10 races de chats à poil court

Un Chartreux aux yeux verts allongés sur le sol

Vous adorez les chats et leur compagnie, mais beaucoup moins leurs poils sur le lit ou le canapé ? Dans ce cas, les chats à poil court ou ras sont faits pour vous !


Ils ne ressemblent certes pas vraiment à des peluches, contrairement à leurs homologues au pelage long, mais arborent tout de même une superbe fourrure, et celle-ci a l'avantage de demander moins d’entretien au quotidien.


Parmi la centaine de races existantes, plusieurs dizaines sont à poil court. Voici une sélection des plus emblématiques.

Qu'est-ce qu'un chat à poil court ?

Chat rayé à poil court et aux yeux verts allongé sur un canapé

Un chat à poil court est, comme son nom l'indique, doté d'une fourrure constituée de poils courts qui sont plus ou moins couchés sur le corps. On parle aussi parfois de "poil ras".

 

Techniquement, les races de chats nues, qui possèdent une peau couverte d'un très léger duvet voire complètement dégarnie, peuvent être incluses dans cette catégorie.

 

Il s'agit d'une appellation ambigüe, dans la mesure où la frontière avec les races de chats à poil long n'est pas clairement définie : il n'existe en effet pas véritablement de longueur limite communément admise, qui permettrait de distinguer les deux groupes de manière indiscutable. Cette catégorisation reste donc en partie subjective, et le problème se pose en particulier pour les individus qui ont un pelage de longueur intermédiaire.

L'origine des chats à poil court

Un chat roux et blanc allongé sur un tapis de sol

De base, les félins en général et les chats en particulier ont généralement le poil court. La raison est simple : ce sont plutôt des habitués des climats chauds. Par conséquent, ils ont surtout développé des atouts leur permettant de ne pas souffrir de la chaleur et de la déshydratation, et à quelques exceptions près (notamment le Chat de Pallas), possèdent donc un pelage très près du corps.

 

Il en va de même de nos matous domestiques, qui descendent vraisemblablement du Chat Ganté d'Afrique et ont ainsi conservé certaines caractéristiques de ce dernier, comme son pelage ras. Ce n'est donc pas surprenant que les chats à poil court soient bien plus répandus sur la planète que ceux à poil long.

 

Ces derniers sont en fait apparus relativement récemment, puisque les premières mentions de leur existence remontent seulement au 16ème siècle. Leur apparition serait due à une mutation génétique spontanée qui se serait produite initialement en Turquie, puis répandue dans la population féline au gré des croisements plus ou moins naturels.

 

Le gène félin codant le poil court est quant à lui dominant, c'est-à-dire qu'il suffit qu'un seul des deux parents le transmette pour que ses petits aient un pelage court lui aussi. En d'autres termes, un croisement entre un poil court et un poil long a de grandes chances de donner des petits à poil court.

 

Un British Shorthair allongé sur un lit

Même si l'Angora, qui est un chat à poil long, fait partie des premières races à avoir été reconnues de manière officielle, la plupart des races répertoriées ont longtemps été exclusivement à poil court. Puis, au fur et à mesure de la propagation de la mutation génétique du poil long, un nombre croissant d'entre elles ont commencé à compter dans leurs rangs des individus avec un pelage plus long.

 

Désormais, il n'est pas rare qu'un même chat existe en plusieurs longueurs de fourrure différentes, avec donc d'un côté des individus à poils courts (souvent qualifiés de « Shorthair »), et de l'autre des individus à poils longs (« Longhair »).

 

Cela est d'ailleurs source de divergences entre les différents organismes félins du monde entier : à chaque fois, certains considèrent qu'il s'agit simplement de deux variétés d'une seule et unique race, là où d'autres les reconnaissent comme deux races bien distinctes. Par exemple, la TICA (The International Cat Association) considère que le Scottish Fold Longhair est une race à part entière du Scottish Fold, et le Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) français est sur la même longueur d'onde - il lui donne même un nom totalement différencié, celui de Highland Fold. À l'inverse, la Cat Fanciers' Association américaine estime qu'il s'agit simplement d'une variété à poil long du Scottish Fold.

