Comment connaître l’âge d’un chat ?

Comment connaître l’âge d’un chat ?

Deviner l’âge d’un chat adopté dans un refuge ou d'un chat abandonné peut être utile, notamment pour permettre une prise en charge et des soins adaptés à son âge.


Voici donc quelques indications sur les méthodes à employer pour déterminer l’âge d’un chat.


Pour avoir une idée encore plus précise, il faut se tourner vers un vétérinaire, qui pourra procéder à des tests sanguins et un examen approfondi. 

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Comment déterminer l’âge d’un chaton

Le développement du chaton

Deviner l’âge d’un chaton est plus simple que de deviner celui d’un chat adulte, car les étapes du développement d'un chaton sont assez facilement identifiables :

 

  • 1er jour suivant la naissance
    Les oreilles restent recroquevillées et les yeux sont fermés. Les chatons ne peuvent pas se lever.

 

  • 6 jours après la naissance
    Les yeux commencent à s’ouvrir, mais les chatons ne peuvent pas encore percevoir les sons. À ce stade, ils commencent à ramper.

 

  • 10 à 15 jours après la naissance
    Les yeux sont complètement ouverts, de couleur bleue, mais les pupilles ne se dilatent pas encore.

 

  • 2 semaines après la naissance

     Les chatons commencent à marcher, de manière pataude et encore peu assurée.

 

  • 3 semaines après la naissance
    Les conduits auditifs s’ouvrent et les chatons réagissent maintenant aux sons. Ils se déplacent de manière plus fluide, peuvent utiliser la litière, et leurs dents de lait commencent à pousser.

 

  • 4 à 5 semaines après la naissance
    Les chatons commencent à jouer ensemble et gagnent en agilité.

 

  • 6 semaines après la naissance
    Les yeux des chatons passent du bleu à leur couleur définitive.

 

  • 2 mois après la naissance
    Pic de croissance. Présence de toutes les dents de lait. Les chatons sont autonomes.

 

  • Entre 6 mois et 1 an après la naissance
    Les dents définitives ont remplacé les dents de lait. La croissance ralentit. La plupart des chats atteignent leur taille adulte à l'âge de 1 an, mis à part certaines races de chats comme le Maine Coon, qui peuvent continuer de « grandir » encore un peu. Hormis pour ces races spécifiques, si votre chat a l’apparence d’un « adolescent », il a très probablement moins d'un an.

Les dents du chaton

Jusqu’à ses 6 mois, les dents du chaton sont un bon indicateur de son âge. En effet, les incisives apparaissent entre 2 et 4 semaines, les canines vers 4 semaines, et enfin les prémolaires entre la 4ème et la 6ème semaine. À l'âge de 8 semaines, votre chaton a toutes ses dents de lait. Les dents définitives poussent vers l’âge de 3 à 4 mois et déplacent les dents de lait, qui finissent par tomber. À 6 mois, votre chat a toutes ses dents adultes bien blanches et brillantes.

La maturité sexuelle du chaton

Les mâles atteignent leur maturité sexuelle vers l'âge de 5 mois. Ils commencent alors à marquer leur territoire. Souvent leurs testicules deviennent plus proéminents à cet âge.

 

De leur côté, les femelles ont leurs premières chaleurs entre l'âge de 5 et 12 mois. Une chatte peut donner naissance à sa première portée dès l'âge de 7 mois et demi.

Comment déterminer l’âge d’un chat adulte

Même si cela est moins évident que pour un chaton, différentes caractéristiques physiques et comportementales peuvent vous aider à déterminer l’âge approximatif d’un chat adulte.

L’usure des dents

La quantité de résidus de tartre présents sur les dents du chat, ainsi que leur usure, peuvent donner des indices sur l’âge d’un chat. À partir de l’âge de 2 ans, les dents du chat commencent à devenir légèrement jaunes. Des signes d’usure apparaissent vers l’âge de 5 ans. Entre 5 et 10 ans, l’usure est bien visible, et certaines dents peuvent être cassées. À plus de 10 ans, les dents sont très abîmées, et il est possible que certaines soient même manquantes.

 

De manière générale, plus un chat est âgé, plus il risque d'avoir du tartre et de souffrir d’un déchaussement des dents. Cependant, l’observation de l’état de la dentition du chat n’est pas une méthode infaillible, car la vitesse à laquelle les dents d'un chat se détériorent dépend principalement de son alimentation. Inversement, si le chat a bénéficié d’un suivi de qualité et de bons soins dentaires, il sera également difficile d’évaluer son âge avec précision.

Le tonus musculaire et la corpulence

Les jeunes chats sont généralement plus minces et ont un meilleur tonus musculaire, car ils sont plus actifs. Lorsqu’un chat avance en âge, son tonus musculaire s’affaiblit et sa sangle abdominale a tendance à se relâcher, donnant l’apparence d’une « panse qui pend ». Il a parfois tendance à l’embonpoint, car il devient moins actif.

 

Cependant, dans les dernières années de sa vie, il sera plutôt sujet à une perte de poids. Sa peau devient alors plus flasque et ses omoplates plus apparentes.

Le comportement

Les chats jeunes ont un comportement vif et sont très agiles. Leurs aînés sont plus calmes et dorment plus souvent. Ils sont moins réactifs à leur environnement.

 

Les chats « seniors » peuvent avoir des problèmes de santé qui les rendent irritables et se montrer agressifs lorsque vous tentez de les caresser, en raison de douleurs chroniques ou d’arthrose. Certains rencontrent des problèmes pour aller à la litière (difficultés à se déplacer, troubles cognitifs…). Une visite chez votre vétérinaire est d’ailleurs recommandée si vous observez un changement de comportement chez votre chat.

L’aspect de la fourrure

Le pelage d'un chat jeune est abondant et doux au toucher. Lorsque le chat vieillit, son poil s'épaissit et devient plus rêche. Quand il atteint un âge avancé, sa fourrure devient plus terne et des poils blancs ou gris apparaissent, tout comme les humains voient leurs cheveux grisonner en vieillissant.

L’aspect des yeux

Les chatons et les chats en bonne santé ont les yeux très vifs et brillants. Au contraire, dans leurs dernières années de vie, les chats ont les yeux voilés, souvent conséquemment au développement d’une cataracte. L’iris présente alors des tâches de pigments et des irrégularités. En outre, les yeux d'un chat âgé ont tendance à produire plus de larmes et autres sécrétions. Il convient d’ailleurs de consulter régulièrement son vétérinaire pour réduire le risque d’apparition de cette maladie.

Le mot de la fin

L’espérance de vie d’un chat est d’environ 14 à 16 ans, et un chat est considéré comme « chat senior » lorsqu’il atteint l’âge de 10 ans.

 

Toutefois, le processus de vieillissement du chat diffère en fonction de son mode de vie : un chat qui vit à l'extérieur vieillit presque deux fois plus vite qu'un chat d'intérieur. Par conséquent, l’équivalent de l’âge du chat en âge humain diffère également. Ainsi, à l'âge de 14 ans, un chat vivant à l’intérieur aurait l’équivalent de 72 ans en âge humain, contre 120 ans pour un chat d'extérieur.


Ceci rend évidemment plus difficile la détermination de l’âge d’un chat, d’autant que certains signes interprétés comme des signes de vieillissement peuvent en fait témoigner simplement d’une maladie du chat.

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