10 signes pour savoir si mon chat m'aime

Un chat roux tient un coeur dans ses pattes

Dur de savoir ce qu'il se passe dans la tête d'un chat ! Tantôt très câlin voire pot-de-colle, tantôt plus distant, il est d'humeur changeante et de surcroît peu démonstratif - en tout cas beaucoup moins qu'un chien.


Comme il se montre également volontiers sournois voire manipulateur (qui n'a jamais vu un matou faire les yeux doux pour recevoir des câlins ou une friandise ?), il y a parfois de quoi se poser la question : mon chat m'aime-t-il vraiment ? Ou ne suis-je pour lui qu'un moyen d'accès facile à la nourriture et aux caresses ?


La réponse n'est pas si évidente, ne serait-ce que parce que les notions d'amour et d'affection n'ont pas le même sens pour les humains et pour les animaux. Certains signes permettent toutefois d'y voir plus clair...

Le chat ressent-il de l'amour ou de l'affection ?

Un chat heureux est allongé dans les bras de sa maîtresse

Dire d’un chat qu’il aime ou qu’il déteste quelqu'un ou quelque chose, c’est lui prêter des sentiments. Or, contrairement à l'être humain, il ne ressent pas de sentiments, mais plutôt des émotions.

 

En effet, ce sont les 5 sens du chat (vue, ouïe, odorat, toucher et goût) qui lui permettent de percevoir le monde qui l'entoure et d'interagir avec. Ils récoltent des informations et les transmettent au cerveau, qui les transcrit en émotions afin de traduire ce qu'il ressent d'un point de vue physiologique et la façon dont il doit réagir en conséquence. Par exemple, la peur l'aide à échapper au danger, la frustration à combler ses besoins essentiels, etc.

 

À l'inverse, le fait d'éprouver des sentiments relève d'une complexité intellectuelle et émotionnelle dont le cerveau du chat ne semble pas disposer : il faut en effet pour cela avoir une certaine conscience de soi, et ne pas percevoir le monde uniquement par le biais de ses sens. C'est ce qui fait notamment que contrairement aux autres animaux, l'être humain est capable de réflexions abstraites, d'avoir des valeurs, une morale, de l'imagination ainsi qu'une certaine capacité d'anticipation.

 

Or, l'amour et l'affection tels qu'on les entend habituellement ne sont pas des notions liées simplement à des perceptions physiques : ce sont des sentiments, et non des émotions. Pour cette raison, il est plus rigoureux de parler d'attachement du chat envers son maître, plutôt que d'amour ou d'affection.

Qu'est-ce que l'attachement pour un chat ?

Un chaton dort en tenant la main de son maître entre ses pattes

Dans la nature, les animaux nouent divers types de relations avec leurs congénères ou les représentants d'autres espèces qu'ils sont amenés à rencontrer au cours de leur vie. Ces liens ne sont pas tous forcément durables et n'ont pas tous de valeur affective.

 

L'attachement désigne quant à lui un lien fort entre deux êtres, associé à des comportements instinctifs visant à assurer la survie des espèces en question. Chez les mammifères et les oiseaux, il apparaît tout d'abord entre l'animal qui vient de naître et celui qui prend soin de lui (généralement sa mère) : ainsi, tant qu'il est vulnérable, il ne s'en éloigne pas et reste sous sa protection.

 

Avec le temps, l'attachement évolue et devient non plus un moyen d'être protégé, mais plutôt de se rassurer et de dominer son stress. En effet, la présence d'un être auquel il est attaché réduit l'anxiété de l'animal, et le rend plus apaisé. C'est en tout cas ce que conclut une étude américaine intitulée « Attachment bonds between domestic cats and humans » et publiée en 2019 dans la revue Current Biology : une expérience a en effet montré que les chats qui ont développé un attachement à la personne qui s'occupe d'eux présentent moins de signes de stress que les autres lorsqu'ils sont placés dans une pièce inconnue en sa compagnie.

Les chats ressentent-ils tous de l'attachement ?

Un chat heureux se fait caresser pendant son sommeil

Du fait de leur relation particulière avec l'Homme, les chats domestiques éprouvent désormais naturellement de l'attachement pour les personnes qui prennent soin d'eux.

 

Toutefois, même s'ils sont capables de s'attacher à un ou plusieurs humains, tous ne développent pas cette émotion forcément de la même façon ni au même rythme. Ainsi, il existe des races de chats réputées très affectueuses qui à l'image par exemple du Siamois s'attachent très vite à leur maître, et d'autres qui à l'inverse sont beaucoup plus indépendantes - c'est le cas par exemple du Turc de Van.

