Le lymphome du chat : causes, symptômes, traitement

Le lymphome du chat : causes, symptômes, traitement

Le lymphome félin est la forme de cancer du chat la plus fréquente. Cette maladie est non seulement difficile à diagnostiquer, mais aussi difficile à vivre, tant pour l’animal que pour son maître. En outre, elle ne peut être soignée, mais son évolution peut être contrôlée grâce à des traitements efficaces. Sa progression n’en reste pas moins rapide. De fait, le chat malade nécessite une prise en charge immédiate et beaucoup d’attention.


Comment détecter le lymphome chez le chat ? Quels en sont les symptômes ? Quels sont les traitements les plus efficaces ?

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Qu'est-ce que le lymphome du chat ?

Cancer des lymphocytes
Cancer des lymphocytes

Le lymphome est un cancer d'un type de globules blancs appelés lymphocytes. Le lymphome touche les cellules qui composent les organes et les tissus du corps du chat. Il est aussi connu sous le nom de "tumeur de la lymphe".

 

La lymphe est le liquide qui protège les organes internes comme le foie, les reins, les poumons ou encore le système nerveux et la moëlle osseuse. Elle joue un rôle primordial dans le système immunitaire.

 

Il existe plusieurs types de lymphomes, selon l’organe du chat qui est atteint :

  • Le lymphome médiastinal, qui touche les nœuds lymphatiques (ganglions), entre les poumons. C’est la forme la plus fréquente chez les félins;
  • Le lymphome digestif abdominal, qui concerne l’appareil digestif ;
  • Le lymphome rénal, qui touche les reins ;
  • Le lymphome nerveux, qui concerne le système nerveux ;
  • Le lymphome nasal, qui touche le nez du chat ;
  • Le lymphome cutané, qui attaque la peau du chat (plaques, nodules, ulcères...) ;
  • Le lymphome multicentrique, qui touche plusieurs organes à la fois.

 

La tumeur apparaît de manière soudaine,  que ce soit sans raison apparente ou suite à un virus, comme la leucose féline.

 

Les chats concernés par le lymphome sont généralement adultes, plutôt âgés ou atteints de leucémie féline. Les jeunes chats ayant contracté le virus de la leucose féline peuvent néanmoins être touchés par un lymphome.

 

Par contre, cette maladie n’est ni transmissible ni contagieuse.

Les causes possibles du lymphome du chat

Les causes possibles du lymphome du chat

Le lymphome du chat est une maladie est dite "plurifactorielle", c’est-à-dire que plusieurs facteurs peuvent être à l’origine de son apparition. En effet, le dérèglement cellulaire qui provoque la maladie peut avoir diverses causes.

 

Le facteur déclencheur le plus fréquent est le virus de la leucose féline (FeLV), qui favorise la formation de tumeurs chez le chat. En outre, contrairement au lymphome, le virus de la leucose est transmissible d’un animal à l’autre, par simple contact. De plus, un chat peut être porteur de ce virus sans pour autant qu’il se développe, et ce durant de nombreuses années. C’est pourquoi il est indispensable de vacciner son chat contre la leucose féline, afin d'offrir à son chat une espérance de vie plus élevée.

 

Le virus de l'immunodéficience féline (FIV), aussi connu sous le nom de "sida du chat", est également susceptible de favoriser le développement d’un lymphome. Pour ce virus, il n’existe pas de vaccin.

 

D’autres facteurs peuvent aussi être à l’origine du lymphome du chat, comme des inflammations chroniques de l’intestin du chat, une exposition prolongée au soleil ou encore le tabagisme passif du chat, c’est-à-dire son exposition à la fumée de cigarette.

Les symptômes du lymphome du chat

Les symptômes du lymphome du chat

Quel que soit le type de lymphome, la maladie évolue en plusieurs stades en fonction de l’avancée de la tumeur.

 

Au tout début, un premier nœud lymphatique est touché.

 

Au deuxième stade de la maladie, plusieurs nœuds lymphatiques se développent dans une même région (par exemple l’abdomen ou le thorax).

 

Puis la maladie se généralise, et tous les nœuds lymphatiques sont touchés.

 

Au quatrième stade, le cancer atteint le foie et/ou la rate.

 

Enfin, la moëlle osseuse et/ou le sang sont touchés à leur tour.

