10 belles races de chats blancs

Un très beau chat blanc aux yeux jaunes

Nombre d'amoureux de la gent féline classent les chats blancs parmi les plus belles races de chat.


Au-delà du fait qu'elle est un symbole de pureté et de majesté, cette couleur de robe est d'autant plus réputée qu'elle s'accompagne très souvent d'yeux bleus ou vairons (c'est-à-dire de deux couleurs différentes), également très appréciés par les amoureux des petits félins.


Voici donc une présentation de 10 races de chats au beau pelage blanc.

Qu'appelle-t-on un chat blanc ?

On qualifie de blanc un poil dépourvu de pigment de couleur. Il ne s'agit donc pas d'une coloration, mais plutôt d'une absence de coloration. Il existe plusieurs de chats que l'on peut qualifier de blancs : ceux qui le sont entièrement, et ceux qui n'ont que quelques taches de couleur sur le pelage.

Les chats entièrement blancs

Un magnifique Maine Coon blanc aux yeux bleus assis sur un canapé

Le premier type désigne les chats qui sont entièrement blancs, du bout du nez jusqu'à la pointe de la queue.

 

Ces chats-là ont également le nez, l'intérieur des oreilles, le contour des yeux et les coussinets de couleur rose. En revanche, même si ce cas est fréquent, ils n'ont pas obligatoirement les yeux bleus : ils peuvent les avoir jaunes, verts ou vairons (c'est-à-dire de deux couleurs différentes).

 

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les chats entièrement blancs ne sont pas si répandus que cela au sein de la gent féline. En effet, d'après le Livre Officiel des Origines Félines, ils représenteraient à peine plus de 2% des races enregistrées. Ils seraient ainsi moins répandus que les chats noirs, pourtant réputés porter malheur !

Les chats blancs avec quelques taches

Un très beau chat blanc aux yeux verts
Le pelage tipped est souvent confondu avec le blanc

D'autres chats sont généralement aussi qualifiés de blancs alors qu'ils ne le sont pas totalement : ils sont majoritairement blancs mais ont malgré tout quelques tâches de couleur ou un motif sur le pelage.

 

C'est le cas par exemple :

  • du motif van, qui doit son nom au Turc de Van ;
  • du pelage tipped, qui désigne une robe dont seul l'extrémité des poils est pigmentée (c'est le cas par exemple du Chinchilla) ;
  • de certaines robes colourpoint : le chat a alors un corps blanc mais le visage, le bout des pattes et la queue colorés (certains Ragdolls sont dans ce cas de figure).

 

Techniquement, ces chats ne sont pas tout à fait blancs, et d'ailleurs leur peau et leurs muqueuses ne sont pas forcément roses. Mais ils peuvent ressembler comme deux gouttes d'eau à des chats blancs, en particulier si leurs taches sont peu nombreuses et/ou de couleur très claire.

Les différences entre chat blanc et chat albinos

Un chat albinos allongé sur le sol

Chats blancs et chats albinos sont souvent confondus, puisqu'ils se ressemblent beaucoup et ont tous deux un pelage immaculé. Pourtant, il s'agit de deux cas bien différents.

 

En effet, les chats albinos se distinguent des chats blancs notamment par le fait qu'ils ont des yeux tirant sur le rouge et sont sujets à des troubles oculaires (par exemple une hypersensibilité à la lumière). Ils doivent leur apparence à une anomalie génétique très rare appelée albinisme, que l'on retrouve également chez d'autres espèces animales, dont le chien et l'Homme.

La génétique des chats blancs

Chez le chat, deux types de blancs sont possibles, qui sont codés par deux gènes distincts : le blanc intégral codé par le gène W, et le blanc non intégral codé par le gène S.

Le gène W, ou white

Un beau chat blanc dort allongé sur un fauteuil

Le blanc intégral est codé par le gène white (ou gène W, ou gène du blanc dominant).

 

Ce dernier peut prendre deux formes différentes nommées allèles : un appelé W (forme dominante) et l'autre appelé w (forme récessive). Lorsqu'il prend l'allèle W, il bloque la migration des cellules responsables de la pigmentation des poils et empêche donc l'expression des couleurs sur le pelage. En revanche, quand il est sous sa forme w, il n'a pas d'action sur le pelage.

