L'arthrite du chat : types, symptômes et traitements possibles

Des pattes arrière de chat avec de l'arthrite

Avec leur souplesse légendaire, les félins et notamment les chats semblent avoir un squelette et des articulations à toute épreuve. C'est pourtant une erreur : ils peuvent eux aussi souffrir de divers problèmes de santé à ce niveau - et notamment d'arthrite.


Cette maladie, de la famille des rhumatismes, peut être à la fois très douloureuse et handicapante - voire invalidante dans les cas les plus avancés. Mieux vaut agir dès les premiers signes.


Quels sont les symptômes de l'arthrite chez le chat ? Existe-t-il des traitements naturels pour soulager les douleurs qu'elle occasionne, voire la guérir ?

Qu'est-ce que l'arthrite ?

Un chat gris couché

L'arthrite est une inflammation des articulations, aigüe ou chronique.

 

Elle entraîne une usure prématurée du cartilage situé entre les os, qui en temps normal permet d'amortir les chocs et de faciliter le glissement au niveau des articulations. Il en résulte de l'inconfort voire des douleurs lors d'un mouvement ou d'un déplacement.

 

En théorie, l'arthrite peut toucher toutes les articulations, quelles qu'elles soient. Néanmoins, dans la pratique, ce sont surtout les pattes - notamment les pattes arrière - qui sont le plus souvent touchées.

 

L'arthrite est parfois confondue avec :

  • les rhumatismes, qui regroupent toutes les atteintes articulaires ;
  • l'arthrose du chat, qui est une usure mécanique des articulations ayant des conséquences et des symptômes assez proches de ceux de l'arthrite - ce qui explique la confusion.

Les différents types d'arthrite

Une femme tient les pattes d'un chat roux

Il existe chez le chat plusieurs types d'arthrite, en fonction de la cause qui en est à l'origine.

 

Les principaux sont :

  • l'arthrite septique, causée par une infection ;
  • l'arthrite traumatique, causée par un choc ou un traumatisme ;
  • la polyarthrite rhumatoïde, d'origine auto-immune.

 

Selon les cas, une seule ou plusieurs articulations peuvent être atteintes, et les symptômes sont plus ou moins visibles.

Les causes possibles de l'arthrite chez le chat

Chez le chat, l'arthrite est souvent causée par une infection. Ce n'est toutefois pas la seule possibilité.

Les infections

Lorsqu'ils s'infiltrent dans les articulations, certains germes pathogènes peuvent attaquer le cartilage et entraîner son usure prématurée. L'exemple le plus parlant est celui de la maladie de Lyme.

La maladie de Lyme

Une femme trouve une tique dans le pelage d'un chat

La maladie de Lyme est une pathologie d'origine bactérienne, qui touche nombre de mammifères dont les humains, les chiens et aussi les chats.

 

Elle se transmet par une morsure de tique, et cause entre autres des raideurs articulaires intenses. Bien qu'elle se soigne par un traitement antibiotique adapté, elle laisse parfois des séquelles articulaires, notamment de l'arthrite.

 

C'est d'ailleurs vrai chez l'humain aussi : d'après l'étude intitulée « Diagnosis and Treatment of Lyme Arthritis » et publiée en 2016, environ 10% des personnes atteintes par la maladie de Lyme souffriraient d'arthrite chronique.

Une septicémie

Un chat tricolore fatigué couché sur un coussin

Une septicémie, ou infection généralisée, est susceptible de causer de l'arthrite chez un chat, surtout lorsque les articulations sont touchées.

 

Elle se produit lorsque des microbes pathogènes se multiplient anormalement (à l'occasion par exemple d'une plaie mal soignée), se propagent dans le sang et finissent par se répandre dans l'ensemble de l'organisme. Elle est généralement causée par des bactéries (on parle alors de bactériémie), mais peut aussi être d'origine virale ou fongique.

