L'insuffisance cardiaque chez le chat

Un coeur et un stéthoscope, symboles d'une maladie cardiaque

Pour vivre longtemps, votre chat doit conserver un cœur en bonne santé. Reconnaître les signes de fatigue de son cœur permettra de le soigner en temps utile et de retarder l'évolution de maladies souvent incurables.

Qu'est-ce que l'insuffisance cardiaque ?

Coeur souffrant d'insuffisance cardiaque

L'insuffisance cardiaque est un problème grave, qui désigne un affaiblissement du coeur au point que celui-ci n'est plus en mesure de jouer correctement son rôle de pompe ni de faire circuler efficacement le sang dans l'organisme.

 

L'insuffisance cardiaque n'est pas une maladie en elle-même, mais plutôt la conséquence d'autres problèmes de santé qui épuisent ou détériorent le coeur. Cette dégradation peut être brutale et survenir d'un seul coup, ou à l'inverse mettre des mois voire des années à s'installer : tout dépend des causes sous-jacentes.

 

L'insuffisance cardiaque concerne un grand nombre d'espèces animales, dont le chien. Elle est d'ailleurs assez fréquente au sein de la gent canine, bon nombre de races étant naturellement prédisposées à des maladies cardiovasculaires susceptibles de conduire à terme à un affaiblissement notable du coeur.

Les causes possibles d'une insuffisance cardiaque

Les causes d'insuffisance cardiaque chez le chien sont relativement variées, les principales étant le vieillissement, une maladie cardiaque, une infection ou un surpoids (ou une combinaison de plusieurs d'entre elles).

Le vieillissement

Un vieux chien fatigué allongé sur un canapé

Le vieillissement est l'une des causes possibles d'insuffisance cardiaque chez le chien.

 

En effet, comme les autres tissus et organes, le coeur vieillit et perd peu à peu en efficacité avec les années. Il subit également à ce moment-là le contrecoup des sollicitations antérieures et des efforts réalisés par le passé, au point parfois de devenir trop faible pour remplir son rôle.

 

Bien entendu, tous les chiens âgés ne développent pas une insuffisance cardiaque, heureusement. Néanmoins, ce problème de santé est globalement davantage présent au-delà d'un certain âge, toutes choses égales par ailleurs. Cela n'empêche toutefois pas les chiens très jeunes d'avoir eux aussi un coeur fragilisé, pour d'autres raisons que le vieillissement.

Une maladie cardiaque

Un chien malade du coeur

Bon nombre de maladies cardiovasculaires du chien sont susceptibles de causer à plus ou moins long-terme une insuffisance cardiaque, car elles peuvent abimer le coeur, ou causer des anomalies ou déformations cardiaques qui peuvent l'empêcher de jouer son rôle efficacement (on parle de cardiomyopathies).

 

Parmi les exemples de maladies pouvant aboutir à une insuffisance cardiaque, on peut citer :

 

  • l'endocardiose, une maladie dégénérative des valves cardiaques, qui perdent peu à peu en étanchéité avec le temps jusqu'à ne plus parvenir à empêcher le sang de refluer dans le coeur. Il s'agit probablement de la maladie cardiaque la plus fréquente au sein de la gent canine ;

 

  • la sténose aortique, une anomalie congénitale correspondant à un diamètre réduit de la base de l'aorte, ce qui gêne la circulation du sang dans l'organisme ;

 

  • la cardiomyopathie dilatée, un syndrome caractérisé par un amincissement progressif du muscle cardiaque et qui aurait probablement des origines génétiques ;

 

  • la persistance du canal artériel, une malformation congénitale qui détourne une partie du sang des poumons et du coeur, ce qui entraîne une mauvaise oxygénation de l'organisme. Le coeur compense ce défaut d'oxygénation en faisant davantage d'efforts, ce qui selon la quantité de sang détournée peut à terme causer une insuffisance cardiaque.

Une infection

Une infection

Certaines infections virales, bactériennes ou parasitaires peuvent détériorer le coeur et donc favoriser à terme l'apparition d'une insuffisance cardiaque.

