Les tumeurs et cancers chez le chat

Les tumeurs et cancers chez le chat

Si l'on sait que près d’un humain sur trois meurent d’un cancer d’après le graphique des causes de décès en 2016 réalisé par l’INSEE, les animaux de compagnie ne sont pas épargnés par cette terrible maladie. Il s’agirait même d’une des deux principales causes de mortalité chez le chat âgé.


Quelle est la différence entre cancer et tumeur ? Qu'est-ce qu'une métastase ?

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Qu'est-ce qu'une tumeur ?

Une tumeur, aussi appelée néoplasme ou néoplasie, est une formation nouvelle de tissus d’utilité faible voire nulle, causée par un dérèglement du cycle de division cellulaire : certaines cellules du corps, au lieu de se répliquer à un rythme bien déterminé, se mettent soudainement à se multiplier de manière effrénée et incontrôlée.

 

Ces cellules dites malades constituent la tumeur. En théorie, n’importe quel type de tissus peut être touché ; dans la pratique, certains y sont bien plus sujets que d’autres (le tube digestif ou les organes reproducteurs, par exemple).

 

Il existe deux types de tumeurs :

 

  • les tumeurs bénignes : elles sont localisées et bien délimitées, évoluent lentement, et ne se métastasent pas, c’est-à-dire qu’elles ne donnent pas naissance à des tumeurs filles ailleurs dans l’organisme. Elles peuvent tout de même être problématiques si elles sont situées sur un organe vital, car elles peuvent nuire à son bon fonctionnement. Les verrues et les grains de beauté sont deux exemples de tumeurs bénignes de la peau, qui restent sans aucune gravité dans la très large majorité des cas ;

 

  • les tumeurs malignes, aussi appelées cancers : elles évoluent vite, et en plus d’attaquer les tissus environnants, donnent naissance à des tumeurs filles appelées métastases, qui se propagent à d’autres tissus pour s’y développer à leur tour. Les métastases ne sont donc pas des cancers supplémentaires, mais la propagation du cancer initial (aussi appelé tumeur primitive) à d’autres endroits du corps. Les tumeurs malignes sont mortelles en l’absence de traitement, car elles finissent à terme par attaquer les organes vitaux de l’organisme.

 

Faire la différence entre ces deux types de tumeur n’est pas toujours chose aisée : tout dépend de son emplacement et de la vitesse à laquelle cela évolue. De plus, une tumeur bénigne peut évoluer vers un cancer : l’exemple le plus connu est celui du grain de beauté, qui dans certains cas peut évoluer vers un mélanome, c’est-à-dire un cancer de la peau. Les deux types de néoplasmes nécessitent donc une vigilance de tous les instants ou presque.

 

TUMEURS ET CANCERS DES CHIENS ET CHATS

Les chiens et les chats ne sont malheureusement pas épargnés par le cancer. Plus fréquent chez les animaux âgés, il se manifeste souvent par un amaigrissement, l'apparition de grosseurs ou encore de différents symptômes en fonction de l'organe atteint (vomissement, anémie…)

Tous les organes des chiens et chats peuvent devenir un jour le siège d’une tumeur. Cette dernière est le résultat d’une prolifération anormale des cellules. Chez nos carnivores domestiques, l’origine de cette prolifération anormale est rarement connue, à l’exception de certains cas (virus de la leucose féline, prise de médicaments contraceptifs…) Il est important de bien faire la distinction entre deux types de tumeurs: les tumeurs bénignes qui peuvent grossir localement et parfois s’ulcérer et les tumeurs malignes, encore appelée cancers, de pronostic généralement plus sombre, qui ont la faculté de produire des métastases, consistant en des cellules tumorales se détachant de la tumeur primaire et allant envahir d’autres organes par voie sanguine ou lymphatique.

Quelques exemples de cancers

Il existe de très nombreux cancers pouvant atteindre différents organes des chiens et chats. Parmi les plus fréquents on trouve le mastocytome, une tumeur de la peau plus souvent rencontrée chez les vieux boxers, labradors et terriers. Elle se présente souvent sous la forme d'un ou plusieurs nodules sur la peau. Des troubles digestifs, nerveux ou de l'anémie peuvent l'accompagner. Certains mastocytomes sont bénins mais d'autres métastasent et provoquent la mort de l'animal en quelques mois. Les mamelles des chiennes et des chattes non stérilisées et donc soumises à l’activité hormonale de l’ovaire et l’hypophyse peuvent également être le siège de cancers, plus fréquents encore lors de prise de traitements contraceptifs.
En outre, le FeLV, un virus infectant les chats, est capable d’entraîner la transformation maligne des cellules qu’il infecte et de provoquer ainsi l’apparition de lymphosarcome (cancer atteignant notamment la moelle osseuse et les ganglions lymphatiques) et de leucémies. Enfin, des organes tels que la rate, le foie et les os peuvent aussi être le siège de cancers qui ne laissent malheureusement fréquemment qu’une espérance de vie limitée à quelques mois.

Des traitements pour augmenter l’espérance de vie...

Lorsque cela est possible, l’ablation chirurgicale de la tumeur maligne est généralement conseillée. Elle permet de faire analyser la tumeur et de déterminer notamment sa nature et son stade de développement. Dans de rares cas, ce traitement suffit à guérir l’animal même si des récidives sont toujours possibles. Parfois, le traitement du cancer passe par la chimiothérapie et/ou la radiothérapie consistant en l’exposition de la tumeur à des radiations ionisantes par voie locale ou via l’injection de composés radioactifs. La radiothérapie est coûteuse et il existe peu de centres vétérinaires la pratiquant.
En outre, les corticoïdes sont utilisés pour réduire l’inflammation et la douleur souvent présentes. Enfin, certains fabricants d’aliments spécialisés proposent un régime spécial riche en matières grasses et appauvri en glucides, particulièrement recommandé pour les chiens atteints de cancer.

Source : Anne Pensis, vétérinaire
http://www.e-sante.be


Reproduction interdite sans autorisation de l'auteur
Mise en ligne : 30 Septembre 2008

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Dernière modification : 30/09/2020.
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