 

Elle se traduit notamment par de la fièvre, une apathie, une perte d'appétit, ainsi que divers symptômes en fonction des organes touchés - notamment de l'arthrite en cas d'atteinte articulaire. À moins d'une prise en charge immédiate par un vétérinaire, la guérison d'une septicémie est très improbable, et le décès survient en seulement quelques jours. Même dans le cas où le chat survit, diverses séquelles sont probables.

Une infection banale

Une femme tient la patte de son chat Siamois

Il n'y a pas forcément besoin d'une septicémie pour causer de l'arthrite : une simple infection locale, à la suite par exemple d'une blessure ou d'une plaie un peu profonde, peut suffire.

 

En effet, si certains microbes parviennent à pénétrer dans l'organisme par le biais d'une lésion de la peau et à s'infiltrer dans les articulations à proximité, ils peuvent les endommager et provoquer de l'arthrite.

 

Ce cas de figure reste rare ; malgré tout, mieux vaut ne pas laisser les plaies (même les plus banales) de son petit félin s'infecter, et les nettoyer avec un produit adapté. En cas de doute, ou si une infection semble se développer, mieux vaut contacter un vétérinaire, au cas où.

Un choc ou un traumatisme

Un chat cascadeur accroché à une branche pour ne pas tomber

L'arthrite peut également être d'origine traumatique.

 

Cela se produit lorsqu'une articulation est endommagée par exemple lors d'un choc, d'un coup, d'une chute ou d'une collision avec un véhicule : il peut alors s'opérer un épanchement (notamment de sang) dans l'articulation, avec à la clé un risque d'arthrite. De plus, des fissures dans les os peuvent favoriser l'infiltration de bactéries ou autres microbes pathogènes, et là aussi d'augmenter le risque d'arthrite.

 

Compte tenu de leur tendance à grimper et sauter partout, les chats sont plus concernés que les chiens par ce type d'arthrite. Il leur suffit en effet par exemple de chuter et de se faire mal en tombant, ou de subir une collision avec un véhicule, pour que le risque existe...

 

Dans ce cas, toutes les articulations ne sont pas forcément concernées : seules celles ayant été endommagées par le coup sont exposées au risque d'arthrite traumatique.

Une maladie auto-immune

Un chat avec une patte touchée par de l'arthrite

Certaines maladies auto-immunes sont à même de causer de l'arthrite.

 

Ces pathologies se caractérisent par une réponse anormale du système immunitaire, qui au lieu d'attaquer les microbes et autres agents pathogènes, s'en prennent à certaines cellules du corps et les détruisent. Lorsque ce sont les membranes protectrices des articulations qui sont la cible des défenses immunitaires, il en résulte de l'arthrite chronique, et malheureusement le plus souvent incurable.

 

Dans ce cas, l'ensemble des articulations sont généralement touchées : on parle alors de polyarthrite.

Les chats prédisposés à l'arthrite

Un vieux chat en surpoids dans une cage

Contrairement à ce que l'on observe dans le cas de l'arthrose, qui touche de préférence les sujets âgés, l'arthrite concerne potentiellement tous les chats. Si elle est due à une défaillance du système immunitaire, elle peut même apparaître assez tôt, en seulement quelques années.

 

Le surpoids ne semble pas non plus être un facteur d'apparition d'une arthrite, contrairement à l'arthrose. En revanche, en accentuant l'effort sur les articulations et en les sollicitant davantage, il peut aggraver les symptômes en cas d'inflammation et accélérer leur dégradation...

Les symptômes de l'arthrite chez le chat

Un chat avec de l'arthrite a du mal à descendre les escaliers

Quelle qu'en soit la cause, l'arthrite se traduit souvent chez le chat par :

  • un gonflement de l'articulation concernée ;
  • une rongeur de la peau qui la recouvre ;
  • des douleurs au toucher ;
  • des boiteries éventuelles ;
  • une démarche inhabituelle ;
  • des difficultés à se déplacer, monter ou descendre les escaliers...

