Les chats écaille de tortue, ou noirs et roux

Vue proche d'un chat écaille de tortue

Les chats peuvent prendre toutes sortes de robes et de couleurs particulières : roux, noir, blanc, gris, colourpoint, bicolore, tricolore, tigré... Certaines présentent tout de même des particularités qui les rendent populaires et/ou fascinantes ; c'est le cas notamment de la robe écaille de tortue, c'est-à-dire noir et roux.


Voici donc une présentation de ce pelage si particulier et des spécificités qu'il implique, ainsi que quelques exemples de races susceptibles de l'arborer.

Qu'est-ce qu'un chat écaille de tortue ?

Un chat écaille de tortue aux yeux verts

Un chat écaille de tortue, aussi appelé tortie ou tortoiseshell, est un chat dont la robe comprend à la fois des poils roux (ou crème) et des poils noirs (ou gris). Il ne s'agit donc non pas d'une race, mais d'une des nombreuses couleurs de robe des chats, que l'on retrouve chez de nombreuses races ainsi que chez les chats de gouttière.

 

Les deux colorations ne sont pas forcément présentes dans les mêmes proportions, c'est-à-dire que le pelage d'un chat écaille de tortue ne comporte pas nécessairement autant de noir que de roux. Chez certains individus, la répartition est effectivement à peu près équitable, mais chez d'autres, une des couleurs prend le pas sur l'autre : on peut par exemple avoir un chat majoritairement noir, avec seulement quelques taches ou zones rousses par-ci par-là.

 

Les deux teintes ne forment d'ailleurs pas nécessairement des zones bien nettes et distinctes les unes des autres. C'est effectivement le cas chez certains individus, alors que chez d'autres les poils roux et noirs sont très mélangés - au point que le pelage peut sembler brun avec des reflets plutôt que véritablement écaille de tortue.

Les différents types de robe écaille de tortue

Une chatte écaille de tortue allongé sur un muret
Certains chats écaille de tortue ont aussi des taches blanches

Le pelage tortoiseshell comprend à la fois du roux et du noir, ou bien leurs dilutions respectives, c'est-à-dire crème et gris. Toutefois, d'autres couleurs et/ou motifs peuvent compléter ce tableau, et donc modifier l'apparence de l'animal.

 

Il existe ainsi plusieurs types de robes écaille de tortue, selon les autres couleurs et/ou motifs présents. On peut citer les cas suivants :

  • un chat noir et roux est appelé black tortie, tandis qu'un gris et roux est appelé blue tortie ;
  • lorsque du blanc est présent dans le pelage en plus des deux autres couleurs, on parle de chat tricolore, ou isabelle ;
  • un chat tabby avec un patron tortie est appelé torbie ;
  • un chat colourpoint dont le pelage est écaille de tortue est appelé tortie point.

 

Il existe d'autres types possibles, correspondant à des combinaisons avec d'autres effets ou motifs : silver tabby, silver shaded, etc.

Pourquoi les chats écaille de tortue sont tous des femelles ?

Un chat écaille de tortue allongé sur du parquet

Parmi les quelques particularités que présentent les chats écaille de tortue, l'une des plus remarquables est qu'il s'agit presque exclusivement de femelles (comme d'ailleurs ceux qui arborent une robe tricolore).

 

Cette spécificité vient du fait que les couleurs rousses et noires sont codées par deux gènes qui se trouvent tous deux sur le chromosome X et qui ne peuvent s'exprimer tous deux en même temps : soit le gène du roux prend le dessus, et dans ce cas celui du noir n'est pas opérationnel, soit c'est l'inverse. Un même chromosome X ne pouvant donner qu'une seule de ces deux couleurs, le seul moyen d'avoir les deux à la fois est de posséder deux chromosomes X : un qui donne du roux, l'autre du noir.

 

Or, comme chez l'être humain, les chats mâles possèdent un seul chromosome X (ce sont des XY), tandis que les femelles en ont deux (ce sont des XX). Cela explique que seules les femelles peuvent être écaille de tortue, c'est-à-dire arborer un pelage comportant à la fois du noir et du roux.

Existe-t-il des chats mâles écaille de tortue ?

Un chat écaille de tortue aux yeux jaunes

Comme expliqué précédemment, les chats mâles ne possèdent qu'un seul chromosome X et ne peuvent donc pas être à la fois noirs et roux.

 

Il existe toutefois une exception à cette règle - la même d'ailleurs qui fait que certains chats mâles sont tricolores. En effet, il peut arriver que certains mâles soient atteints d'une forme de trisomie très rare appelée syndrome de Klinefelter, qui les conduit à avoir 3 chromosomes sexuels au lieu de deux : ils sont donc des XXY, au lieu d'être des XY. Dans la mesure où ces chats trisomiques possèdent deux X, ils peuvent donc, comme les femelles, être écaille de tortue et avoir une robe rousse et noire.

