Les massages pour chat

Les massages pour chat

Tout comme les humains, les chats sont sensibles au contact, au point que certains apprécient même les massages ! Si cette pratique est encore peu connue de nos jours sur les petits félins, elle peut fortement contribuer au bien-être de ceux qui acceptent de se laisser manipuler.


Quel est l’intérêt de masser son chat ? En quoi les massages pour chat différent-ils de l’ostéopathie animale ? Comment s’y prendre, et comment savoir si un chat apprécie les massages ?

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En quoi consiste un massage pour chat ?

En quoi consiste un massage pour chat ?

Comme pour un humain, le massage pour chat consiste à réaliser des pressions appuyées sur les zones habituellement caressées, comme la tête ou le dos, dans le but de le détendre et de lui apporter du bien-être. Si cette pratique est peu courante de nos jours, elle est loin d’être récente, puisqu’elle daterait de plusieurs milliers d’années : en effet, des représentations murales datant de l’Egypte Ancienne suggèrent que le chat, animal vénéré à l’époque, était déjà massé pour son bien-être au temps des pharaons.

 

Toutefois, si le massage a des vertus certaines, ce n’est pas une pratique thérapeutique : il ne remplace donc pas un traitement médical et/ou chirurgical, ni même une séance d’ostéopathie pour chat.

 

Contrairement à ce qui se fait sur les humains ou sur d’autres animaux comme les chevaux ou les chiens, il est difficile d’envisager un massage pour chat pratiqué par une personne autre que le maître, car c’est un animal qui se laisse peu manipuler par des personnes qu’il ne connaît pas.

 

Enfin, pour pouvoir apprécier un massage, il doit déjà avoir l’habitude de se faire caresser. Cette condition est nécessaire mais pas suffisante : bon nombre d’entre eux apprécient les caresses sans pour autant parvenir à s’accommoder des pressions inhérentes aux massages.

Pourquoi masser son chat ?

Masser son chat présente de nombreuses vertus, tant pour lui que pour la personne qui l’effectue.

Les bienfaits des massages pour le chat

Les bienfaits des massages pour le chat

Tout d’abord, il facilite la baisse de la pression artérielle de l’animal, améliore la circulation du sang et de la lymphe, et stimule son système immunitaire. De plus, il favorise la production de certaines hormones comme les endorphines, qui sont des substances sécrétées par l’hypophyse (une glande située dans le cerveau) dans le but de lutter contre la douleur. La libération de ses substances procure du bien-être et permet de réduire l’anxiété du chat.

 

Les individus âgés, dont la musculature se dégrade, profitent tout particulièrement des bienfaits des massages, car ils apportent à leur musculature un peu de vitalité et de tonus, et peuvent soulager certaines douleurs.

 

De la même façon, ceux ayant subi une opération chirurgicale ou souffrant d’une maladie chronique comme l’arthrose peuvent eux aussi gagner à bénéficier de massages afin d’améliorer leur confort et leur bien-être, voire diminuer leur douleur – ils peuvent d’ailleurs venir en complément d’analgésiques. Toutefois, rien ne doit être fait sans avis médical ; le vétérinaire décrit alors les techniques à employer et indique précisément les zones à masser et celles à ne pas manipuler.

 

Enfin, une autre bonne raison de faire des massages à son chat est qu’ils offrent à chaque fois l’occasion d’examiner son corps et ainsi de repérer d’éventuelles anomalies. Cela facilite par exemple la découverte de pathologies cutanées telles que l’eczéma, d’une infestation par des parasites externes comme des puces ou des tiques, ou encore de douleurs, de blessures ou d’excroissances. Quel que soit le problème que le massage conduit à remarquer, cela permet de consulter rapidement un vétérinaire et de mettre en place un traitement précoce, lorsque cela est possible.

Les bienfaits des massages pour la personne qui les effectue

Les bienfaits des massages pour la personne qui les effectue

Si les massages sont relaxants et bénéfiques pour le chat, ils le sont également pour celui qui les effectue.

 

En effet, ils sont autant de moments de tendresse et de complicité qui renforcent les liens de confiance entre le maître et son compagnon à quatre pattes.

 

En outre, ils donnent souvent lieu à des ronronnements du chat, dont il est avéré qu’ils favorisent la détente et ont des vertus positives sur l’être humain.

