Les allergies chez le chat : causes et traitements

Les allergies chez le chat : causes et traitements

Comme pour les êtres humains, les chats peuvent être sujets à un certain nombre d’allergies, qui sont des réactions excessives du système immunitaire. Les allergies sont dites acquises, c’est-à-dire qu’elles peuvent apparaître au cours de la vie du chat. Une fois installées, elles sont le plus souvent prévisibles et rapides dans leurs effets.


À quoi sont dues les allergies du chat, et comment les soigner ?

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Quelles sont les causes de l’allergie chez le chat ?

Une réaction allergique se produit lorsque certaines substances protéiques étrangères, appelées allergènes ou antigènes, entrent en contact avec le système immunitaire. Normalement, le système immunitaire cherche simplement à éliminer les allergènes de l’organisme. Mais, dans certains cas, une réaction inhabituelle et disproportionnée peut se produire.

 

Pour qu’un chat déclenche une allergie, il faut donc deux contacts avec l’allergène : un premier contact dit sensibilisant, puis un second qui, lui, déclenche la réaction allergique.

 

Les allergènes impliqués dans les allergies chez le chat peuvent avoir quatre origines :

  • Les allergènes de contact, présents dans l’environnement immédiat du chat ;
  • Les allergènes alimentaires ;
  • Les allergènes aéro-allergènes, que le chat inhale ;
  • Les allergènes parasitaires, qui concernent donc les parasites et en particulier les puces.

 

Par ailleurs, bien que l’origine profonde des allergies félines soit souvent inconnue, il n’est pas impossible qu’elles aient des causes génétiques.

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Comment se manifeste une réaction allergique chez un chat ?

Un chat peut être sujet à quatre types d’allergies, classées en fonction des mécanismes :

  • L’allergie immédiate ;
  • L’allergie cytotoxique, qui agit sur les cellules ;
  • L’allergie à complexes immuns ;
  • L’allergie retardée.

 

En fonction du mécanisme impliqué, les manifestations de l’allergie chez le chat vont être différentes.

 

Les démangeaisons sont les manifestations allergiques les plus communes. Elles peuvent être localisées ou s’étendre.

 

Le second type de manifestations allergiques implique le système digestif, ce qui entraîne alors des vomissements, des diarrhées et parfois des flatulences.

 

Enfin dans certains cas, le système respiratoire du chat est touché, et différentes manifestations sont alors possibles : toux, éternuements, écoulements nasaux (rhinite) ou oculaires, voire respiration sifflante et/ou crises d'asthme.  En effet, suite à un contact avec des allergènes aériens tels que les pollens, les acariens, les squames humains ou la fumée de cigarette, il arrive que les muscles de la paroi des bronches se contractent. Le chat a alors soudainement des difficultés pour respirer, et il est parfois contraint d'inspirer la bouche ouverte. Cette crise d’asthme est souvent précédée par une toux sèche.

Comment traiter son chat contre les allergies ?

Les allergies aux puces

L’allergie aux puces, aussi appelée Dermite par Allergie aux Piqûres de Puce (DAPP), est plutôt fréquente. Elle est due à la salive que les puces injectent en piquant. Une seule piqûre de puce peut suffire pour entraîner des démangeaisons, elles-mêmes à l’origine de plaies et de surinfections.

 

Les zones où ces démangeaisons se manifestent le plus volontiers se situent autour de la queue et sur la croupe du chat. Elles sont éventuellement associées à une dermite miliaire, à savoir des petites croûtes autour du cou et de la tête, ainsi que derrière les cuisses.

 

Le traitement repose essentiellement sur l’élimination des puces de l’environnement du chat. Il peut être nécessaire d’utiliser des désensibilisants sous la forme de corticoïdes ainsi que des antibiotiques si les signes cliniques sont importants ou s’il est difficile de traiter le chat contre les puces, notamment s’il sort.

