Adoption : 12 raisons et avantages d'adopter un chat âgé

Chat couché sur une couverture noire

De nombreux animaux de compagnie, en vieillissant, finissent par se retrouver un jour ou l'autre sans famille, et vivent très mal cette séparation. C'est le cas par exemple d'un chat dont le maître est décédé ou est entré en maison de retraite.


Ces vieux chats se retrouvent proposés à l'adoption via des petites annonces de don de chat ou atterrissent dans des refuges animaliers, mais sont souvent laissés de côté par les adoptants, qui privilégient généralement des individus plus jeunes.


Il existe pourtant tout un tas de bonnes raisons d'adopter un chat senior plutôt qu'un chaton ou qu'un chat adulte...

Un chat âgé est déjà éduqué

Un chat en train de se lécher la patte

Un chat senior a généralement plus de 10 ans et a donc probablement déjà eu l'occasion de vivre en famille avant d'arriver au refuge animalier ou de faire l'objet d'une annonce de don de chat. Par conséquent, la propreté du chat est normalement un acquis, au même titre que sa socialisation.

 

En cas de doute, si vous voulez adopter un chat en refuge, vous pourrez toujours demander conseil aux bénévoles du refuge, car ce sont les personnes qui connaissent le mieux les chats de refuge. Dans le cas d'une adoption auprès d'un particulier, n'hésitez pas à bien vous renseigner auprès de l'ancien propriétaire du chat.

Adopter un chat senior peut éviter les mauvaises surprises

Un chat au pelage gris et blanc allongé dans l'herbe

Après un certain âge, la morphologie du chat, ainsi que son tempérament, n'évoluent plus tellement, ce qui permet d'éviter bien des surprises pour les adoptants.

 

En effet, il n'est pas toujours possible de prédire avec précision le futur caractère d'un chaton, même si des tendances se dégagent selon les races félines. Certains maîtres peuvent ainsi se retrouver avec un compagnon qui ne correspond pas à leurs attentes une fois devenu adulte.

 

Cette déception peut également porter sur l'aspect physique, par exemple si le chat adopté se révèle être un chat de grande taille ou un chat avec beaucoup de poils. Il existe en effet plusieurs types morphologiques de chats, chacun ayant ses spécificités physiques.

 

Avec un chat senior, pas de mauvaise surprise : vous choisissez le chat qui vous plaît, et il ne changera que peu !

Un chat âgé est moins actif

Un jeune chat en train d'essayer d'attraper un plumeau que son maître lui tend

Personne ne peut tout à fait se dispenser de jouer avec son chat ou de lui consacrer du temps, quel que soit l'âge ou la race de celui-ci.

 

Toutefois, lorsqu'on décide de prendre soin d'un chat âgé, ce dernier est moins vif et énergique qu'un chaton ou un chat adulte. Cette spécificité en fait donc le parfait compagnon des personnes recherchant un chat calme et tranquille (les personnes âgées par exemple).

 

Il faudra tout de même continuer de temps en temps à jouer avec le chat âgé, en particulier si ce dernier a toujours été joueur.

 

Enfin, lorsqu'on a affaire à un vieux chat moins actif et qui passe davantage de temps à la maison que dehors, on s'expose moins au risque de fugue du chat et au risque d'accidents en général. En effet, on trouve un grand nombre de sources de dangers pour les chats en extérieur.

Un chat senior n'est pas destructeur

Un chat en train de faire ses griffes sur le dos d'un fauteuil

Un chat issu d'un refuge animalier ou d'un foyer a tendance à mieux supporter la solitude qu'un chaton, car il a déjà eu l'occasion de vivre dans une famille et sait comment faire face à l'absence momentanée de ses propriétaires. Le risque d''anxiété de séparation du le chat est donc réduit : il est peu probable que votre compagnon se transforme en chat destructeur en votre absence et qu'il retourne votre appartement - ce qui ne l'empêchera pas d'être content quand vous rentrerez au bercail !

 

D'autre part, en adoptant un chat âgé, vous n'aurez pas à subir les mordillements et autres bêtises occasionnés par les jeunes adultes et les chatons, qui ont tendance à explorer leur nouvel environnement à coups de griffes et de dents - au grand désespoir de leur maître.

Un chat âgé est reconnaissant

Un chat installé sur les cuisses de sa maîtresse tandis que celle-ci le masse

Un chat qui fait face au décès de son maître, qui est victime d'abandon ou qui ne peut plus vivre avec son maître pour d'autres raisons (déménagement, divorce des propriétaires du chat, etc.) vit très mal cette séparation.

 

C'est pourquoi, lorsqu'il atterrit en refuge animalier ou qu'il fait l'objet d'une petite annonce de don de chat, il ne demande qu'à faire de nouveau partie d'une famille aimante. Si vous lui offrez cette occasion, ils n'hésitera pas à vous montrer sa reconnaissance et saura savourer la vie à vos côtés.

 

Par ailleurs, un chat de 10 ans n'est plus plus tout jeune, et sa longévité dépend alors de la capacité du maître à prendre soin d'un chat âgé. C'est pourquoi il sera particulièrement reconnaissant des soins et de l'attention que vous lui porterez, peut-être encore davantage que le chaton que vous auriez choisi.

Un vieux chat n'est pas forcément en mauvaise santé

Une jeune femme serrant un chat gris dans ses bras

Prendre soin d'un chat senior n'est en aucun cas comparable à l'entretien que nécessite un individu plus jeune : le budget santé du chat sera sûrement plus élevé, il aura probablement besoin de davantage de calme, et devra être plus surveillé et aidé qu'un chat adulte. Vous devrez donc endosser la casquette d'accompagnant pour votre nouveau compagnon.