Les limites des massages pour chats

Les limites des massages pour chats

Aussi agréable soit-il, le message ne remplace pas un traitement médical, chirurgical ou médicamenteux. Il intervient parfois en complément de la stratégie de traitement, afin de favoriser la diminution de la douleur et le bien-être du chat, mais rien de plus. Des massages ne guérissent pas davantage un chat qu’un humain.

 

Ils ne remplacent pas non plus des séances d’ostéopathie, qui sont elles de véritables actes thérapeutiques. L’ostéopathie consiste à manipuler doucement les articulations de l’animal afin de corriger les déséquilibres entre les différentes structures du corps, et son praticien (l’ostéopathe animalier) est un professionnel de santé qui possède des connaissances accrues sur le fonctionnement du corps du chat dans son ensemble.

 

Si l’ostéopathie peut être utile pour soigner un mal, le massage apporte quant à lui bien-être et détente. Ces deux pratiques sont donc différentes, mais elles ne s’opposent pas et sont même au contraire complémentaires.

Tous les chats peuvent-il être massés ?

Tous les chats peuvent-il être massés ?

Le chat est un animal connu pour son caractère indépendant, ce qui signifie qu’il n’apprécie pas nécessairement les massages. Il n’y a pas de règle en la matière : certains apprécient, et d’autres non : il faut alors parfois tenter l’expérience pour savoir ce qu’il en est de chacun.

 

Les chats qui participent régulièrement à des expositions félines ont l’habitude de se faire manipuler, et apprécient le plus souvent les massages. Ces évènements étant particulièrement stressants pour eux quand bien même ils y sont habitués, un massage représente un excellent moyen de les apaiser en amont mais également juste après, lorsqu’ils retrouvent le calme et la quiétude du foyer.

 

Parmi les sujets les plus susceptibles d’apprécier les massages figurent également les chats qui vivent en intérieur, du fait de leur plus grande proximité avec les humains.

 

Les races de chats particulièrement affectueuses et câlines, comme le Ragdoll, le Siamois ou encore le Maine Coon, aiment aussi généralement se faire masser.

 

Bien sûr, il s’agit simplement d’une tendance : tous les individus représentants de ces races ne se délectent pas nécessairement des massages, car la pression exercée, plus forte que lors de simples caresses, peut être gênante voire désagréable pour qui n’y est pas habitué.

 

En tout cas, à l’inverse, un chat qui n’est pas habitué à être approché et manipulé par des humains, voire particulièrement peureux, a peu de chances de se laisse caresser… et encore moins d’accepter de se faire masser.

 

Par ailleurs, il peut être plus difficile de masser un chat à poils longs, en raison de l’épaisseur de poils recouvrant la peau : s’il s’avère difficile de glisser les doigts à l’intérieur de sa fourrure pour pouvoir manipuler sa peau, mieux vaut employer des moyens alternatifs, comme des accessoires de massage.

 

Enfin, il est déconseillé de pratiquer un massage sur un chaton, car il est fragile et en pleine croissance. De plus, sa grande énergie fait qu’il ne reste pas longtemps en place. Vouloir le retenir de force pour essayer de lui faire du bien n’aurait aucun sens, voire même pourrait conduire à le blesser. Il est donc préférable de se contenter de caresses dans un premier temps, et d’essayer de le convertir aux massages seulement lorsqu’il devient adulte, autour de l’âge d’un an.

Comment préparer son chat à une séance de massage ?

Comment préparer son chat à une séance de massage ?

Une bonne séance de massage se déroule dans un environnement familier pour le chat, tel que son foyer. Il est préconisé de commencer lorsqu’il est éveillé, calme et inoccupé : il ne saurait être question de l’interrompre s’il est par exemple en train de manger, de jouer ou de faire sa toilette, car il ne serait évidemment pas dans de bonnes dispositions. S’il est particulièrement stressé, par exemple après un déplacement en voiture ou une visite chez le vétérinaire, mieux vaut d’abord attendre une heure ou deux qu’il retrouve sa tranquillité.

 

Il est important d’entreprendre une séance de massage lorsque le foyer est propice à la détente, et en l’absence d’enfants, de personnes bruyantes ou d’autres animaux. Le maître doit lui-même être calme et ne pas réaliser les manipulations dans la précipitation, car le chat perçoit facilement les signes de stress et de nervosité : il risque alors de préférer garder ses distances.

 

Douceur et patience sont les clés d’un massage réussi. Avant de commencer la séance, il faut faire comprendre à l’animal que l’on s’apprête à interagir avec lui. Lui parler doucement, tendre la main vers lui pour qu’il vienne naturellement et prodiguer quelques caresses sont de bonnes méthodes pour le mettre en confiance et le préparer à la suite.