 

D'autres facteurs jouent également un rôle : par exemple, diverses études ont montré que les chats roux sont globalement plus affectueux que leurs congénères, toutes choses égales par ailleurs. Dans un autre registre, un chaton sevré très tôt a tendance à s'attacher plus rapidement à son maître - voire à développer un hyper-attachement - pour compenser cette rupture trop précoce d'avec sa mère.

Les signes qui montrent que mon chat m'aime

Un chat blanc et roux allongé sur les genoux de sa maîtresse

Si les chats sont bel et bien capables de s'attacher aux humains, tous ne développent pas forcément un grand attachement à leur maître : tout dépend de leur caractère, de la relation qu'ils avaient avec leur mère, de la façon dont ils sont traités, etc.

 

Il existe toutefois des signes qui permettent de savoir si votre chat vous aime. Plus ils sont nombreux et fréquents, plus l'animal est attaché à vous et vous fait confiance.

Il cligne lentement des deux yeux

Un chat tricolore cligne des yeux en signe d'affection

Un chat qui cligne lentement des yeux quand vous le regardez et qui ensuite ne les rouvre qu'à moitié se sent clairement bien à vos côtés et apprécie votre présence. En effet, fermer les yeux est une sorte de salut amical chez les félins, un geste qu'ils ne font qu'en compagnie de ceux qu'ils affectionnent et auxquels ils sont attachés.

 

Il ne faut pas perdre de vue en effet qu'un chat qui cligne les yeux est particulièrement vulnérable aux dangers potentiels qui l'entourent. Dès lors, si cet animal en permanence sur ses gardes accepte de clore les paupières ne serait-ce qu'un instant, c'est qu'il se sent pleinement rassuré en votre présence. Un vrai signe d'amour !

 

Le meilleur moyen de lui rendre la pareille et lui faire comprendre l'affection que vous lui portez est de faire de même : fermer doucement les yeux quand il vous regarde, comme si vous alliez vous assoupir. Normalement, il devrait comprendre le message.

Il vous montre son ventre

Un petit chat roux endormi sur le dos

Un chat qui vous montre son ventre voire qui s'allonge sur le dos est clairement en confiance et se sent parfaitement rassuré en votre présence.

 

En effet, les petits félins ont plutôt tendance à dormir enroulés en boule, afin de protéger leur ventre (qui est la partie sensible de leur corps) et de pouvoir s'enfuir plus vite en cas de danger.

 

Par conséquent, si votre compagnon adopte une autre posture voire accepte que vous lui caressiez le ventre, c'est qu'il vous apprécie au point d'accepter d'exposer de lui-même son point faible, sans aucune crainte.

Il se frotte contre vos jambes

Un chat écaille de tortue se frotte contre les jambes de son maître

Les chats adorent se frotter contre les jambes, les mains ou la tête de ceux qu'ils apprécient. En agissant ainsi, ils déposent leur propre odeur et récupèrent celle de l'élu de leur coeur. Il s'agit d'une sorte de salut olfactif, que l'on retrouve aussi chez d'autres félins comme les lions.

 

Cela dit, ils n'agissent pas ainsi qu'avec des humains ou d'autres animaux. En effet, ils se frottent aussi contre certains objets (pied de table, porte, meuble, arbre...) pour y déposer leur « marque olfactive », c'est-à-dire leurs phéromones. De cette façon, ils imprègnent leur environnement de leur odeur et signalent aux autres que ces objets leur appartiennent.

 

Par conséquent, si votre chat ne se lasse pas de se frotter contre vos jambes ou d'autres parties de votre corps, c'est probablement qu'il vous apprécie beaucoup : vous faites clairement partie de son monde, voire même vous lui appartenez !

Il vous pétrit de ses pattes

Un chat gris aux yeux verts pétrit le sol de ses pattes

Qui n'a jamais vu un chat se mettre soudain à pétrir de ses pattes une couverture, un coussin, un congénère ou un humain ? Il tend doucement les pattes avant l'une après l'autre, écartant les doigts et sortant légèrement les griffes comme s'il voulait attraper quelque chose, puis les referme doucement sur la surface posée devant lui, avant de recommencer. Cela ressemble à une sorte de massage plus ou moins agréable en fonction de la force avec laquelle il plante ses griffes.

 

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles les chats recourent au pétrissage. L'une d'entre elles - peut-être la plus courante - est que ce geste les rassure. En effet, à la naissance, les chatons l'utilisent sur leur mère pour faire sortir le lait de ses mamelles et ainsi se nourrir. En grandissant, ils n'en ont techniquement plus l'utilité, mais continuent de le reproduire dans certains cas de figure, notamment en présence de personnes qui les rassurent et auxquelles ils sont attachés.

