Quelles croquettes pour chat choisir ?

Des gamelles contenant des croquettes pour chat

Lorsqu'on possède un chat, une des premières questions qu'on est amené à se poser est de savoir comment le nourrir. Elle est tout sauf anodine : de la qualité de son alimentation dépendent un grand nombre de choses, notamment sa santé à moyen et long terme. Or, lorsqu'on ne possède pas de compétences nutritionnelles particulières, il n'est pas simple de savoir comment faire le bon choix.


Voici donc les principales questions à se poser pour choisir les bonnes croquettes pour son chat.

Quelle composition pour les croquettes pour chat ?

Lorsqu'on souhaite acheter des croquettes pour son chat, on peut se sentir un peu perdu, tant chaque marque propose des recettes variées et vante les bienfaits de ses produits par rapport à ceux des autres.

 

Pour s'y retrouver et tenter de démêler le vrai du faux, il est donc essentiel de se fier avant tout à la composition des produits et au dosage des ingrédients. C'est la meilleure manière de choisir les meilleures croquettes pour son chat.

Les teneurs en nutriments

Un chaton gris et blanc mange des croquettes

Un des critères les plus importants pour bien choisir les croquettes de son chat est la teneur en protéines, lipides, glucides, fibres, minéraux... Il faut en effet que ces quantités correspondent aux besoins nutritionnels de l'animal pour qu'il ne développe pas de problème de santé.

 

Pour un chat lambda, les taux de nutriments recommandés sont :

  • 30 à 40% de protéines, voire davantage s'il est en bonne santé ;
  • pas plus de 30% de glucides ;
  • environ 10% de lipides ;
  • entre 6 et 10% de « cendres », c'est-à-dire de minéraux ;
  • entre 5 et 10% de fibres ;
  • entre 5 et 10% d'eau.

 

Ces recommandations sont globalement valables pour les chats en bonne santé et n'ayant pas de besoins particuliers, mais pas forcément pour les autres. En cas de doute ou pour un sujet malade, mieux vaut demander conseil à un vétérinaire afin de savoir dans quelle mesure il est nécessaire d'ajuster ces valeurs.

Les principaux ingrédients utilisés

Plein d'ingrédients crus posés sur une table

Vérifier les teneurs en nutriments des croquettes ne suffit pas pour faire le bon choix, car tous les nutriments ne se valent pas. Par exemple, les protéines végétales ont très peu d'intérêt nutritionnel pour les chats, même si ce sont effectivement des protéines. Il faut donc vérifier aussi la liste des ingrédients utilisés pour fabriquer les croquettes.

 

Pour cela, mieux vaut s'assurer que le premier ingrédient indiqué sur l'étiquette correspond à de la viande ou du poisson : puisque les ingrédients sont classés par quantité décroissante, cela assure au moins que les croquettes en question contiennent une bonne part de produits animaux. Si c'est possible, autant même privilégier la volaille ou le poisson, qui sont nettement plus digestes que le boeuf ou le porc. Les céréales et autres végétaux doivent quant à eux se situer plutôt vers la fin de la liste.

 

Il faut également privilégier les croquettes comportant explicitement la mention « viande » : cela signifie que ce sont de vrais morceaux qui ont été utilisés. En effet, il existe des mentions trompeuses telles que « sous-produits de viande » ou « farines de viande », qui font croire qu'il s'agit de véritables protéines alors que ce sont le plus souvent des restes de carcasse (pattes, organes internes, etc.), qui ont peu de valeur nutritionnelle pour nos compagnons.

 

Enfin, mieux vaut se méfier des textes accrocheurs tels que « riches en viande » ou « goût viande », car les croquettes en question n'en contiennent en réalité même pas forcément la moitié, le reste étant bien souvent des céréales et autres ingrédients peu chers mais indigestes...

Les additifs chimiques

Des noms d'additifs et de conservateurs dans l'alimentation

Les effets des additifs chimiques (conservateurs, colorants...) sur la santé des animaux sont encore mal connus à ce jour, mais il est probable qu'ils fassent plus de mal que de bien. Mieux vaut donc éviter les croquettes qui en contiennent beaucoup - d'autant que toutes ces substances ne sont pas nécessaires.

