Les prothèses pour chat

Les prothèses pour chat

Que ce soit suite à un accident du chat en extérieur ou du fait d’une malformation de naissance, certains chats sont handicapés et souvent voués à une courte et triste vie.


Pourtant, chez les humains, certains handicaps peuvent être partiellement compensés via le recours à des prothèses. Qu’en est-il chez le chat ?

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Qu’est-ce qu’une prothèse pour chat ?

Qu’est-ce qu’une prothèse pour chat ?

Une prothèse est une aide technique de rééducation animale destinée à remplacer un membre ou un organe à la suite d'une amputation, un traumatisme ou une maladie féline.

 

En règle générale, lorsque l’on parle de prothèses pour chat, on se réfère à des prothèses de pattes, mais il existe aussi des prothèses dentaires et des implants testiculaires. Les implants oculaires, qui consistent à remplacer un oeil manquant par une bille de verre, ne sont quant à eux pas véritablement des prothèses, car ils n'ont qu'une fonction esthétique : ils ne permettent pas de restaurer la vision du chat et n'apportent rien à ce dernier, même sur le plan psychologique. Le seul intérêt de ce dispositif se situe du côté du regard que le maître porte sur son compagnon.

 

L’utilisation de prothèses pour animaux est encore exceptionnelle dans la plupart des pays, dont la France et la Belgique. En revanche, dans certains autres tels que l’Angleterre, le Canada ou les États-Unis, c’est une technique qui se développe et séduit de plus en plus de maitres désemparés devant le handicap de leur animal. En effet, les prothèses peuvent permettre au chat d’éviter une souffrance quotidienne et de retrouver une vie quasi-normale.

 

S’il est assez facile d’équiper un chien avec une prothèse, il en va autrement pour le chat. Le procédé s’avère en effet nettement plus compliqué, car la morphologie du chat, et notamment leur structure osseuse, est très différente de la morphologie du chien, et sa grande flexibilité articulaire n’aide pas dans le maintien d’une prothèse. Cependant, des solutions existent.

Les prothèses de patte pour chats

Les prothèses de patte pour chats

Les prothèses pour chat les plus courantes sont les prothèses de patte.

 

Il faut dire qu'un chat à qui il manque une patte n'est malheureusement pas chose si rare. En effet, il peut avoir été amputé à cause d'une maladie grave (telle qu'une tumeur localisée mais inopérable) ou à la suite d'un traumatisme (par exemple si le chat est victime d'un accident de la route), mais il existe aussi des malformations congénitales qui font naître certains chatons avec un membre atrophié, voire manquant.

 

Si les félins s'habituent généralement bien à la vie avec une patte en moins, la perte de deux membres devient tout de suite beaucoup plus problématique. Lorsqu'un chat non "quadrupède" semble souffrir de sa condition, une prothèse de patte peut être d'un grand secours, car elle lui permet de retrouver une motricité quasi normale.

 

Il existe deux types de prothèses de patte pour chat : les prothèses externes amovibles et les prothèses internes, qui elles par définition ne sont pas amovibles.

Les prothèses externes pour chat

© Christopher Gannon (Université de l'Iowa)
© Christopher Gannon (Université de l'Iowa)

Une prothèse externe de patte est une aide amovible que l’on peut lui mettre ou lui enlever selon ses besoins au cours de la journée. Ces prothèses se présentent généralement sous la forme de traineaux à roulette qui se fixent sur le chat à l’aide de sangles serrées autour de la taille et qui lui permettent de se déplacer à son gré. Le chat retrouve alors une vie presque normale.

 

Si vous envisagez cette solution pour votre chat, tournez-vous vers votre vétérinaire, qui saura vous guider quant au meilleur choix à faire parmi les différents chariots à roulette pour chat handicapé. A noter qu’il existe également des tutoriels en ligne pour vous aider à construire vous-même un fauteuil roulant pour chat handicapé.

 

Les prothèses externes pour chat ont toutefois leurs limites : si l’animal peut marcher à nouveau, il n'est en revanche pas en mesure de sauter ou encore se déplacer sur des terrains accidentés. De plus, il faudra vous habituer à lui mettre et lui enlever régulièrement, car il ne peut s’allonger avec, par exemple pour dormir.

 

Le coût d'une prothèse de patte externe pour chat est relativement variable. Si vous la fabriquez vous-même, il peut rester en deçà de 100 euros. En revanche, si vous optez pour un produit proposé par un fabriquant spécialisé, il vous en coûtera plutôt 300 euros. Dans les deux cas, cela reste modeste en comparaison de la joie que vous procurera le fait de voir de nouveau votre compagnon gambader dans la maison.

Les prothèses internes pour chat

Les prothèses internes pour chat

Les prothèses internes de patte sont plus récentes que les prothèses externes. Ce sont des dispositifs qui sont fixés à l’intérieur même du corps du chat, directement dans l’os du fémur de chaque patte. Le procédé est globalement le même que dans le cas d'une greffe, et d'ailleurs, comme pour toute greffe, il existe un risque de rejet et d’infection. Mais si l'opération se passe bien, les chats opérés retrouvent une bonne mobilité sur leurs quatre pattes au bout de quelques semaines d'entraînement.

