Diminuer le stress de son chat grâce à la clipnose

Une chatte porte son chaton par le cou

Une intervention chez le vétérinaire ou un simple contrôle de routine peut devenir problématique pour un chat qui n’est pas docile et n’apprécie pas d’être manipulé.


La clipnose est une solution douce, simple et très efficace, qui permet de maîtriser ses impulsions et ses mouvements, afin de le rendre alors plus calme et docile. Elle ne doit toutefois pas être utilisée dans n'importe quelle condition, sous peine de ne pas être efficace voire de risquer de blesser l'animal.


En quoi consiste la clipnose ? Quels sont ses avantages et ses limites ? Dans quels cas et comment y avoir recours ? Quels types de pinces utiliser ?

Qu'est-ce que la clipnose ?

Une chatte tricolore porte un chaton en le tenant par le cou

Le terme « clipnose » est peu connu, mais correspond à une chose très simple : c'est une méthode d'immobilisation et de diminution de la défiance d'un chat en utilisant ses réactions naturelles. Il s'agit d'une technique naturelle visant à le calmer et le tenir tranquille quelques minutes, en reproduisant le geste de la mère lorsqu'elle transporte ou désire calmer ses petits : elle les saisit par la peau du cou avec sa gueule.

 

La clipnose n'est pas une découverte récente, puisqu'elle était déjà pratiquée sur les bovins et les lapins au siècle dernier. Mais c’est en 2010 que des chercheurs de l’Université d’État de l’Ohio (États-Unis) et d'autres d’une clinique vétérinaire de Sainte-Foy-Lès-Lyon (France) ont étudié et théorisé ensemble un moyen simple d’apaiser et d’immobiliser les chats lors d’interventions vétérinaires de routine.

 

Néanmoins, le mot « clipnose » avait fait son apparition dès 1991 : il était utilisé par un vétérinaire américain du nom de Michael Tarttelin qui avait recours à cette technique pour faciliter les prises de sang sur les chats qu'il prenait en charge. Le mot est une contraction de « clip » (c'est-à-dire « pincer » en anglais) et « hypnose ». 

Comment fonctionne la clipnose ?

Un homme tient un chaton par le cou

Pour calmer un chaton dont elle s'occupe ou pour le déplacer, la chatte le saisit par la peau du cou avec ses dents, en le serrant dans la région comprise entre les épaules (dite interscapulaire). Cela provoque son immobilisation-réflexe, ainsi qu'un effet analgésique (c'est-à-dire qui calme la douleur) et une baisse de son niveau de vigilance.

 

En effet, cette pression sur un méridien d'acupuncture (point sensible en médecine chinoise) produit très vite des hormones spécifiques du plaisir et de l'antidouleur. La tête du chaton ainsi maintenu bascule alors sur le côté, et son expression change : les yeux mi-clos, la gueule entrouverte, la queue sous le ventre, il se détend, se recroqueville, est comme hypnotisé, et émet généralement des ronronnements.

 

Le principe de la clipnose est de reproduire cette configuration sur n'importe quel chat, qu'il soit petit ou adulte. Toutefois, à la différence de la technique utilisée par les chattes, la pression réalisée n'est alors évidemment pas exercée avec la bouche ou les dents, ni même les doigts : on utilise à la place des pinces.

Les avantages de la clipnose

Un vétérinaire tient un petit chaton dans ses mains

La clipnose présente plusieurs avantages, à commencer par les suivants :

 

  • elle est douce et non invasive ;

 

  • elle permet d’éviter le recours à des médicaments ou à la force pour faire que le chat se tienne tranquille ;

 

  • elle permet d’effectuer des petites interventions (piqûre, toilettage...) plus rapidement, puisqu'il ne se débat pas - ce qui est plus agréable pour tout le monde ;

 

  • elle est utile pour réduire le stress du chat lors de consultations chez le vétérinaire. C’est d’autant plus utile qu’un animal traumatisé par une mauvaise expérience chez un vétérinaire (en particulier si c'est sa première visite) a toutes les chances de se montrer réfractaire et difficile à gérer lors des rendez-vous suivants ;

 

  • elle permet de réduire l'agressivité du chat, améliore sa socialisation en l'habituant à un contact apaisant, et réduit ainsi les risques de griffures ou morsures qui peuvent survenir s’il se sent en danger ou menacé.

