Chat sourd : la surdité du chat

Chat sourd : la surdité du chat

C'est bien connu, les chats ont une excellente audition. Mais ils peuvent également être atteints de surdité.


Votre chat ne semble plus réagir à vos appels ou est surpris lorsque vous l'abordez sans avoir été vu préalablement? Il convient de vérifier s'il possède une acuité auditive normale.

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L'acuité auditive du chat

L'acuité auditive du chat

Si la plage des sons que l'Homme peut entendre s'étend de 20 à 20.000 Hertz, les chats sont capables de percevoir de bien plus hautes fréquences, allant de 48 à plus de 80.000 Hertz. Ils perçoivent aussi bien mieux les faibles intensités, ce qui leur permet d'entendre des sons à des distances bien plus grandes que les humains.

 

Par ailleurs, leurs oreilles sont très mobiles et peuvent bouger indépendamment l'une de l'autre. Ils peuvent donc orienter leurs oreilles en direction du bruit qui les intéresse, sans même avoir à bouger la tête.

 

Toutes ces caractéristiques font de l'ouïe féline le plus développé des 5 sens du chat.

Les raisons de la surdité du chat

Les raisons de la surdité du chat

Plusieurs paramètres sont à prendre en compte dans la surdité féline.

 

Comme chez l'Homme, l'acuité auditive du chat diminue en vieillissant. Ainsi, un chat âgé entendra moins bien qu'un jeune chat. Ceci est dû au vieillissement de son oreille interne, qui peut mener à la surdité totale du chat.

 

Certaines maladies d'oreilles du chat, comme des otites félines chroniques, ou encore la toxicité de certains médicaments, peuvent aussi conduire à une surdité. Il faut donc suivre attentivement les otites du chat, qui peuvent être traitées médicalement ou chirugicalement.

La surdité chez le chat blanc aux yeux bleus

La surdité chez le chat blanc aux yeux bleus

Les gènes entrent également en compte dans la surdité du chat et, en général, les chats blancs aux yeux bleus ont beaucoup plus de chances d'être sourds que les autres.

 

En effet, la couleur blanche est liée génétiquement à la surdité, par le biais du gène W. Ce dernier, à l'origine de la couleur "blanc dominant", est directement responsable d'une dégénérescence de l'oreille interne, ce qui occasionne une surdité. Le chaton naît avec une ouïe normale et fonctionnelle, mais, vers l'âge d'une semaine, son oreille interne subit des altérations progressives au lieu de continuer à se développer. Habituellement, la dégénerescence est complète au bout de trois semaines.

 

Cependant, cette anomalie, bien que génétique, ne s'exprime pas systématiquement. Ainsi, soit la tare reste cachée et l'oreille se développe normalement, soit elle se manifeste et, dans ce cas, la dégénérescence est complète : le chat blanc est alors complètement sourd de l'oreille atteinte. On estime que la dégénérescence se produit chez 40 à 50% des chats porteurs du gène.

 

L'anomalie n'affecte pas forcément les deux oreilles de la même manière. La surdité peut ainsi être bilatérale (le chat est sourd des deux oreilles), unilatérale (une seule oreille est touchée) ou absente. La cause de la surdité du chat blanc étant génétique, elle est irréversible.

 

Par ailleurs, des études semblent montrer que pour des raisons similaires, les chats aux yeux vairons, qu'ils soient blancs ou non, sont susceptibles de souffrir d'une surdité partielle, du côté de leur oeil bleu.

Diagnostiquer la surdité chez le chat

Diagnostiquer la surdité chez le chat

Chez le chat, la surdité n'est facilement détectable que lorsqu'elle est bilatérale, c'est à dire quand les deux oreilles sont touchées. Lorsqu'une seule oreille est concernée, l'anomalie n'est parfois détectée qu'à l'aide d'examens spéciaux.

 

Avant l'âge de trois semaines, le chaton entend les sons de son environnement de manière tout à fait normale. Au-delà, quelques observations permettent de poser un premier diagnostic.

 

Il est ainsi possible de taper dans les mains lorsque le chaton est assoupi et d'observer s'il sursaute ou non. La mobilité de ses oreilles est également un signe d'audition. Chez les chats adultes, on notera une absence de réaction aux bruits familiers et aux sons de la voix, ainsi qu'une réaction de surprise lorsque quelqu'un l'aborde sans que le chat l'ait repéré auparavant.

 

Une visite chez le vétérinaire confirmera le diagnostic.

Comment vivre avec un chat sourd ?

Comment vivre avec un chat sourd ?

Le plus important à prendre en compte est la sécurité du chat sourd.  Ne le laissez pas trop s'éloigner, car un animal ou un véhicule pourrait constituer un danger. Le chat sourd ne pouvant détecter la menace qui approche, il est préférable de le garder à la maison ou dans votre jardin.

 

Pour communiquer avec son chat sourd, il est préférable d'utiliser les gestes plutôt que la voix. Ainsi, effectuez toujours les mêmes signes pour l'action que vous voulez qu'il fasse . N'oubliez pas de le récompenser pour que l'assimilation soit profitable.


Le contact visuel avec votre chat est important, mais il vaut mieux éviter les regards fixes ou prolongés car ils pourraient être mal interprétés par l'animal.

 

Les chats atteints de surdité dorment en général profondément et peuvent être vite surpris. Approchez-vous donc toujours de lui avec douceur.

 

Enfin, votre chat devrait porter un collier avec votre adresse, votre numéro de téléphone et/ou celui de votre vétérinaire. N'oubliez pas d'y préciser que votre chat est sourd.

Le mot de la fin

La surdité chez le chat n'est pas foncièrement un grand problème car ses autres sens, très développés, lui permettent de vivre confortablement.

 

Il est cependant important de faire attention à son chat sourd, car les dangers venant de l'extérieur sont réels.

Dernière modification : 11/11/2019.
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Auteur

Vétérinaire

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