 

En effet, même s'il est vrai qu'elles sont moins alléchantes que les pâtées, les croquettes pour chat sont normalement suffisamment appétentes pour qu'il ne soit pas utile d'y ajouter des exhausteurs de goût ou des arômes artificiels. Quant aux colorants, ils donnent peut-être une apparence sympathique à certaines croquettes et ravissent les humains qui les achètent, mais leurs chats eux n'en ont cure, d'autant qu'ils distinguent assez mal les couleurs.

 

Pour ce qui est des conservateurs en revanche, il est plus difficile de s'en passer, car en leur absence certains nutriments se dégradent facilement : les vitamines, les acides gras essentiels... On parvient toutefois à trouver des croquettes sans conservateurs artificiels, en particulier parmi les produits bio ou de qualité premium.

Faut-il choisir des croquettes standard ou premium ?

Les croquettes pour chat (tout comme les pâtées et autres aliments industriels) sont proposées dans le commerce en plusieurs gammes de qualité, qui vont du standard au premium.

Les croquettes standard pour chat

Les croquettes standard sont comme leur nom l'indique de qualité standard : elles sont certes peu chères, mais aussi d'une qualité limitée. On les trouve principalement dans les grandes surfaces ou sur les sites de commerce en ligne.

Les avantages des croquettes standard

Des sachets contenant toutes sortes de croquettes pour chat

Les croquettes standard ont indéniablement des avantages, notamment :

 

  • elles sont faciles d'accès, puisqu'on en trouve aussi bien en grande surface qu'en animalerie ou sur les sites de vente en ligne ;

 

  • elles sont très bon marché : autour de 3 euros par kilo, voire moins si on achète en grandes quantités. À titre de comparaison, les croquettes premium peuvent facilement coûter plus de 5 euros par kilo, voire même 10 euros pour les plus chères. Sur la durée, cela peut faire une vraie différence en termes de budget, en particulier dans le cas d'un animal de grande taille et qui mange beaucoup ;

 

  • elles sont conçues de façon à convenir à la plupart des chats : en dehors de quelques cas particuliers qui nécessitent d'avoir recours à des croquettes spéciales (par exemple, l'alimentation d'un chat atteint d'insuffisance rénale est différente de celle d'un chat en bonne santé), il n'y a pas vraiment d'inquiétude à avoir à ce niveau-là.

Les inconvénients des croquettes standard

Un gros chat roux mange des croquettes dans sa gamelle

Si les croquettes standard ne manquent pas d'avantages, elles ont aussi des inconvénients qui poussent certains propriétaires à leur préférer des croquettes de qualité supérieure. Les principaux sont les suivants :

 

  • elles contiennent souvent beaucoup de glucides, de graisses et/ou de sous-produits animaux (cartilage, plumes...), plutôt que de vrais morceaux de viande. À long terme, ce type d'alimentation peut conduire à des problèmes digestifs, des carences et/ou du surpoids ;

 

  • elles incorporent généralement des additifs chimiques (conservateurs, arômes artificiels, etc.) susceptibles de provoquer une allergie alimentaire, entre autres effets négatifs sur la santé (l'impact de ces substances sur les animaux est encore mal connu) ;

 

  • l'offre de croquettes standard est beaucoup moins pléthorique que celle des croquettes premium : il est difficile d'en trouver qui soient adaptées spécifiquement à tel stade de la vie, telle condition physique et/ou tel mode de vie. Cela ne pose certes pas de problème dans le cas général, mais peut constituer une contrainte si l'on est à la recherche de croquettes spéciales (par exemple adaptées pour un chat diabétique ou souffrant d'arthrose).

Les croquettes premium pour chat

Les aliments industriels de très haute qualité sont généralement appelés premium. Ils sont surtout disponibles dans les magasins spécialisés ou chez les vétérinaires, mais on en trouve aussi en ligne et dans quelques grandes surfaces.

