Adopter et accueillir un chat adulte

Adopter et accueillir un chat adulte

Il est courant de penser qu’adopter un chat est forcément synonyme d’adopter un chaton.


Il y a pourtant certains avantages à adopter un chat adulte. Par exemple, un chat adulte est généralement plus calme qu’un chaton, et nécessite moins d’attention et de soins qu’un jeune chat.


Toutefois, intégrer un chat adulte dans son foyer ne se passe pas exactement de la même manière qu’accueillir et vivre avec un chaton...

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Les démarches avant d'adopter un chat adulte

Se renseigner sur le vécu du chat

Se renseigner sur le vécu du chat

En amont de l’adoption d’un chat adulte, il est utile de se renseigner sur son ancienne vie et le cas échéant sur les motifs de son abandon, car ces éléments ont forcément forgé son caractère.

 

Dans le cas de l’adoption d'un chat dans un refuge, le personnel de ce dernier, habitué à côtoyer l’animal, peut souvent fournir des indications très précieuses à son sujet. De fait, s'il a été traumatisé par un passé douloureux et que des problèmes de comportement en découlent, il n’est pas forcément adapté pour un adoptant dont ce serait le premier chat...

 

Néanmoins, il serait faux de penser que les chats déjà adultes disponibles pour adoption dans un refuge sont forcément des chats à problèmes. Si certains peuvent par exemple se montrer particulièrement craintifs et peureux ou sur la défensive (au moins dans un premier temps), d’autres n’ont aucun problème particulier. Il n’en reste pas moins que chercher à en savoir plus sur sa première vie auprès de l’organisme chez qui le chat adulte est adopté ne peut qu’aider à préparer au mieux son arrivée dans le foyer.

 

Quel qu’ait été son parcours, s’il n’y a pas de période de l’année à privilégier pour adopter un chat adulte, il est important en revanche de pouvoir s’assurer d’être suffisamment présent durant les premiers jours. Cela permettra de lui accorder l’attention nécessaire dans une période forcément déboussolante pour lui, alors qu’il a perdu tous ses repères et doit apprivoiser un environnement qui lui est totalement inconnu.

L’examen du chat par un vétérinaire

L’examen du chat par un vétérinaire

Il est indispensable que l'animal passe une visite médicale approfondie avant d’être adopté. Elle permettra de vérifier ou effectuer les vaccins du chat, ses vermifuges (traitement contre les vers),  et bien sûr de vérifier qu’il n’est pas porteur d’une maladie. Elle peut être aussi l'occasion de s'occuper de l’identification du chat par pose d’une micropuce.

 

Cette étape est primordiale afin de s’assurer qu’il est en bonne santé et / ou de prendre connaissance de ses éventuelles pathologies, permettant notamment d’éviter tout risque de contamination des autres animaux vivant dans le foyer, voire des humains qui le constituent (il existe en effet des zoonoses, maladies du chat transmissibles à l’Homme).

 

Ce bilan de santé du chat permet aussi de déterminer s’il a été maltraité, ce qui serait synonyme d’un bagage émotionnel important, pouvant nécessiter une patience accrue voire le recours à un comportementaliste félin pour qu’il parvienne à se sentir bien dans son nouveau foyer et en confiance avec ses nouveaux humains.

Préparer la maison à l’arrivée d’un chat adulte

Préparer la maison à l’arrivée d’un chat adulte

Afin de s’assurer que l’intégration du chat adulte dans son nouveau foyer se déroule au mieux, une certaine préparation matérielle est nécessaire.

 

Au-delà du fait qu’il convient de disposer d’une caisse de transport pour chat afin qu’il se sente en sécurité sur la route vers sa nouvelle maison, différents accessoires doivent avoir été achetés et disposés dans son nouveau foyer en amont de son arrivée.

 

En premier lieu, un chat a besoin d’un coin dédié à son alimentation. Il faut donc installer dans un espace tranquille, hors du passage et à l’abri des courants d’air, une gamelle d’eau fraîche et une gamelle contenant de la nourriture pour chat.

 

En parallèle, dans un endroit éloigné du coin alimentation, doit se trouver son bac à litière.

 

Avant l’adoption

En dernier lieu, il doit disposer d’un espace de jeux, a fortiori s’il vit en appartement : des jeux pour chat et un arbre à chat sont utiles pour le stimuler physiquement et intellectuellement, ce qui est nécessaire pour qu’il se sente bien dans son nouveau foyer. En particulier, il doit pouvoir disposer d'un espace en hauteur qui lui serve de terrain d’observation, et dans lequel il peut se réfugier en cas de moments stressants. S’il vit en appartement, il est indispensable qu’il bénéficie également d’un griffoir, afin d’aiguiser ses griffes et procéder au marquage du territoire grâce aux glandes situées sous ses pattes.