 

Chaque chat possède deux gènes W, un hérité du père et l'autre de la mère. En fonction de l'allèle que prend chacun de ces deux gènes, différentes combinaisons sont possibles : ww, wW (ou Ww) et WW. Cela étant, le blanc intégral possède la particularité d'être à transmission dominante, c'est-à-dire qu'il suffit qu'un seul des deux allèles soit W pour qu'il s'exprime. Par conséquent, tout chat possédant au moins un allèle W est forcément blanc, même si l'autre allèle est w.

Le gène S, ou spotted white

Un Turc de Van blanc avec des taches rousses sur la tête
Le Turc de Van est blanc avec quelques taches de couleur

Le gène S (pour "spotted white") est un autre gène pouvant créer des zones plus ou moins étendues de poils blancs.

 

Contrairement au gène W, il n'empêche pas l'expression d'autres couleurs et ne rend pas le pelage entièrement blanc. C'est donc lui qui est impliqué chez ceux qui sont à la fois blancs et d'une ou plusieurs autres couleurs : les chats isabelle, colourpoint, noirs et blancs, roux et blancs...

 

Comme pour le gène W, tout chat possède deux gènes S, et chacun d'entre eux peut prendre deux formes : l'allèle S et l'allèle s. Selon le patrimoine génétique transmis par les parents, les différentes combinaisons possibles sont donc : ss, Ss (ou sS) et SS. Plus un chat possède d'allèles S, plus son pelage contient de blanc ; à l'inverse, s'il ne possède aucun S et uniquement des s, il n'a aucune tache blanche sur le pelage.

Pourquoi les chats blancs ont souvent les yeux bleus ?

Un Khao Manee aux yeux vairons (bleu et vert)

En théorie, il n'existe pas véritablement de lien entre la couleur du pelage du chat et celle de ses yeux, puisque les deux sont codés par des gènes différents. Toutefois, on trouve quelques exceptions à cette règle : parmi celles-ci, figurent les chats blancs aux yeux bleus.

 

En effet, le gène W responsable du blanc intégral provoque pendant le développement prénatal une absence de migration des cellules censées produire la mélanine dans la peau et les poils. Mais il arrive parfois que cette migration défaillante impacte aussi un oeil voire les deux : les iris ne reçoivent alors pas de mélanine et conservent donc leur aspect bleu.

 

C'est ce qui explique qu'on trouve beaucoup de chats aux yeux bleus parmi ceux qui sont tout blancs. D'ailleurs, certaines études estiment que 20 à 40% des chats blancs auraient au moins un oeil bleu.

Pourquoi les chats blancs sont souvent sourds ?

Un Scottish Fold blanc aux yeux bleus allongé sur un tapis

Les chats blancs ont à juste titre la réputation d'être souvent sourds, en particulier s'ils ont aussi les yeux bleus.

 

En effet, comme pour la couleur des yeux, l'allèle W du blanc intégral peut causer une dégénérescence de l'oreille interne du chat, ce qui occasionne une surdité. Ainsi, le chaton naît avec une oreille normale, mais qui vers l'âge d'une semaine subit des altérations progressives au lieu de continuer à se développer. En général, la dégénérescence est complète au bout de trois semaines, ce qui correspond à peu près à l'âge à partir duquel il commence normalement à bien entendre.

 

Cette dégénérescence n'est heureusement pas systématique : "seuls" 40 à 50% des chats entièrement blancs ont une ouïe défaillante. Lorsqu'elle est présente, la surdité du chat n'atteint pas forcément les deux oreilles de la même manière : elle peut être bilatérale (l'animal est sourd des deux côtés) ou unilatérale (une seule oreille est touchée, l'autre est fonctionnelle). Dans le cas d'un chat aux yeux vairons, la surdité se situe souvent du côté de l'oeil bleu.

 

Lorsqu'on possède un chat entièrement blanc, il est donc vivement recommandé de tester son ouïe dès qu'il atteint l'âge d'environ trois semaines, puisque c'est à ce moment-là que son ouïe est censée devenir véritablement opérationnelle.

Comment obtenir un chat blanc ?

Un chat blanc à poil long et aux yeux jaunes

Le seul moyen d'obtenir un chat entièrement blanc est d'essayer de lui donner le gène W, car avec le gène S, l'animal aura forcément des taches de couleur plus ou moins étendues sur le corps.