 

Cependant, de tels individus sont extrêmement rares, car la probabilité d'être à la fois trisomique et écaille de tortue est très faible. Ce cas particulier n'est d'ailleurs même pas souhaitable, puisque le syndrome de Klinefelter occasionne souvent divers problèmes de santé, tels qu'une stérilité ou une incontinence urinaire.

 

Voilà pourquoi on considère pour simplifier que les chats écaille de tortue sont tous des femelles, même si ce n'est pas tout à fait exact.

Le caractère du chat écaille de tortue

Vue proche d'un chat écaille de tortue aux yeux jaunes

Les individus écaille de tortue ne sont pas spécifiques à certaines races en particulier : on en trouve chez beaucoup de races, et même chez les chats de gouttière. Il est donc assez contrintuitif d'imaginer qu'ils ont certains traits de caractère en commun.

 

Pourtant, cela semble bel et bien être le cas : en effet, une étude intitulée « The relationship between coat color and agressive behaviors in domestic cats » et publiée en octobre 2015 dans la revue Journal of Applied Animal Welfare Science est parvenue à la conclusion que les chats écaille de tortue ont tendance à se montrer plus agressifs envers les humains que leurs congénères, toutes choses égales par ailleurs. Par exemple, ils mordent et crachent plus souvent lorsqu'on joue avec eux ou qu'on tente de les prendre aux bras.

 

Cette plus grande agressivité observée chez les chats écaille de tortue n'est pas encore expliquée à l'heure actuelle. Elle pourrait peut-être simplement résulter du fait que ce sont quasiment toujours des femelles. En effet, les mâles ont tendance à se montrer plus affectueux (en particulier une fois qu'ils sont castrés) tandis que les femelles sont globalement plus indépendantes. Le fait qu'il n'y ait pas ou très peu de mâles chez les chats noirs et roux pourrait ainsi faire pencher la balance et expliquer que dans l'ensemble, ces derniers sont moins câlins et plus « sauvages ».

 

Cela étant, cette agressivité n'est ni très marquée, ni systématique : il s'agit simplement d'une tendance observée en comparant le caractère de chats de différentes couleurs. Inutile donc de trop s'inquiéter de cette question si on envisage d'adopter un chat écaille de tortue !

Y a-t-il beaucoup de chats écaille de tortue ?

Un chat écaille de tortue aux yeux orange joue avec les mains d'un homme

Si les chats écaille de tortue ont une apparence particulière qui fait d'eux des félins à part, ils ne sont pas très répandus au sein de la gent féline. Le fait que cette robe soit l'apanage de femelles implique déjà à lui seul que leur population est forcément plus limitée que pour d'autres couleurs.

 

D'après les statistiques du Livre Officiel des Origines Félines (l'organisme félin de référence en France), les chats black tortie représentaient à peine plus de 1% des chats de race enregistrés dans le pays entre 2003 et 2016. Il s'agissait ainsi de la 23ème robe la plus répandue, et de la plus courante parmi les différents types de robe écaille de tortue.

 

Cela étant, ces chiffres ne sont pas représentatifs de l'ensemble de la gent féline, puisqu'ils ne prennent en compte que les chats de race inscrits au LOOF. En particulier, tous les chats de gouttière sont par définition exclus de cet échantillon, alors qu'ils comptent probablement dans leurs rangs bon nombre d'individus écaille de tortue.

Comment obtenir des chats écaille de tortue ?

Une chatte écaille de tortue allaite ses petits

Les chats à la fois noirs et roux ne sont pas toujours faciles à obtenir, car cela dépend des gènes transmis par chacun des deux parents. Certains croisements permettent toutefois d'augmenter la probabilité d'obtenir des chatons écaille de tortue.

 

Les croisements en question sont les suivants :

 

  • un mâle roux et une femelle non rousse (ou l'inverse) donnent environ 50% d'écailles de tortue ou de tricolores ;

 

  • un mâle de couleur quelconque et une femelle écaille de tortue ou tricolore donnent environ 25% d'écailles de tortue ou de tricolores.

 

En revanche, marier entre eux deux chats roux ou deux chats noirs ne peut pas donner de petits écaille de tortue : ces derniers seront respectivement entièrement roux et entièrement noirs.

Les races de chats pouvant être écaille de tortue

La robe écaille de tortue existe chez beaucoup de races, même si elle n'est pas forcément très répandue dans chacune d'entre elles. Dans l'ensemble, probablement pour des raisons génétiques, ce sont souvent les chats à poil court qui comptent le plus d'individus noirs et roux, plutôt que ceux à poil long.

