« L’extraordinaire aventure du chat sacré de Birmanie » (Alain Lescart, 2020)

L’extraordinaire aventure du chat sacré de Birmanie d'Alain Lescart

Né en France et professeur de littérature française dans une université américaine, le Dr Alain Lescart est un touche-à-tout qui se passionne pour mille et un sujets. En bon érudit, il aime aller au fond des choses pour en découvrir tous les tenants et aboutissants. Alors, quand il se met à étudier le Birman (ou Chat sacré de Birmanie) et lui consacre un livre intitulé L’extraordinaire aventure du chat sacré de Birmanie (paru en 2020), il plonge au coeur de l’histoire pour tenter de percer le mystère des origines controversées du précieux félin.

 

La légende veut que le Sacré de Birmanie ait vu le jour dans le pays du même nom, au sein du sanctuaire d’une déesse dorée aux yeux couleur saphir. À la mort du prêtre en charge des lieux, son chat baptisé Sinh aurait hérité d’un regard bleu comme celui de la divinité, et de pattes blanches comme les cheveux de son maître. Tous les félins du temple auraient ensuite subi la même transformation lorsque Sinh disparut à son tour.

 

Des siècles plus tard, le sacré de Birmanie serait arrivé en France par bateau dans les années 1920, et c’est là que son élevage aurait débuté. Il ne s’agit là toutefois que d’une hypothèse, qui est contestée par certains experts ; au final, tant l’origine exacte de la race que les modalités de son arrivée en Europe demeurent un mystère.

 

Toujours est-il qu’il était très prisé par les milieux aisés français dans les décennies précédant la Seconde Guerre mondiale. Son élevage fit même couler de l’encre dans les journaux de l’époque, en particulier grâce à (ou à cause de) Juanita Léotardi, première éleveuse de la race, qui aurait intégralement construit son entreprise sur des mensonges. C’est elle en effet qui aurait été (entre autres) derrière la légende du sanctuaire birman, qu’elle aurait inventée de toutes pièces pour justifier les prix faramineux de ses petits. Cette affaire scandaleuse mais aujourd’hui oubliée passionne énormément l’auteur, qui l’a étudiée en profondeur. Ses recherches assidues lui ont d’ailleurs permis de mettre à jour plusieurs détails de l’histoire de Mme Léotardi qui jusqu’alors étaient restés inconnus. Lescart partage ainsi son analyse non seulement sur les difficultés rencontrées à l’époque pour développer la race, mais aussi sur les discordances de la légende entourant son origine.

 

Cet ouvrage est un incontournable pour tous les amoureux de ce petit félin qui fut, à l’époque, un des chats les plus chers du monde

Sommaire de l'article

  1. Page 1 : « Le Chat chapeauté » (Theodor Geisel, dit « Dr. Seuss », 1957)
  2. Page 2 : « Journal d’un chat assassin » (Anne Fine, 1997)
  3. Page 3 : « Le chat zen » (Kwong Kuen Shan, 2002)
  4. Page 4 : « Les chats de hasard » (Anny Duperey, 2003)
  5. Page 5 : « Tout sur la psychologie du chat » (Joël Dehasse, 2005)
  6. Page 6 : « Un chat heureux en appartement » (Laetitia Barlerin, 2007)
  7. Page 7 : « Chats » (Anny Duperey, 2008)
  8. Page 8 : « Dewey » (Vicki Myron, 2008)
  9. Page 9 : « Dictionnaire amoureux des chats » (Frédéric Vitoux, 2008)
  10. Page 10 : « Cléo et Sam : une amitié au-delà de la mort » (Helen Brown, 2010)
  11. Page 11 : « Chats du Moyen Âge » (Kathleen Walker-Meikle, 2011)
  12. Page 12 : « Un chat médium nommé Oscar » (Docteur David Dosa, 2011)
  13. Page 13 : « À pas de velours » (Denis O’Connor, 2011)
  14. Page 14 : « Comment savoir si votre chat cherche à vous tuer » (Michael Inman, 2012)
  15. Page 15 : « Un chat des rues nommé Bob » (James Bowen, 2013)
  16. Page 16 : « Chats d’œuvre : Les chats détournent des classiques de l’art et du cinéma » (Susan Herbert, 2015)
  17. Page 17 : « Les pouvoirs des chats » (Véronique Aiache, 2016)
  18. Page 18 : « Demain les chats » (Bernard Werber, 2016)
  19. Page 19 : « Iris Grace - La petite fille qui s’ouvrit au monde grâce à un chat » (Arabella Carter-Johnson, 2016)
  20. Page 20 : « Alfie : Le chat du bonheur » (Rachel Wells, 2017)
  21. Page 21 : « Agir et penser comme un chat » (Stéphane Garnier, 2017)
  22. Page 22 : « Les Chats » (Albert Dubout, 2017)
  23. Page 23 : « Dans la peau de Kiwi » (Fanny Broussard, 2018)
  24. Page 24 : « Comprendre votre chat – Les secrets d’une comportementaliste » (Sonia Paeleman, 2018)
  25. Page 25 : « Chats : tout ce qu’ils essaient de nous dire » (Laetitia Barlerin, 2018)
  26. Page 26 : « Chats : Portraits atypiques » (Julia Bénard, 2020)
  27. Page 27 : « Le fabuleux pouvoir de nos chats » (Isabelle Collin, 2020)
  28. Page 28 : « L’extraordinaire aventure du chat sacré de Birmanie » (Alain Lescart, 2020)
  29. Page 29 : « Adoptés : des histoires de chats racontées par les chats… et leur maman » (Marie De Launay, 2020)
  30. Page 30 : « Les Chats sont éternels » (d’après les œuvres de Fritz Leiber, 2021)

Discussions sur ce sujet