 

L'exemple le plus parlant est le chien infesté par des vers du coeur : il s'agit de parasites qui comme leur nom l'indique se logent dans le coeur ou l'artère pulmonaire. Par leur présence, ils perturbent la circulation du sang et abiment le muscle cardiaque, surtout lorsqu'ils sont nombreux.

 

D'autres types d'infections - notamment virales et bactériennes - sont susceptibles de participer au déclenchement d'une insuffisance cardiaque.

Le surpoids

Le surpoids

L'une des conséquences d'un surpoids chronique est une fatigue plus importante du coeur pour irriguer l'organisme. Pour cette raison, les chiens trop gros voire obèses ont plus de chances de souffrir d'insuffisance cardiaque.

 

Bien entendu, plus le surpoids est important et plus il s'étale dans le temps, plus les chances de développer à terme une importante fatigue du coeur. À l'inverse, un écart léger et vite rectifié n'est pas de nature à augmenter considérablement les risques d'insuffisance cardiaque.

Les races prédisposées à une insuffisance cardiaque

Les races prédisposées à une insuffisance cardiaque

Tous les races de chiens n’ont pas la même probabilité de développer une insuffisance cardiaque.

 

En effet, certaines races sont prédisposées aux maladies cardiovasculaires, et donc à une fatigue cardiaque inhabituelle. Par exemple, le Dobermann et le Cocker Spaniel développent plus fréquemment une dilatation des cavités du cœur accompagnée d’un amincissement de ses parois. Le Cavalier King Charles a quant à lui de plus grandes chances de souffrir d’une dégénérescence de la paroi interne du cœur.

 

Dans un autre registre, les races de chiens au museau écrasé ont également tendance à développer plus souvent des problèmes cardiaques, car la forme particulière de leur crâne est susceptible de gêner leur respiration, ce qui conduit le coeur à compenser et donc à se fatiguer plus rapidement.

Les symptômes d'une insuffisance cardiaque chez le chien

Les symptômes d'une insuffisance cardiaque chez le chien

Les symptômes visibles chez un chien atteint d'insuffisance cardiaque sont assez variables, en fonction de la partie du coeur qui est dégradée et de la gravité de l'atteinte.

 

Dans l'ensemble, il existe trois phases successives (ou 4 stades, selon la classification utilisée) lors d'une insuffisance cardiaque :

  • une phase asymptomatique, ou stade 1 ;
  • une phase intermédiaire, ou stades 2 et 3 ;
  • une phase avancée, ou stade 4.

La phase asymptomatique (ou stade 1)

La phase asymptomatique (ou stade 1)

L'insuffisance cardiaque commence par une phase asymptomatique, qui peut durer des mois voire des années selon les cas.

 

À ce stade, le dysfonctionnement qui empêche le coeur du chien de faire circuler correctement le sang dans l'organisme n'est pas très important. Le muscle cardiaque compense alors ce déséquilibre en battant plus vite que la normale, afin de maintenir une oxygénation suffisante.

 

En dehors de l'accélération du rythme cardiaque, aucun symptôme n'est présent chez le chien : l'insuffisance cardiaque n'est donc pas visible à ce stade.

La phase intermédiaire (ou stades 2 et 3)

La phase intermédiaire (ou stades 2 et 3)

Au bout de quelques mois à quelques années selon les cas, le coeur est fatigué d'avoir dû compenser la mauvaise irrigation de l'organisme en battant plus vite, et ne parvient plus à tenir le rythme. Des problèmes d'oxygénation commencent donc à apparaître : c'est généralement le moment où le maître commence à s'inquiéter.

 

Dans un premier temps, les symptômes sont présents uniquement lors des périodes de stress et d'effort, c'est-à-dire à des moments où le coeur du chien bat naturellement plus vite que d'habitude. L''animal fatigue rapidement, interrompant assez vite les séances d'exercices pour se reposer. Il a aussi tendance à tousser, et peut être victime de syncopes ou de malaises. Ces symptômes se manifestent tout d'abord lors des efforts imporantes (stade 2), puis peu à peu au cours d'exercices d'intensité plus modérée (stade 3).