 

Il n’est pas nécessaire en tout cas de l’installer sur une table : il apprécie davantage les endroits confortables et moelleux comme le canapé, a fortiori s’il est agrémenté d’une couverture ou de coussins. Il peut se positionner assis ou allongé sur les genoux de son maître ; il n’y a pas de règles en la matière.

 

Pour favoriser la relaxation du chat, il est possible de se procurer des phéromones sous forme de spray ou de diffuseur, dans le but de lui transmettre un message d’apaisement et de sécurité. On trouve dans le commerce des phéromones pour chat au prix de 15 à 20 euros pour un flacon correspondant à un mois d’utilisation.

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Comment masser son chat ?

Les gestes à effectuer

Les gestes à effectuer

Il existe des formations animées par des professionnels du massage félin pour apprendre à masser son chat. Leur coût se situe généralement autour de 70 à 120 euros en moyenne.

 

Il est néanmoins tout à fait possible de se lancer sans en avoir suivi. En revanche, si l’animal souffre d’une quelconque pathologie existante, qu’il s’agit d’une chatte en gestation ou d’un individu âgé, il est fortement recommandé de demander conseil à son vétérinaire avant toute chose, car il peut y avoir des contre-indications et/ou des gestes à éviter à tout prix.

 

De manière générale, le massage doit s’apparenter à des caresses appuyées, mais il ne faut en aucun cas palper la peau : en effet, le chat est un animal très sensible, et une pression trop importante pourrait au mieux le déranger, au pire être douloureuse pour lui.

 

La séance peut démarrer par des caresses sur les zones qu’il apprécie habituellement. S’il ne les refuse pas, les pressions plus appuyées peuvent alors commencer. Une majorité des individus apprécie les contacts sur trois zones principales :

  • la tête, c’est-à-dire le crâne, les oreilles, le front et les joues : la main peut effectuer des pressions légèrement appuyées sur le dessus de la tête, malaxer doucement les joues et dessiner de petits cercles avec les doigts ;
  • le cou, c’est-à-dire le dessous du menton jusqu’à la nuque, en veillant toutefois à ne pas appuyer sur la trachée, car cela pourrait être douloureux voire dangereux pour lui ;
  • le dos, des épaules jusqu’aux lombaires : la main ouverte peut exercer des mouvements fluides de la nuque jusqu’à la base de la queue.

 

 

Selon les individus, il est parfois possible de masser également le ventre ou les pattes. Mais la manipulation de ces zones très sensibles est généralement perçue comme trop intrusive par le chat, de sorte qu’il n’est pas rare qu’il refuse.

 

Quelle que soit la partie du corps concernée, la paume de la main doit être posée à plat et exercer une légère pression sur les parties du corps ciblées. Des mouvements circulaires peuvent être effectués pour les petites zones comme la tête ou le cou, sur lesquelles l’amplitude du geste est limitée. Sur les zones plus importantes, ce dernier peut être plus ample. Les mouvements peuvent être répétés plusieurs fois, tant que le maître le souhaite et que le chat semble les apprécier.

 

Au passage, ce dernier ne reste pas forcément immobile durant tout le processus. S’il change de position, il faut s’adapter, et non essayer de le contraindre à adopter telle ou telle posture, car il aurait toutes les chances de se montrer récalcitrant voire de mettre fin à la séance. Au demeurant, le rassurer en le caressant et en lui parlant doucement tout au long du processus est également une bonne manière de le maintenir calme et détendu, et donc d’éviter qu’il ne s’agite.

 

La durée d’un massage réalisé par le maître est généralement compris entre 5 et 10 minutes, mais il peut durer plus longtemps, en fonction des désirs des deux protagonistes. Les séances peuvent être renouvelées sans limites tant que l’animal les accepte et que le vétérinaire n’a pas mentionné de contre-indications.

Les accessoires de massage pour chat

Les accessoires de massage pour chat

Dès lors qu’il est avéré qu’un chat aime les massages, il est possible d’investir dans certains accessoires de massage pour chat, qui permettent d’améliorer le processus ou de varier les plaisirs.

 

Il existe ainsi des gants de massage en caoutchouc : munis de petits picots de 4 à 6 millimètres de longueur, ils augmentent les sensations des mouvements réalisés sur le dos. On trouve également des brosses fonctionnant avec des piles et qui vibrent doucement lorsqu’elles sont utilisées, ce qui a un effet relaxant pour l’animal. Ces deux accessoires sont très utiles pour le détendre, tout en permettant par la même occasion de retirer ses poils morts.