 

Pour qu'un chat soit entièrement blanc, il lui suffit d'obtenir un seul gène avec l'allèle dominant W. Par conséquent, un seul parent totalement blanc peut suffire, pourvu qu'il transmette le bon allèle à sa descendance. Mais bien entendu, les chances de réussite sont plus élevées en croisant deux chats blancs plutôt qu'un blanc et un de couleur. À l'inverse, il est impossible d'obtenir des chatons blancs en croisant deux matous de couleur.

 

Contrairement aux gènes responsables du roux et du noir, le gène W ne se trouve pas sur un chromosome sexuel : le sexe du chat n'a donc pas d'influence sur la probabilité qu'il soit entièrement blanc. Ce n'est pas le cas d'autres robes : par exemple, il est de notoriété publique que les chats écaille de tortue et tricolores sont quasiment toujours des femelles, et que les chats roux sont très souvent des mâles.

Les races de chats couramment blanches

Même si les races de chats blancs sont grandement appréciées, il n'en existe pas tant que cela qui soient uniquement blanches. En effet, nombre d'entre elles comprennent des individus d'autres couleurs, toutefois plus rares et moins recherchées.

L'Angora Turc

Un Angora Turc blanc aux yeux vairons

L'Angora Turc est particulièrement réputé pour son magnifique pelage blanc. Cette robe a d'ailleurs été la seule autorisée pendant très longtemps, mais d'autres couleurs de robe sont désormais autorisées par les standards. Sa fourrure fine et soyeuse peut être assez longue et le fait paraître bien plus gros qu'il ne l'est en réalité.

 

Ses yeux sont traditionnellement de couleur ambre, mais lorsque la robe est entièrement blanche, des yeux bleus ou vairons sont également acceptés.

 

Très sociable et affectueux, ce chat adore la compagnie et peut même se montrer un peu envahissant. En effet, il adore être au centre de l'attention et n'hésite pas à user de stratagèmes pour obtenir celle de son maître. Cela étant, il tient à son indépendance et à sa liberté : il préfère donc largement avoir un accès à l'extérieur plutôt que de vivre confiné en appartement.

Le Burmilla

Un Burmilla blanc doté de reflets gris

Le Burmilla est un magnifique chat doté d'un pelage court et brillant à dominante blanche. En effet, il dispose d'une robe tipped, c'est-à-dire que la coloration du poil n'est présente qu'à l'extrémité de celui-ci. L'ensemble donne donc une fourrure blanche hâlée de couleurs.

 

Les yeux peuvent quant à eux aller du jaune au vert en passant par le doré.

 

Très joueur et affectueux, ce chat adore la compagnie des humains en général et des enfants en particulier. Sa grande intelligence le rend capable d'apprendre quelques tours, comme par exemple ouvrir les portes. Toutefois, comme il a besoin de se dépenser et d'être stimulé, il convient mieux à un foyer en mesure de lui offrir un accès à l'extérieur plutôt qu'une vie en appartement.

Le Khao Manee

Un Khao Manee blanc aux yeux vairons allongé sur un drap

Le Khao Manee est un splendide chat à poil blanc, très apprécié en Thaïlande où il est considéré comme un porte-bonheur. Sa fourrure d'un blanc hermine est à la fois courte, dense et soyeuse.

 

Elle fait magnifiquement ressortir ses yeux à l'éclat si particulier qui lui ont valu sa réputation de félin hors norme. Les yeux vairons sont particulièrement appréciés chez cette race - un oeil bleu clair et un autre jaune constituent la paire la plus recherchée.

 

Niveau caractère, ce chat est également une bonne pâte. Très affectueux, il adore la compagnie et s'attache rapidement à son maître, qu'il aime suivre partout dans la maison. Il a toutefois tendance à se montrer très bavard, miaulant beaucoup pour communiquer avec son entourage. Par ailleurs, il supporte assez mal la solitude et convient donc mieux à une famille disponible ou comptant d'autres animaux en son sein.

Le Chinchilla

Un Chinchilla blanc aux yeux verts

Le Chinchilla est une race de chats blancs et un cousin du Persan, dont il est d'ailleurs issu. Comme ce dernier, il possède un museau écrasé et une fourrure dense, à la différence que la coloration du poil n'est présente qu'à l'extrémité de celui-ci, comme pour le Burmilla. La robe est donc très majoritairement blanche, avec quelques effets de couleur sur le dos, les pattes et la queue.

