Mâle ou femelle : comment connaître le sexe d'un chaton ?

Le sexe de l'animal est souvent un facteur déterminant lorsqu'on décide d'adopter un chat. Cependant, à la naissance, il n'est pas évident de savoir si l'animal est un mâle ou une femelle. Comment y voir plus clair ? Quels sont les moyens de déterminer le sexe d'un chaton ?

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Déterminer le sexe d'un chaton par les organes génitaux

Vérifier les organes génitaux externes est souvent le premier réflexe quand on cherche à connaître le sexe d'un chaton. Cependant, à la naissance, mâles et femelles présentent deux orifices similaires. En effet, le pénis n'est pas discernable chez le chaton, et les testicules sont encore dans le canal inguinal. De ce fait, il n'est pas évident de déterminer le sexe du chaton.

 

L'observation des parties génitales permet malgré tout d'établir un pronostic relativement fiable en fonction de leur forme et leur taille. C'est d'autant plus vrai dans le cas de portées mixtes, où une simple comparaison permet de connaître sans erreur le sexe de l'animal.

 

Pour déterminer le sexe du chaton, il va falloir le manipuler. Il convient toutefois d'éviter de trop prendre dans les mains des chatons de moins de 3 à 4 semaines. En effet, cela les imprègne de l'odeur humaine, ce qui pourrait conduire leur mère à les rejeter. En tout état de cause, assurez-vous d'être au calme et de rassurer le bébé et la chatte. Si cette dernière s'énerve, rendez-lui le petit et réessayez une autre fois.

 

L'idéal est d'être à deux : une personne pour tenir le chaton, une personne pour lui soulever, en douceur, la queue. Attention à ne pas tirer : cela pourrait blesser le nouveau-né. Il est aussi possible de pousser le chaton à soulever lui-même sa queue en lui grattant le dos au niveau de l'attache caudale.

 

Vous allez observer deux orifices : le plus haut est l'anus, tandis qu'en dessous se situe l'orifice sexuel. Chez une femelle, ce dernier a plutôt l'air d'une fente, alors qu'il est rond chez le mâle. Avant 5 semaines, la peau entre les deux est généralement nue chez la femelle, contrairement au mâle. 

 

Une autre indication est la distance entre les deux orifices. Chez la femelle, ils sont plus proches (0,5 à 0,8 cm) que chez le mâle (1,2 à 1,4 cm).

 

Chez un chaton un peu plus âgé, à partir de 2 mois, la détermination du sexe est beaucoup plus aisée, puisqu'il est possible de détecter visuellement le scrotum, ou de sentir les testicules en pinçant doucement la zone entre l'orifice anal et l'orifice sexuel.

Déterminer le sexe d'un chaton via sa couleur

Dans certains cas, il n'est pas nécessaire de se pencher sur les organes génitaux d'un chaton pour connaître son sexe. En effet, certaines couleurs de robes de chats ne sont quasiment arborées que par les femelles. C'est le cas des robes tricolores, calico ou encore écaille de tortue.

 

L'explication est génétique. Il n'existe en effet que trois couleurs de base chez le chat : le noir, le blanc et l'orange. Toutes les couleurs de robe des chats sont le résultat de dégradés et de croisements. Comme chez tous les mammifères, deux chromosomes définissent le sexe de l'animal : le X et le Y. Sur ces chromosomes, on trouve de nombreux marqueurs qui déterminent notamment l'apparence du chat.

 

C'est le cas des couleurs de robe noir et orange. Le chromosome X porte soit la couleur noire, soit la couleur blanche, tandis que le chromosome Y ne porte pas de couleur. Pour qu'un chat soit noir et orange en même temps, il lui faut donc deux chromosomes X, ce qui donne quasiment toujours une femelle. Le blanc quant à lui ne dépend pas des chromosomes sexuels, et peut donc être présent quelle que soit la combinaison.

 

Dans certains rares cas, il est possible d'avoir un chat mâle tricolore. Cela se produit dans le cas d'une anomalie chromosomique, entraînant la présence de trois chromosomes sexuels au lieu de deux. Il s'agit du syndrome de Klinefelter : dans ce cas, le chat porte les chromosomes XXY. On estime qu'environ 1 chat tricolore sur 3000 serait un mâle. Il convient de noter que, dans ce cas, il est généralement stérile.

Le mot de la fin

Déterminer le sexe d'un chaton est loin d'être une chose aisée pour un néophyte. Il est cependant possible grâce à quelques vérifications d'établir un pronostic quasi certain, et ce dès les premières heures d'existence de l'animal. 

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