 

Par conséquent, même s'il existe d'autres manières de calmer un chat, la clipnose n'est pas sans avantages.

Dans quels cas utiliser la clipnose sur un chat ?

Deux personnes tentent de maintenir un chat agressif lors d'une exposition

La clipnose présente de nombreux avantages et peut être utilisée dans un certain nombre de situations, notamment dans un cadre médical.

 

Ainsi, de plus en plus de vétérinaires y ont recours pour procéder à certains soins ou à de très légères interventions, comme l'administration d'une pipette antiparasitaire, une prise de sang ou encore une piqûre, dès lors que le petit félin ne se laisse pas faire et qu'il existe un risque qu'il blesse quelqu'un ou se fasse mal.

 

Mais en réalité, tout le monde peut l'utiliser - y compris à la maison - pour des situations stressantes ou désagréables : couper les griffes de son chat, faire sa toilette, brosser ses dents, prendre soin de ses yeux ou de ses oreilles... 

 

Toutefois, son usage doit se cantonner à des petites interventions susceptible de gêner ou d'inquiéter l'animal. Il ne saurait être question de l'employer par exemple pour simplement le détendre pendant quelques minutes, sans raison spécifique. D'autres méthodes naturelles existent pour cela : phéromones, massages, herbes euphorisantes pour chat...

Les chats sont-ils tous réceptifs à la clipnose ?

Un chat tricolore joue avec des pinces à linge

Une large majorité des chats sont globalement réceptifs à la clipnose.

 

Ainsi, une étude intitulée « Pinch-induced behavioral inhibition ('clipnosis') in domestic cats » et publiée en 2008 dans le Journal of Feline Medicine & Surgery a montré que sur les 31 chats de tous âges étudiés, 30 ont effectivement été apaisés par cette méthode. Dans l'ensemble, les chatons de moins de 5 mois y sont particulièrement réceptifs.

 

Il existe toutefois des petits félins peu sensibles - voire totalement insensibles - à la clipnose. Ainsi, ceux qui sont agressifs et/ou non habitués au contact sont en général assez réfractaires, alors que justement ce sont globalement eux qui en auraient le plus besoin. Par ailleurs, ceux qui ont été privés de présence maternelle lors des premiers mois de leur vie n’ont pas l'habitude d'être ainsi portés et réagissent souvent mal : ils miaulent, s’agitent, écartent les pattes et cherchent à se soustraire à cette prise.

 

Dans le cas où un chat s'avère peu réceptif voire insensible à la clipnose, chercher à lui imposer à tout prix cette méthode aurait de grandes chances d'être contreproductif, en le rendant encore plus stressé et/ou violent. Mieux vaut se rabattre sur une autre technique.

Quelles pinces utiliser pour la clipnose ?

Un chaton blanc joue avec une pince à linge

Différents types de pinces peuvent être utilisés pour la clipnose.

 

De la simple pince à linge au modèle breveté existant en plusieurs dimensions, toutes les options sont globalement valables : le plus important est que la taille de la pince soit adaptée à celle du chat.

 

Pour un chaton, les petites pinces (3,75 x 3 cm) sont à privilégier. Pour un sujet adulte, les pinces utilisées sont en général plus grandes, de l’ordre de 3,75 cm de largeur et 4,5 cm de hauteur. Dans le doute, mieux vaut privilégier une pince un peu trop grande, car les petites serrent mécaniquement plus fort et pourraient donc faire mal à l'animal.

 

Les pinces spécialement conçues pour la clipnose ne sont guère coûteuses, puisqu'on en trouve à partir de 4 euros pièce. Mais il est aussi possible d’utiliser des pinces mousses de chirurgie (qui reviennent globalement au même prix), des pinces de carton à dessin ou même des pinces à linge classiques (qui pour le coup sont encore moins chères).

Comment utiliser la clipnose sur un chat ?

