L'anémie du chat : causes, symptômes, traitement...

L'anémie du chat : causes, symptômes, traitement...

L'anémie, beaucoup de gens en ont entendu parler, mais peu savent qu'elle peut aussi toucher les animaux, et notamment le chat. Même si les causes peuvent diverger, les symptômes sont globalement les mêmes que chez l'Homme et peuvent rapidement mettre en danger la vie de l'animal. Elle ne doit donc pas être prise à la légère.


À quoi est due l'anémie chez le chat ? Quels sont les symptômes et les remèdes possibles ?

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Qu'est-ce que l'anémie ?

Qu'est-ce que l'anémie ?

L'anémie est une maladie sanguine qui se définit par une réduction dans l'organisme de la quantité d'hémoglobine, une protéine participant au transport de l'oxygène depuis les poumons vers les organes et les tissus. C'est cette protéine qui donne leur couleur aux globules rouges. Lorsque le sang contient moins de globules rouges et donc moins d'hémoglobine, le corps est moins bien oxygéné, ce qui provoque l'apparition de symptômes.

 

L'anémie peut prendre deux formes, selon la cause qui en est à l'origine :

 

  • on parle d'anémie régénérative (ou anémie hémolytique) lorsqu'elle est causée par une hémolyse, c'est-à-dire une destruction ou une disparition massive de globules rouges. Les principales causes d'hémolyse sont une malformation des cellules du sang qui provoque leur mort prématurément, ou une cause extérieure telle qu'une maladie ou une hémorragie ;

 

  • on parle d'anémie non régénérative (aussi appelée anémie arégénérative ou anémie centrale) lorsque le faible taux d'hémoglobine est dû à une défaillance de ma moelle osseuse qui ne produit pas suffisamment de globules rouges pour renouveler ceux qui meurent naturellement.

Les causes de l'anémie chez le chat

L'anémie du chat peut avoir des causes très diverses, qu'elle soit régénérative ou non.

Les causes de l'anémie régénérative

Les causes de l'anémie régénérative

Chez le chat, les principales causes d'anémie régénérative sont :

 

  • un saignement important consécutif à un choc, une plaie importante, un problème de coagulation du sang, etc. ;

 

  • certains parasites qui se nourrissent de sang (tiques, puces, poux...) ou qui infectent les globules rouges et les détruisent (hémobartonellose ou mycoplasmose par exemple) ;

 

  • un ulcère situé dans les intestins ;

 

  • une maladie auto-immune qui provoque une agression du système immunitaire du chat envers ses propres globules rouges comme s'il s'agissait de microbes ;

 

Les causes de l'anémie non régénérative

Les causes de l'anémie non régénérative

L'anémie non régénérative apparaît lorsque la moelle osseuse ne parvient pas à jouer correctement son rôle de producteur de globules rouges. Plusieurs facteurs peuvent être en cause :

 

  • une maladie comme la leucose féline, le sida du chat ou certaines affections chroniques ;

 

  • une malformation ou une tumeur de la moelle osseuse ;

 

  • un dysfonctionnement des reins (une insuffisance rénale par exemple), car ce sont eux qui produisent l'érythropoïétine, une hormone qui stimule la moelle osseuse ;

 

  • une carence en vitamine B9 ou B12, ou un déficit en fer, qui peuvent être causés par un régime alimentaire déséquilibré ou par d'autres maladies ;

 

  • l'utilisation de certains médicaments ;

 

  • une quantité importante et prolongée d'oestrogènes dans le sang.

Reconnaître un chat anémique

Reconnaître un chat anémique

Qu'elle soit régénérative ou non, l'anémie provoque les mêmes symptômes, qui sont liés à une mauvaise oxygénation de l'organisme. On note ainsi le plus souvent :

 

  • des muqueuses pâles voire blanches au niveau de la bouche et des yeux ;

 

 

  • une fatigue générale ;

 

  • une tachycardie ;

 

  • des difficultés respiratoires (essoufflement, accélération du rythme respiratoire, etc.).

 

D'autres symptômes "secondaires" peuvent apparaître : ils ne sont pas causés par l'anémie elle-même, mais par la maladie qui l'a provoquée. Par exemple, s'il s'agit d'un empoisonnement, des diarrhées ou des vomissements sont très fréquents. S'il s'agit d'un problème rénal, le chat peut moins uriner que d'habitude, et ses urines peuvent être troubles.

Diagnostiquer une anémie chez le chat

Diagnostiquer une anémie chez le chat

L'anémie est difficile à reconnaître, car les symptômes qu'elle provoque peuvent être causés par d'autres maladies du chat. De plus, il existe généralement des symptômes secondaires liés à l'affection qui a provoqué la diminution d'hémoglobine (parasites, empoisonnement, etc.) qui peuvent compliquer le diagnostic en orientant le vétérinaire vers une fausse piste.

