Les prothèses pour chat

Les prothèses pour chat

Que ce soit suite à un accident du chat en extérieur ou du fait d’une malformation de naissance, certains chats sont handicapés et souvent voués à une courte et triste vie.


Pourtant, chez les humains, certains handicaps peuvent être partiellement compensés via le recours à des prothèses. Qu’en est-il chez le chat ?

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Qu’est-ce qu’une prothèse pour chat ?

Qu’est-ce qu’une prothèse pour chat ?

L’utilisation de prothèses pour animaux est encore exceptionnelle en France. En revanche, dans certains autres pays tels que l’Angleterre ou les États-Unis, c’est une technique qui se développe et séduit de plus en plus de maitres désemparés devant le handicap de leur animal. En effet, les prothèses peuvent permettre au chat d’éviter une souffrance quotidienne et de retrouver une vie quasi-normale.

 

Une prothèse est une aide technique de rééducation animale destinée à remplacer un membre ou un organe à la suite d'une amputation, un traumatisme ou une maladie féline. En règle générale, lorsque l’on parle de prothèses, on se réfère à des prothèses de pattes, même s'il en existe d'autres types. Un chat ayant perdu l’usage d’une seule patte peut très bien se débrouiller avec les trois autres pattes valides. Mais lorsqu’il perd l’usage de deux de ses pattes ou qu’il naît sans, cela devient beaucoup plus compliqué pour lui.

 

S’il est assez facile d’équiper un chien avec une prothèse, il en va autrement pour le chat. Le procédé s’avère en effet nettement plus compliqué, car la morphologie du chat, et notamment leur structure osseuse, est très différente de la morphologie du chien, et sa grande flexibilité articulaire n’aide pas dans le maintien d’une prothèse. Cependant, des solutions existent.

Quels sont les différents types de prothèses pour chats ?

Quels sont les différents types de prothèses pour chats ?

Les prothèses externes pour chat

Une prothèse externe est une aide amovible que l’on peut lui mettre ou lui enlever selon ses besoins au cours de la journée. Ces prothèses se présentent généralement sous la forme de traineaux à roulette qui se fixent sur le chat à l’aide de sangles serrées autour de la taille et qui lui permettent de se déplacer à son gré. Le chat retrouve alors une vie presque normale.

 

Si vous envisagez cette solution pour votre chat, tournez-vous vers votre vétérinaire, qui saura vous guider quant au meilleur choix à faire parmi les différents chariots à roulette pour chat handicapé. A noter qu’il existe également des tutoriels en ligne pour vous aider à construire vous-même un fauteuil roulant pour chat handicapé.

 

Les prothèses externes pour chat ont toutefois leurs limites : si l’animal pourra marcher à nouveau, il ne sera en revanche pas en mesure de sauter ou encore se déplacer sur des terrains accidentés. De plus, il vous faudra vous habituer à lui mettre et lui enlever régulièrement, car il ne pourra s’allonger avec, par exemple pour dormir.

Les prothèses internes pour chat

Les prothèses internes sont plus récentes. Ce sont des dispositifs qui sont fixés à l’intérieur même du corps du chat, directement dans l’os du fémur de chaque patte. Le procédé est globalement le même que dans le cas d'une greffe, et d'ailleurs, comme pour toute greffe, il existe un risque de rejet et d’infection. Mais si l'opération se passe bien, les chats opérés retrouvent une bonne mobilité sur leurs quatre pattes au bout de quelques semaines d'entraînement.

 

Cette technique très pointue a été employée pour la première fois en Grande-Bretagne en 2010 par le Docteur Fitzpatrick sur Oscar, un chat victime d'un accident de la route alors qu'il avait à peine deux ans et qui a du coup perdu ses deux pattes arrière. En 2017, deux autres chats accidentés (Pooh et Steven) ont pu bénéficier de ces implants « bioniques » en Bulgarie. À ce jour, il n’existe pas encore de clinique vétérinaire pratiquant ce type d’intervention en France.