 

© Meow
© Meow

Enfin, il existe des objets en forme de pince et munis de roulettes, qui sont parfaits pour les petites zones comme la tête ou les joues. Le glissement des petites billes procure bien-être et détente au chat. Comme quand on le manipule avec ses mains, il faut veiller toutefois à ne pas appuyer trop fort, car cela pourrait être douloureux et même dangereux pour lui.

 

Les accessoires de massage pour chat sont encore peu répandus : on les trouve donc presque exclusivement dans des boutiques spécialisées en ligne. Côté budget, il faut compter entre 10 et 20 euros selon les produits.

Les masseurs pour chat

Les masseurs pour chat

À la différence de ce qu’on observe pour les chiens ou les humains, il existe très peu de masseurs félins, car de manière générale, les chats apprécient peu d’être manipulés par des étrangers.

 

Comme ceux qui prennent en charge des chiens, les masseurs pour chat ont le plus souvent suivi une formation privée de 2 à 3 jours. Au cours de cette formation, ils ont acquis des connaissances sur l’anatomie de l’animal, les postures à adopter, les techniques de modelage et appris comment reconnaître les signes de contre-indication. Que ce soit en France, en Belgique, en Suisse ou au Québec, il n’existe à ce jour aucune formation de masseur félin reconnue publiquement. D’ailleurs, ce métier n’est pas considéré comme faisant partie des professionnels de santé dans ces territoires.

 

De fait, il est difficile d’envisager vivre de cette seule activité. Ainsi, une grande partie des masseurs pour chat possède aussi un cabinet de toilettage ou propose des services de consultation comportementaliste, en plus des prestations de massage.
Pourtant, il est indéniable que le masseur félin apporte une réelle valeur ajoutée. En effet, il maîtrise et utilise des techniques spécifiques qui favorisent la détente musculaire et nerveuse, et s’avèrent bien plus efficaces qu’un massage « maison » effectué par le propriétaire.

 

Quoi qu’il en soit, il peut être utile de tenter le recours à un professionnel du massage si le chat a l’habitude de se faire manipuler par des personnes inconnues et s’il subit un stress important, deux conditions que remplissent souvent par exemple les individus participant à des concours et autres expositions félines. Une séance de message peut donc s’avérer particulièrement bénéfique pour eux lors de la préparation d’un concours, ou même après ce dernier, pour faciliter la récupération et évacuer le stress accumulé.

 

Les masseurs pour chat professionnels reçoivent généralement directement dans leur cabinet, mais certains proposent des séances à domicile. Ces dernières peuvent être recommandées pour éviter un stress supplémentaire si l’animal n’a pas l’habitude de se rendre dans des lieux inconnus, ou bien pour un individu qui a du mal à se déplacer, par exemple s’il est blessé ou souffre d’arthrose. En effet, quel que soit le cas de figure, le trajet jusqu’au cabinet dans une cage de transport pour chat s’avère souvent inconfortable pour le petit félin, et n’est pas vraiment la meilleure manière de le mettre en condition pour la séance qui s’annonce.

 

Les tarifs d’une séance de massage pour chat sont généralement compris entre 15 et 20 euros par tranche de 30 minutes, auquel s’ajoute généralement un surcoût justifié par le déplacement du praticien dans le cas d’une visite à domicile.

Comment savoir si un chat aime se faire masser ?

Comment savoir si un chat aime se faire masser ?

La communication non-verbale du chat est sa manière à lui de s’exprimer via différents comportements, à défaut de parole. Ainsi, son attitude en dit beaucoup sur ce qu’il ressent – et cela ne vaut pas que quand il est en train de se faire masser.

 

Différents comportements auxquels il convient de prendre garde sont donc autant de signes indiquant que le chat est en train de passer un bon moment, ou au contraire qu’il préfèrerait que cela cesse.

Les signes indiquant qu’un chat apprécie de se faire masser

Les signes indiquant qu’un chat apprécie de se faire masser

Au moins 3 signes peuvent permettre de savoir qu’un chat aime se faire masser :

  • il ronronne : ce son, produit par la vibration de muscles situés dans le larynx et le diaphragme, est souvent un témoignage de satisfaction et de bien-être, même si ce n’est pas systématique ;
  • il bave : l’hypersalivation signifie habituellement qu’il est détendu, à tel point que sa gueule reste entrouverte ;
  • il effectue des mouvements de « pétrissage » avec ses pattes : ce réflexe remonte à son plus jeune âge et lui permettait de faire sortir le lait des mamelles de sa mère. C’est un signe de confort et de quiétude.