 

Si le nouveau venu semble être facilement stressé, il peut être pertinent de diffuser des phéromones dans la maison lors de son arrivée. Il est en effet possible de se procurer dans le commerce des analogues de phéromones faciales du chat, produits par exemple par Feliway, Beaphar ou encore Vibrac. Ce diffuseur électrique est composé de substances synthétiques qui imitent les phéromones que l'animal dépose sur les lieux et personnes connus et appréciés. Cette odeur le rassure et l’aide à se sentir bien dans le lieu où elle est diffusée.

 

Enfin, il convient de se renseigner en amont de l’adoption sur la nourriture qu'il consomme à l'endroit où il se trouve alors. En effet, afin d’éviter tout problème digestif qui viendrait compliquer un peu plus l’arrivée dans son nouveau foyer, mieux vaut lui mettre à disposition dans un premier temps la même nourriture. Si un changement d’alimentation est requis par la suite, il sera nécessaire de passer par une période de transition alimentaire.

L’arrivée d'un chat adulte à la maison

L’importance d’être disponible

L’importance d’être disponible

Le nouvel adoptant ne peut se contenter de choisir avec rigueur le chat adulte à adopter, préparer son foyer pour cette arrivée, puis y installer le nouveau venu et partir travailler ou vaquer à ses occupations. Il est absolument important qu’il soit aussi présent que possible dans les premiers jours, et en mesure d’accorder suffisamment d’attention à son nouveau protégé.

 

Il ne s’agit pas bien sûr pour autant d’être envahissant : plus encore qu’un chaton, le chat adulte doit découvrir son nouvel environnement et s’approprier son nouveau territoire par lui-même, à son rythme, sans qu’on lui force la main. S’il est indispensable d’être particulièrement disponible au début lorsqu'il en a besoin, que ce soit pour le guider, le rassurer ou lui montrer des signes d’affection, il l’est tout autant de respecter son indépendance. Affection et patience sont les maîtres mots pour une intégration réussie.

Les premiers pas du chat adulte dans son nouveau foyer

Les premiers pas du chat adulte dans son nouveau foyer

Une fois le chat arrivé dans son nouveau foyer, la caisse dans laquelle il a été transporté doit être posée dans un endroit calme, idéalement près des gamelles d’eau et de nourriture. Il faut alors ouvrir la porte de la cage, mais sans pour autant l’inciter à en sortir : il doit le faire de lui-même, lorsqu’il le souhaite. Il est également utile de l’appeler par son nouveau nom, et ce, dès le moment de l’adoption puis durant le transport en voiture, afin qu’il s’y familiarise et qu’il s’habitue au son de la voix de ses nouveaux maîtres. Une fois qu’il est prêt, il sort de la caisse et se met à explorer son nouvel univers. Selon son caractère, cette étape peut prendre de quelques minutes à quelques heures : même s’il ne semble pas pressé de partir à l’aventure, il n’y a pas lieu de s’inquiéter.

 

Par contre, s'il ne doit pas accéder à certaines pièces de la maison, il est important que leurs portes soient laissées fermées, afin qu’il comprenne d’emblée qu’y pénétrer est interdit. Il convient aussi de s’assurer que les fenêtres ne sont pas ouvertes, afin d’éviter qu’il ne s’échappe.

 

Par ailleurs, pour lui épargner tout stress supplémentaire, il faut faire en sorte que l’environnement soit aussi calme que possible, et lui épargner toute agitation inutile. Par exemple, laisser le son du poste de radio ou de la télévision trop fort risque de l’apeurer.

 

Le chat étant un animal territorial, il faut faire preuve de patience le temps qu’il explore les moindres recoins de la maison ou de l’appartement, et ne surtout pas le brusquer. Assimiler et connaître parfaitement les lieux est un pré-requis pour qu’il puisse s’y sentir bien. Il est possible qu’il aille spontanément se cacher : là non plus, il n’y a pas lieu de s’en inquiéter, cela signifie sûrement qu’il a besoin de temps avant de venir à la rencontre de ses nouveaux maîtres.

Le chat adulte au sein de la vie du foyer

Le chat adulte au sein de la vie du foyer

Lorsque le nouveau venu finit par s’approcher des habitants du foyer, il ne faut pas hésiter à lui faire sentir la main puis à le caresser s’il en a envie, sans bien sûr le brusquer. Un chat, a fortiori s’il est adulte, apprécie tout autant l’attention que le respect de son indépendance.

 

Une fois qu’il a fait connaissance avec ses nouveaux maîtres, il est utile de lui montrer son bac à litière en le posant à l’intérieur. S’il se laisse faire, il est possible de prendre délicatement ses deux pattes avant et de gratter sa litière avec, de sorte qu’il comprenne que c’est l’endroit où il doit faire ses besoins.