Les avantages des croquettes premium

Un vétérinaire conseille des croquettes premium pour chat à une femme

Les croquettes premium ne manquent pas d'avantages, ce qui explique que de nombreux maîtres se tournent vers elles malgré leur prix. On peut citer notamment les suivants :

 

  • elles sont fabriquées avec des ingrédients de meilleure qualité, sont bien équilibrées en nutriments (protéines, graisses, glucides, fibres, minéraux et oligo-éléments) et plus digestes : tout ceci réduit le risque de problèmes de santé à court comme à long terme ;

 

  • elles contiennent généralement moins d'additifs que les croquettes classiques, et conviennent donc mieux aux chats souffrant d'allergies ;

 

  • nombre d'entre elles sont étudiées pour répondre spécifiquement à tel ou tel besoin particulier, que ce soit en fonction de l'âge, la morphologie, l'état de santé ou encore le mode de vie de l'animal. Par exemple, on trouve facilement des croquettes premium adaptées à la longueur du pelage (les chats à poil long ont des besoins accrus en acides gras essentiels) ou même destinées spécifiquement à une race en particulier, alors que c'est nettement plus rare avec les croquettes standard.

Les inconvénients des croquettes premium

Un chat mange ses croquettes dans une petite coupelle

Les croquettes premium n'ont évidemment pas que des avantages, et c'est ce qui explique qu'une majorité de propriétaires de chat se tournent plutôt vers des produits standard.

 

  • elles sont sensiblement plus chères : il faut compter entre 4 et 7 euros pour un paquet d'un kilo de croquettes premium, contre seulement environ 3 euros pour des croquettes classiques. Cela étant, dans la mesure où elles sont mieux assimilées par l'organisme, elles peuvent être données en plus petites quantités. De plus, comme elles répondent mieux aux besoins nutritionnels des chats, elles contribuent à prévenir l'apparition de problèmes de santé : à long terme, les dépenses vétérinaires ont donc des chances d'être réduites, ce qui compense en partie le prix d'achat plus élevé.

  • elles sont souvent moins appétentes, car elles sont allégées en graisse et en exhausteurs de goût. Pour les petits félins qui ont un appétit d'oiseau ou qui se montrent difficiles avec la nourriture, cela peut poser problème : il faut alors tâcher de les rendre plus appétissantes, par exemple en y ajoutant de l'huile de saumon ou du bouillon de viande. Si cela ne suffit pas, la seule solution est de renoncer et d'opter pour d'autres aliments : croquettes standard, pâtées...

Faut-il choisir des croquettes avec ou sans céréales ?

Une gamelle déborde de croquettes pour chat

De plus en plus de maîtres sont conscients que les céréales et autres produits végétaux que l'on trouve en grandes quantités dans la plupart des croquettes pour chat présentes sur le marché ne sont pas très bons pour la digestion et les besoins nutritionnels de nos compagnons. En effet, ces derniers sont des carnivores : ils doivent donc manger essentiellement de la viande, et non des végétaux.

 

Il est donc effectivement recommandé d'opter pour des croquettes contenant peu de céréales. Ces produits sont généralement un peu plus chers, mais sont nettement mieux digérés et conviennent mieux à l'organisme des petits félins.

 

Pour autant, il ne faut pas tomber dans le piège de croire que des croquettes pour chat sans céréales sont forcément optimales. En effet, si les céréales sont remplacées par d'autres ingrédients indigestes ou de mauvaise qualité (légumineuses, sous-produits d'animaux...), le résultat obtenu n'est guère meilleur. Ce qui compte n'est donc pas tant l'absence de céréales que la composition des croquettes et leur teneur en nutriments : protéines, lipides, glucides...

Faut-il choisir des croquettes bio ou non bio ?

Un chat couché à coté d'une récolte de légumes bio

À l'instar de ce qu'on constate pour les humains, de plus en plus de croquettes pour chat estampillées bio font leur apparition dans les magasins et sur les sites spécialisés. La question se pose donc de savoir si elles apportent réellement quelque chose à nos compagnons.

 

La réglementation qui encadre l'utilisation de la mention « Bio » est la même pour les animaux que pour les humains : les croquettes bio ont donc les mêmes avantages et inconvénients que les autres aliments bio.

Les avantages des croquettes bio

Un chaton tabby joue avec sa gamelle et ses croquettes

Les croquettes bio pour chat contiennent très peu - voire pas du tout - de pesticides, d'OGM et d'additifs chimiques. De plus, les animaux qui ont été utilisés pour produire la viande qu'ils contiennent sont issus d'élevages dits raisonnés : ils ont été nourris et soignés correctement, dans des espaces suffisamment grands pour satisfaire leurs besoins naturels. De ce fait, à produit égal, un chat nourri avec des croquettes bio a de grandes chances d'être en meilleure santé.

