Pourquoi les chats retombent-ils toujours sur leurs pattes ?

15/04/2016

C'est à cette question souvent posée que la BBC a tenté de répondre en filmant la chute magnifique d'un Lynx du Désert (caracal) qui offre un numéro de haute voltige à l'issu duquel il négocie un atterrissage en souplesse sans le moindre dommage.  

Les corps souples et déliés des chats ont les mêmes remarquables particularités que celles de leur cousin le caracal. Le réflexe de redressement du chat est cette capacité de basculement en apesanteur et d'atterrissage en douceur qui apparaît chez le chaton dès l'âge de trois ou quatre semaines pour être pleinement opérationnelle vers l'âge de sept semaines.

La nature a pourvu les chats d'une colonne vertébrale flexible qui leur permet d'orienter le haut et le bas de leur corps dans deux directions différentes en même temps et leur donne la possibilité de se retourner en apesanteur avant de retomber en douceur sur leurs quatre pattes. Neuf fois sur dix le chat s'en sort indemne et repart nonchalamment vaquer à des occupations autrement plus importantes que ce léger incident.

Qu'en est-il pour votre chat ? A-t-il su négocier tous ses atterrissages avec autant de maestria ?

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