 

Les yeux sont quant à eux vert émeraude et mis en valeur par une ligne noire sur le contour des paupières, semblable à des traits de maquillage.

 

Comme son cousin, ce petit félin est plutôt d'un caractère tranquille et paisible : il n'est donc pas du genre à courir partout, à sauter sur tout ce qui bouge ou à suivre son maître en permanence pour réclamer des câlins. Pour autant, il ne faut pas s'y tromper : il s'agit d'un chat très affectueux, mais qui préfère simplement rester discret plutôt que d'être au centre de l'attention.

Le Turc de Van

Un Turc de Van entièrement blanc marchant dans l'herbe

Le Turc de Van (ou Turkish Van) est doté d'un pelage essentiellement blanc, même si des taches de couleur sont acceptées au niveau du haut de la tête, de la queue et éventuellement du dos et des pattes. Sa fourrure longue, dense et très douce a une texture semblable à du cachemire et constitue un rempart efficace contre l'eau et la neige.

 

Ses grands yeux ronds et très expressifs peuvent être bleus, ambre ou bien vairons.

 

Même s'il est affectueux et apprécie la compagnie de sa famille, le Turc de Van est doté d'une forte personnalité qui le rend parfois un peu difficile à apprivoiser au départ. En outre, c'est plutôt une race de chats indépendante : il tient à sa liberté, et risquerait d'ailleurs d'être malheureux s'il devait vivre enfermé dans un appartement toute sa vie durant. Il n'en demeure pas moins un animal sociable et joueur, qui aime passer du temps avec ses humains et accepte généralement de cohabiter avec des congénères ou même des chiens.

Les races de chats pouvant être blanches

Les races de chats connues pour leur pelage blanc se comptent sur les doigts d'une main. En revanche, nombre de races généralement associées à d'autres couleurs comptent aussi dans leurs rangs des individus de couleur blanche, qui bien sûr sont parfaitement reconnus par les standards.

 

En voici quelques exemples plus ou moins célèbres.

Le Cornish Rex

Un Cornish Rex entièrement blanc pendant une promenade en laisse

Beaucoup ne le savent pas, mais le Cornish Rex peut aussi avoir le pelage entièrement blanc - d'ailleurs, toutes les couleurs et tous les motifs sont possibles. Comme les autres races de chat de type Rex, il arbore un pelage bouclé, qui donne l'impression par endroits de former des petites vagues superposées.

 

Ses yeux peuvent être de toutes les couleurs, et même vairons.

 

Actif, très sociable et affectueux, ce chat a besoin d'attention au quotidien et n'est pas fait pour rester seul très longtemps, même s'il trouve généralement toujours de quoi passer le temps. S'il a accès à l'extérieur, il peut même décider de suivre un autre humain qui lui accorde l'attention qu'il réclame, car il fait partie des chats les plus fugueurs. Par conséquent, dès lors qu'il a la possibilité de sortir librement de son domicile, l'équiper d'un collier GPS pour chat peut être un choix judicieux pour pouvoir le retrouver facilement si besoin.

Le Persan

Un Persan blanc aux yeux jaune vif assis devant une fenêtre

Le Persan fait partie à la fois des races de chat les plus populaires au monde et des plus anciennes. Toutes sortes de robes sont acceptées : il peut ainsi arborer un magnifique pelage blanc comme la neige, même s'il est plus souvent gris. Quelle que soit leur couleur, ses longs poils épais et soyeux forment une belle crinière touffue au niveau de son cou et ont une texture toute douce.

 

Comme souvent, la couleur du poil conditionne celle des yeux : par exemple, pour les individus à poil blanc, les yeux ne peuvent être que bleus, dorés ou vairons.

 

Comme le Chinchilla dont il est un des ancêtres, ce chat est plutôt calme et tranquille. Affectueux et sociable, il sait aussi rester discret et posé, contrairement à certains de ses congénères qui deviennent rapidement envahissants s'ils se sentent négligés. Comme il est de nature paisible et n'est pas agressif pour un sou, il fait un bon compagnon de vie pour des enfants assez posés. Pour ceux qui sont encore un peu agités ou turbulents en revanche, mieux vaut probablement privilégier une race de chats joueurs, car le Chinchilla préfère le calme et la tranquillité.