Le Bleu Russe

Un Bleu Russe gris aux yeux verts sur une table

Connaissez-vous le Bleu Russe ? Souvent confondu avec le Chartreux, il possède comme lui une belle robe courte et dense d’un bleu intense, qui est parsemée de reflets argentés et fait magnifiquement ressortir ses yeux d'un vert étincelant. Cerise sur le gâteau, son pelage demande très peu d'entretien pour conserver son bel aspect brillant.

 

Côté caractère, ce chat est à la fois affectueux et discret, adorant passer des heures aux côtés de son maître sans pour autant se montrer envahissant. Il adore jouer et a besoin de faire de l'exercice chaque jour, mais a aussi besoin de calme et de tranquillité. Il n'est donc pas particulièrement recommandé pour les familles avec des petits très jeunes ou agités. En revanche, il fait un excellent compagnon pour les enfants un peu plus âgés.

L’Oriental Shorthair

Un Oriental Shorthair lilas aux yeux verts allongé sur un drap

L’Oriental Shorthair est un petit félin très élégant qui a fière allure. Il arbore un poil très court voire presque ras, qui épouse la forme de son corps et met en valeur sa silhouette longiligne typique des chats originaires d'Asie. Sa robe peut arborer plusieurs centaines de combinaisons de couleurs et motifs. La forme triangulaire de sa tête est accentuée par ses oreilles pointues et larges plantées bas sur le crâne. Ses yeux sont quant à eux verts et en forme d'amande.

 

Même si compte tenu de son pelage et de ses origines il fait partie des races de chats qui craignent le froid, il préfère avoir un accès à l'extérieur et ne pas rester confiné en appartement, car il est plutôt actif et a besoin d'espace pour se dépenser. Cela ne l'empêche pas de s'attacher énormément à sa famille, et donc d'avoir du mal à en être séparé plus de quelques heures. Il est donc plutôt fait pour un maître disponible, qui a du temps à lui consacrer chaque jour, et ne serait pas un choix idéal pour des personnes souvent absentes. Par ailleurs, comme son ancêtre le Siamois Moderne, il est connu pour ne pas avoir sa langue dans sa poche et être un chat bavard !

L'Européen

Un chat Européen gris rayé aux yeux orange allongé sur le sol

L'European Shorthair, souvent abrégé en Européen, est le chat à poil court par excellence. Souvent confondu avec le simple chat de gouttière, il s'en distingue notamment par le fait qu'il ne peut avoir les poils longs, contrairement à ce dernier dont l'apparence est très variable. Son corps musclé repose sur des pattes longues mais puissantes, qui se terminent par des pieds arrondis. Il se caractérise par une grande diversité de couleurs de robe, puisque toutes sont acceptées sauf lilas, chocolat, cannelle et faon.

 

Plutôt facile à vivre, il convient à quasiment tous les types de foyers, en raison de sa grande adaptabilité et son caractère équilibré. Il préfère toutefois largement disposer d'un accès à l'extérieur, car il a besoin de se dépenser chaque jour et de satisfaire sa grande soif d'aventure. Il possède par ailleurs un instinct territorial très prononcé, ainsi qu'un fort instinct de prédation : s'il cohabite sans problème avec des enfants voire avec des chiens, il est plus difficile de lui faire accepter la présence d'autres chats ou de petits animaux.

L’Abyssin

Un jeune Abyssin couleur lièvre debout dans une maison

Race de chats à poil ras par excellence, l'Abyssin a tout d'un puma miniature ! Ce magnifique félin possède une silhouette harmonieuse, à la fois musclée et gracieuse, qui le fait vraiment ressembler à une petite panthère. Très apprécié pour sa belle fourrure tiquetée qui semble scintiller au soleil, il est traditionnellement de couleur lièvre, mais sa robe peut aussi prendre beaucoup d'autres coloris, comme le bleu, le crème ou le lilas.