Source : www.veterinaire-blaise.be
Source : www.veterinaire-blaise.be

Les prothèses testiculaires pour chat

Des implants testiculaires existent également pour les animaux de compagnie. Elle est plus courante chez les chiens, mais elle peut être pratiquée également sur les chats, à la suite par exemple d'une ectopie testiculaire, une maladie génétique qui peut conduire à la non-descente d'un ou des deux testicules dans le scrotum.

 

Aux Etats-Unis, ce type de prothèse est très répandu. Gregg Miller a ainsi créé en 1993 la société Neuticles, spécialisée dans la pose de testicules en silicone chez les animaux. Il a mis en place ce projet après la castration de son chien, assurant que cela avait rendu son chien dépressif. Le succès a été au rendez-vous, et le marché s'avère des plus juteux, puisque Gregg Miller se targue d'avoir déjà traité plus d'un demi-million d'animaux aux Etats-Unis et partout dans le monde : chiens, chats, taureaux, singes, rats, buffles d'eau...

Les prothèses dentaires pour chat

Pour ce qui est de la dentisterie, la médecine vétérinaire a fait d'énormes progrès.

 

La pose d'un implant dentaire peut permettre à un chat qui a perdu une ou plusieurs dents de retrouver sa faculté de mastication, ou au moins de pouvoir se nourrir de nouveau « normalement ».

La différence entre prothèses et orthèses pour chat

© Christopher Gannon (Université de l'Iowa)
© Christopher Gannon (Université de l'Iowa)

Il ne faut pas confondre les prothèses et les orthèses. La prothèse remplace un membre, alors que l’orthèse a pour objectif de maintenir ou soutenir une partie du corps de l’animal.

 

L’orthèse aide donc simplement à contrôler les mouvements d’une articulation. Elle permet une action thérapeutique sur les animaux grâce à une action mécanique permanente. Une orthèse peut ainsi être prescrite par le vétérinaire en cas de fracture de la patte, de lésion nerveuse, de section des tendons ou encore de plaie.

Combien coûte une prothèse pour chat ?

Combien coûte une prothèse pour chat ?

Le prix des prothèses pour chat est variable selon les matériaux et les techniques utilisées, impliquant ou non une chirurgie :

  • pour les prothèses externes comme les chariots à roulettes pour chat, le prix est assez variable. Si vous la fabriquez vous-même, le coût peut rester en deçà de 100 euros. Si vous vous tournez vers un fabriquant spécialisé, il vous en coûtera environ 300 euros. Dans les deux cas, cela reste modeste en comparaison de la joie que vous procurera le fait de voir de nouveau votre félin gambader ;

  • pour les prothèses internes, la démocratisation de leur utilisation n'est probablement pas pour demain, car leur coût reste élevé, autour de 50.000 euros ;

 

  • les implants testiculaires pour chat coûtent quant à eux entre 115 et 350 euros selon la taille de la prothèse (donc la taille du chat) et le matériau choisi ;

 

  • enfin, les prothèses dentaires pour chat sont très coûteuses, puisqu'il faut compter entre 4.000 et 5.000 euros par dent.

 

Quant aux orthèses, leur prix est variable selon le handicap de l’animal.

Le mot de la fin

Qu’il s’agisse de prothèses externes ou de prothèses internes, les prothèses pour chats permettent assurément d’offrir une meilleure qualité de vie aux animaux concernés.

 

Toutefois, ces chats handicapés doivent continuer à être surveillés constamment, car même si leur comportement montre clairement qu’ils sont heureux de pouvoir (de nouveau) marcher voire courir, d’autres soucis de santé liés à leur handicap peuvent survenir, en particulier des problèmes osseux et ligamentaires, tels que des rhumatismes du chat, de l’arthrose féline.

 

Il est donc important de veiller à ce que ces animaux soient suivis de près par leur vétérinaire afin de leur assurer une vie la plus longue et la plus paisible possible.

Dernière modification : 10/16/2019.
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