Partir sans son chat : à qui confier son chat en cas d’absence

Un chat gris et blanc regarde par la fenêtre

Que ce soit pour des vacances, un déplacement professionnel, une hospitalisation ou toute autre raison, tout propriétaire devant s'absenter pour une durée prolongée se pose la question d'emmener ou non son chat avec soi.


En tout cas, il ne peut être question de le laisser seul pendant plusieurs jours voire semaines, sans personne pour s'en occuper un minimum et répondre à ses besoins vitaux : eau, nourriture... Si on ne l'emmène, il est donc nécessaire de le faire garder d’une manière ou d’une autre, que ce soit à son domicile ou ailleurs.


Quelles sont donc les solutions possibles qui s’offrent au maître pour faire en sorte que lors de ses absences son compagnon soit en sécurité, ait assez à manger et à boire, et ne s’ennuie pas ? Comment savoir laquelle choisir ?

Un chat ne doit pas rester absolument seul

Le chat est un animal plus indépendant et solitaire que le chien : à l'exception de quelques races très affectueuses et qui ont du mal à rester loin de leurs maîtres, la plupart s'accommodent généralement très bien d'une absence de ces derniers - à condition toutefois que quelqu'un prenne la relève pendant ce temps et s'occupe d'eux un minimum.

Un chat a besoin d'eau et de nourriture chaque jour

Une femme donne à manger à son chat
Un chat domestique a besoin qu'on lui donne à manger

Un chat domestique a besoin qu'on lui donne à manger et à boire chaque jour : c'est vital pour qu'il reste en bonne santé.

 

Tout maître qui se respecte ne peut donc décemment laisser son animal « se débrouiller » pendant plusieurs jours d'affilée, en comptant sur sa grande autonomie pour qu'il trouve par lui-même de quoi boire et manger à sa faim dans le jardin et/ou le voisinage. Certes, il parviendrait alors éventuellement à attraper une proie de temps en temps, mais en plus d'être cruelle et assimilable à de la maltraitance, cette « solution »  a surtout de grandes chances de le rendre très malade - soit qu'il n'aura pas mangé et bu suffisamment, soit qu'il aura avalé n'importe quoi faute de mieux.

 

Certains maîtres font le choix d'investir dans un distributeur de nourriture pour chat et/ou une fontaine à eau, qu'ils installent chez eux et programment à l'avance pour quelques jours. Ces équipements sont effectivement très pratiques pour les courtes absences, mais comme tout appareil, ils peuvent tomber en panne et laisser le pauvre animal sans eau et/ou nourriture. Par conséquent, y avoir recours ne saurait justifier de laisser son chat entièrement seul pendant une absence de plusieurs jours.

Un chat a besoin d'une présence humaine chaque jour

Un chat se fait câliner par sa maîtresse
Un chat a besoin d'un minimum de compagnie chaque jour

En dehors de l'aspect alimentaire, un chat a de toutes façons besoin d'une présence humaine pour :

 

  • changer sa litière lorsqu'elle est sale ;

 

  • lui tenir compagnie un minimum et s'assurer qu'il ne s'ennuie pas ;

 

  • vérifier qu'il est en bonne santé, car une blessure, un accident ou une maladie peuvent survenir n'importe quand, même lorsque son maître est absent ;

 

  • lui donner ses médicaments, s'il suit un traitement ;

 

  • éventuellement, le brosser et le toiletter, s'il a besoin de soins fréquents pour rester en bonne santé ou en cas de longue absence.


Par conséquent, dès lors qu'on s'éloigne plus d'une journée, il est nécessaire de trouver une solution de garde pour veiller sur le bien-être de l'animal et sa sécurité.

Les différentes solutions de garde possibles

En cas d'absence de plusieurs jours, il est important de prévoir une solution de garde pour son chat. Certaines permettent de le laisser au domicile, tandis que d'autres impliquent de l'emmener chez une personne tierce ou au sein d'une structure d'accueil.

Les solutions de garde à son domicile

Une vieille femme garde un chat à domicile

Parmi les solutions de garde directement à son domicile, on peut citer :

 

  • solliciter l'aide d'un voisin, d'un proche ou d'une connaissance : ils peuvent effectuer des visites au domicile ou s'y installer pendant la durée de l'absence. Il s'agit généralement de l'option la plus simple lorsque le maître quitte son foyer pour une courte période ;

 

  • confier son chat à un pet-sitter : le principe est le même que pour le voisin ou le proche, à l'exception du fait qu'il s'agit d'une prestation rémunérée, à l'instar d'un baby-sitter.