 

Contrairement à une croyance répandue, il n'est à ce jour pas prouvé que l'humidité ou le mauvais temps aurait un réel impact sur l'intensité des douleurs, que ce soit chez l'humain ou les animaux.

 

En fonction de la cause sous-jacente, d'autres symptômes peuvent être présents. Par exemple, si l'arthrite est due à la maladie de Lyme, il peut avoir aussi de la fièvre, des ganglions enflés, ainsi que des problèmes digestifs (diarrhées, vomissements...). Si elle survient à la suite d'un traumatisme, des traces du choc peuvent être visibles : lésions, fractures...

 

Cela étant, détecter de l'arthrite chez un chat n'est pas aussi évident que ce que l'on pourrait penser. En effet, les animaux en général et les chats en particulier sont très doués pour cacher leurs douleurs éventuelles. Leurs blessures et maladies ne se voient souvent qu'une fois qu'elles sont avancées et que les dégâts sont sévères. C'est pourquoi il est important de prêter attention à l'état de santé de son animal, et de contacter un vétérinaire au moindre doute.

Le traitement de l'arthrite chez le chat

En raison des douleurs voire de l'handicap qu'elle peut engendrer, un chat ayant de l'arthrite ne doit pas être laissé sans traitement - ne serait-ce que pour lui éviter de souffrir...

 

Le traitement de l'arthrite peut prendre deux formes :

  • le traitement curatif (lorsqu'il existe) ;
  • le traitement symptomatique, pour soulager les douleurs.

Le traitement curatif de l'arthrite

Un chat roux renifle des médicaments sur le sol

En fonction des cas, il peut exister un traitement curatif de l'arthrite chez le chat. Ainsi, en agissant sur la cause de l'inflammation, il la fait disparaître ou en tout cas la soulage.

 

Dans le cas d'une arthrite septique (c'est-à-dire d'origine infectieuse), des prélèvements sont réalisés pour déterminer les microbes en présence et mettre en place un traitement adapté. Comme ce sont souvent des bactéries qui sont impliquées, le traitement consiste en général à prendre des antibiotiques pendant quelques semaines.

 

Dans le cas d'une polyarthrite rhumatoïde (c'est-à-dire une arthrite d'origine immunitaire), des corticoïdes et des antihistaminiques peuvent aider à réduire l'inflammation des articulations.

 

Il faut toutefois savoir que si l'articulation concernée est déjà bien endommagée, le traitement peut éviter qu'elle ne continue à s'aggraver, mais ne répare par les dégâts ayant déjà été causés. Dans ce cas, une opération chirurgicale peut permettre de la reconstruire, voire la remplacer par une prothèse pour chat. Il s'agit toutefois d'une intervention lourde et onéreuse : elle n'est donc généralement envisagée que dans les cas les plus avancés et si l'animal est encore jeune et en bon état.

Le traitement symptomatique de l'arthrite

Le traitement symptomatique soulage les symptômes causés par l'arthrite : il n'agit pas directement sur ses causes, mais aide à apaiser la douleur et/ou l'inflammation. Il peut être donné dans le cas où un traitement curatif n'existe pas, ou s'il existe mais qu'il faut un certain temps avant qu'il fasse effet.

Les anti-inflammatoires pour chat

Différents types d'anti-inflammatoires

Les anti-inflammatoires classiques pour chat sont généralement les premiers médicaments à être utilisés en cas d'arthrite : ils permettent de soulager les douleurs et réduire l'inflammation, en attendant de trouver une solution plus pérenne.

 

Il existe différents types d'anti-inflammatoires : le vétérinaire se charge de choisir le plus adapté à chaque cas, et d'adapter le dosage et la durée du traitement à l'intensité des douleurs et la gravité des lésions.

