L'Oncille, ou Chat-Tigre (Amérique)

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L'Oncille, ou Chat-Tigre (Amérique)

L'Oncille est un chat sauvage d'Amérique centrale et Amérique du Sud, proche génétiquement et physiquement de l'ocelot et du margay, deux autres espèces d'Amérique latine. On l'appelle également Chat-Tigre, Chat-Tacheté, Oncilla, Tigrillo ou Cunaguaro. Son nom latin est Leopardus Tigrinus.

 

Il est un peu plus petit qu'un chat domestique, puisqu'il mesure une cinquantaine de centimètres sans la queue et pèse moins de 3 kg. Son pelage brun fauve est parsemé de taches rondes de couleur foncée et entourées de noir. Il existe quelques individus entièrement noirs, sur lesquels les taches rondes caractéristiques sont beaucoup moins apparentes, mais néanmoins toujours présentes.

 

Il vit principalement dans les forêts tropicales et humides d'un grand nombre de pays d'Amérique latine, bien qu'on puisse également le trouver dans des milieux plus secs, en particulier au Brésil. Le cas échéant, il fuit la concurrence des autres prédateurs en se réfugiant à des altitudes plus élevées ; de fait, on peut le rencontrer jusqu'à un peu plus de 3000 mètres d'altitude. Il se nourrit de tout un tas de petits animaux (petits rongeurs, oiseaux, insectes, reptiles, etc.) et s'en prend parfois à la volaille d'élevage lorsqu'il vit à proximité de l'Homme. Il a l'habitude de plumer les oiseaux qu'il attrape avant de les manger.

 

En raison de son magnifique pelage, il a été chassé pendant très longtemps, au même titre que le jaguar ou la panthère des neiges. La chasse et le commerce de sa fourrure sont désormais interdits, mais la destruction de son habitat naturel, le braconnage et les conflits avec les éleveurs constituent toujours des menaces sérieuses pour la survie de l'espèce. Celle-ci est considérée comme vulnérable par l'UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature) depuis 2008, et sa population était estimée en 2019 à environ 10.000 individus seulement.

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Dernière modification : 17/09/2020.
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