Les solutions de garde hors du domicile

Une femme travaillant dans une pension féline joue avec un chat

Il existe également plusieurs solutions de garde hors de son domicile :

 

  • les voisins, proches ou connaissances, qui cette fois prennent l'animal chez eux pendant l'absence, pour s'en occuper comme s'il s'agissait du leur ;

 

  • les familles d'accueil, c'est-à-dire les cat-sitters qui gardent les animaux chez eux : la prestation est payante, et il n'est pas rare que plusieurs animaux soient gardés en même temps ;

 

  • placer son animal dans une pensions pour chats, qui est un établissement consacré à la garde des petits félins. Il en existe même des versions haut-de-gamme, intitulées hôtels pour chats ;

 

  • les refuges offrant un service de pension : certains refuges animaliers réservent en effet quelques boxes pour garder les animaux de compagnies pendant les absences de leur maître.

Les critères pour trouver une bonne solution de garde

Deux chats s'amusent dans une petite maison en bois

Pour trouver une bonne solution de garde pour son chat, encore faut-il savoir où et comment chercher, car beaucoup de paramètres sont à prendre en compte. Or, prendre le temps de la réflexion permet d'aboutir au meilleur choix, tant pour son compagnon que pour soi-même.

 

Les principaux critères pour bien choisir à qui confier son chat sont :

  • la durée de l'absence : par exemple, certaines options ne sont pas forcément adaptées aux absences longues ;
  • le budget dont le maître dispose, car certaines solutions peuvent être relativement coûteuses ;
  • le tempérament du chat et la façon dont il est habitué à vivre ;
  • son état de santé, car certaines options de garde n'acceptent pas les animaux malades ou présentant telle ou telle caractéristique ;
  • et évidemment, les solutions effectivement disponibles à proximité au moment où on s'absente.

 

Tenir compte de tous ces critères permet de maximiser les chances de faire le bon choix et donc de partir l'esprit serein.

Choisir un mode de garde en fonction de la durée de l’absence

Un chat regarde par la fenêtre d'un air triste

La durée de l'absence peut grandement influencer le choix de l'option de garde : les solutions optimales ne sont pas forcément les mêmes selon que l'on part 3 jours ou 3 semaines.

 

Pour une courte absence ne dépassant pas quelques jours, il est préférable d’opter pour une solution permettant au chat de rester chez lui. En effet, la plupart des petits félins vivent mal un changement de leur lieu de vie, même s'il est temporaire. En outre, le trajet pour se rendre sur leur lieu de garde et en revenir peut également être source de stress pour eux.

En revanche, faire déménager son chat temporairement est nettement plus envisageable dans le cas d'une absence plus longue, car les avantages d'une présence humaine quasi permanente à ses côtés compense alors largement le stress engendré par le changement de lieu. Cela permet non seulement de lui procurer de la compagnie (ce qui l'aide à mieux supporter une absence prolongée des siens), mais aussi qu'il y ait toujours quelqu'un de disponible en cas de problème grave (blessure, maladie...).

 

En résumé, des visites quotidiennes au domicile par un tiers (membre de la famille, voisin, cat-sitter...) conviennent bien pour les absences de quelques jours, mais pour celles de plus d'une semaine, la mise en pension ou l'installation d'une personne chez soi est préférable - d'autant que le prix de ces prestations est souvent dégressif au-delà d'un certain nombre de jours.

Choisir un mode de garde en fonction de son budget

Une femme travaille dans un hôtel pour chats
Les hôtels pour chats sont des pensions félines de luxe

La diversité des options de garde permet à tous les budgets de trouver une solution, d’autant que certaines sont peu chères - voire tout simplement gratuites. C'est toujours intéressant d'avoir ce point en tête, car le budget du foyer est déjà potentiellement bien entamé par le motif de l'absence (voyage, hospitalisation...). En effet, s'il est possible de faire garder son chat à moindres frais, autant en profiter !