Le Ragdoll

Un Ragdoll blanc et crème aux yeux bleus

Même si la robe la plus courante est le colourpoint, les standards du Ragdoll acceptent une large gamme de couleurs et de motifs : certains représentants de la race ont donc un pelage très clair, voire presque blanc. Dans tous les cas, la fourrure est plutôt longue, soyeuse, très dense et douce : ce chat a donc tout d'une peluche vivante.

 

Ses yeux ovales d'un bleu intense complètent magnifiquement le tableau et ne laissent personne indifférent.

 

Côté caractère, le Ragdoll est aussi doux que son pelage. De nature plutôt tranquille et complaisante, il adore la compagnie de sa famille et ne manque pas non plus de saluer les invités qui se présentent. Particulièrement tolérant et bienveillant, c'est un chat idéal pour des enfants, y compris les plus jeunes. Cela ne doit toutefois pas dispenser de veiller au grain pour éviter tout risque d'accident lorsqu'il se trouve en présence d'un tout-petit.

Le Sibérien

Un Sibérien blanc avec un visage gris et des yeux bleus

Même si on le connaît plutôt avec une belle robe grise, le Sibérien fait partie des races de chats pouvant avoir une fourrure aussi blanche que la neige de la région russe dont il est originaire. Certains individus conservent tout de même quelques marques plus foncées notamment sur le visage, les pattes et la queue (on parle alors de chats colourpoint), tandis que d'autres ont une robe d'un blanc immaculé.

 

Quant aux yeux, toutes les nuances de jaune, de vert ou de bleu sont acceptées.

 

Comme le Maine Coon auquel il ressemble beaucoup, ce (pas si) petit félin est relativement facile à vivre et convient bien aux maîtres inexpérimentés. Il est également connu pour miauler peu et pour être capable de s'occuper lorsqu'il est seul, en particulier s'il a accès à l'extérieur. Comme il fait de surcroît partie des races de chats les plus intelligentes, il est capable d'apprendre quelques tours, comme par exemple rapporter des objets.

Le Balinais

Un Balinais blanc doté d'une queue grise et d'yeux bleus

Le Balinais fait partie des races de chats pouvant avoir la majeure partie des poils blancs, même s'ils peuvent aussi prendre d'autres teintes. Quelle que soit sa couleur de base, il se caractérise par des extrémités (visage, bas des pattes, queue...) de couleur plus foncée que le reste du pelage : ce patron de robe connu sous le nom de colourpoint n'est présent que chez quelques races bien précises, l'exemple le plus connu étant probablement le Siamois.

 

Quant à ses yeux, ils sont d'un bleu intense, comme c'est le cas également de ceux de ce dernier.

 

Ce chat très câlin et affectueux n'est pas fait pour rester seul. Il est en effet très demandeur d'interactions et n'aime rien plus que de recevoir des caresses ou de jouer avec sa famille. S'il ne reçoit pas l'attention qu'il réclame, il peut se montrer assez envahissant, miaulant sans cesse et suivant ses maîtres partout où ils vont jusqu'à obtenir ce qu'il désire. Il n'est donc pas fait pour ceux qui souhaitent un compagnon plutôt calme et discret. En revanche, il s'adapte parfaitement à une vie en appartement, du moment que celui-ci est suffisamment vaste et que des distractions lui sont offertes pour pouvoir se défouler.

Le mot de la fin

Si dans l'imaginaire collectif les chats blancs sont souvent dotés d'une fourrure longue et soyeuse, il en existe également quelques-uns qui ont le poil court ou même bouclé. Tandis que certains ont une robe unie entièrement blanche, d'autres arborent des reflets ou des marques plus ou moins foncées sur certaines zones du pelage. Autrement dit, une certaine diversité reste au rendez-vous.

 

Dans tous les cas, leur magnifique fourrure met magnifiquement en valeur leurs yeux splendides, que ces derniers soient bleu azur, vert émeraude ou jaune étincelant.

 

Certains maîtres privilégient néanmoins des couleurs plus sombres, et ce n'est pas non plus le choix qui manque à ce niveau. En particulier, les plus belles races de chats noirs laissent rarement indifférent !

Par Aurélia A. - Dernière modification : 05/09/2021.