Les distributeurs et fontaines à eau pour chat

Un chat buvant à une fontaine

La gamelle d’eau fait généralement partie des premiers objets qu’une personne adoptant un chat souhaite acheter avant l’arrivée de celui-ci au sein d’un foyer. Elle est en effet indispensable pour qu’il dispose en permanence d’eau propre et fraîche.


Si cet accessoire basique remplit parfaitement son rôle, il est possible néanmoins de choisir une autre option plus sophistiquée : un distributeur ou une fontaine à eau pour chat. De tels accessoires sont certes plus coûteux, mais ils présentent des atouts qui peuvent s’avérer bien pratiques dans certains cas de figure.


En quoi consistent les fontaines à eau et distributeurs d’eau pour chat ? Quels sont leurs avantages et leurs inconvénients par rapport à une gamelle classique ? Comment les choisir et les entretenir ?

Qu’est-ce qu’une fontaine ou un distributeur d’eau pour chat ?

Un distributeur d'eau pour chat et une fontaine à eau pour chat

Comportant à la fois un réservoir et une gamelle, une fontaine ou un distributeur d’eau pour chat permet de fournir à l’animal une autonomie en eau beaucoup plus longue qu’une gamelle classique qu’il faut remplir plusieurs fois par jour pour que son contenu soit toujours propre et frais. La contenance du réservoir varie d’un modèle à l’autre, mais il est généralement possible de n’avoir à le remplir qu’une fois par semaine environ.

 

Le distributeur d’eau et la fontaine à eau sont néanmoins deux accessoires distincts, et il est utile de comprendre ce qui les différencie.

Le premier est uniquement composé d’un réservoir positionné verticalement au-dessus d’une gamelle, de sorte qu’il se vide progressivement dans cette dernière au fur et à mesure que le chat boit, sous l’effet de la gravité.

 

La fontaine à eau est quant à elle un objet plus sophistiqué, et qui fonctionne différemment. Branchée sur secteur, elle possède une pompe qui permet une meilleure oxygénation de l’eau, en la faisant circuler dans la gamelle en permanence. La plupart des modèles intègrent également un système de filtrage qui réduit la présence d’impuretés dans l’eau, rendant cette dernière de meilleure qualité.

Les avantages et inconvénients des distributeurs et fontaines à eau pour chat

Les avantages

Un chat regardant l'eau couler d'une fontaine à eau pour chat

Il est tout à fait possible et acceptable de servir de l’eau à son chat à l’aide d’une gamelle classique. Cependant, les fontaines et distributeurs d’eau ne sont pas sans avantages, tant pour l’animal que pour le maître.

 

Tout d’abord, grâce à leur réservoir qui peut contenir un voire plusieurs litres, ils ont une autonomie conséquente - beaucoup plus qu’une simple gamelle. Ainsi, le chat est beaucoup plus assuré de disposer d’eau fraîche en permanence, et son propriétaire peut s’absenter quelques jours sans s’inquiéter que son compagnon à quatre pattes ne manque d’eau.

 

Les fontaines à eau présentent d’autres avantages spécifiques. En premier lieu, le son émis par le mouvement perpétuel de l’eau attire l’attention de l’animal et l’incite plus instinctivement à boire qu’une gamelle remplie d’eau stagnante. En outre, le système de filtrage fait en sorte qu’elle reste exempte de poils, de poussière ou encore de débris alimentaires. Même les petits félins les plus exigeants n’ont alors plus d’excuses pour bouder leur écuelle d’eau !

 

C’est d’autant plus vrai que sur la plupart des modèles de fontaines, cette dernière est située au-dessus du réservoir : elle est donc surélevée de quelques dizaines de centimètres, si bien que la position pour y boire est plus confortable.

Les inconvénients

Un chat buvant dans une gamelle

Les distributeurs et fontaines à eau pour chats présentent des avantages indéniables, mais ne vont pas sans certains inconvénients.

 

Dans le cas des premiers, même si l’eau issue du réservoir et qui se déverse dans la gamelle est propre, elle finit inexorablement par stagner dans cette dernière et peut alors être salie par des poils, des restes de nourriture et autres saletés. Dès lors, l’animal n’est pas davantage incité à la boire que dans une gamelle classique.

 

Quant aux fontaines à eau, leur sophistication n’a pas que des avantages. Elles sont composées de multiples éléments, dont certains sont fragiles et/ou doivent être renouvelés fréquemment : cela implique à la fois des coûts et un travail de maintenance supplémentaires.

 

C’est notamment le cas pour les filtres, qui doivent être changés toutes les 3 à 6 semaines environ - la fréquence varie selon les modèles et le nombre d’animaux qui utilisent l’accessoire. Une vérification régulière et minutieuse de la pompe est également nécessaire afin de limiter le risque de dysfonctionnement ou de panne de l’appareil.

 

Cependant, celui-ci ne peut être totalement éliminé. Tout miser sur une fontaine, c’est faire dépendre l’hydratation de son animal d’un objet nettement plus complexe qu’une gamelle d’eau, et qui de ce fait peut connaître une défaillance - contrairement à cette dernière. Il n’est donc pas forcément souhaitable qu’une fontaine remplace totalement la gamelle en cas d’absence longue : par prudence, mieux vaut aussi remplir cette dernière et la laisser à disposition de l’animal.

 

En outre, contrairement à une simple gamelle ou à un distributeur d’eau, une fontaine consomme de l’énergie et sa pompe émet un bourdonnement continu qui peut gêner l’animal et/ou son propriétaire.

 

Enfin, un distributeur ou une fontaine d’eau pour chat sont bien sûr sensiblement plus onéreux qu’une simple gamelle.