 

Un autre argument couramment évoqué en faveur des croquettes bio est qu'elles réduisent le risque d'allergie, puisqu'elles ne contiennent pas de composés chimiques. Même s'il n'existe pas à ce jour d'étude scientifique qui le prouve, cette affirmation est probablement vraie. Il faut néanmoins souligner qu'un chat est généralement surtout allergique à certaines protéines animales (lait, boeuf, etc.), dont les croquettes bio ne sont pas exemptes. Avec du bio, les risques d'allergie sont donc réduits, mais pas inexistants.

Les limites des croquettes bio

Un British Shorthair mange des croquettes

De manière générale, il ne faut pas tomber dans le piège qui consisterait à croire que tout ce qui est bio est forcément bon.

 

En effet, biologique ne signifie pas équilibré : par exemple, des croquettes bio qui contiennent seulement une petite part de viande ne peuvent pas fournir à un chat toutes les protéines dont il a besoin pour entretenir sa musculature et régénérer ses tissus. Autrement dit, opter pour du bio ne dispense pas de vérifier la composition des croquettes et leur teneur en nutriments.

 

En outre, les aliments bio sont souvent pauvres en acides gras essentiels, car ces nutriments se conservent mal en l'absence de conservateurs chimiques. Il est donc fréquent de devoir les complémenter : pour éviter les carences en omégas 3 et 6, on peut par exemple donner de l'huile de saumon à son chat.

 

Enfin, les croquettes bio sont évidemment plus chères que les croquettes classiques : il faut en effet compter entre 5 et 8 euros par kilo, c'est-à-dire globalement autant que pour des croquettes premium. Certains produits dépassent même les 10 euros par kilo. Le budget annuel du chat est donc sensiblement impacté, en particulier si celui-ci est de grande taille et mange beaucoup.

Comment savoir si mon chat aime ses croquettes ?

Un chat gris tabby assis à côté de sa gamelle

Même si l'on a pris le temps de bien se renseigner afin de choisir les meilleures croquettes pour son chat, il existe parfois un écart entre la théorie et la réalité : les produits choisis peuvent ne pas plaire à l'intéressé, être mal digérées, causer une allergie... Il est donc crucial de vérifier dans la pratique si on a effectivement fait le bon choix.

 

Certains signes permettent de savoir si un chat aime ses croquettes et les digère bien :

  • il montre autant d'appétit qu'avant à aller à sa gamelle ;
  • ses selles sont bien moulées et peu odorantes ;
  • son poids reste constant : il ne grossit pas, mais ne maigrit pas non plus ;
  • son pelage est souple et brillant, sans trou ni perte de poils anormale ;
  • son comportement ne change pas (une mauvaise alimentation peut en effet conduire à de l'apathie, de la mauvaise humeur ou de l'agressivité).

 

Il convient toutefois de garder en tête que certains problèmes de santé liés à un choix de croquettes inadapté mettent plusieurs semaines voire plusieurs mois à apparaître. Par conséquent, lorsqu'on décide de changer l'alimentation de son chat, il ne faut pas se contenter de surveiller son état seulement dans les jours qui suivent.

 

Enfin, en cas de doute sur son alimentation, il ne faut pas hésiter à faire faire une prise de sang à son chat de temps en temps : cela permet de s'assurer qu'il n'a pas de carences, en plus de déceler d'éventuels autres problèmes de santé.

Conclusion

Faire le bon choix de croquettes pour son chat peut sembler facile. En réalité, cela ne l'est pas tant que ça, car il faut savoir entre autres prendre en compte et analyser leur composition, leur teneur en nutriments et la nature des ingrédients utilisés pour les fabriquer. Il est donc important pour éviter de se laisser piéger par d'éventuelles fausses promesses de lire les étiquettes avec attention, et de ne pas hésiter à demander conseil à un vétérinaire en cas de doute.

 

Une fois qu'on a fait son choix, il faut également s'assurer que le chat les accepte et les digère bien, en surveillant notamment son apparence générale et l'état de ses selles : ce n'est certes pas très ragoûtant, mais il s'agit là d'un des meilleurs indicateurs qui soient.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 01/24/2022.

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