 

Les solutions de garde de chat les moins chères sont :

 

  • faire appel à un voisin, un proche ou une connaissance : que la personne rende visite au chat à son domicile (idéalement une fois par jour), s'y installe ou l'héberge directement chez elle, le service est généralement rendu gratuitement. Bien sûr, il est de bon ton de prévoir quand même un petit cadeau de remerciement, à moins qu'il s'agisse d'un échange de bons procédés ;

 

  • demander à un cat-sitter de rendre visite régulièrement (en général, quotidiennement) au chat à son domicile : même si cette solution est payante, elle s'avère généralement peu onéreuse. Il s'agit d'une bonne option pour qui ne souhaite pas trop dépenser mais n'a pas de personne digne de confiance à qui demander de le faire gratuitement. Il faut généralement compter autour de 10 euros par visite d'une heure au domicile, auquel des frais de déplacement sont susceptibles de venir s'ajouter ;

 

  • confier son chat à un refuge qui fait aussi pension : ils sont généralement moins chers que les vraies pensions, puisqu'il faut compter en moyenne autour de 10 euros par jour. Le nombre de places est toutefois souvent réduit, et selon les refuges, il peut être nécessaire d'adhérer au préalable à l'association pour pouvoir accéder à ce service ;

 

  • mettre son chat en pension féline : cette option revient en général un peu plus cher qu'une visite quotidienne par un cat-sitter ou qu'une garde en refuge, puisqu'il faut compter généralement entre 10 et 15 euros par journée de prise en charge. Le prix peut toutefois varier en fonction des modalités de garde (en particulier selon qu'on permette ou non à l'animal de disposer d'un box individuel) et de la période (les prix sont souvent plus élevés le weekend et/ou pendant les vacances scolaires) ;

 

Si ces différentes options s'avèrent assez économiques, d'autres en revanche le sont nettement moins :

 

  • placer son chat dans une famille d'accueil ou au domicile d'un pet-sitter : la garde peut commencer à devenir coûteuse, puisqu'il faut généralement compter une vingtaine d'euros par jour et par chat confié ;

 

  • faire s'installer un cat-sitter chez soi pour une garde prolongée : cette solution est généralement réservée aux courtes absences, car elle peut rapidement devenir onéreuse. Il faut par exemple compter autour de 30 euros pour une garde de nuit ;

 

  • se tourner vers les hôtels pour chat : plus luxueux que les pensions dont ils sont en quelque sorte la version haut de gamme, les hôtels sont accessibles moyennant un coût pouvant aller de 15 à 80 euros par journée complète de garde.

 

Solution de garde Prix moyen
Proche, voisin, famille Gratuit
Cat-sitter - visites ponctuelles ~10 € / visite
Pension classique 10 à 15 € / jour
Cat-sitter - garde prolongée 30 à 40 € / garde
Hôtel pour chat 15 à 80 € / jour

Choisir un mode de garde en fonction du tempérament du chat

Le tempérament du chat et son mode de vie habituel ont également une grande importance lorsqu'il s'agit de choisir à qui le confier pendant des vacances, car ils déterminent sa capacité à s'adapter rapidement à chacune des solutions de garde possibles.

A-t-il accès à l’extérieur ?

Un chat roux heureux allongé dans un champ couvert de fleurs violettes

Un chat ayant accès à l’extérieur dans sa vie de tous les jours risquerait fort de ne pas apprécier de se retrouver cantonné dans un box ou un appartement pendant une longue période.

 

Par conséquent, pour une absence qui dure plus d'une poignée de jours, la meilleure option est :

  • soit de permettre qu'il reste au domicile et de trouver une personne en mesure de s'y installer ou d'y effectuer des visites régulières ;
  • soit de rechercher une famille d’accueil ou une pension disposant d’un jardin ou une cour accessible aux pensionnaires.

Est-il très routinier, ou s’adapte-t-il facilement aux changements ?

Un chat à moitié endormi allongé à côté d'un réveil-matin

Dans l'ensemble, le chat est d’un naturel très territorial et routinier, n’aimant pas voir ses habitudes chamboulées. Il existe toutefois des petits félins plus souples que d'autres : tout dépend du caractère de chacun, de son mode de vie, et de ce à quoi il a été habitué jusqu'alors.

