Choisir un chat à adopter : race, sexe, âge, caractère...

Choisir un chat à adopter : race, sexe, âge, caractère...

Ça y est, vous avez décidé de franchir le pas : adopter un chat ! Mais lequel choisir ?


Voici quelques conseils pour vous aider à choisir votre futur compagnon en fonction de son âge, son genre, sa race et sa personnalité.


Attention : un chat n'est pas une peluche. Assurez-vous d'avoir bien réfléchi avant d'aller chercher votre petit animal à quatre pattes, car c'est un être vivant qui va partager votre quotidien durant de nombreuses années et qui sera totalement dépendant de vous.

Un choix de chats théoriquement large

Trois adorables chatons sur un lit

Lorsque la décision est prise d'adopter un chat, la première question que l'on se pose généralement est : lequel choisir ?

 

Répondre à cette question n'est pas une mince affaire, car le choix à l'adoption est plus que large. En effet, si on considère les  particuliers, les éleveurs, les animaleries ou encore les refuges, n'importe qui ou presque peut trouver des chats disponibles à l'adoption à une distance raisonnable de chez lui. Si l'on ajoute à cela le fait qu'il est possible d'importer des petits félins depuis l'étranger, autant dire que le choix est immense.

 

Ainsi, aujourd'hui, un maître désireux d'adopter un chat peut en trouver d'à peu près toutes les couleurs, morphologies, races, âges, caractères... Il est donc certain de pouvoir trouver son bonheur... en tout cas en théorie.

Pourquoi choisir un chat est en fait compliqué

Si en théorie le choix de chats à adopter est très large, il faut bien admettre que dans la pratique, toutes sortes de contraintes limitent le nombre de petits félins qu'il est possible et/ou souhaitable d'accueillir.

La contrainte du mode de vie

Un chat Européen blanc et gris dans un jardin
Le chat Européen a besoin d'un jardin pour être heureux

Le mode de vie du futur adoptant est probablement l'une des contraintes les plus limitantes dans le choix d'un chat à adopter. En effet, on ne choisit pas de la même façon selon que l'on habite dans un petit appartement en ville ou dans une grande maison à la campagne, selon que l'on vit seul ou que l'on partage le foyer avec des enfants et/ou d'autres animaux, etc.

 

De fait, tous les chats ne sont pas faits pour toutes les familles : par exemple, un chat Européen a toutes les chances de ne pas être heureux s'il ne dispose pas d'un accès à l'extérieur, et un Chartreux n'est pas forcément très à l'aise dans les foyers bruyants et agités.

La contrainte du temps disponible

Une femme tient dans un beau chat à poil long dans ses bras

Si la question du mode de vie est évidemment importante, elle est loin d'être suffisante pour s'assurer de faire le bon choix. Parmi les autres critères à prendre en compte, figure notamment celui du temps disponible, c'est-à-dire que le maître peut consacrer chaque jour à son chat.

 

En effet, si les petits félins ont la réputation d'être plutôt indépendants, ils ont tout de même besoin de temps et d'attention au quotidien. Que ce soit pour les jeux, les caresses, le toilettage, les éventuelles promenades en laisse en extérieur, et tous les autres soins qu'il faut leur apporter, la disponibilité du maître au quotidien doit dépendre des besoins de son animal. Ainsi, s'il n'a pas beaucoup de temps à lui accorder, il vaut mieux opter pour une race de chats indépendante ; à l'inverse, s'il recherche avant tout de la compagnie, adopter un chat affectueux est une bonne option.

La contrainte du budget

Un chat tabby joue avec des pièces de monnaie

Contrairement à ce qui se passe habituellement lorsqu'on souhaite choisir un chien à adopter, la question du budget n'est pas aussi centrale pour la gent féline. En effet, les dépenses au quotidien (nourriture, santé, accessoires...) sont à peu près les mêmes d'un chat à l'autre, car il n'y a pas de grandes différences en termes de taille, d'appétit, d'espérance de vie, etc. Le budget annuel d'un chat dépend donc assez peu du choix sur lequel se portera le choix du futur adoptant.

