La maladie de Lyme (ou borréliose féline) chez les chats

La maladie de Lyme (ou borréliose féline) chez les chats

Même si elle est plus rare chez les chats que chez les chiens, la maladie de Lyme est l'une des maladies du chat les plus courantes transmises par les morsures de tiques.

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Qu'est-ce que la borréliose féline ?

Causée par une bactérie du groupe des Spirochètes, Borrelia burgdorferi, la maladie de Lyme chez les chats (également connue sous le nom de borréliose féline) est une maladie non contagieuse, qui se caractérise par des raideurs articulaires intenses, un manque d'appétit, un état de léthargie, et parfois des troubles neurologiques. Certains chats développent également des problèmes rénaux, comme une  insuffisance rénale, et plus rarement des maladies cardiaques, comme une insuffisance cardiaque.

 

On estime que la transmission de la maladie se produit dans les 24 à 48 heures après que la tique se soit accrochée à l'animal. Au moment de la fixation dans le poil du chat, la tique ne mesure que quelques millimètres. Elle grossit peu à peu jusqu’à 1cm environ durant les 48 heures que durent son repas de sang, puis elle se laisse tomber à terre.

 

Les tiques sont actives toute l’année, avec des pics au printemps et en été. Elles se trouvent dans les bois, l’herbe, les buissons et les jardins.

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Les symptômes de la maladie de Lyme chez les chats

Les symptômes les plus courants de la borréliose féline apparaissent quelques semaines après la morsure de tique : le chat éprouve des difficultés à se déplacer, voire souffre de boitements, car ses muscles et ses articulations sont douloureux. Il peut se trouver dans un état léthargique avec de la fièvre. En outre, les ganglions lymphatiques superficiels proches du site de la piqûre de tique infectante peuvent être enflés. 

 

La maladie entraîne parfois une insuffisance rénale, et le chat présente alors des symptômes tels que vomissements, diarrhée, manque d'appétit, perte de poids, augmentation de la miction et de la soif.

 

En parallèle, divers autres symptômes peuvent être associés à la maladie de Lyme :

  • Une marche rigide, avec un dos arqué ;
  • Une sensibilité au toucher ;
  • Des difficultés à respirer ;
  • Des anomalies cardiaques, comme une insuffisance cardiaque (cas assez rare) ;
  • Des complications du système nerveux (également assez rare).

Pour finir, il faut noter que certains chats atteints de la maladie de Lyme ne présentent aucun symptôme lors du premier stade de la maladie.

Diagnostic de la borréliose féline

Le diagnostic peut être difficile à poser, d’autant plus que la morsure d’une tique peut parfois passer complètement inaperçue. Si votre chat présente certains des symptômes énoncés précédemment, une consultation chez votre vétérinaire s’impose. Afin que celui-ci puisse confirmer le diagnostic de la borréliose féline, il vous faudra le renseigner sur l’historique de la santé de votre chat, les symptômes récemment observés, ainsi que le contexte environnemental dans lequel évolue votre chat (sorties, végétation environnante, etc). Cet historique que vous fournirez peut donner des indices sur les organes qui sont affectés secondairement.

 

Des analyses poussées seront effectuées afin de rechercher la présence de bactéries, de parasites et de champignons dans la circulation sanguine. Le liquide provenant des articulations affectées peut être prélevé pour analyse.

 

L'état de la peau autour du site de la piqûre de tique est également un indicateur important, par exemple si la plaie est toujours ouverte ou s'il reste des fragments du corps de la tique dans la plaie.

 

Concernant l’arthrite, il en existe plusieurs causes. Par conséquent, si elle fait partie des symptômes observés, le vétérinaire tâchera de différencier l'arthrite déclenchée par la maladie de Lyme des autres troubles arthritiques inflammatoires, tels que les traumatismes. Une radiographie des articulations douloureuses permettra à votre vétérinaire de déterminer la cause réelle de ces douleurs.


Sur ce même principe d’un diagnostic différentiel, les maladies du système immunitaire seront considérées comme une cause possible des symptômes.

Le traitement contre la maladie de Lyme du chat

Si le vétérinaire diagnostique la maladie de Lyme chez votre chat, il sera mis sous antibiotiques en ambulatoire, sauf si son état de santé est grave.

 

La période recommandée du traitement contre la borréliose féline est de quatre semaines environ. Votre vétérinaire pourra également prescrire des médicaments contre la douleur. En revanche, un changement de régime alimentaire du chat est peu probable.

 

L'inflammation aiguë des articulations s’atténue peu à peu après trois à cinq jours de traitement antibiotique. S'il n'y a pas d'amélioration notable durant ce laps de temps, votre vétérinaire envisagera un diagnostic différent.

 

Malheureusement, les symptômes de la borréliose féline ne disparaissent pas toujours complètement chez certains animaux. Les douleurs articulaires peuvent toujours se manifester sur le long terme, même après que la bactérie Borrelia burgdorferi ait été complètement éradiquée.

Le mot de la fin

La prévention reste le moyen le plus efficace de lutter contre la borréliose féline. Soyez particulièrement vigilant si vous habitez dans une région à risque.


Si possible, évitez de laisser votre chat errer dans des environnements infestés de tiques (sous-bois, feuillages…). Inspectez le pelage du chat après chaque sortie en extérieur et retirez mécaniquement à l’aide d’un tire-tique les éventuelles tiques qui se sont accrochées à son pelage. Vous trouverez facilement cet accessoire en pharmacie ou chez votre vétérinaire. Il existe également une variété de sprays, colliers et produits topiques destinés à éliminer et repousser les tiques. Votre vétérinaire pourra vous conseiller efficacement sur l’usage de ces produits.

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