« Le jour où elle s’est transformée en chat », de Arthur Rackham (1920)

« Le jour où elle s’est transformée en chat », de Arthur Rackham (1920)

Le jour où elle s’est transformée en chat (By Day She Made Herself Into a Cat) est une œuvre de l’illustrateur britannique Arthur Rackham (1867-1939). Elle appartient aux collections de la British Library à Londres, au Royaume-Uni. Le style de cet artiste est inspiré à la fois par l’illustration européenne et par les techniques des estampes japonaises.

 

Comme son nom l’indique, ce tableau représente la métamorphose surnaturelle d’une femme en chat. Ce faisant, il s'inspire des contes de fées des frères Grimm (1785-1863), mettant notamment en scène des sorcières capables de se transformer en animaux - dont le petit félin. Ces récits reflètent des superstitions bien ancrées dans toute l’Europe depuis le Moyen Âge, et directement liées aux histoires de sorcellerie.

 

L’œuvre représente donc un chat noir à l'air maussade, assis sur la branche d'un saule et qui fixe le spectateur. La luminosité évoque le crépuscule, et on aperçoit à l’arrière-plan un château à l’architecture moyenâgeuse. Tant par son expression que par sa posture, l’animal dégage un sentiment de malveillance : il apparaît clairement obscur et maléfique.

 

À travers son travail d’illustration de contes tels que Hansel et Gretel ou Le vent dans les saules, Rackham a montré sa capacité à représenter des sentiments et des traits humains à travers les expressions faciales d’animaux. C’est le cas dans Le jour où elle s’est transformée en chat, ainsi que dans d’autres oeuvres de l’artiste comme Goldilocks and the Three Bears ou A Mad Tea Party (inspirée de Alice aux Pays des Merveilles de Lewis Caroll).

Dernière modification : 11/23/2020.
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Sommaire de l'article

  1. 1. La représentation du chat dans l’histoire de l’art et de la peinture 
  2. 2. « La tentation de saint Antoine », de Jérôme Bosch (1502)
  3. 3. « Salon de coiffure avec singes et chats », de Abraham Teniers (1648)
  4. 4. « Magdaleine Pinceloup de la Grange, née de Parseval », de Jean-Baptiste Perronneau (1747)
  5. 5. « Le Chat Angora », de Jean-Honoré Fragonard et Marguerite Gérard (1780)
  6. 6. « Chats qui se battent », de Francisco de Goya (1786)
  7. 7. « Deux chats qui se battent », de John James Audubon (1826)
  8. 8. « Le déjeuner du chat », de Théodule-Augustin Ribot (1860).
  9. 9. « Jeu de chaton », de Henriette Ronner-Knip (1878)
  10. 10. « Femme avec un chat », de Pierre-Auguste Renoir (1885)
  11. 11. « Julie Manet » ou « L’Enfant au chat », de Pierre-Auguste Renoir (1887)
  12. 12. « Les amours de ma femme », de Carl Kahler (1891)
  13. 13. « Contentement », de Henriette Ronner-Knip (1900)
  14. 14. « Jeune fille au tricot et au chat », de Albert Anker (1903)
  15. 15. « Femme avec chat », de Kees von Dongen (1908)
  16. 16. « A Summer Tea Party », de Louis Wain
  17. 17. « Marguerite au chat noir », de Henri Matisse (1910)
  18. 18. « Le pont », de Carl Olof Larsson (1912)
  19. 19. « Le chat aux poissons rouges », de Henri Matisse (1914)
  20. 20. « Le jour où elle s’est transformée en chat », de Arthur Rackham (1920)
  21. 21. « Autoportrait au chat », de Tsuguharu-Léonard Foujita (1926)
  22. 22. « Le chat et l’oiseau », de Paul Klee (1928)
  23. 23. « Chat dévorant un oiseau », de Pablo Picasso (1939)
  24. 24. « Tête de chat », Georg Baselitz (1967)
  25. 25. « M. et Mme Clark et Percy », de David Hockney (1971)
  26. 26. « Ink », de Endre Penovác (2015)

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