L'Européen

Un European Shorthair black tortie

Race à poil court par excellence, l'Européen Shorthair (communément appelé Européen) fait partie des races pouvant être écaille de tortue. Il est toutefois plus généralement d'autres couleurs, notamment gris, roux ou encore noir et blanc. En dehors du fait qu'il ne peut avoir que des poils courts et est plutôt musclé, il ne présente pas de grandes différences avec le chat de gouttière ; c'est la raison pour laquelle les deux sont souvent confondus.

 

Plutôt facile à vivre et possédant un bon caractère, il convient à quasiment tous les types de foyers. La seule condition est de pouvoir lui offrir un accès à l'extérieur, car c'est un grand aventurier qui risque d'être malheureux s'il passe ses journées cloîtré dans un appartement. En dehors de cela, il sait se montrer souple et a une bonne capacité d'adaptation, ce qui lui permet de faire le bonheur de tout le monde.

Le Sibérien

Le Sibérien

Étant données ses origines, il n'est pas surprenant que le Sibérien possède un pelage long et dense, qui lui évite d'avoir froid même quand le mercure est au plus bas. Il peut être écaille de tortue ou même tricolore, mais la robe la plus répandue et appréciée reste de loin le brun tabby, qui lui donne l'air un air un peu sauvage.

 

Il ne faut pas pour autant se fier aux apparences. C'est un chat très affectueux et qui adore sa famille, en particulier les enfants : il ne se lasse pas de jouer avec eux pendant des heures. Il s'entend aussi très bien avec ses congénères ainsi qu'avec les chiens. En revanche, son instinct de prédation est tel qu'il vaut mieux éviter de le mettre en présence d'animaux plus petits comme des rongeurs ou des oiseaux, au risque que ces derniers fassent connaissance avec ses griffes.

Le Devon Rex

Un Devon Rex roux et noir aux yeux orange

Bien plus populaire sur le continent américain qu'en Europe, le Devon Rex est un chat à poil frisé qui possède de surcroît un look un peu particulier. En effet, ses oreilles triangulaires sont très larges par rapport à sa tête, et ses moustaches sont très courtes voire absentes. Son pelage peut être de toutes les couleurs, dont écaille de tortue.

 

Conformément à son apparence de petit lutin, il se montre assez curieux voire facétieux, sachant exactement comment attirer l'attention de ses proches quand il a besoin de quelque chose. Contrairement à beaucoup d'autres races, il ne possède pas un instinct de prédation très prononcé et peut donc cohabiter harmonieusement avec toutes sortes d'autres animaux, y compris des plus petits que lui. Cela tombe bien, car il a besoin de compagnie et supporte mal la solitude.

Le Colourpoint Shorthair

Un Colourpoint Shorthair aux yeux bleus assis sur une couverture

Comme son nom l'indique, le Colourpoint Shorthair arbore une robe colourpoint, c'est-à-dire que ses pattes, sa queue, son visage et ses oreilles sont plus foncés que le reste de son corps. Contrairement à son cousin le Siamois, différents motifs sont possibles, dont le tortie point : à la fois écaille de tortue et colourpoint. Les nuances de roux et de noir sont alors peu visibles sur son corps (en tout cas moins que sur ses extrémités).

 

Si sa robe diffère de celle du Siamois, son caractère est en revanche très proche de celui de ce dernier. Ainsi, il se montre particulièrement affectueux avec son entourage, voire même parfois pot-de-colle. Il est également très bavard et adore réclamer de l'attention. Il convient donc mieux à une personne qui a du temps pour s'en occuper : pour les autres, mieux vaut opter pour une autre race.

Le Maine Coon

Un jeune Maine Coon écaille de tortue allongé sur une étagère

Reconnaissable à sa taille considérable, son long pelage et ses oreilles pointues généralement ornées de petits plumeaux à leur extrémité, le Maine Coon possède généralement un pelage brun tabby, mais peut également être écaille de tortue voire tricolore. Dans ces deux derniers cas, des yeux couleur cuivre ou orange sont très appréciés, car parfaitement en harmonie avec les taches rousses de sa belle fourrure.

 

Malgré son gabarit impressionnant, ce chat n'éprouve pas spécialement de difficultés à vivre en appartement, à condition qu'il ait de la place et de quoi s'occuper. En effet, il reste très joueur même une fois adulte, et adore par exemple courir après une balle ou un jouet. Comme il est de surcroît plutôt intelligent, il est assez facile de lui apprendre à rapporter des objets, un peu à la manière d'un chien.

