Les origines du chat de la Préhistoire à nos jours

Les origines du chat de la Préhistoire à nos jours

Le chat tel qu'on le connaît aujourd'hui résulte de plusieurs stades d'évolution, de croisements de différentes races de chats et d'une sélection naturelle ou humaine.


Quels sont donc les ancêtres du chat domestique ?

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L'évolution des premiers félins

Le miacidé
Le miacidé
Le proailurus
Le proailurus

Les miacidés, espèce qui vivait il y a 50 millions d'années, au début de l'ère géologique du Cénozoïque, sont considérés comme l'ancêtre commun aux chats et aux chiens. C'étaient de petits mammifères totalement carnivores.

 

Puis, il y a 37 à 25 millions d'années, durant l'Oligocène, les premiers félins apparaîssent. Ils sont nommés proailurus et sont à l'origine du chat et de tous les félidés actuels.

 

À l'époque suivante (le Miocène, entre 25 et 7 millions d'années avant notre ère), les proailurus font place aux pseudaelurus. Ces derniers émigrèrent de l'Eurasie vers l'Afrique puis l'Amérique du Nord, et se diversifièrent.

 

Ainsi, des pseudaelurus naquirent deux espèces :

  • Les machairodontes, carnivores à dents de sable dont font partie les machairodus et les smilodons ;
  • Les schizailurus, ancêtres des félidés modernes.

L'apparition des félidés

Le pseudaelurus
Le pseudaelurus
Le smilodon
Le smilodon
Le chat domestique
Le chat domestique

5 millions d'années avant notre ère, les félidés se sont divisés en deux familles distinctes :

  • Les félinés (petits félins) ;
  • Les panthérinés (grands félins).

 

Apparues en Asie, ces deux familles se sont ensuite disséminées un peu partout dans le monde, à l'exception de l'Australie et de Madagascar.

 

À cette époque, vivaient donc en Europe des panthères, des lions (différents des espèces modernes), des guépards géants et des petits félins, les lynx d'Issoire, ancêtres des lynx boréaux. C'est en Italie, dans un gisement datant d'1,8 millions d'années, que l'on retrouve les premières traces de Felis Silvestris, notre chat sauvage actuel, descendant du Felis Lunensis.

 

L'hypothèse la plus communément admise veut que le chat domestique soit issu de la même espèce que le chat sauvage, au travers de croisements issus du chat des forêts d'Europe (Felis Silvestris), du chat Ganté d'Afrique (Felis Lybica) et du chat Orné d'Inde (Felis Ornata). C'est d'ailleurs cette dernière variété qui est souvent considérée comme la plus proche de notre chat domestique (Felis Cattus).

 

L'Histoire du chat montre qu'il fut domestiqué en Égypte plusieurs milliers d'années avant notre ère. Il y était d'ailleurs déifié, entre autres, sous les traits de la déesse Bastet. Felis Ornata y fut certainement croisé avec Felis Lybica et la descendance, ramenée en Europe par les Grecs et les Romains, se croisa à son tour avec Felis Silvestris.

 

C'est grâce à ces croisements et à des mutations, dues à l'acclimatation ou à la sélection, que sont nées les différentes races de chat que nous connaissons aujourd'hui.

Le mot de la fin

Comme l'être humain, le chat a donc connu une évolution à travers les âges. Et comme nous, cette espèce continue sans cesse d'évoluer, que ce soit par la sélection effectuée au sein des races félines par les éleveurs félins, ou par la sélection naturelle.

Dernière modification : 06/27/2017.
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Commentaires sur cet article

A votre tour de découvrir les ancêtres de nos chers minous.
Bisous à toutes !
Anne/ La Mamma

   
Par Anne Bernard-Hesnard

Article clair, intéressant, aux jolies illustrations. On a presque envie de remonter le temps pour caresser un miacidé !
A conseiller aux amoureux des chats.

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Par Anne Bernard-Hesnard

j'adore les chats c'est mon animal préféré

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Par pauline

je kiff cet article il est trop intéréssant en plus grace a lui G eu une super note a mon expo. je conseille a ceux qui aiment les chats de consulter ce site.

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Par fella

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