La clipnose est une technique simple, facile à mettre en oeuvre. On peut décomposer le processus en 6 petites étapes.

Etape 1 : retirer le collier

Si le chat porte un collier, la première chose à faire est de le lui retirer. En effet, la peau à l'arrière du cou doit être facilement accessible, et sans autre pression que celle de la pince. Conserver un collier pourrait gêner la manoeuvre voire blesser le chat en le serrant trop fort.

Etape 2 : maintenir la peau du cou

Le chat possède à l'arrière de son cou un pli de peau assez lâche, qu'il est facile d'attraper : c'est là qu'il faudra appliquer la pression avec la pince. Il faut donc se placer derrière lui pour identifier l'endroit avec sa main.

 

Si jamais l'on ne parvient pas à trouver le pli, ou s'il n'en a pas vraiment, il ne faut pas tirer ou forcer dessus : cela pourrait faire mal à l'animal, voire le blesser. Dans le doute, si l'on n'est pas sûr d'avoir un pli assez grand pour y placer la pince, mieux vaut s'arrêter à cette étape - quitte à demander un éclaircissement au vétérinaire la prochaine fois qu'on va le voir.

 

En revanche, dès lors que le pli est suffisamment important, il n'y a qu'à le saisir en le pinçant doucement avec ses doigts. Si le petit félin est réceptif à la clipnose, il devrait montrer dès ce moment des signes d'apaisement et de tranquillité : il est alors possible de passer à l'étape suivante. Si ce n'est pas le cas, voire s'il se débat ou semble effrayé, mieux vaut arrêter ici et se rabattre sur une autre technique.

Etape 3 : placer la pince

Une fois qu'on tient bien le pli de peau, il ne reste plus qu'à placer la pince sur la ligne du dos du chat, en suivant sa colonne vertébrale. En général, le premier réflexe est de la poser au centre du pli, mais mieux vaut en réalité la mettre plus haut sur le cou : l'effet n'en est que plus grand.

 

Si l'efficacité de la pince n'est pas suffisante, il est possible d'en placer une seconde voire une troisième un peu plus bas, toujours dans l'axe de la colonne vertébrale. Néanmoins, une seule pince suffit généralement pour un chaton ou un sujet de petite taille.

Etape 4 : patienter quelques secondes

Une fois la pince posée, il convient d'attendre 10 à 15 secondes pour voir apparaître les effets éventuels de la clipnose. Pendant ce temps, mieux vaut rester derrière lui, pour qu'il ne puisse pas griffer ou mordre en représailles.

 

Si on remarque qu'effectivement le chat se détend et semble se sentir bien, il est possible de poursuivre et d'effectuer la manipulation pour laquelle on souhaitait recourir à cette méthode. On peut au préalable le guider doucement pour le faire s'allonger sur le sol, afin qu'il se sente encore mieux.

 

En revanche, s'il s'agite, est inquiet ou agressif, voire semble avoir mal, cela signifie probablement qu'il n'est pas réceptif à la clipnose, ou que la pince est mal posée : il faut alors tout arrêter immédiatement, pour ne pas l'inquiéter davantage.

Etape 5 : effectuer la manipulation

Une fois le chat bien installé et détendu, il ne reste plus qu'à procéder à l’intervention prévue : soin de toilettage, piqûre... Comme dans le cas où on n'a pas recours à la clipnose, il faut alors veiller à éviter les mouvements brusques et les bruits qui pourraient le surprendre.

 

Il n'y a pas vraiment de durée précise recommandée pour la pose de la pince : le mieux est simplement de la laisser le temps d'effectuer la manipulation souhaitée. Néanmoins, l'effet de la clipnose dure rarement plus de quelques minutes : après cela, le petit félin retrouve son comportement normal, et pourrait s'agacer de la pince attachée à son cou.

 

Mieux vaut donc ne pas faire durer la contention plus de cinq minutes, ce qui laisse tout de même un peu de temps pour effectuer des soins ou procéder à des examens simples en toute tranquillité. Après cela, le mieux est de ne plus utiliser la clipnose sur lui pendant le reste de la journée.