 

Par conséquent, un chat qui vous pétrit vous tient probablement en haute estime, en particulier s'il ronronne en même temps.

Il ronronne en votre présence

Un chat allongé sur les genoux de sa maîtresse reçoit des caresses

Même si ce n'est pas tout à fait vrai, on dit souvent qu'un chat qui ronronne est forcément content.

 

En effet, force est de constater que les ronronnements sont très souvent une marque de confiance et de bien-être - en particulier s'ils s'accompagnent d'autres marques d'affection, comme le pétrissage, les frottements ou les clignements d'yeux. Certains chats qui ronronnent beaucoup ont aussi tendance à baver en même temps.

 

Même s'il peut être désagréable de voir sa chemise ou son pantalon recevoir des gouttes de salive ou des griffures liées au pétrissage de son matou, il faut prendre ses ronronnements et les gestes qui les accompagnent pour ce qu'ils sont : de profondes marques d'attachement et de confiance. D'ailleurs, les ronrons ont des vertus apaisantes et relaxantes aussi sur les humains !

Il s'allonge sur vos vêtements

Un chat allongé dans un jean sale

Les chats ont parfois de drôles de manies. L'une d'entre elles consiste à aimer dormir sur des piles de vêtements parfois sales appartenant aux personnes qu'ils affectionnent tout particulièrement - au point de potentiellement délaisser leur panier et autres lieux de couchage confortables qui ont pourtant été prévus pour cela.

 

Lorsqu'un chat agit ainsi, c'est simplement parce que l'odeur de ces personnes le rassure, et qu'en leur présence il se sent bien et en sécurité. D'ailleurs, s'il préfère régulièrement les vêtements de l'une d'entre elles alors qu'il a le choix entre plusieurs, c'est qu'il a vraisemblablement noué une relation particulière avec elle.

 

Par conséquent, si votre chat adore se rouler dans vos t-shirts usagés ou sur vos chaussettes sales, pas de doute possible : il vous aime, vous et votre odeur !

Il dort près de vous

Un beau chat dort allongé à côté de sa maîtresse

Les chats choisissent avec soin le lieu dans lequel ils dorment, car il faut que ce soit un endroit sûr et sans danger. Après tout, même si leur sommeil n'est pas aussi profond que le nôtre et qu'ils restent toujours en alerte au cas où, ils sont alors très vulnérables. Or, ils ont conservé une conscience du danger - et donc des réflexes de prudence - bien plus forte que les chiens domestiques, par exemple.

 

Par conséquent, un chat qui aime dormir près de vous témoigne ainsi de son attachement et son affection à votre égard : il vous fait confiance au point d'accepter de faire une sieste à vos côtés.

 

Il profite aussi par la même occasion de votre chaleur et du confort de votre lit, car les félins apprécient tout particulièrement les coins douillets !

Il dialogue avec vous

Un chat roux aux yeux orange miaule pour saluer son maître

Dans la nature, les félins en général et les chats en particulier communiquent assez peu par miaulements, préférant d'autres types de sons et de gestes pour échanger entre eux : ronronnements, frottements, odeurs, etc. D'ailleurs, les chats domestiques auraient au fil des siècles accru leur capacité à miauler et diversifié leurs chants pour mieux dialoguer avec les humains.

 

Ainsi, un chat qui miaule à votre intention en utilisant une petite voix aigüe vous appelle pour que vous le rejoignez, vous témoigne son affection ou simplement vous salue. Certains chats très bavards peuvent même entamer une sorte de dialogue avec vous, miaulant à chaque fois que vous répondez, comme un jeu affectif.

Il vous lèche

Un chat noir et blanc lèche le nez de sa maîtresse en signe d'affection

Les chats utilisent leur langue pour faire leur toilette de fond en comble, et ce plusieurs fois par jour. Ils font aussi parfois des toilettes mutuelles avec des congénères dont ils sont proches.

 

En revanche, lorsqu'un chat lèche les mains, le nez ou les oreilles d'une personne en particulier, ce n'est pas pour la nettoyer. En réalité, en agissant ainsi, il lui témoigne son estime, sa confiance, et le fait qu'il la considère comme faisant partie de son groupe - un peu comme les frottements contre les jambes ou le visage. Certains vont même jusqu'à mordiller gentiment les doigts ou le bout du nez, en signe d'affection.