 

Cette phase dure généralement quelques semaines à quelques mois, en fonction de l'évolution de la défaillance cardiaque.

La phase terminale (ou stade 4)

La phase terminale (ou stade 4)

Dans la phase terminale (aussi parfois appelée stade 4) de l'insuffisance cardiaque, le coeur est si fatigué et dégradé que des symptômes sont présents non seulement lors d'un effort, mais aussi au repos. On constate ainsi une grande léthargie, une perte d'appétit qui s'accompagne d'un amaigrissement notable, des syncopes et des malaises plus fréquents...

 

Certains signes dépendent des régions endommagées du coeur :

 

  • si le ventricule droit ne travaille plus correctement, le sang s'accumule dans les vaisseaux traversant l’abdomen et y crée une surpression. Il en résulte une fuite de liquide dans l'abdomen, ce qui conduit à un gonflement visible du ventre de l'animal ;

 

  • si le ventricule gauche est endommagé, la fuite de liquide a lieu dans les poumons, ce qui aboutit à des difficultés respiratoires sévères, voire à un oedème pulmonaire pouvant causer un décès très rapide.

 

Dans les deux cas, l'insuffisance cardiaque avancée est très grave, et le pronostic mauvais. À ce stade, la durée de vie du chien est très réduite et n'est généralement plus que de quelques jours à quelques semaines.

L'espérance de vie en cas d'insuffisance cardiaque

L'espérance de vie en cas d'insuffisance cardiaque

L'espérance de vie d'un chien atteint d'insuffisance cardiaque est assez variable, en fonction de son origine et de la façon dont la maladie évolue : elle peut aller d'à peine quelques mois à de nombreuses années.

 

Dans l'ensemble, tant que la fatigue du coeur est limitée et que l'insuffisance cardiaque est dans sa phase asymptomatique (stade 1), l'état général de l'animal reste plutôt bon, et ce dernier peut vivre sans problème plusieurs années, en particulier si un traitement et une bonne hygiène de vie sont mis en place assez tôt. Malheureusement, comme il n'y a pas encore de symptôme, la maladie est rarement détectée à ce stade, ce qui empêche de prendre des mesures adaptées.

 

Lorsque l'insuffisance cardiaque commence à devenir symptômatique en revanche, elle évolue beaucoup plus vite, et l'espérance de vie de l'animal se réduit considérablement. Elle est de l'ordre de quelques mois à éventuellement quelques années en stade 2, descend rapidement à seulement quelques mois en stade 3, et dépasse rarement quelques semaines en stade 4.

Diagnostiquer une insuffisance cardiaque chez le chien

Le diagnostic d'une insuffisance cardiaque se fait d'une part à partir des symptômes présents (essoufflement, toux, fatigue anormale...), et d'autre part en réalisant toutes sortes d'examens permettant d'évaluer l'état du coeur et déterminer la cause de l'insuffisance.

 

 

Soulager une insuffisance cardiaque

Une radio ou plus fréquemment une échographie sera nécessaire pour connaître la maladie cardiaque dont souffre votre ami.

 

Ensuite, le traitement médical adapté pourra lui être administré sous forme de comprimés ou parfois de sirop et permettra de ralentir l’évolution de la maladie. Si du liquide s’est accumulé dans ses poumons ou son abdomen, un médicament augmentant la quantité d’urine produite par votre animal l’aidera à évacuer ce liquide.

 

Si votre chien est obèse, un régime pourra également diminuer son surpoids et le travail de son cœur.

Le mot de la fin

Pour vivre longtemps, le chien doit conserver un cœur en bonne santé. Reconnaître les premiers signes de fatigue cardiovasculaire peut permettre de mettre en place des mesures adaptées pour soit le soigner, soit retarder l'évolution de la maladie le plus possible.

Dernière modification : 09/18/2021.