 

Très intelligent et curieux, il adore escalader les armoires et bondir partout, ce qui en fait un compagnon un peu turbulent en intérieur et pas forcément adapté pour une personne recherchant de la tranquillité. C'est d'autant plus vrai qu'il n'hésite pas à miauler pour exprimer ses besoins. Comme il a besoin de beaucoup d'attention et qu'il ne supporte pas la solitude, il convient mieux à un maître disponible, capable de lui consacrer suffisamment de temps chaque jour.

Le Colourpoint Shorthair

Un Colourpoint Shorthair aux yeux bleus assis sur une couverture

Ce regard vous dit quelque chose ? C'est normal : bien qu'encore peu répandu, le Colourpoint Shorthair ressemble beaucoup au célèbre Siamois Thaï, et certains organismes félins le considèrent d'ailleurs comme une simple variété de ce dernier. Comme lui, il possède un corps et une tête bien proportionnés, des pattes dotées de petits pieds ovales, et de très beaux yeux bleus légèrement en amande. Sa robe courte doit arborer le motif colourpoint, c'est-à-dire que les extrémités du corps (tête, pattes et queue) doivent être plus foncées que le reste.

 

Côté caractère, on retrouve un tempérament très proche de celui du Siamois : souvent qualifié de "chat-chien", il s'attache beaucoup à son maître et le suit partout dans la maison, au point de se montrer parfois un peu pot-de-colle. Particulièrement bavard et extraverti, il n'hésite pas à utiliser sa grande voix pour manifester son besoin d'attention. Il est également très actif et a besoin de distractions variées, faute de quoi il trouve rapidement par lui-même de quoi s'occuper - au détriment par exemple des paires de chaussures ou des rouleaux de papier toilette qui traînent dans la maison...

L'Exotic Shorthair

Un Exotic Shorthair avec un pelage calico

Comment ne pas craquer pour un Exotic Shorthair ? Généralement considéré comme la version à poil court du très populaire Persan (même si en fait le lien entre les deux races est un peu plus complexe que cela), il possède un corps et une tête tout en rondeurs ; d'ailleurs, même ses yeux sont ronds ! Sa fourrure hérissée par la présence d'un sous-poil épais paraît plus longue qu'elle ne l'est en réalité. Elle peut arborer toutes les couleurs et tous les motifs possibles, ce qui fait qu'une très grande diversité d'apparences est au rendez-vous.

 

Comme son cousin, ce chat très calme convient très bien à une vie en appartement, et n'a d'ailleurs pas besoin de beaucoup d'espace. Ce qu'il recherche surtout, c'est la compagnie de son maître : en effet, il s'attache beaucoup à lui et n'aime pas en être séparé très longtemps. Il ne se montre pas envahissant pour autant et n'est pas du genre à miauler sans cesse pour réclamer de l'attention. Enfin, chose suffisamment rare chez les félins, et qui mérite donc d'être notée : il est plutôt obéissant et respecte assez bien les interdits, pour peu qu'il les ait compris.

L'American Shorthair

Un American Shorthair classic tabby silver assis sur un tapis
Les Americans Shorthairs sont souvent de robe classic tabby silver

Homologue américain du chat Européen (à qui il ressemble d'ailleurs beaucoup), l'American Shorthair est un parfait exemple de race de chat à poil court. D'apparence plutôt trapue et musclée, il possède une fourrure très dense et serrée qui épouse parfaitement la forme de son corps. La plupart des couleurs de robe sont acceptées, même si la plus répandue et appréciée est le tabby classic silver.

 

Comme son cousin européen, il est connu pour sa grande capacité d'adaptation, une qualité plutôt rare chez les félins. Il convient donc aussi bien aux enfants qu'aux personnes âgées, à condition simplement d'avoir la possibilité de se dépenser et de disposer d'un accès à l'extérieur. De fait, c'est un chat très indépendant, qui peut passer des heures entières à explorer les environs et qui s'accommode très bien des absences de son maître, même si par ailleurs il tient beaucoup lui.

