prothèse. Cependant, des solutions existent.

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Quels sont les diffèrent types de prothèses pour chats ?

Les prothèses pour chats peuvent être des prothèses externes : l’animal dispose alors d’une aide amovible que l’on peut lui mettre ou lui enlever selon ses besoins au cours de la journée. Ces prothèses se présentent généralement sous la forme de traineaux à roulette qui se fixent sur le chat à l’aide de sangles serrées autour de la taille. Ce dispositif lui permet de se déplacer à son gré et de retrouver une vie presque normale. Si vous envisagez cette solution pour votre chat, tournez-vous vers votre vétérinaire, qui saura vous guider quant au meilleur choix à faire parmi les différents chariots à roulette pour chat handicapé. A noter qu’il existe également des tutoriels en ligne pour vous aider à construire vous-même un fauteuil roulant pour chat handicapé.

 

Les prothèses externes pour chat ont toutefois leurs limites : si l’animal pourra marcher à nouveau, il ne sera en revanche pas en mesure de sauter ou encore se déplacer sur des terrains accidentés. De plus, il vous faudra vous habituer à lui mettre et lui enlever régulièrement, car il ne pourra s’allonger avec, par exemple pour dormir.

 

En parallèle, il existe également depuis plus récemment des prothèses internes, c’est-à-dire des prothèses qui sont fixées à l’intérieur même du corps de l’animal. Cette technique très pointue a été employée pour la première fois en Grande-Bretagne en 2010 par le Docteur Fitzpatrick sur un chat de deux ans nommé Oscar, qui avait perdu ses deux pattes arrière suite à un accident. En 2017, deux autres chats accidentés (Pooh et Steven) ont pu bénéficier de ces implants « bioniques » en Bulgarie.

 

Ces greffes de membres de substitution d’un tout nouveau genre ont la particularité d’être insérés directement dans l’os du fémur de chaque patte de l’animal. Comme toute greffe, il existe bien entendu un risque de rejet et d’infection. Cependant, si la chirurgie réussit, et après quelques semaines d’entraînement, les chats opérés retrouvent généralement une bonne mobilité sur leurs quatre pattes. Toutefois, à ce jour, il n’existe pas encore de clinique vétérinaire pratiquant ce type d’intervention en France.

Prothèses et orthèses

© Christopher Gannon (Université de l'Iowa)
© Christopher Gannon (Université de l'Iowa)

Il ne faut pas confondre les prothèses et les orthèses. La prothèse remplace un membre, alors que l’orthèse a pour objectif de maintenir ou soutenir une partie du corps de l’animal.

 

L’orthèse aide donc simplement à contrôler les mouvements d’une articulation. Elle permet une action thérapeutique sur les animaux grâce à une action mécanique permanente. Une orthèse peut ainsi être prescrite par le vétérinaire en cas de fracture de la patte, de lésion nerveuse, de section des tendons ou encore de plaie.

Combien coûte une prothèse pour chat ?

Le prix des prothèses pour chat est variable selon les matériaux et les techniques utilisées, impliquant ou non une chirurgie. En ce qui concerne les prothèses externes comme les chariots à roulettes pour chat, le prix est assez variable. Si vous la fabriquez vous-même, le coût peut rester en deçà de 100€. Si vous vous tournez vers un fabriquant spécialisé, il vous en coûtera environ 300€. Dans les deux cas, cela reste modeste en comparaison de la joie que vous procurera le fait de voir de nouveau votre félin gambader.

 

Pour ce qui est des prothèses internes, la démocratisation de leur utilisation n'est probablement pas pour demain, car leur coût reste élevé, autour de 50.000 euros.

 

Quant aux orthèses, leur prix est variable selon le handicap de l’animal.

Le mot de la fin

Qu’il s’agisse de prothèses externes ou de prothèses internes, les prothèses pour chats permettent assurément d’offrir une meilleure qualité de vie aux animaux concernés.

 

Toutefois, ces chats handicapés doivent continuer à être surveillés constamment, car même si leur comportement montre clairement qu’ils sont heureux de pouvoir (de nouveau) marcher voire courir, d’autres problèmes de santé liés à leur handicap peuvent survenir, comme des rhumatismes, de l’arthrose ou d’autres problèmes osseux et ligamentaires.

 

Même s’ils bénéficient d’une prothèse, il est donc important de veiller à ce que ces animaux soient suivis de près par leur vétérinaire afin de leur assurer une vie la plus longue et la plus paisible possible.

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