Il va de soi qu’un chat ayant du mal à modifier ses habitudes a tout intérêt à être laissé à son domicile si cela est possible, car un changement d'environnement risque fort de le perturber, voire de déclencher chez lui de sérieux problèmes de comportement. Dans ce cas, la garde à domicile et les visites régulières (que ce soit par un cat-sitter ou par un proche) sont de fait les meilleures options.

S’il n’y a pas d’autre choix que de le faire déménager temporairement, l'idéal est un choisir l'endroit qui lui offre des conditions de vie les plus semblables à ce à quoi il est habitué. Pour faciliter le changement d'environnement et éviter qu'il ne soit trop déboussolé, il est recommandé de lui laisser des objets de son quotidien (jouets, gamelle...) et éventuellement de vieux vêtements ou tissus imprégnés de l'odeur de ses maîtres.

Est-il très proche des humains ?

Un chat tricolore adore se faire câliner par sa maîtresse

Si certains chats se montrent dans l’ensemble plutôt solitaires et indépendants, voire même très craintifs envers les humains qui leur sont inconnus, d’autres au contraire ont tendance à aimer et rechercher leur présence.

Dans le premier cas, il vaut mieux permettre à son compagnon de rester chez lui. Cela implique donc de demander à quelqu'un (idéalement une personne qu'il connaît déjà) de venir lui rendre chaque jour une visite ponctuelle afin de lui donner à manger, renouveler son eau, changer sa litière et éventuellement le distraire, s'il semble disposé à interagir. Toutefois, si l'absence dure plus de quelques jours, mieux vaut trouver une personne en mesure de s'installer à son domicile, tout en la prévenant que l'animal n'aime pas spécialement la compagnie ni les caresses, et qu'il ne faut donc pas le solliciter à tout prix s'il ne semble pas demandeur d'interactions.

À l'inverse, un chat très sociable et affectueux pourrait se sentir seul et s’ennuyer grandement s’il doit rester plusieurs jours sans véritable présence humaine à ses côtés. Par conséquent, le confier à une famille d’accueil ou à une pension pour chats disposant d’un personnel très attentif serait évidemment plus approprié. Dans le cas d'une pension, le ratio entre le nombre d'employés et celui des pensionnaires permet de se faire une bonne idée de l'attention dont ces derniers sont en mesure de bénéficier. Une autre option peut consister à faire s'installer quelqu'un directement au domicile au moins une partie de la journée (par exemple tous les matins ou tous les après-midis), afin que l'animal ait chaque jour de la compagnie plusieurs heures durant. Toutefois, à moins qu'il s'agisse d'un proche prêt à faire cela gratuitement ou moyennant un prix moindre, cette solution est généralement plus chère qu'une classique garde en pension.

S'entend-il bien avec ses congénères ?

Deux chats se font un câlin

Certains chats ont des difficultés à s’entendre avec leurs congénères, quand d’autres au contraire sont souvent ravis de trouver en eux des partenaires de jeu – par exemple justement pour passer le temps en l’absence de leur maître.

Dans le premier cas, forcer l’animal à devoir vivre en communauté même pendant une courte période revient simplement à ajouter une source supplémentaire de stress à une situation déjà éprouvante pour lui. Il aurait alors d’autant plus de chances de se montrer anormalement craintif ou agressif, voire franchement ingérable. Mieux vaut donc privilégier une solution de garde qui lui permet d’être seul : le laisser comme à son habitude au domicile et demander à un proche ou un cat-sitter de s'en occuper est probablement l'option la plus pratique pour tout le monde. Si ce n'est pas possible, mieux vaut se tourner vers une famille d’accueil sans autres animaux, ou opter pour une pension féline proposant des boxes individuels.

 

Dans le second cas, c'est-à-dire si le chat s'entend plutôt bien avec des congénères, l'option de la pension ou de la famille d'accueil peut être intéressante pour lui, a fortiori s'il est le seul animal de la maison et n'a donc pas de petit compagnon qui pourrait l'aider à passer le temps.

Est-il agressif ?

Un chaton Abyssin agressif s'apprête à mordre

Si un chat a tendance à devenir facilement agressif, cela doit être pris en compte au moment de lui choisir une solution de garde.