 

Par ailleurs, s’il le souhaite, des jeux avec ses nouveaux maîtres peuvent l’aider à prendre confiance et à établir la relation.

L'arrivée d'un chat adulte dans un foyer avec des enfants

L'arrivée d'un chat adulte dans un foyer avec des enfants

Si le foyer comporte des enfants, il est important d’établir des règles claires en amont de l’arrivée du chat adulte à la maison.

 

Ces règles sont dans l’ensemble les mêmes que pour un chaton : les enfants doivent comprendre et accepter le fait que le chat n’est pas une peluche et qu’il est important de respecter son caractère, son indépendance, les moments où il s’isole et ses périodes de sommeil.

 

Il faut également veiller à ce qu'ils ne soient pas trop excités et agités en sa présence, tout particulièrement lors de son arrivée dans le foyer, et ne le brusquent pas volontairement ou involontairement, par exemple en lui tirant la queue.

L'arrivée d'un chat adulte dans un foyer avec d’autres animaux

La première rencontre

La première rencontre

Si le foyer comporte d’autres chats ou d’autres animaux, il faut s’assurer de les isoler durant les premiers jours de l’arrivée du nouveau venu. Ce dernier a en effet besoin dans un premier temps de s’acclimater aux lieux comme aux odeurs (dont celles des autres animaux), et c’est déjà beaucoup. Par conséquent, durant cette période, il ne doit y avoir aucun contact entre les animaux résidents et le nouveau chat.

 

Il est par contre conseillé d’échanger périodiquement les territoires, c’est-à-dire de laisser ce dernier se promener dans la(es) pièce(s) où vivent les animaux résidents pendant qu'eux-mêmes sont gardés dans une autre pièce, et inversement. Permettant le mélange des odeurs, cette technique aide à ce que les animaux s’habituent à la présence de chacun, en attendant une rencontre pour de vrai.

 

C'est seulement au bout de quelques jours, une fois que le nouveau membre du foyer a trouvé ses marques, que cette dernière peut avoir lieu.

Les règles d’une cohabitation harmonieuse

Les règles d’une cohabitation harmonieuse

Afin d‘optimiser la cohabitation entre les animaux et maximiser les chances que tout se passe bien, les gamelles d’eau et de nourriture de chacun, ainsi que leur litière, doivent être disposées dans des pièces séparées.

 

De façon générale, pour le bien-être de chaque animal et pour réduire le risque de conflits, il est important de veiller à ce que chacun garde un espace où il peut se réfugier (avec justement sa litière et ses gamelles, par exemple). Ce faisant, chacun a son propre territoire, qui ne chevauche pas celui de ses voisins.

 

Il ne faut pas attendre qu’il y ait des problèmes pour instituer ces quelques bonnes pratiques, car il pourrait alors être trop tard. Il convient de les mettre en place dès les débuts de la relation, et de s’y tenir par la suite.

 

Il n’en reste pas moins que les risques de difficultés sont évidemment accrus avec un sujet qui n’a pas été habitué à côtoyer d’autres animaux, l’idéal étant bien sûr que cette socialisation ait eu lieu dès son plus jeune âge.

Que faire en cas de conflit avec les autres animaux

Que faire en cas de conflit avec les autres animaux

Si la première rencontre donne lieu à des feulements ou des crachements, il n’est pas nécessaire d’intervenir immédiatement. Il y a des chances que chaque animal cherche à défendre son territoire, si bien que l’adaptation peut prendre plusieurs jours. Il n’est cependant pas conseillé de s’absenter durant cette période en laissant les protagonistes avec un libre accès l’un à l’autre. En cas d’absence, même de courte durée, il est important de les séparer de nouveau, comme au tout début.

 

De manière générale, la rencontre entre le chat adulte nouveau venu et les animaux occupant déjà la maison doit être organisée progressivement, afin que l’acclimatation se déroule en douceur.

 

Néanmoins, même adulte, un chat possède une grande capacité d’adaptation. Une fois la période de transition passée, il s’entend généralement bien avec les autres occupants à quatre pattes du foyer.

La découverte du monde extérieur

La découverte du monde extérieur

Si la maison comporte un jardin, une des questions que se pose forcément le nouvel adoptant d’un chat adulte est de savoir à partir de quand et comment lui y donner accès.

 

Pour éviter les fugues, il est conseillé de ne pas le laisser sortir durant au moins les quinze premiers jours. En effet, avant d’aller explorer un nouveau territoire encore plus vaste, il est primordial qu'il soit déjà parfaitement acclimaté à son nouveau foyer.

