La cataire, une herbe folle dont les chats sont fous

06/05/2016
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La cataire (Nepeta cataria), appelée aussi menthe-aux-chats ou herbe-aux-chats est une plante médicinale aromatique composée d'une huile, la népétalactone, ayant de puissants effets excitants et euphorisants sur les chats. Lorsqu'il est inhalé par le chat, son composé volatile libère des hormones sexuelles dans son cerveau qui provoquent excitation et euphorie sur 80 % des chats adultes, mais aussi chez les grands félins comme les léopards et les tigres.

Les effets de la plante sur l'animal sont assez spectaculaires, mais ne durent que quelques minutes. Le félin peut se rouler par terre, faire des bonds, saliver, etc. La menthe-aux-chats est sans danger et peut-être considérée comme une drogue récréative, voire une récompense. On trouve d'ailleurs de la cataire séchée dans certains jouets destinés aux chats vendus dans les animaleries. C'est une plante vivace facile à cultiver, elle se sème au printemps en situation ensoleillée, dans un sol léger et bien drainé. On peut la faire sécher ou bien la conserver au réfrigérateur ou au congélateur.

Il existe une autre herbe-à-chats constituée de jeunes pousses de graminées, généralement de l'orge,  dont les effets sont bien différents de ceux de la cataire, puisqu'elle a des vertus digestives qui permettent aux chats de se purger et de régurgiter les poils avalés en se toilettant.

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