L'anémie du chat

De nombreuses maladies félines peuvent provoquer une perte, une destruction excessive ou une diminution de la production de globules rouges. Ces derniers n'assurent alors plus un transport correct de l'hémoglobine. Cette situation, appelée anémie, doit être traitée au plus vite car elle met en péril la vie de votre animal de compagnie.

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Reconnaître l'anémie

L'anémie correspond à une quantité anormalement faible d'hémoglobine circulant dans le sang, ce qui compromet gravement le transport de l'oxygène dans l'organisme.

 

Un signe d'anémie détectable sur l'animal est la pâleur voire la blancheur des muqueuses de la bouche, des yeux et des parties génitales, qui sont normalement bien roses grâce à la couleur rouge que prend l'hémoglobine lorsqu'elle est liée à l'oxygène.

 

On peut confirmer l'anémie grâce à des tests de laboratoire consistant à mesurer la concentration hémoglobine et le nombre de globules rouges dans le sang.

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Anémie régénérative ou non régénérative

Les globules rouges ayant une durée de vie limitée, ils sont produits en permanence par la moelle osseuse, qui assure ainsi leur perpétuel renouvellement. Mais si une maladie fait chuter anormalement le nombre de globules rouges, la moelle osseuse réagit en augmentant sa production. En observant le sang au microscope, on peut alors y distinguer une grande quantité de « jeunes globules rouges » qui ont notamment une taille supérieure à celle de leurs « aînés ». Dans ce cas, l'anémie est dite régénérative.

 

Cependant, dans certaines maladies, la cause de l'anémie est un dysfonctionnement de la moelle osseuse elle-même ou d'un organe qui la stimule dans sa production de globules rouges (le rein par exemple). L'anémie est alors appelée non régénérative.

Les nombreuses causes d'anémie

Parmi les causes d'anémie régénérative, on trouve :

  • Les hémorragies ;
  • La présence de parasites infestant le sang (piroplasmose, leptospirose ou la bactérie hémobartonella), l'intestin (vers ankylostomes) ou la peau (puces, poux et tiques se nourrissant du sang de l'animal) ;
  • Les ulcères de l'intestin ;
  • Les inflammations du système urinaire (prostatite du chien, cystite féline chez le chat...) ainsi que les tumeurs de divers organes qui peuvent se mettre à saigner ;
  • Un dysfonctionnement du système immunitaire ;
  • L'absorption de produits toxiques.

L'anémie non régénérative, quant à elle, survient lors de carences alimentaires en fer, en cuivre ou en vitamine B12, et de la diminution de la production de globules rouges par la moelle osseuse. En effet, cette dernière peut ne plus être stimulée à produire ces globules, notamment lors d'insuffisance rénale chez le chien ou d'insuffisance rénale chez le chat, puisque c'est le rein qui produit l'érythropoïétine, hormone stimulante de la production de globules rouges.

 

Certains médicaments, mais aussi la présence dans le sang d'œstrogènes en grande quantité, et ce pendant une longue durée, ou encore des virus (parvovirose canine) et des bactéries (erlichiose) sont également responsables d'une incapacité de la moelle à produire les précieux globules rouges. On sait également que le virus de la leucose féline (FelV) induit aussi de l'anémie chez le chat.

 

Ainsi, trouver la cause de l'anémie et savoir si elle est régénérative ou non régénérative permet de choisir le bon traitement pour la soigner.

Le traitement de l'anémie du chien ou du chat

En fonction de la cause de l'anémie, un traitement doit être mis en place :

  • Anti-parasitaires pour les parasites sanguins, intestinaux et cutanés ;
  • Antibiotiques contre les bactéries ;
  • Traitement de soutien lors de maladie rénale ;
  • Correction d'une éventuelle carence en fer ou en vitamines.

 

Un régime alimentaire de type « animal en croissance » peut également aider un animal anémié à reprendre de l'énergie.

 

Cependant, s'il a perdu une grande quantité de sang rapidement (le volume de sang des chiens et chats ne représente respectivement que 7 et 4 % du poids de leur corps), une transfusion sanguine peut s'imposer. Se pose alors la question de la compatibilité entre l'animal donneur de sang et celui qui doit le recevoir.

Quel sang transfuser à un chat ou un chien ?

Le groupe sanguin d'un animal est déterminé par la présence de molécules à la surface de ses globules rouges. Ces molécules héréditaires sont appelées « antigènes ».

La transfusion sanguine chez le chat

Il existe deux sortes d'antigènes fixés aux globules rouges du chat. Ainsi, on décrit chez lui 3 groupes sanguins.

 

Le groupe « A » regroupe les chats possédant des globules rouges portant l'antigène « A ».

 

Le groupe « B », pour sa part, rassemble ceux qui possèdent l'antigène « B ».

 

Enfin, un troisième groupe est constitué de chats possédant simultanément les antigènes « A » et « B ». En outre, le sang des chats du groupe A contient des anticorps capables de reconnaître et de détruire les globules rouges portant l'antigène « B ». L'inverse est vrai pour les chats du groupe « B ». Les anticorps anti-« A » des chats du groupe « B » étant particulièrement agressifs vis-à-vis des globules rouges « A », toute transfusion sanguine entre les deux groupes de chats provoquera une destruction massive des globules rouges.

 

Dans la population féline, la plupart des chats appartiennent au groupe « A ». Cependant, certaines races de chats sont connues pour avoir un pourcentage de 5 à 50% de chats appartenant au groupe « B ». Il s'agit notamment des Abyssins, Somali, Persan et Devon rex.

La transfusion sanguine chez le chien

Chez le chien, la situation est plus complexe que chez le chat, car il existe plusieurs systèmes de groupes sanguins. Cependant, les chiens ne possèdent en général pas d'anticorps anti-globules rouges tant qu'ils n'ont jamais été transfusés. Par conséquent, d'une manière générale, une première transfusion chez un chien pourra se faire avec le sang de n'importe quel autre chien.

 

Par contre, après cette première transfusion, le chien peut développer des anticorps, et il est alors inadéquat de procéder à une seconde transfusion sans réaliser d'analyses préalables.

Les dangers de la transfusion

Une transfusion sanguine devra faire l'objet d'une surveillance vétérinaire. En effet, toute transfusion présente le risque de déclencher une destruction massive des globules rouges de l'animal transfusé et d'aggraver encore l'anémie déjà présente. Enfin, la transmission de maladies parasitaires, bactériennes ou virales est toujours possible lors d'une transfusion (piroplasmose, leucose féline, hémobartonellose…).

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Commentaires sur cet article

Bonjour, mon chat est chez le vétérinaire depuis hier à cause d'une forte anémie hier il était à un niveau tellement bas qu'on a bien faillie lui dire au revoir. Il est testé positif à la leucoz (je ne sais pas l'écrire) donc le vétérinaire lui à fait une transfusion de sang de chien, qui pour le moment c'est très bien passée vu qu'il a retrouvé toute son energie. Le problème est de savoir si c'est la leucoz qui le rend anémique (et là on ne pourra rien faire) ou si c'est du à un empoisonement, on va devoir patienter 4-5 jours afin de savoir si il va créer des globules rouges seul. Forcément nous sommes très inquiet.

   
Par Elodie
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Auteur

Vétérinaire

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