 

Les symptômes qui en découlent dépendent du type de cancer dont le chat souffre et sont donc variables. On peut remarquer notamment :

  • Une baisse ou un manque d’appétit ;
  • Des troubles digestifs ;
  • Des éternuements et des difficultés respiratoires ;
  • Une extrême fatigue ;
  • Une perte de poids rapide ;
  • Des vomissements ;
  • Des diarrhées sanglantes ;
  • Des ganglions lymphatiques enflés.

 

Malheureusement, ces symptômes ne sont pas toujours faciles à détecter, et surtout ne sont pas spontanément assimilés à un lymphome. Lorsque le maître commence à réaliser qu’il y a un problème, le cancer du chat est généralement déjà bien avancé. La maladie progressant rapidement, il est nécessaire que le chat soit traité immédiatement. Dans le cas contraire, sa vie sera en danger, et il ne pourra survivre que quelques jours ou quelques semaines au plus.

Quel diagnostic et quel traitement pour le lymphome du chat ?

Quel diagnostic et quel traitement pour le lymphome du chat ?

Après avoir procédé à l’examen clinique, le vétérinaire observe les symptômes s’ils sont visibles et écoute attentivement les explications du propriétaire. Il détermine ensuite les examens à effectuer pour établir le diagnostic final, en fonction du type de lymphome suspecté.

 

Les examens les plus révélateurs des tissus et organes touchés par un lymphome sont :

  • Les tests de dépistages des virus (leucose et FIV) ;
  • Des examens hématologiques sanguins ;
  • Des radiographies, échographies...

 

Dans tous les cas, compte tenu de l’évolution rapide de la maladie, le chat doit être rapidement pris en charge dès l’apparition des premiers symptômes, sous peine que son pronostic vital soit engagé.

 

Qu’il s’agisse de médicaments, d’interventions chirurgicales ou de radiothérapie, il existe en effet des traitements visant à ralentir la progression du lymphome. Cependant, la chimiothérapie est la solution la plus adaptée, car les chats la supportent mieux que l’Homme. Elle ne guérira pas l'animal, mais peut néanmoins ralentir la maladie : il s’agit d’un traitement palliatif et non curatif. Elle se fait grâce à des médicaments et des injections, prescrites pour une période renouvelable de neuf mois.

 

La chimiothérapie peut entraîner des effets secondaires, tels qu’une perte d’appétit ou de l’insuffisance rénale chez le chat. Elle n’en demeure pas moins efficace dans la majorité des cas, avec un taux de rémission entre 50 et 70 %. La durée de vie de l'animal peut alors être prolongée de 2 mois à 2 ans, en fonction du lymphome et du stade d’avancement de la maladie.

 

Le coût de la prise en charge du lymphome dépend du type de traitement et de son intensité. Pour les tumeurs ne nécessitant qu’une prise en charge thérapeutique, il est évidemment moins élevé que s’il faut additionner une chirurgie, une chimiothérapie et une radiothérapie, par exemple. Dans ce dernier cas, la facture peut rapidement atteindre quelques milliers d’euros, sachant qu’une séance coûte environ 300 euros.

 

Le lymphome est donc un bon exemple de maladie du chat pour laquelle il peut être pertinent d’avoir pensé à souscrire une assurance ou mutuelle pour chat, sachant que ces très lourdes dépenses seront alors prises en charge par l’assurance. En France, une solution peut également consister à se rapprocher de l’une des quatre écoles vétérinaires qui proposent des traitements et prises en charge à prix réduits. Elles se situent à Nantes, Maisons-Alfort, Lyon et Toulouse.

Comment prévenir le lymphome du chat ?

Comment prévenir le lymphome du chat ?

Du fait de la diversité des causes possibles, le lymphome du chat est extrêmement difficile à prévenir. Néanmoins, quelques précautions peuvent être appliquées dans la vie quotidienne de l’animal : une bonne hygiène de vie, une alimentation saine, de l’exercice et un suivi régulier par un vétérinaire réduisent ses chances de développer un cancer.

 

La stérilisation du chat est également recommandée, car elle permet de limiter les risques de transmission de maladies entre individus, que ce soit par morsure, par voie sexuelle ou par voie sanguine.

Le mot de la fin

Même si la médecine vétérinaire a fait d’énormes progrès pour tenter de vaincre le lymphome du chat, la détection des premiers symptômes et une prise en charge rapide sont la clé de la survie de l'animal. Soyez vigilant et observateur : si vous avez des doutes ou si vous observez un ou plusieurs symptômes, ne perdez pas de temps et contactez un vétérinaire.

Dernière modification : 04/06/2019.
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