 

Une fois le moment venu, mieux vaut que la première sortie soit réalisée sous étroite surveillance du maître, par exemple dans ses bras ou tenu au bout d’une laisse ou d'un harnais pour chat. Cela lui permet d’une part de se sentir rassuré, mais aussi de prendre connaissance des dangers éventuels aux alentours de la maison, comme par exemple une route. Après quelques jours de visites régulières en présence du maître, il devient possible de le laisser se promener seul.

 

De façon générale, s’il existe des races de chats adaptées à la vie en intérieur car n’éprouvant pas particulièrement le besoin de sortir, d’autres au contraire apprécient beaucoup de vagabonder à l’extérieur. Le cas échéant, il est fortement recommandé de castrer son chat (s’il s’agit d’un mâle) ou stériliser sa chatte, car cela réduit grandement le risque de fugue, en particulier lors des périodes de chaleurs de la chatte.

La première visite chez le vétérinaire

La première visite chez le vétérinaire

Suite à l’arrivée d’un chat adulte à la maison, et quand bien même il a bénéficié d’un examen complet en amont de l’adoption, il est recommandé de l’amener chez le vétérinaire afin d’enregistrer son dossier. Des visites régulières sont ensuite conseillées pour les rappels de vaccins et de vermifuges, ainsi que pour la mise en place d’un traitement antipuces (qu'il sorte à l’extérieur ou non) et le suivi de son hygiène. Autant de points auxquels le vétérinaire sera attentif lors du bilan de santé annuel du chat.

 

Par ailleurs, si cela n’a pas été fait par le refuge ou son précédent propriétaire, il est également pertinent (et même obligatoire en France et en Belgique) de faire identifier son chat avec une micro-puce. Cela augmente grandement vos chances de le retrouver en cas de fugue, risque qui est tout particulièrement prononcé au début. Si votre nouveau compagnon a déjà été pucé, assurez-vous de mettre à jour les informations le concernant dans le fichier central, afin d’être bien enregistré comme étant son nouveau propriétaire. Il faudra également bien sûr penser à mettre à jour vos coordonnées en cas de déménagement par la suite.

 

Enfin, la première visite chez le vétérinaire peut permettre de recevoir des conseils très utiles pour l’intégration du chat dans son nouveau foyer et le suivi d’éventuelles pathologies détectées.

Que faire en cas de difficultés d'adaptation du chat ?

Que faire en cas de difficultés d'adaptation du chat ?

L’acclimatation d’un chat adulte dans un nouveau foyer demande beaucoup de temps et de patience. Il peut mettre plusieurs semaines avant d’être familiarisé à son nouveau lieu de vie et à ses occupants. Dans un premier temps, il peut se montrer très timide, voire méfiant - tout particulièrement si son passé a été chaotique.

 

Quoi qu’il advienne, il ne faut pas le brusquer ; dans l’immense majorité des cas, le temps est votre allié, et il faut donc simplement faire preuve de patience pour qu’il s’habitue à ses nouveaux maîtres et/ou à sa nouvelle demeure.

 

Avant l’adoption

Il peut toutefois arriver qu'il ait des difficultés durables à s’adapter, malgré toute la bienveillance et les efforts de ses nouveaux propriétaires. Si les problèmes rencontrés persistent après plusieurs semaines, il ne faut pas hésiter à demander de l’aide.

 

En premier lieu, le vétérinaire peut prodiguer des conseils pertinents. Par ailleurs, s'il a été adopté dans un refuge, le personnel de ce dernier dispose souvent d’une grande expérience sur le sujet, et peut là aussi apporter un éclairage intéressant, voire un accompagnement personnalisé. En dernier recours, il ne faut pas hésiter à se tourner vers un comportementaliste félin professionnel : il suffit parfois de peu de choses pour débloquer une situation qui semble bien mal engagée !

 

Si les choses ne s’améliorent pas malgré l’aide de ces professionnels et que l’adaptation du chat à son nouveau foyer semble bel et bien impossible, il est parfois nécessaire de se résigner à tâcher de lui trouver une autre famille. S'il provient d'un refuge, il peut ainsi arriver que ce dernier accepte de le reprendre.

Le mot de la fin

Adopter un chat adulte est un acte gratifiant, car il permet d’offrir une deuxième chance à un animal parfois marqué par les épreuves de la vie. Beaucoup de patience peut être nécessaire, et l’adoption d’un chat adulte puis son arrivée à la maison n’est pas toujours un long fleuve tranquille.

 

Mais une fois bien installé dans son nouveau foyer, il apporte quasi toujours énormément d’affection à ses nouveaux maîtres, envers qui il est reconnaissant à vie de l’avoir recueilli.

Dernière modification : 06/03/2020.
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