Il aime vous suivre

Un chat roux suit son maître dans le jardin

Les chats sont d'un naturel plutôt solitaire et indépendant, aimant vaquer à leurs occupations quand bon leur semble. Par conséquent, si votre matou aime régulièrement vous suivre dans la maison, c'est probablement qu'il apprécie votre présence et votre compagnie, au point de vouloir la prolonger quelques instants de plus.

 

Toutefois, si la situation se produit en permanence, il peut s'agir d'un signe d'hyper-attachement du chat : il ne parvient pas à rester seul très longtemps et a besoin d'une personne qui le rassure à ses côtés pour se sentir en sécurité. Cela se produit généralement s'il a été séparé trop tôt de sa mère ou s'il a subi des maltraitances par le passé.

 

En revanche, s'il est plutôt équilibré et ne se comporte ainsi que de temps en temps, c'est probablement juste qu'il vous apprécie et aime vous avoir à ses côtés.

Que faire si mon chat ne m'aime pas ?

Un chat tricolore énervé s'éloigne de la main qui tente de le caresser

Lorsqu'on aime son chat et qu'on y est profondément attaché, il est difficile d'imaginer que cette affection n'est pas forcément réciproque. Pourtant, l'attachement d'un animal pour son maître n'est pas systématique : il ne suffit pas d'aimer son compagnon pour qu'il en fasse de même.

 

Si votre chat ne semble pas exprimer de signes d'affection à votre égard, c'est peut-être que quelque chose ne va pas dans son quotidien, ou qu'il a besoin d'un peu plus de temps pour développer ce lien.

Lui laisser du temps

Un magnifique Nebelung gris aux yeux verts
Les Nebelungs sont affectueux mais assez timides

Certains petits félins ont besoin de temps pour s'attacher, et restent peu démonstratifs pendant longtemps.

 

C'est le cas tout particulièrement des races de chats timides comme le Nebelung, qui ont tout d'abord besoin qu'on les laisse prendre leurs marques dans leur nouveau foyer avant de témoigner pleinement leur confiance et leur amour.

 

D'autres comme le Turc de Van sont très indépendantes et ne sont pas friandes de contacts, caresses et câlins : cela ne veut pas dire pour autant qu'elles ne vous aiment pas ! Simplement, comme pour les races timides, il leur faut du temps pour comprendre que vous ne leur voulez que du bien. Une fois cette étape franchie, elles deviennent généralement un peu plus démonstratives, même si elles restent moins enclines aux marques d'affection que les autres.

Veiller à ce que ses besoins soient comblés

Une femme et son chat se font un câlin de la tête en signe d'affection

Si en dépit des mois qui passent votre chat ne semble pas vous apprécier plus que cela, c'est peut-être parce que vous ne comblez pas convenablement ses besoins. Il manque peut-être d'attention, d'opportunités de jouer, ou est au contraire trop sollicité et recherche davantage de calme et de tranquillité.

 

Il n'existe pas véritablement de recette miracle pour se faire aimer par son chat : la méthode la plus efficace consiste à la fois à respecter son tempérament (par exemple ne pas le forcer à être caressé s'il n'aime pas ça) et à combler ses besoins essentiels. En clair, à tout faire pour le rendre heureux, quitte à parfois réfréner ses propres ardeurs et envies afin de ne pas le brusquer.

S'assurer qu'il est en bonne santé

Un chat malade allongé sur un lit

Un chat qui cesse brusquement de manifester des signes d'affection souffre peut-être d'un problème de santé quelconque : une blessure, une maladie, un coup de fatigue... Il peut aussi se sentir mal sur le plan psychologique et être par exemple en dépression, pour toutes sortes de raisons assez diverses.

 

Par conséquent, si votre chat habituellement très affectueux semble désormais vous fuir ou refuser les contacts et les marques d'attachement, mieux vaut probablement s'interroger sur son état de santé physique et/ou psychologique, quitte à se faire aider pour cela d'un vétérinaire ou d'un comportementaliste félin.

Le mot de la fin

Il n'est pas toujours simple de savoir ce qu'il se passe dans la tête d'un chat, car cet animal est plutôt doué pour cacher ce qu'il ressent. Malgré tout, certains comportements permettent d'attester de son attachement à ceux qui prennent soin de lui au quotidien.

 

Pour susciter et entretenir cet attachement, la meilleure chose à faire consiste à être un bon maître pour son chat et donc à s'occuper de lui convenablement, en respectant à la fois ses besoins et sa personnalité. C'est le moyen le plus efficace pour qu'un lien spécial se crée rapidement et perdure.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 06/26/2021.

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