 

La contrainte du budget se pose plutôt au moment de l'achat, car certains sont beaucoup plus onéreux que d'autres. C'est le cas notamment de certaines races de chats très chères, dont le prix à l'adoption peut facilement dépasser le millier d'euros. En revanche, pour tous ceux qui se contentent très bien d'adopter un chat de gouttière et qui d'ailleurs constituent à ce jour la très large majorité des maîtres, cet aspect n'est pas vraiment problématique, car ces matous sont vendus très peu chers voire donnés.

Les autres contraintes pour choisir un chat

Un chaton roux et un chaton calico dorment ensemble

En plus du mode de vie, du temps disponible et du budget, d'autres contraintes peuvent venir s'ajouter et limiter les choix possibles.

 

Par exemple, certaines personnes recherchent une race en particulier ou ont une idée très précise du type de pelage et/ou de couleur de robe qu'ils souhaitent pour leur futur compagnon. Les personnes allergiques se tournent quant à elles de préférence vers des races de chats hypoallergéniques et/ou qui perdent peu leurs poils.

 

Lorsque l'on additionne tous ces critères et contraintes, les possibilités qui s'offrent au futur adoptant sont de fait beaucoup plus réduites. Autrement dit, si le nombre de chats disponibles à l'adoption est en théorie très grand, seule une petite partie d'entre eux convient véritablement à toute personne désireuse d'adopter, en particulier si celle-ci a des exigences particulières.

Les conséquences d'un mauvais choix de chat

S'il est si important de prendre son temps avant de choisir un chat, ce n'est pas pour rien : en effet, un mauvais choix peut être lourd de conséquences, autant pour le maître que pour son animal.

Une cohabitation qui se dégrade

Un chat gris avec un regard triste

Passés les premiers moments de bonheur lors de l'arrivée du chat dans la maison, la situation peut rapidement se dégrader si le maître n'a pas adopté le "bon" chat.

 

Par exemple :

  • s'il n'a pas suffisamment d'espace, d'attention ou d'occupations, il risque de développer des troubles du comportement tels que des miaulements incessants, une malpropreté, un léchage excessif... ;
  • s'il n'a pas été socialisé correctement, il peut se montrer exagérément peureux et/ou agressif ;
  • si le maître n'entretient pas suffisamment son pelage, ses oreilles, ses coussinets..., l'animal risque de tomber malade ;
  • si le maître se désintéresse finalement de son compagnon - notamment parce qu'il a adopté sur un coup de tête sans réaliser les efforts et engagements que cela représenterait pour lui -, il peut ne plus faire avec autant de régularité certains gestes du quotidien vécus comme une contrainte (par exemple le changement de la litière ou le toilettage), ce qui aboutit là encore à divers problèmes de comportement.

Une cohabitation qui devient impossible

Deux chats abandonnés dorment sur du papier journal dans la rue

Si ces problèmes se poursuivent dans le temps, la cohabitation au sein de la famille peut continuer à se dégrader jusqu'à devenir impossible, maître et animal ne parvenant pas à trouver le bon équilibre pour vivre en harmonie. Ce genre de situations aboutit alors parfois à abandonner son chat.

 

Même si cette terrible décision peut être dans certains cas préférable au status quo, il s'agit d'un traumatisme pour l'animal qui perd à la fois sa famille, son territoire et ses habitudes, mais aussi pour le maître si ce dernier s'était beaucoup attaché à son compagnon et/ou avait déjà passé du temps à ses côtés.

 

Par conséquent, pour éviter d'en arriver à une telle extrémité, il est préférable de prendre le temps de bien choisir son chat avant de l'adopter, afin d'éviter toute décision précipitée et de s'assurer que le maître est en capacité d'offrir à son futur animal un mode de vie qui lui permet d'être heureux.

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Pourquoi faut-il bien choisir son chat ?
Dernière modification : 02/27/2021.

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