Le jaguar

Le jaguar

Le jaguar (Panthera Onca) est un des grands chats du genre Panthera.

Page 1 :
L'espèce et ses caractéristiques

Quel félin est le jaguar ?

Les membres de ce genre, outre leur taille, se distinguent par leur capacité à rugir et le fait que leurs pupilles, comme celles des humains, sont rondes. Ils appartiennent à la famille des Félidés, tout comme les petites espèces de chats, mais ces derniers ne peuvent pas rugir et leurs pupilles sont des fentes verticales.

 

Les jaguars vivent uniquement dans les Amériques. Les restes d'un jaguar géant Panthera Athrox ont été découverts dans des dépôts du pléistocène –âge glaciaire- vieux d'un million d'années.. A l'époque, il y avait beaucoup plus d'espèces de mammifères que de nos jours mais beaucoup ont disparu depuis.

 

Les célèbres dépôts bitumeux de La Brea en Californie, où l'on a retrouvé les restes d'animaux préhistoriques, recelaient 76 spécimens individuels du jaguar géant.

Panthera Athrox était aussi grand que le lion des cavernes qui vivait en Europe pendant la préhistoire. Contrairement aux jaguars modernes qui habitent la forêt, il occupait les vastes prairies de l'Amérique du Nord. On a également trouvé des restes du jaguar actuel dans les dépôts du pléistocène mais il s'agissait d'un animal de plus grande taille.

 

A première vue, le jaguar ressemble à la panthère ou léopard d'Asie et d'Afrique du fait de son apparence générale et de sa livrée tachetée. Il n'est donc pas surprenant qu'Amerigo Vespucci ait annoncé, en 1500, que parmi les animaux du Venezuela se trouvaient des panthères ! Plus tard, les chroniqueurs l'ont appelé « tigre » et dans l'Amérique hispanophone, on l'appelle aujourd'hui encore « el tigre ». Les Brésiliens le nomment Onca – nom que Linné a adopté pour l'espèce dans sa grande classification – mais lui donnent aussi 32 autres noms communs !..


Si on le compare avec celui du lion, du tigre ou de la panthère, le mode de vie du jaguar est encore relativement entouré de mystère mais il pourrait ressembler à celui du tigre. Les 2 animaux sont généralement des grands solitaires, en dehors de leur saison de reproduction. 

Morphologie & caractéristiques du jaguar

Doté d'une tête grosse et ronde, le jaguar est plus trapu que la panthère et a des membres plus courts et plus épais. Sa fourrure varie de l'or pâle au rouille chaud, avec des séries d'ocelles sombres renfermant une ou deux taches plus petites. Son manteau présente moins de taches que celui de la panthère et ces taches forment des rosettes contenant souvent des points noirs. Sur l'échine, la poitrine et la gorge, les rosettes se groupent pour former des barres noires tandis que les pattes et le ventre portent de grandes taches noires.

 

Tout ceci fait que le motif du pelage du jaguar est le modèle de tache le plus complexe de tous les félins.

Le poil est court et raide et, derrière les oreilles, le jaguar a des taches noires relativement claires en leur centre. En général les jaguars de la savane sont plus clairs que ceux de la forêt. Comme chez les panthères, il peut y avoir des individus noirs, les portées peuvent contenir à la fois des petits noirs et des petits tachetés.

 

Le crâne du jaguar est important et relativement plus large que celui de la panthère ou du tigre tandis que le visage est plus court. Un jaguar mâle moyen mesure environ 2,4 m de long, la queue formant un tiers de la taille. La hauteur à l'épaule est de l'ordre de 71 cm. Le poids varie de 55 kg au Mexique à 140 kg au Brésil. On a même répertorié un animal pesant 167 kg ! Les jaguars ont la vue perçante et l'ouïe fine qui caractérisent tous ces chats.

 

L'espérance de vie du jaguar est d'environ 10 ans dans la nature, et plus du double en captivité.

Page 1 :
L'espèce et ses caractéristiques
Dernière modification : 11/13/2016.
Reproduction interdite sans autorisation.
Partager
 

Sommaire de l'article

Auteur

Phyto-aromatologue spécialisée Canins & Félins

Voir le site

Vidéos sur ce sujet