En effet, ce trait de caractère a tôt fait d’être amplifié par le stress. Par conséquent, si à l'angoisse que représente l’absence de son maître vient s’ajouter celle de quitter son lieu de vie habituel et d’être confronté à une (voire des) personnes et/ou congénères qui lui sont inconnus, il y a de grandes chances que les choses se passent mal. La situation peut vite s’avérer dangereuse non seulement pour la personne qui en est responsable, mais aussi pour lui-même.

D’ailleurs, certains établissements de garde font le choix de ne pas accepter les chats agressifs, pour des raisons de sécurité et de responsabilité en cas de blessure. C'est le cas notamment de la plupart des pensions félines et des hôtels.

Plus encore que n’importe quel autre, le propriétaire d’un chat agressif a donc intérêt à tout mettre en oeuvre pour que son compagnon soit le moins perturbé possible par son absence, et à le faire garder si possible par une personne qu'il connaît déjà. La meilleure option dans ce cas est donc de se tourner vers un voisin, un ami, un proche ou tout autre personne qu'il connaît bien (par exemple son cat-sitter habituel) et de lui demander de lui rendre visite au domicile, à condition bien sûr que ce soit possible.

Est-il fugueur ?

Un chat tente de s'enfuir par la fenêtre de sa maison

Faire garder un chat fugueur peut s’avérer délicat. En effet, il faut constamment être vigilant et ne pas laisser ouverts ou sans surveillance les accès du lieu où il se trouve.

 

Dans ce cas, une personne de confiance ou une famille d’accueil qui n’est pas habituée à ce genre de comportement peut alors avoir de la peine à assurer correctement sa mission, car il faut alors être en permanence sur le qui-vive et ne pas céder à ses supplications.

 

Un cat-sitter expérimenté est probablement plus apte à gérer ce type de situations, ce qui ne dispense pas de le prévenir du risque et de s'assurer qu'il est capable de faire face en cas de problème.

 

Une pension présente l’avantage d'offrir une surveillance accrue des pensionnaires et permet ainsi de limiter le risque de fugue du chat. Cela étant, certains de ces établissements peuvent ne pas accepter les animaux ayant un tempérament fugueur, de peur d'être tenus pour responsables si jamais ces derniers parviennent à leur fausser compagnie malgré les précautions prises.

Choisir un mode de garde en fonction de l’état du chat

L'état global du chat, et en particulier son état de santé, a également un impact sur la façon de choisir à qui le confier pendant une absence. En effet, toutes les solutions de garde ne conviennent pas forcément à un animal malade, fragile, potentiellement contagieux et/ou qui n'a pas été stérilisé.

Si c'est un mâle, est-il stérilisé ?

Deux chats amoureux se font des câlins dans un jardin

La question de la stérilisation du chat peut se poser dès lors qu’il est question de le faire séjourner à l’extérieur de chez lui et en présence de congénères. En effet, en plus des comportements désagréables liés à l'instinct de reproduction (miaulements incessants, marquages urinaires, bagarres...) figure évidemment le risque d'un accouplement malencontreux entre deux petits pensionnaires.

 

Pour cette raison, la plupart des pensions et hôtels refusent les chats mâles non stérilisés - les femelles entières sont quant à elles généralement autorisées, à condition de ne pas être en chaleurs. Certaines familles d’accueil appliquent la même politique, surtout si d’autres petits félins s’y trouvent en même temps.

Si c’est une femelle, est-elle en période de chaleurs ?

Un chat roux fait un bisou à un chat gris et blanc

Les chaleurs d'une chatte sont un motif de refus dans la plupart des pensions et familles d’accueil. En effet, elles engendrent des problèmes de comportement liés à la production d'hormones sexuelles et présentent un risque d'accouplements et gestations non désirés.

 

Par conséquent, si le maître a une certaine latitude en termes de dates, il a intérêt à faire en sorte que ses absences ne tombent pas en même temps que les chaleurs de son animal. À défaut, les options disponibles pour le faire garder seront moins nombreuses : il devra probablement se résoudre à le laisser à son domicile, ou éventuellement le confier à un proche qui veut bien s'en occuper chez lui.

Est-il vacciné et traité contre les parasites ?

Une femme applique une pipette antipuces à son chat

La majorité – si ce n’est la totalité – des pensions n’acceptent pas les chats qui ne sont pas à jour dans leurs vaccins et qui ne sont pas traités contre les parasites externes comme internes ; il en va en effet de la santé de tous les pensionnaires et du personnel. Un maître qui ne fait pas vacciner, traiter et/ou vermifuger son animal ne peut donc espérer recourir à de tels modes de garde.