Le Singapura

Un Singapura blanc et gris aux yeux verts allongé sur le sol

Le Singapura est le plus petit chat domestique à poil ras. Il arbore une apparence assez particulière du fait que son pelage est tiqueté, c'est-à-dire que l'extrémité des poils est d'une couleur différente de la base. La robe la plus commune est ivoire tiquetée de beige, de marron ou de gris. Sa tête et ses yeux bien ronds contribuent également à sa singularité, en lui donnant un air perpétuellement étonné.

 

Aussi agréable à vivre qu'il est beau, ce chat très sociable aime beaucoup la compagnie, même s'il n'est pas particulièrement envahissant et miaule relativement peu. Comme il adore grimper et s'installer sur des lieux surélevés, il est très friand d'arbres à chat : si jamais il n'en a pas à sa disposition, il se fraie sans problème un chemin jusqu'aux étagères ou au sommet des armoires, pour pouvoir observer tout ce qu'il se passe autour de lui.

Le Peterbald

Un Peterbald aux yeux jaunes assis sur une couverture

Connu surtout pour sa variété à peau nue, le Peterbald possède un pelage très court, voire à peine présent. Bien qu'il s'agisse d'une race de chat russe, il possède la silhouette des félins orientaux : un corps svelte tout en longueur, des pattes et une queue fines, une tête triangulaire, des yeux en amande et des oreilles très larges. Toutes les couleurs de peau et de pelage sont possibles, et ce petit félin à l'apparence originale peut même arborer un poil frisé !

 

Très actif et énergique, c'est une véritable pile électrique, qui se montre très curieux et qui adore jouer avec les siens : il convient donc parfaitement à une famille avec des enfants. Il est aussi très bavard et adore suivre son maître absolument partout, que ce soit dans la maison ou au dehors.

 

Son poil très court voire absent le rend toutefois difficilement compatible avec une vie en extérieur : il est en effet très sensible au soleil, au froid et à la chaleur. Il a par ailleurs besoin de prendre régulièrement des bains d'eau tiède, car sa peau a tendance à graisser.

Le Devon Rex

Un Devon Rex roux et noir aux yeux orange

Chat au look surprenant, le Devon Rex est connu pour son pelage court et ondulé, qui semble faire des vagues sur son corps. Toutes les couleurs de robe sont autorisées, mais la fourrure ne doit pas présenter de "trou" : autrement dit, même si elle n'a pas forcément la même densité sur tout le corps, elle doit être bien présente partout. Par ailleurs, une particularité amusante de ce petit félin est qu'il possède des moustaches très courtes, voire pas de moustaches du tout.

 

Comme beaucoup de races de chats faites pour vivre en appartement, le Devon Rex est très proche de sa famille et recherche en permanence sa compagnie. Il s'entend également bien avec les chiens, les autres chats et même les animaux plus petits, comme les rongeurs ou les oiseaux. Plutôt intelligent et curieux, il adore résoudre des énigmes ou des puzzles.

 

Cela dit, ce qu'il préfère par dessus tout, c'est manger. En effet, malgré sa corpulence fine, il fait partie des races les plus gourmandes et ne dit jamais non à des croquettes ou à une friandise.

Les avantages des chats à poil court

Un pelage adapté aux climats chauds ou tempérés

Un chat roux et blanc dort au soleil

Si les chats sont aujourd'hui encore majoritairement des animaux à pelage court voire ras, ce n'est pas sans raison : ils bénéficient ainsi d'une protection somme toute efficace contre le froid et la pluie, sans pour autant être "suréquipés" et de ce fait souffrir de la chaleur pendant l'été, lorsque les températures grimpent. C'est donc un bon équilibre pour les individus vivant dans des climats chauds ou tempérés.