 

Dans la mesure où les anti-inflammatoires ne guérissent pas l'arthrite, les symptômes peuvent réapparaître dès la fin du traitement. Cela implique qu'il faut en donner sur du long terme dans le cas d'une inflammation chronique - d'autant que cette dernière a tendance à s'aggraver avec le temps. Or, les anti-inflammatoires sont responsables d'un certain nombre d'effets secondaires non négligeables : nausées, vomissements, perte d'appétit, atteinte du foie et/ou des reins... Pour cette raison, il peut être intéressant de se tourner vers des produits naturels plus « doux », en particulier pour les traitements longs.

Les solutions naturelles

Un ostéopathe félin fait un massage à un chat

Comme pour l'arthrose, il existe différents remèdes naturels qui sont susceptibles d'aider à soulager les douleurs du chat liées à l'arthrite.

 

On peut citer notamment :

  • l'hydrothérapie, utile pour les douleurs articulaires ;
  • les massages pour chat, qui peuvent améliorer la mobilité ;
  • le CBD pour chats, connu pour ses vertus anti-inflammatoires ;
  • l'homéopathie, notamment à base de plantes ;
  • l'acupuncture, bien qu'encore peu pratiquée sur les chats ;
  • les cataplasmes d'argile, en complément éventuellement de cures de silicium.

 

En parallèle de cela, certains compléments alimentaires pour chat sont spécialement conçus pour renforcer les articulations des petits félins. Ils sont généralement composés de glucosamine, chondroïtine, curcuma, minéraux et/ou autres éléments supposés avoir une action bénéfique sur les articulations. Leurs bienfaits ne sont pas prouvés à ce jour : avant d'en utiliser, mieux vaut demander conseil à un spécialiste.

 

Il ne faut d'ailleurs pas croire que de tels traitements sont forcément inoffensifs, sous prétexte qu'ils sont naturels. En particulier, des compléments alimentaires mal utilisés peuvent avoir un effet inverse et rendre l'animal malade au lieu de l'aider à aller mieux. Par conséquent, si l'on souhaite soulager les douleurs de son petit félin avec des produits naturels, mieux vaut se faire accompagner par un spécialiste de cette question, pour les utiliser à bon escient.

Vivre avec un chat souffrant d'arthrite

Un gros chat à poil long allongé sur un tapis dans le salon

Si un chat souffrant d'arthrite ne peut être soigné, il est important de lui faciliter la vie en aménageant son domicile. Cela lui permet de se déplacer plus facilement d'un endroit à l'autre du logement, limite ses douleurs et ralentit l'aggravation de son état en évitant de trop solliciter ses articulations.

 

Parmi les solutions possibles, on peut citer notamment les suivantes :

 

  • mettre les gamelles, paniers, litière et autres accessoires au sol ;

  • rapprocher ses différents lieux de vie (couchage, repas...), pour éviter qu'il ait à traverser tout le logement tout au long de la journée ;

 

  • éviter de l'installer dans des pièces froides, humides et/ou avec des courants d'air : même s'il n'est pas avéré que cela pourrait aggraver ses douleurs, ce n'est de toute façon pas conseillé dans l'absolu ;

 

  • installer des rampes au niveau des escaliers pour qu'il n'ait pas à monter ou descendre les marches ;

  • installer des coussins et tapis moelleux au niveau des endroits qu'il apprécie, pour qu'il n'ait pas à s'allonger directement sur le sol (ce qui n'est pas très bon pour ses articulations, même sans arthrite).

 

Ces astuces ne font évidemment pas de miracle. Néanmoins, elles peuvent faciliter grandement les déplacements et la vie du petit félin, ce dont il sera forcément reconnaissant.

Le mot de la fin

L'arthrite est une maladie articulaire pouvant toucher tous les chats, et qui lorsqu'elle est chronique s'avère assez handicapante. Il n'existe pas véritablement de moyen infaillible de la guérir, ni même de restaurer les articulations endommagées. Une opération est utile dans certains cas, mais le plus souvent, le mieux est de se tourner vers des anti-inflammatoires ou leurs équivalents naturels pour éviter à son animal de souffrir.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 06/20/2022.