Les phéromones utilisées pour les chats

Les phéromones utilisées pour les chats

L'homme utilise des phéromones animales pour le chat afin de modifier certains comportements.


Que sont-elles ?  Quand et comment les utiliser?

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Que sont les phéromones ?

Les phéromones sont des substances chimiques sécrétées par des organismes vivants (animaux ou plantes) et qui permettent à des individus d'une même espèce de communiquer entre eux.

 

Ce mode de communication bien que méconnu, est capital pour de nombreux êtres vivants et plus particulièrement pour les insectes. C'est grâce aux phéromones qu'une fourmi va retrouver le chemin de sa fourmilière et indiquer à ses congénères une source de nourriture qu'elle aura trouvée.

 

C'est grâce à l'étude du comportement reproducteur d'un papillon de nuit par un entomologiste français (Jean-Henry Fabre) que l'existence des phéromones fut découverte. Il réussit à montrer que les sécrétions de phéromones sexuelles d'une femelle pouvaient attirer les mâles dans un rayon de 25 kilomètres !

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Les phéromones chez les mammifères

Chez les mammifères, les phéromones étaient surtout connues jusqu'à présent pour leur action dans le domaine de la reproduction. L'homme a utilisé des phéromones sexuelles pour tenter de synchroniser les chaleurs ou mettre en évidence la venue en chaleur, notamment chez la truie.

 

Depuis 1995, un laboratoire de recherche français nommé Phérosynthèse, travaillait sur le thème des phéromones chez les mammifères. Leurs premières découvertes ont permis de développer des phéromones destinées au chat.

Les phéromones faciales du chat liées au marquage de territoire

Le premier produit commercialisé par le laboratoire CEVA sous le nom de Feliway, est un composé identique aux sécrétions faciales que le chat dépose sur les objets de son territoire. Le message porté par ces phéromones est en quelque sorte le suivant : "tous ces objets m'appartiennent, ils sont bien à leur place, tout va bien".


Des études ont montrées qu'une disparition importante de ces marques (travaux, peinture, déménagement, etc.…) désorientait totalement le chat et le rendait anxieux; le chat est dans un tel état de " nervosité " qu'il lui est impossible désormais de marquer facialement les objets de son territoire.

 

Le seul marquage qu'il parvient à faire est un marquage urinaire. Le chat anxieux devient malpropre, ce qui pose bien entendu énormément de problèmes aux propriétaires.


L'utilisation du Feliway permet au propriétaire de désamorcer la crise en balisant de nouveau le territoire du chat avec un marquage apaisant. Le chat retrouve alors ses marques familières, son excitabilité diminue, il stoppe son marquage urinaire et recommence à baliser facialement son territoire.

 

Le Feliway possède une véritable action anti-stress utilisable dans des situations très diverses :

  • Il peut être utilisé lors d'un voyage, en balisant la cage de transport. Ceci permet de lutter contre les miaulements continuels, l'hyper salivation, les vomissements et les diarrhées dus au stress des transports.
  • Lors de tout changement de lieu : un déménagement, mais aussi des travaux, un séjour en vacances ou chez des amis ou également en pension.

 

Les phéromones diminuent le stress lié au changement de territoire; le chat est moins prostré et son appétit n'est pas perturbé.


L'énorme avantage de ce produit anti-stress est son absence de toxicité. Cette sécurité d'emploi est liée à deux choses : d'abord, le produit mime une substance sécrétée naturellement par le chat, il s'agit donc d'un produit entièrement naturel. Ensuite, il a été démontré qu'il n'avait pas besoin de pénétrer dans l'organisme du chat pour exercer son action.

 

En effet, la substance est perçue au niveau d'un organe particulier situé sur le plancher des fosses nasales, appelé organe voméro-nasal, qui envoie ensuite un message au cerveau. Ce n'est donc pas le produit qui va agir au niveau du cerveau, contrairement à un médicament. Ainsi, son action n'entraîne aucune toxicité, ni au niveau du cerveau, ni au niveau du foie ou des reins.