 

Pour pouvoir diagnostiquer une anémie de façon certaine, il faut donc faire faire une prise de sang à son chat pour mesurer le nombre de globules rouges et la quantité d'hémoglobine dans l'organisme.

 

Mais les tests en laboratoire permettent aussi et surtout de déterminer le type d'anémie et d'identifier la cause qui en est à l'origine, afin de pouvoir la traiter efficacement :

 

  • dans le cas d'une anémie régénérative, la prise de sang met en évidence un grand nombre de réticulocytes, c'est-à-dire de nouveaux globules rouges qui ont été produits en masse pour tenter de compenser le manque d'hémoglobine. Ils se distinguent de leurs homologues plus anciens par leur taille plus conséquente. Lorsque le sang du chat contient plus de 100.000 réticulocytes par mm3, c'est qu'on est en présence d'une anémie régénérative ;

 

  • dans le cas d'une anémie centrale, la moelle osseuse ne parvient pas à produire suffisamment de globules rouges. Chaque mm3 de sang contient alors en moyenne moins de 42.000 réticulocytes.

 

La prise de sang est généralement suffisante pour déterminer le type d'anémie, mais des examens complémentaires tels qu'une biopsie de la moelle osseuse peuvent être nécessaires pour mettre la cause sous-jacente en évidence.

Soigner un chat anémique

L'anémie du chat peut être très grave, raison pour laquelle elle doit être traitée rapidement. Pour autant, dans la mesure où il s'agit d'un symptôme d'un problème plus profond, c'est ce dernier qu'il faut résoudre en priorité pour espérer ramener la quantité d'hémoglobine à son niveau habituel. En parallèle, un traitement symptomatique peut aider le chat à se rétablir plus vite.

Traiter la cause de l'anémie du chat

Traiter la cause de l'anémie du chat

Le traitement de l'anémie consiste à soigner la maladie ou l'affection qui l'a provoquée. Par conséquent, les soins à apporter dépendent des cas :

 

  • si elle a été causée par des parasites, un traitement antiparasitaire externe et/ou une vermifugation doivent être mis en place ;

 

 

  • si elle est consécutive à un problème rénal, il faut mettre en place un traitement de soutien pour les reins du chat ;

 

  • si elle est due à une maladie (tumeur, dysfonctionnement du système immunitaire, etc), il faut tenter de la soigner, si c'est possible ;

 

  • si elle a été causée par un empoisonnement, il faut administrer des antidotes au chat pour éliminer les toxines, ou traiter les symptômes en attendant que le poison disparaisse de lui-même.

 

Lorsque la cause de l'anémie n'est pas soignable, ce qui peut être le cas de certaines tumeurs ou d'une maladie auto-immune par exemple, il faut alors recourir à un traitement symptomatique pour empêcher l'état du chat de s'aggraver.

Traiter les symptômes de l'anémie

Traiter les symptômes de l'anémie

Si l'anémie est sévère et/ou s'il n'est pas possible de la résorber, il faut mettre en place un traitement symptomatique, qui consiste à gérer les symptômes pour empêcher une détérioration de la santé du chat.

 

La plupart du temps, cela passe par une transfusion sanguine : on injecte au chat malade du sang d'un congénère sain, afin de rééquilibrer son niveau d'hémoglobine et faire en sorte que ses organes et tissus continuent à être bien oxygénés. Pour cela, il faut trouver un donneur compatible avec celui du receveur.

 

À ce jour, trois groupes sanguins ont été mis en évidence chez la gent féline : A, B et AB. La plupart des chats appartiennent au groupe A, mais quelques races de chats comme l'Abyssin, le Somali, le Persan, le Devon Rex et le Chartreux sont connues pour avoir un fort pourcentage d'individus de groupe B. Or, ces derniers ont de grandes chances de rejeter un don de sang provenant d'un autre groupe sanguin que le leur. Il faut donc s'assurer de la compatibilité donneur / receveur, ce qui n'est pas toujours évident, car il existe très peu de banque de sang pour les animaux.

 

Si l'anémie n'est pas sévère au point de nécessiter une transfusion, un régime alimentaire renforcé en minéraux et en vitamines peut aider le chat à reprendre des forces.

Le mot de la fin

L'anémie n'est pas une maladie aussi anodine qu'on pourrait le croire. Lorsqu'elle est sévère, elle provoque une mauvaise oxygénation de l'organisme du chat et même conduire à sa mort. Il faut donc réagir rapidement dès qu'elle se manifeste. Malheureusement, les symptômes ne sont pas faciles à reconnaître, et le diagnostic passe bien souvent par une prise de sang.

 

Si le chat est bien anémique, la priorité consiste à à régler la cause de la baisse d'hémoglobine. Dans le cas où ce n'est pas possible, une transfusion sanguine et/ou une alimentation renforcée en nutriments peut aider à stabiliser l'état du chat, à défaut de le guérir.

Dernière modification : 03/23/2020.
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