 

En outre, après une séance de massage réussie, le chat est souvent très calme et détendu. Il n’est d’ailleurs pas rare qu’il s’endorme pendant la séance elle-même.

Les signes indiquant qu’un chat n’apprécie pas de se faire masser

Les signes indiquant qu’un chat n’apprécie pas de se faire masser

Lorsqu’on est en train de faire un massage à son chat, il faut être attentif à certains signes qui montrent qu’il n’apprécie guère les manipulations qu’on est en train d’effectuer, que ce soit de façon générale ou sur une zone de son corps en particulier :

  • sa queue bouge : cela signifie qu’il est nerveux et ne souhaite pas rester en place (il veut changer de position, ou s’en aller) ;
  • ses oreilles sont repliées : c’est un signe qu’il ne se sent pas à l’aise et s’apprête à fuir ;
  • il griffe ou mord : le message est assez clair… La stimulation effectuée est excessive, il n’apprécie pas les contacts de ce genre ;
  • il ne tient pas en place et cherche à se dégager : c’est le message indiquant que la séance est finie… Il ne sert alors bien sûr à rien de le retenir, au risque de l’irriter encore plus, le rendre potentiellement agressif et accessoirement hypothéquer ses chances de pouvoir réitérer l’expérience à l’avenir.

Que faire si le chat n’aime pas être massé ?

Que faire si le chat n’aime pas être massé ?

Il est important de savoir interpréter le comportement du chat durant une séance de massage. Si des signes de satisfaction encouragent à prolonger la séance, il est bien entendu nécessaire de réduire la pression exercée par la main dès les premières manifestations d’inconfort, et de stopper tout net l’exercice s’il est carrément devenu nerveux et refuse le contact.

 

En effet, au-delà du fait qu’un chat n’est pas vraiment un animal à qui on peut facilement imposer quelque chose contre son gré, le but est de lui offrir avec bienveillance un moment agréable. Il ne faut pas oublier en particulier qu’à la différence d’un humain, il ne prend pas la décision de se faire masser, et peut donc légitimement refuser le contact.

 

À tout moment, si le chat refuse le contact, il vaut mieux en rester là et mettre immédiatement fin à la séance. Tenter de continuer serait contre-productif : il pourrait alors se montrer distant, voire devenir agressif, et garderait en outre un souvenir d’autant plus mauvais de cette expérience – il serait alors bien compliqué de la lui faire accepter de nouveau à l’avenir. Même s’il procède avec la plus grande délicatesse et est armé des meilleures intentions, le maître doit toujours agir avec bienveillance en faisant passer avant tout le reste le respect de son animal et de ses volontés.

 

Cela étant, même si le chat refuse la première séance, cela ne préjuge pas nécessairement de ce qu’il adviendra en cas de tentatives ultérieures : rien ne dit qu’il n’appréciera pas la chose un autre jour, dans un autre contexte, quand il sera dans de meilleures dispositions. Il peut d’ailleurs être utile de suggérer cette activité de manière progressive, par de petites séances d’approche lors des caresses habituelles, pour qu’il se sente parfaitement à l’aise et en totale confiance.

Le mot de la fin

Si de nombreuses personnes apprécient les massages, il n’en va pas de même chez les chats, en particulier chez ceux qui ne sont pas déjà adeptes des caresses et des contacts.

 

Bien évidemment, ceux qui ont toujours été habitués aux manipulations ont davantage de chances de les apprécier, Dans tous les cas, rien n’empêche d’essayer certains petits félins sont immédiatement conquis, d’autres ont besoin de temps pour s’y habituer, et d’autres enfin ne s’y font pas du tout.

 

En tout cas, un chat qui accepte de se laisser masser en tire de nombreux bienfaits et en sort parfaitement détendu. Ce peut donc être le moment idéal pour pour réaliser sa séance habituelle de toilettage et de soins, afin de lui nettoyer les yeux, les oreilles et les dents, ou de lui brosser le pelage. D’ailleurs, certains accessoires de massage comme les gants ou les brosses permettent de commencer le travail, en aidant à retirer les poils morts !

Dernière modification : 07/11/2020.
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