Le Scottish Fold

Un Scottish Fold tortie assis dans un jardin

Facilement reconnaissable à sa bouille toute ronde et ses oreilles pliées et rabattues sur le crâne, le Scottish Fold possède une fourrure dense pouvant arborer toutes sortes de couleurs et de motifs, dont la robe écaille de tortue. Cette dernière donne un mariage esthétiquement réussi avec ses yeux de teinte généralement cuivre et cerclés d'un élégant trait noir.

 

Doté d'un caractère aussi lisse et rond que son adorable visage, ce chat convient à toutes sortes de foyers, car il n'est vraiment pas difficile. Affectueux sans être envahissant, il s'entend bien avec les autres animaux et convient aussi bien à une vie en appartement qu'à une maison avec un jardin. S'il n'a pas la possibilité de sortir, il est préférable de lui proposer toutes sortes de jeux - en particulier ceux qui stimulent son intelligence et impliquent de résoudre de petites énigmes.

Le British Shorthair

Vue proche d'un British Shortair balck tortie aux yeux orange

Plutôt bien bâti et tout en rondeurs, le British Shorthair fait partie des races de chats les plus anciennes, puisque son histoire remonte à plus de 2.000 ans. Sa robe la plus répandue et populaire est le gris uni, mais il peut arborer toutes sortes de couleurs et de motifs, dont l'écaille de tortue. Ce pelage est d'ailleurs parfaitement assorti à ses grands yeux généralement jaunes ou cuivre.

 

Apprécié pour son calme, sa patience et sa discrétion, le British Shorthair se sent à l'aise au milieu d'un foyer serein et tranquille : il est donc idéal pour une personne âgée. En revanche, il n'aime pas beaucoup l'agitation et ne convient donc pas forcément à une famille avec des enfants très jeunes et/ou turbulents.

Le LaPerm

Le LaPerm

Encore relativement rare, le LaPerm est surtout réputé pour son pelage frisé comme celui d'un mouton et pour ses grands talents de chasseur. S'il peut sembler relativement imposant en raison de sa fourrure épaisse, il fait en réalité partie des plus petites races de chats au monde. Toutes les couleurs sont possibles, mais les robes écaille de tortue, rousse et tabby sont les plus répandues.

 

Très curieux, le LaPerm adore explorer les moindres recoins de la maison ou surveiller les allées et venues des membres de sa famille. Il se montre également volontiers espiègle : de fait, il n'hésite pas à chiper d'un coup de patte un objet qui l'intrigue ou à tenter d'ouvrir les portes des placards et tiroirs.

Le Manx

Le Manx

Connu avant tout pour son absence de queue, le Manx est un chat plutôt trapu et musclé, doté de pattes arrière nettement plus longues que les pattes avant, ce qui lui donne une démarche particulière. Son poil court, serré et dense peut être de quasiment toutes les couleurs, y compris écaille de tortue. Il en va d'ailleurs de même de son cousin le Cymric, qui est en fait un Manx à poil long.

 

Connu pour avoir généralement une personne préférée dans la famille, le Manx s'entend toutefois bien avec tout le monde. Cela ne l'empêche pas de savoir comment s'occuper quand il se retrouve seul. En revanche, il a conservé une certaine méfiance envers les étrangers et ne manque pas d'avertir son maître lorsqu'un inconnu s'approche de la maison. En cela, il fait un très bon « chat de garde ».

Le Foldex

Le Foldex

Race récente et de ce fait encore peu connue et répandue, le Foldex possède une tête ronde et massive, surmontée d'oreilles qui peuvent être droites ou pliées. Qu'il soit court ou long, son pelage peut arborer toutes les combinaisons possibles de couleurs et de motifs, y compris l'écaille de tortue. Comme souvent, des yeux orange ou jaunes sont alors plus en harmonie avec la robe.

 

Même si son museau plutôt aplati et son visage renfrogné lui donnent parfois un air un peu sauvage, le Foldex est en réalité un chat très sociable, aussi bien avec sa famille qu'avec des étrangers. Grand amateur d'attention et de câlins, il se montre également très joueur et adore partager une séance de jeux avec son maître et/ou des enfants.

Le mot de la fin

Les chats écaille de tortue sont moins connus et probablement moins recherchés que les chats isabelle, mais ils n'en demeurent pas moins très appréciés pour leur belle robe. Toutefois, comme il s'agit quasi exclusivement de femelles, le choix est forcément plus restreint que pour d'autres couleurs de pelage.

 

Quiconque souhaiterait en adopter doit donc prévoir de passer un peu de temps à écumer les annonces de dons de chats et les annonces de vente de chats, pour espérer finir par tomber sur la robe de son choix.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 07/30/2021.