Les allergies de contact

Les allergies de contact sont les plus fréquentes. Les réactions sont le plus souvent locales, au point de contact, ce qui permet parfois de faciliter le diagnostic de causalité, bien qu’il soit difficile dans de nombreux cas d’identifier l’allergène responsable. Il peut s’agir d'un shampoing, d'un collier, d'une litière ou de textiles comme la laine.

 

Il faut alors rechercher la substance sensibilisante et éviter tout contact du chat avec cet objet ou des objets similaires.

Les allergies alimentaires

Un chat peut être allergique à un aliment qu’il consomme depuis très longtemps. On suspectera ce type d’allergie si le chat n’est pas allergique aux puces, et si les traitements habituels donnent peu de résultats. Les allergies alimentaires se traduisent notamment par des démangeaisons et/ou de la diarrhée.

 

Le diagnostic de certitude est établi par un vétérinaire grâce à un test d’éviction. Celui-ci consiste à nourrir le chat avec une alimentation totalement inédite pour lui et hypoallergénique. Elle est donnée soit sous forme de ration ménagère, soit par le biais d’aliments diététiques spécialement formulés et fabriqués dans des conditions strictes. Par ailleurs, cette alimentation hypoallergénique doit être donnée sans aucun ajout quel qu’il soit, sous peine de fausser le résultat. Une fois les symptômes disparus, ce qui peut prendre plusieurs semaines, un test de provocation est intéressant à réaliser. Il consiste à réintroduire chaque source protéique individuellement afin de déterminer, sous contrôle du vétérinaire, les aliments à écarter.

 

La suite du traitement consiste à éliminer rigoureusement toute trace de ces aliments : retrait des matières premières, prévention des contaminations croisées… Bien souvent, on continuera à proposer l’aliment qui a permis le diagnostic par éviction.

Les allergies aux aéro-allergènes

Les aéro-allergènes sont présents dans l’air et peuvent pénétrer soit par voie respiratoire, soit par la peau si le chat est atteint d’atopie, une maladie héréditaire provoquant un déficit de la barrière cutanée. Selon la porte d’entrée, les symptômes seront respiratoires ou cutanés, et peuvent être, en fonction de la source, soit saisonniers (comme notre rhume des foins), soit permanents, notamment en cas d’acariens.

 

Le traitement contre l'allergie du chat aux aéro-allergènes consiste le plus souvent à utiliser des corticoïdes, et doit être mis en place par un vétérinaire. En cas de réaction cutanée, des shampoings peuvent être prescrits. Enfin, en cas d’atopie, le vétérinaire pourra proposer un traitement au long cours.

 

Pour les allergies respiratoires notamment, une désensibilisation peut être tentée par le vétérinaire. Elle est assez longue, mais permet d’obtenir de bons résultats dans la moitié des cas. Et en cas d'asthme du chat, une radiographie des poumons permet parfois de mettre la maladie en évidence. Le meilleur traitement consiste à supprimer la cause de l’allergie si elle est connue, ce qui peut être difficile. Dans le cas contraire, un traitement à base de corticoïdes et de broncho-dilatateurs devra être mis en place.

Éviter les allergies du chat

Dans la mesure où, comme chez l’être humain, les mécanismes conduisant aux allergies sont mal connus, il n’existe pas actuellement de moyens de prévenir ces maladies félines de façon sûre.

 

Cependant, dans le cas de l’allergie aux puces, traiter régulièrement le chat contre les puces peut limiter le risque d’une sensibilisation.

Le mot de la fin

Les allergies félines se manifestent de diverses manières, sont variées et peuvent toucher aussi bien la peau que le système digestif ou l’arbre respiratoire. En cas de symptômes conduisant à suspecter la présence d'une allergie chez le chat, il ne faut pas hésiter à consulter un vétérinaire : lui seul peut poser un diagnostic et apporter la prise en charge appropriée à votre compagnon.

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