 

Malgré tout, même si un chat de 10 ans n'est plus tout jeune, il n'en est peut-être qu'à la moitié de sa vie et passera potentiellement encore de longues années en bonne santé, surtout si l'on sait comment prendre soin d'un chat âgé. Il faut dire que les progrès de la médecine ont permis aux animaux comme aux humains de vivre mieux et plus longtemps, et d'allonger leur espérance de vie.

 

Le record du chat le plus vieux au monde est d'ailleurs détenu par un matou ayant atteint le vénérable âge de 38 ans. Record à battre !

Adopter un chat âgé est moins engageant

Une femme âgée avec un chat noir âgé sur ses genoux

L'espérance de vie d'un chat oscille entre 10 et 20 ans, selon qu'il vive plutôt en extérieur ou qu'il s'agisse d'un chat d'appartement. Adopter un chaton, c'est donc s'engager sur une très longue durée à veiller de près à l'alimentation du chat, à sa santé, mais aussi à passer du temps avec lui et le divertir.

 

Dans le cas d'une personne âgée, ou pas encore stable sur le plan professionnel ou personnel, prendre un tel engagement peut s'avérer compliqué. L'adoption d'un chat senior peut alors être la meilleure solution pour tout le monde.

Adopter un chat âgé coûte moins cher

Un chat en train de jouer avec des pièces de monnaie

Les particuliers éprouvent les plus grandes difficultés à trouver une nouvelle famille pour leurs chats âgés. C'est pourquoi ces derniers sont souvent donnés dans les petites annonces de chats.

 

Par ailleurs, si vous souhaitez privilégier un refuge pour votre futur compagnon, sachez qu'adopter un chat dans un refuge coûte moins cher qu'acheter un chaton de race dans un élevage. D'ailleurs, contrairement à une idée reçue, le choix de chats est large dans les refuges, et on y trouve aussi des spécimens pur race, même âgés. Cela étant, le choix est évidemment plus restreint, et les races que l'on trouve le plus en refuge sont naturellement les plus populaires.

 

Enfin, le budget santé d'un chat qui a atteint un certain âge peut certes être plus élevé que celui d'un chat plus jeune. Mais puisqu'il passera moins de temps à vos côtés, il vous coûtera au final moins cher en entretien et en alimentation qu'un chaton ou qu'un jeune adulte - qui de toute façon finira par vieillir à son tour.

Un chat âgé a moins de risques de se faire voler

Un chat derrière un grillage

Les propriétaires d'animaux ne sont malheureusement pas à l'abri des voleurs, au même titre que les conducteurs de voiture ou les possesseurs d'ordinateur portable. Le trafic de chiens, chats et autres animaux est en effet l'un des plus lucratifs au monde : rien qu'en France, on estime que chaque année environ 75.000 chiens et chats sont enlevés à leur maître.

 

Les voleurs ont toutefois tendance à s'en prendre de préférence aux chatons et aux jeunes adultes. Par conséquent, bien que tous les propriétaires de chats soient concernés par le vol d'animaux, un félin senior attirera moins l'attention des voleurs de chat, quand bien même il s'agirait d'un chat de race.

Adopter un chat senior peut le sauver de l'euthanasie

Un chat tabby allongé sur un rebord en pierre

Que ce soit dans les refuges animaliers ou dans les petites annonces, un chat âgé est rarement choisi en priorité par les adoptants, qui préfèrent les individus plus jeunes, et ce bien qu'un chat senior coûte moins cher en général. L'euthanasie est donc nettement plus probable que s'il s'agissait d'un chaton.

 

En adoptant un chat senior, on lui évite d'être euthanasié par manque de place ou de moyens de la part de son maître actuel ou du refuge dans lequel il séjourne.

Adopter un chat senior est un acte altruiste

Un chat tabby allongé en train d'être caressé dans le cou

Lorsqu'on adopte un chat déjà âgé, on l'adopte avant tout pour lui, et non pas tellement pour soi.

 

On fait alors preuve d'un véritable altruisme en mettant de côté ses envies personnelles pour privilégier le bonheur de son petit compagnon, qui n'a pas toujours eu l'occasion d'avoir une belle vie.

Adopter un chat âgé rend service

Un chat posant ses deux pattes sur la main de son propriétaire

En adoptant un chat âgé, on rend service à ce dernier, mais également à toutes les personnes qui ont dû s'occuper de lui jusqu'à présent, comme par exemple :

  • lors d'une adoption en refuge animalier : les bénévoles du refuge, qui auront alors davantage de temps pour un autre animal ;

  • lors de la mort du propriétaire du chat : la famille du défunt, qui n'a plus à gérer et à s'inquiéter de ce qu'il adviendra de l'animal de compagnie du disparu, en plus des formalités liées au décès et du deuil ;

  • lors d'une entrée en maison de retraite : la personne âgée concernée, soulagée de pouvoir offrir à son chat une famille d'accueil de substitution, si elle ne peut pas le conserver dans son nouveau lieu de vie.

 

Enfin, un chat senior, du fait de son expérience, peut vous apporter beaucoup de choses, peut-être bien plus qu'un chat adulte ou qu'un chaton. Son adoption ne fera peut-être pas que son bonheur ainsi que celui d'autres personnes, mais peut-être aussi en premier lieu le vôtre !

Par Aurélia A. - Dernière modification : 10/10/2022.