Un pelage moins salissant

Un chat roux et blanc se roule par terre en extérieur
Les chats à poil court se salissent peu, même en extérieur

Un chat à poil court a également moins de chances de se salir en extérieur, car son pelage accroche peu les poussières, débris, épillets, parasites (puces, poux, aoûtats...) et autres éléments indésirables voire potentiellement nuisibles pour sa santé. Un maître attaché à la propreté de son domicile n'est évidemment pas indifférent à cet aspect.

Un toilettage moins fréquent

Un Cornish Rex gris tabby allongé sur une rambarde

Par ailleurs, l'entretien d'un chat à poil court est généralement peu fastidieux comparé à celui que requièrent certaines races à poil long. Un coup de brosse de temps en temps (en général une fois par semaine) suffit largement à nettoyer son pelage et à le rendre aussi beau qu'au premier jour. Cela permet en même temps de le débarrasser des poils morts qu'il ne serait pas parvenu à enlever lui-même, même si là aussi le problème se pose moins qu'avec un individu arborant une longue fourrure.

Un risque plus faible d'allergie

Un enfant embrasse son chat sur le museau

Enfin, sans pour autant être nul, le risque d'allergie aux chats est plus faible avec un tel compagnon, car il répand moins de poils et donc moins de substances allergènes dans la maison. C'est un avantage indéniable pour les personnes sensibles, qui doivent toutefois rester prudentes et ne pas non plus s'attendre à des miracles, car aucune race de chats n'est 100% hypoallergénique.

Les inconvénients des chats à poil court

Si les chats à poil court ont des avantages indéniables par rapport à leurs congénères à poil long, ils présentent tout de même aussi quelques faiblesses.

Une moins bonne tolérance au froid

Un chat à poil court porte une écharpe pour le protéger du froid

L'inconvénient le plus évident des chats à poils courts est bien sûr le fait qu'ils supportent globalement moins bien le froid et les intempéries.

 

Dans les climats chauds ou tempérés, cela n'est pas très problématique, car les températures ne descendent pas souvent trop bas : il suffit de garder son animal en intérieur quelques jours, le temps que les conditions s'améliorent. En revanche, dans les endroits où les hivers sont rigoureux, comme par exemple au Canada, cela peut rapidement devenir problématique : cet aspect mérite alors d'être pris en considération au moment de choisir un chat à adopter.

Un risque accru de coup de soleil

Chat blanc allongé au soleil devant une fenêtre
Les poils courts et clairs protègent moins bien du soleil

Par ailleurs, les chats à poil très court voire ras sont également plus vulnérables aux ultraviolets et donc aux coups de soleil que les autres, en particulier s'ils ont un pelage clair. En effet, leur pelage ne fait pas un aussi bon rempart contre les rayons que celui des chats à poil long : leur peau est donc davantage exposée et peut facilement subir des brûlures, en particulier quand le soleil est au zénith.

 

Le risque reste relativement faible comparé à celui qui existe chez l'être humain, mais il faut tout de même en avoir conscience et s'assurer pendant l'été que les séances de bronzettes ne se traduisent pas par des brûlures de la peau.

Le mot de la fin

Les chats à poil court ont beau être très répandus, ils n'en restent pas moins pleins de charme et d'élégance. Certains se distinguent en particulier par leur silhouette svelte et gracieuse, tandis que chez d'autres en revanche ce sont plutôt les couleurs et motifs du pelage qui interpellent.

 

Quoi qu'il en soit, ils requièrent dans l'ensemble peu d'entretien au quotidien : un simple coup de brosse de temps en temps suffit pour garder leur pelage en bon état. Ce sont également des compagnons vraiment affectueux, qui ne manquent pas de qualités. Pas étonnant donc que les humains ne s'en lassent pas !

Par Aurélia A. - Dernière modification : 09/06/2021.

Commentaires sur cet article

Ils sont vraiment magnifiques ! Merci pour l'article. C'est un super blog sur les chats.

   
Par Valerie