 

S’agissant des autres options possibles (garde à domicile, cat-sitter...), il n'y a pas de règle générale. Si, dans l’absolu, tous les chats devraient être vaccinés et vermifugés, il revient à chaque gardien de décider s’il accepte ou non de s’occuper d'un petit félin qui ne le serait pas. En tout cas, là aussi, cette situation réduit le champ des possibles.

A-t-il une alimentation spécifique ?

Beaucoup de chats mangent des croquettes les uns à côté des autres

Le fait qu'un animal ait un régime alimentaire spécifique (c'est le cas par exemple si le maître fait le choix de nourrir son chat au régime BARF ou avec de l'alimentation maison, ou bien si l'état de celui-ci nécessite des croquettes spéciales) ne pose pas forcément de problème du moment que la personne responsable de sa garde en est bien informée, est capable de poursuivre le régime et accepte de le faire. Toutefois, c'est loin d'être toujours le cas...

 

En effet, un proche, un voisin ou même un cat-sitter n'ont pas forcément de connaissances poussées en ce qui concerne les besoins nutritionnels et énergétiques d'un chat, ce qui risque de poser problème s'ils doivent eux-mêmes cuisiner la ration de l'animal. Quant aux pensions et aux familles d'accueil, elles exigent parfois le paiement d'un supplément ou demandent à ce qu'on leur fournisse directement la nourriture en question, pour n'avoir qu'à la distribuer.

 

Lorsque c'est possible, le plus simple consiste donc à préparer suffisamment de rations pour toute la durée de la garde, et à les confier à la personne qui s'occupera de l'animal. À défaut (par exemple parce que l'absence est trop longue), il faut soit :

  • trouver une personne qui accepte de poursuivre ce régime, moyennant éventuellement des frais supplémentaires (les pensions sont dans l'ensemble les plus aptes à cela) ;
  • modifier progressivement l'alimentation de son chat avec une transition alimentaire pour le ramener à un régime plus traditionnel, sous réserve que cela ne pose pas de problème. En effet, cette solution est à exclure si l'animal a des besoins nutritionnels particuliers en raison d'une maladie.

Quel est son état de santé général ?

Un chat malade allongé sur un lit

Plus généralement, l’état global du chat doit être pris en compte pour choisir la bonne solution de garde.

 

Si sa santé est fragile (en raison de son âge, d’une blessure, d’une maladie...), mieux vaut une solution qui ne le perturbe pas trop, et donc probablement le laisser à domicile. La condition sine qua non est toutefois de trouver un proche ou un cat-sitter capable d'en prendre soin correctement, car tout un chacun ne dispose pas forcément des compétences médicales appropriées. Du reste, une simple visite quotidienne n'est pas adaptée si son état nécessite une surveillance attentive...

 

S'il doit être suivi de près ou nécessite des soins particuliers (par exemple des médicaments ou une piqûre à administrer à heure fixe, comme dans le cas d'un chat diabétique), une pension est probablement plus appropriée, car le responsable de l'établissement et/ou le personnel possèdent souvent quelques compétences en la matière, et un vétérinaire partenaire situé à proximité est normalement en mesure d'intervenir rapidement si besoin. Il faut toutefois savoir que ces établissements n'acceptent pas forcément les maladies lourdes et/ou contagieuses. Par ailleurs, lorsqu'ils acceptent de prodiguer un traitement, cela implique bien souvent une facturation supplémentaire.

Choisir en fonction des aspects pratiques et logistiques

Une femme sénior garde un chat noir et blanc à son domicile

Du point de vue du propriétaire, certaines options peuvent être plus pratiques que d’autres.

 

Par exemple, la distance qu’il faut parcourir pour emmener son chat dans une famille d’accueil ou une pension peut dissuader de choisir cette solution, surtout en cas d'absence courte. En effet, tout un chacun n'a pas forcément ce genre d'option disponible près de chez lui : s'il est généralement assez facile d'en trouver dans ou à proximité des grandes agglomérations, ce n'est pas le cas partout. Il est alors nettement plus pratique de faire appel à une personne qui vient directement au domicile.