Les phéromones faciales pour l'acceptation d'un nouveau venu

Le Felifriend est la copie d'une autre phéromone faciale de chat. Celle-ci lui sert à marquer un individu ou un animal familier. Quand une personne est déjà marquée par cette phéromone, le chat se sent rassuré, et il dépose à son tour sa propre marque.

 

Le Felifriend a donc d'abord été utilisé par les vétérinaires et les professionnels qui doivent manipuler les chats. L'approche et la manipulation des animaux sont plus aisée et ces derniers gardent un meilleur souvenir de leur passage chez le vétérinaire, ce qui rend la visite suivante plus sereine.

 

L'autre utilisation de ce produit est l'acceptation par un chat dit " résidant " d'un nouveau venu dans la maison (un autre chat, un chien, un enfant ou un adulte). Souvent, cette nouvelle arrivée est ressentie par le chat vivant déjà dans les lieux comme une véritable intrusion. le chat peut fuire, ou bien, plus fréquemment, faire éclater des conflits. Cela commence par de simples escarmouches puis cela se termine par de véritables combats.

 

Le Felifriend, appliqué par le propriétaire sur les deux animaux, favorise l'acceptation rapide et quasiment sans heurt du nouvel arrivant. L'action conjointe du Felifriend et du Feliway dans certaines situations très problématiques a permis une résolution du conflit dès la première journée d'utilisation.
L'acceptation d'un chien est également très nettement facilitée grâce à l'utilisation du Felifriend appliqué sur les flancs du chien.

Comment se fournir et utiliser les phéromones ?

Les phéromones du chat sont commercialisées par l'intermédiaire des vétérinaires.

 

Ces produits sont vendus sous la forme de spray (15 et 60 ml).

Attention cependant à respecter les règles strictes d'utilisation des sprays.

 

Le produit Feliway est également commercialisé sous forme de diffuseur électrique du même type que les diffuseurs d'insecticides.

Le diffuseur agit pendant un mois pour une surface de 70 m2. Le spray est pratique pour une utilisation lors de voyages ou pour désamorcer le marquage urinaire dans les zones plus particulièrement souillées.

 

L'utilisation optimale du diffuseur électrique de phéromones implique de suivre quelques précautions d'emploi afin d'optimiser son efficacité :

  • Brancher le diffuseur dans la pièce principale ou vit l'animal. S'il a accès à plusieurs pièces, sachez qu'un dispositif couvre entre 70 et 90 m2. Pour deux étages, il vaut mieux utiliser deux dispositifs.
  • Il est préférable de brancher le dispositif en hauteur, hors de portée des enfants et de l'animal. Surtout, ne pas le brancher derrière un meuble; ce meuble gênerait la bonne diffusion des phéromones.
  • Bien vérifier que la prise électrique fonctionne et qu'elle n'est pas reliée à un interrupteur mural. En effet, dans ce cas, la prise ne fonctionne que lorsque les lumières sont allumées et il est prouvé que le produit n'est réellement efficace que lorsqu'il est utilisé en continu.

En conclusion

Les phéromones apparaissent comme des produits d'avenir dans la lutte contre le stress et l'amélioration du bien-être de nos chats. Les recherches dans le domaine des phéromones apaisantes permettent d'explorer d'autres utilisations et d'autres formes de présentation (DAP sous forme de collier).

 

Par ailleurs, d'autres voies de recherche restent à explorer dans le domaine des phéromones. Beaucoup de travail est encore nécessaire pour répondre à ces questions.

Reproduction interdite sans autorisation.

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Auteur

Dr Colette ARPAILLANGE & Dr Emmanuel GAULTIER

Responsable des Hôpitaux des Animaux de Compagnie
École Vétérinaire de Nantes


Département Animaux de Compagnie et de Sport
Phérosynthèse


Texte reproduit avec l'aimable autorisation de la Société Française de Cynotechnie.

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