 

Cette technique très pointue a été employée pour la première fois en Grande-Bretagne en 2010 par le Docteur Fitzpatrick sur Oscar, un chat victime d'un accident de la route alors qu'il avait à peine deux ans et qui avait du coup perdu ses deux pattes arrière. En 2017, deux autres chats accidentés (Pooh et Steven) ont pu bénéficier de ces implants « bioniques » en Bulgarie. À ce jour, il n’existe pas encore de clinique vétérinaire pratiquant ce type d’intervention en France.

 

Le prix d'une prothèse interne de patte pour chat est particulièrement élevé, puisqu'il faut compter environ 50.000 euros par membre. Autant dire que la démocratisation de leur utilisation n'est pas pour tout de suite...

Le cas particulier des orthèses pour chat

Source : OrthoVet
Source : OrthoVet

Il ne faut pas confondre les prothèses de patte et les orthèses pour chat. La prothèse remplace un membre, alors que l’orthèse a pour objectif de maintenir ou soutenir une partie du corps de l’animal.

 

L'orthèse joue donc plutôt le rôle d'un bandage ou d'une attelle : elle aide simplement à stabiliser un membre ou à contrôler les mouvements d’une articulation. Elle permet une action thérapeutique sur les animaux grâce à une action mécanique permanente. Elle peut ainsi être prescrite par le vétérinaire en cas de fracture de la patte, de lésion nerveuse, de section des tendons ou encore de plaie conséquente.

 

Le prix d'une orthèse pour chat est très variable et dépend du handicap de l'animal : les modèles les moins chers coûtent quelques dizaines d'euros, tandis que les plus sophistiqués peuvent valoir jusqu'à 200 euros.

Les prothèses testiculaires pour chat

Les prothèses testiculaires pour chat

Des implants testiculaires existent également pour les animaux de compagnie. Une telle prothèse est plus courante chez les chiens, mais l'intervention peut être pratiquée également sur les chats, à la suite par exemple d'une ectopie testiculaire, une maladie génétique qui peut conduire à la non-descente d'un ou des deux testicules dans le scrotum.

 

Aux Etats-Unis, ce type de prothèse est très répandu. C'est Gregg Miller qui, en 1993, fut à l'origine de cette innovation ; l'idée lui est venue après la castration de son chien, constatant que cela avait rendu son chien dépressif. Il créa en 1995 la société Neuticles, spécialisée dans la pose de testicules en silicone chez les animaux Le succès fut rapidement au rendez-vous, et le marché s'avère des plus juteux, puisque Gregg Miller se targue d'avoir déjà traité plus d'un demi-million d'animaux aux Etats-Unis et partout dans le monde : chiens, chats, taureaux, singes, rats, buffles d'eau...

 

Il faut toutefois être conscient du fait qu'une anomalie testiculaire est considérée comme un défaut rédhibitoire pour la participation à une exposition féline, et que la pose d'un tel implant n'y change rien : un chat porteur d'une prothèse testiculaire ne peut concourir dans une exposition féline.

 

Le prix d'une prothèse testiculaire pour chat se situe généralement entre 100 et 350 euros, selon la taille de l'implant (donc la taille du chat) et le matériau choisi.

Les prothèses dentaires pour chat

Les prothèses dentaires pour chat

La médecine vétérinaire a fait d'énormes progrès en dentisterie, comme d'ailleurs dans les autres domaines.

 

Ainsi, depuis 2010, on entend de plus en plus parler de prothèses de dent pour chat. La pose d'un tel implant dentaire pour chat peut permettre à un animal qui a perdu une ou plusieurs dents de retrouver sa faculté de mastication, ou au moins de pouvoir se nourrir de nouveau « normalement ».

 

Le prix d'une prothèse dentaire pour chat est malheureusement encore bien souvent rédhibitoire, puisqu'il faut compter entre 4.000 et 5.000 euros par dent, consultations, examens et interventions préalables compris.

Le mot de la fin

Qu’il s’agisse de prothèses externes ou de prothèses internes, les prothèses pour chats permettent assurément d’offrir une meilleure qualité de vie aux animaux concernés.

 

Toutefois, ces chats handicapés doivent continuer à être surveillés constamment, car même si leur comportement montre clairement qu’ils sont heureux de pouvoir (de nouveau) marcher voire courir, d’autres soucis de santé liés à leur handicap peuvent survenir, en particulier des problèmes osseux et ligamentaires, tels que des rhumatismes du chat, de l’arthrose féline.

 

Il est donc important de veiller à ce que ces animaux soient suivis de près par leur vétérinaire afin de leur assurer une vie la plus longue et la plus paisible possible.

Dernière modification : 10/26/2019.
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