 

Au demeurant, il est courant que toutes les places en famille d’accueil ou en pension soient prises à certains moments de l'année. C'est souvent le cas pendant les vacances scolaires, les jours fériés ou encore certains weekends. Par conséquent, si le maître n'est pas en mesure de s'y prendre suffisamment à l'avance pour réserver une place pour son chat, il peut ne pas avoir d'autre choix que de faire appel à un cat-sitter ou de demander à un proche.

Quelques conseils pour faire garder son chat

Avoir une idée de la meilleure solution de garde pour son chat est une bonne chose, mais certaines précautions permettent de maximiser les chances pour que tout se passe bien.

Se renseigner sur le gardien envisagé

Une femme fait des recherches sur son ordinateur

Un animal de compagnie est pour beaucoup de maîtres un membre à part entière de la famille : il ne saurait donc être question de le confier au premier venu, sans avoir a minima une idée de ses compétences et de son expérience en la matière - a fortiori si c'est la première fois qu'on fait appel à lui.

 

Par conséquent, lorsqu'on a déjà une bonne idée du type de solution de garde envisagé, il est bon de se renseigner sur les personnes ou établissements auxquels on envisage de confier son compagnon, et de ne pas hésiter à comparer. Se renseigner sur les éventuels diplômes ou formations des différents intervenants, sur leur expérience avec les chats ou encore lire les avis de propriétaires qui y ont fait appel par le passé aide à y voir plus clair sur leur capacité à s'occuper correctement de l'animal.

S'y prendre suffisamment en avance

Un homme effectue une réservation sur son ordinateur

Il en va des chats comme des enfants : plus on attend pour s'organiser et trouver une solution de garde, plus les options possibles se réduisent et plus le choix est restreint, a fortiori s'il s'agit d'une période propice aux départs (vacances scolaires, weekend prolongé...). Les cat-sitters à proximité peuvent avoir déjà rempli leur planning, les pensions et familles d'accueil ne plus avoir de place disponible dans le budget recherché, etc.

 

Par conséquent, lorsque les dates de départ et de retour sont connues suffisamment en avance, il est préférable de ne pas trop tarder à rechercher une solution de garde pour son chat, en particulier lorsqu'on vit dans un endroit plutôt reculé et que les options ne sont pas légion. À défaut, il faudra potentiellement se résoudre à payer le prix fort et/ou à se rabattre sur une option qui n'était pas celle souhaitée à la base, voire dans les cas extrêmes à devoir annuler son départ.

Tester la solution de garde pendant quelques jours

Un chat en box individuel dans une pension féline

Si le chat a un caractère plutôt difficile, s'il vit mal les changements, s'il n'a jamais été gardé par un tiers et/ou si l'absence du maître est longue (au-delà d'une semaine), ce dernier a tout intérêt à faire d'abord un essai sur une durée plus courte - par exemple juste une journée ou un weekend. Certaines pensions proposent d'ailleurs une journée ou demi-journée d'essai gratuite.

 

Cela permet non seulement de le familiariser en douceur, de s'assurer que les choses se passent bien pour tout le monde (animal comme gardien), et d'examiner l'état des lieux (propreté, hygiène, équipements...). En cas de problème ou de doute d'un côté ou de l'autre, il est toujours possible d'envisager une autre solution de garde plus appropriée.

Bien informer le gardien au sujet du chat

Une personne prépare des médicaments à l'avance

Quelle que soit la solution retenue pour faire garder son chat, les chances que tout se passe bien dépendent en bonne partie de la façon dont la personne choisie gère la situation.

 

Pour cela, il est essentiel de l'informer correctement au sujet de l'intéressé, en particulier concernant :

 

  • son tempérament : s'il aime la compagnie ou le calme, s'il est bonne pâte ou a un caractère difficile, etc. ;

 

  • son alimentation : le type de repas qu'il prend, les heures auxquelles ceux-ci lui sont donnés (si sa nourriture n'est pas laissée en libre-service), la quantité journalière, ses éventuelles allergies ou intolérances alimentaires... ;

 

  • son état de santé : les problèmes éventuels dont il souffre, les antécédents particuliers, les éventuels traitements qu'il prend, les vaccins et antiparasitaires qu'il a reçus, les coordonnées du vétérinaire en cas d'urgence, etc. Lui laisser le carnet de santé du chat est conseillé même s'il ne le demande pas de lui-même : cela facilite grandement une éventuelle visite chez un praticien si celle-ci s'avère nécessaire.