Etape 6 : retirer la pince

Dès que la manipulation est terminée, la pince n'a plus d'utilité : il n'y a donc plus qu'à la retirer doucement.

 

Après cela, il faut récompenser grandement son chat avec moult caresses voire une friandise, de façon à ce qu'il garde un bon souvenir de ce moment. Il sera alors d'autant plus enclin à se montrer conciliant la fois suivante.

Quels sont les risques et limites de la clipnose ?

Quatre chatons accrochés avec des pinces à linge

La clipnose ne provoque pas d’effets secondaires et ne fait l’objet d’aucune contre-indication, car elle est indolore et n’est pas traumatisante pour les chats. C'est d'ailleurs ce qu'indique l'étude mentionnée précédemment : sur les 31 chats étudiés pour l'occasion, aucun n'a montré de signe de stress ou de douleur.

 

Cette technique a tout de même des limites :

 

  • elle est déconseillée pour l’administration de comprimés par voie buccale, car la déglutition peut être gênée voire empêchée par la pression exercée sur la gorge ;

 

  • elle ne peut être utilisée que pour des interventions légères, superficielles et brèves : elle n’est en aucun cas adaptée pour pratiquer des opérations plus complexes ou longues. Ces dernières requièrent plutôt une anesthésie locale ou générale, en fonction du type de soin à prodiguer ;

 

  • elle ne fonctionne pas sur tous les chats, et peut même s'avérer contreproductive face à un sujet non réceptif, aggravant son stress voire son agressivité au lieu de l'apaiser.

 

En dehors de ces aspects, elle n'a pas vraiment d'inconvénients, du moins bien sûr lorsqu'elle est réalisée correctement. Si ce n'est pas le cas, par exemple si on utilise une pince trop petite (donc qui exerce une pression trop forte) ou qu'on la place au mauvais endroit, on risque de lui faire mal. Il y a toutefois peu de chances de véritablement le blesser : le plus probable serait plutôt qu'il s'énerve encore davantage, voire qu'il griffe en représailles. C'est pourquoi il faut bien procéder par étape et s'arrêter sitôt que quelque chose ne va pas.

Les autres manières d'apaiser un chat

Un chaton roux heureux avec de l'huile de CBD à côté

La clipnose n'est pas la seule option possible lorsqu'on souhaite apaiser un chat de façon naturelle. Si l'on est réticent à l'idée de recourir à cette technique (notamment par peur de lui faire mal) ou s'il n'y est pas réceptif, il est possible de se rabattre notamment sur :

 

Ces produits sont sans danger, et peuvent donc être utilisés pour calmer son petit félin dans une situation stressante.

 

Si aucun d'entre eux ne s'avère efficace ou si l'on préfère privilégier une méthode plus conventionnelle, il est bien sûr possible de lui administrer des médicaments destinés à l'apaiser, tels que des calmants ou des anxiolytiques. Toutefois, il convient alors de demander conseil à un vétérinaire, car de tels traitements peuvent avoir des effets secondaires non négligeables en fonction des substances et du dosage.

Vidéo illustrative

Même si ce n'est qu'un usage parmi d'autres de cette technique, voici une petite vidéo montrant comment calmer un chat énervé ou stressé avec la clipnose :

 

Conclusion

La clipnose est une bonne méthode pour apaiser un chat et limiter son stress, afin qu’il ne soit pas ingérable lors d’une intervention mineure et/ou conserve un mauvais souvenir de cette dernière. En particulier, elle a la capacité de faire en sorte que les visites chez le vétérinaire, souvent redoutées tant par l'animal que par son propriétaire, ne soient plus une expérience traumatisante.

 

Pour autant, nul besoin d'être un professionnel de santé pour en faire bénéficier son animal, car elle n'est pas très difficile à mettre en oeuvre : il suffit de choisir une pince de taille appropriée et de l'appliquer au bon endroit. Avec un peu de pratique, cette technique donc est à la portée de tout le monde.

 

Néanmoins, elle ne fonctionne pas sur tous les chats et son utilité se cantonne à une manipulation très brève, puisqu'elle ne produit des effets que quelques minutes.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 11/05/2022.

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