 

Ces précautions permettent non seulement de préparer le gardien à tout ce dont il aura à s'occuper pendant la durée de l'absence, mais aussi de s'assurer qu'il a les compétences pour gérer les choses comme il faut.

 

Par ailleurs, si jamais un traitement doit être administré ou une alimentation spéciale doit être donnée à l'animal, le maître a tout intérêt à préparer tout le nécessaire en amont et à le fournir au gardien. Il convient d'ailleurs de prévoir quelques jours de marge au niveau des quantités, afin d'éviter tout problème en cas de contretemps au moment du retour.

Laisser au chat des objets familiers

Un chaton endormi dans une couverture

L'absence de son propriétaire est susceptible de perturber le chat, et c'est encore plus vrai s'il ne reste alors pas à son domicile.

 

Le cas échéant, il est donc préférable de confier au gardien quelques objets qu'il est habitué à utiliser : ses jouets préférés, son panier, sa gamelle, une couverture sur laquelle il aime s'allonger... Il est également judicieux de lui laisser un ou deux vêtements ou tissus imprégnés de l'odeur de ces derniers : ainsi, il aura l'impression d'être encore un peu en leur compagnie pendant quelque temps. C'est particulièrement utile s'il est très attaché à eux.

Examiner le chat au retour

Une femme examine l'intérieur de la bouche d'un chat roux

Même s'il ne s'agit pas forcément d'un moment très heureux pour le maître (notamment quand il marque la fin des vacances), le retour signe en tout cas les retrouvailles avec son animal et la reprise de la routine.

 

Il est toutefois important de prendre alors le temps d'examiner ce dernier, car les absences sont souvent synonymes de risques accrus de toutes sortes. En effet, les habitudes ont potentiellement été plus ou moins chamboulées : son régime alimentaire a pu être modifié, son entretien n'a pas forcément été réalisé avec autant de régularité ou de rigueur qu'à l'accoutumée... En outre, s'il a été pendant cette période en contact avec d'autres animaux (par exemple dans le cas d'une mise en pension), le risque existe qu'il ait contracté des maladies et/ou des parasites.

 

Pour toutes ces raisons, un examen rigoureux s'impose lors du retour au domicile, notamment pour s'assurer :

  • qu'il n'a pas de petits bobos ni d'épillets sur le corps ;
  • que ses yeux, ses oreilles, l'intérieur de sa bouche et ses coussinets sont en bon état ;
  • qu'il n'a pas été infecté par des parasites (puces, tiques...) ;
  • qu'il n'a ni perdu ni pris du poids.

 

En cas de doute, un passage chez un vétérinaire peut permettre de s'assurer que tout est en ordre, ou l'aider à retrouver la forme si jamais un problème de santé est constaté.

Le mot de la fin

Il peut être non seulement difficile mais aussi stressant de laisser son chat derrière soi lors en cas d'absence. En effet, même si toutes les précautions possibles sont prises, un incident est toujours susceptible de se produire.

 

Les nombreuses options de garde par un particulier ou un professionnel font qu'il n'est pas difficile de trouver une solution pour laisser son animal entre de bonnes mains et partir sereinement, mais cela suppose toutefois de faire le bon choix. Pour cela, il est nécessaire non seulement de se renseigner correctement au sujet des différentes possibilités, mais aussi et surtout de choisir en fonction des besoins et caractéristiques de son compagnon, en prenant en compte également ses propres contraintes éventuelles (financières, logistiques, etc.).

 

Certes, dans l'ensemble, un chat n'aime pas beaucoup les changements. Il a donc des chances d'être un peu perturbé s'il doit quitter son domicile quelque temps pour séjourner dans un endroit qui lui est à la base inconnu (chez un proche, dans une pension, au sein d'une famille d'accueil...). Dès lors que la garde s'est bien passée la première fois, il est donc préférable de choisir la même option les fois suivantes, si cela s'avère possible et pertinent. À terme, l'animal pourrait même finir par développer des liens avec son gardien, ce qui ne pourra que rendre plus facilement supportables les absences de son maître.

Dernière modification : 06/19/2021.