Est-ce adapté pour tous les chats, voire recommandé pour certains ?

Un chat buvant au robinet

De nature curieuse et parfois un poil exigeante, un chat apprécie le mouvement et a tendance à privilégier une eau parfaitement propre pour s’hydrater. C’est d’ailleurs ce qui explique que certains préfèrent boire l’eau coulante du robinet que l’eau stagnante de leur gamelle.

 

Il est donc peu probable qu’il soit récalcitrant à consommer l’eau issue d’un distributeur, et c’est encore plus vrai pour celle d’une fontaine. Au contraire, ces accessoires l'incitent naturellement à boire davantage, ce qui est très bénéfique pour sa santé. En effet, il n’est pas rare qu'un petit félin domestique souffre de carence en eau du fait d’une alimentation composée principalement - voire intégralement - d’aliments secs, comme les croquettes.

 

Les fontaines et distributeurs d'eau sont donc adaptés pour tous les chats, quels que soient leur âge et leur état de santé, et particulièrement recommandés pour les sujets âgés ainsi que les chattes gestantes ou allaitantes, qui ont un besoin en eau accru.

Les différents types de distributeurs et fontaines à eau pour chat

La diversité n’est pas vraiment au rendez-vous quand il s’agit de choisir un distributeur d’eau pour chat. En revanche, elle l’est nettement plus du côté des fontaines à eau : un large éventail d’options s’offrent à l’acheteur potentiel, tant au niveau du design que des caractéristiques de l’appareil.

Les différents types de distributeurs d’eau

Un distributeur d'eau pour chat en plastique

Tous les modèles de distributeurs d’eau se ressemblent visuellement. On retrouve invariablement un réservoir transparent (cela permet de connaître facilement le niveau d’eau qui s’y trouve) surplombant une gamelle, l’un comme l’autre étant en plastique.

 

Seuls le coloris de cette dernière et la capacité du réservoir les distinguent les uns des autres. La plupart des modèles sont déclinés en trois tailles, en fonction de la contenance de ce dernier : généralement 1 litre, 1,5 litre et 3 litres.

 

La simplicité de conception de cet objet le rend très pratique à utiliser et à entretenir au quotidien. En outre, l’absence de composant électrique fait qu’il est très durable : à moins qu’il ne soit endommagé par le propriétaire ou par le chat, il peut facilement accompagner ce dernier tout au long de sa vie.

Les différents types de fontaines à eau

Un gros plan sur le jet en forme de fleur d'une fontaine à eau pour chat

Contrairement aux distributeurs d’eau, les fontaines se déclinent en une grande variété de modèles. Que ce soit par exemple en termes de coloris, de forme ou de matériau, le choix est beaucoup plus large, si bien qu’il peut parfois être difficile de choisir.

 

Les deux premiers de ces critères relèvent d’un choix purement esthétique de la part du maître, et n’ont pas d’influence sur le comportement du chat par rapport à l’appareil. Que ce dernier soit par exemple bleu, gris ou vert ne change rien pour l’animal, pas plus que le fait qu’il soit rond ou rectangulaire.

 

En revanche, le choix du matériau n’est pas sans conséquences pour lui.

 

Ainsi, le plastique constitue certes l’option la moins onéreuse, mais il n’est pas exclu qu’il donne à l’eau un goût désagréable susceptible de rebuter les chats les plus exigeants, quand bien même celle-ci est filtrée et en mouvement permanent.

 

À taille de réservoir égale, les modèles fabriqués en inox et en céramique sont généralement quelques dizaines d’euros plus chers que ceux fabriqués en plastique. Néanmoins, ces matériaux sont plus résistants et durables que le plastique, et ne donnent aucun goût particulier à l’eau. Pour choisir entre les deux, des aspects esthétiques peuvent entrer en ligne de compte, puisque leur style est très différent. Ainsi, alors que la couleur grise et l’effet brillant de l’inox donnent un côté moderne, la céramique revêt une apparence plus classique. En tout cas, du point de vue du chat, les deux se valent.

 

Un chat buvant à une fontaine à eau pour chat à jets multiples et qui émet une lumière bleue

Les modèles se différencient également par le nombre de jets dont ils disposent et par la façon dont l’eau ruisselle dans la gamelle. Le plus souvent, elle coule sous forme de cascade (comme celle issue d’un robinet) ou sous forme de jet (comme une petite fontaine). Les deux options sont efficaces pour attirer l’attention de l’animal, mais il est judicieux de privilégier la première si celui-ci est particulièrement craintif, car elle est moins bruyante.

 

La vérification du niveau de remplissage de la fontaine ne s’effectue pas non plus de la même manière sur tous les modèles. Certains comportent une petite fenêtre transparente située sur le réservoir, d’autres possèdent un voyant LED qui s’allume lorsque le niveau de l’eau est trop bas, tandis que sur d’autres encore il est nécessaire de soulever la partie haute du réservoir pour savoir ce qu’il en est.

 

La capacité du réservoir varie également d’un modèle à l’autre. Les plus petits offrent une autonomie d’un peu moins d’un litre, tandis que les plus gros atteignent voire dépassent les cinq litres. En tout cas, contrairement aux distributeurs d’eau, il est rare qu’un même modèle se décline en différentes tailles.

 

Enfin, certains modèles de fontaines à eau offrent la possibilité d’acheter une pompe de rechange en cas de dysfonctionnement ou de panne du composant d’origine, ce que d’autres ne permettent pas. Cela peut être un critère de choix, étant donné que sa durée de vie ne dépasse pas forcément 3 à 5 ans.

Comment choisir un distributeur ou une fontaine à eau pour son chat

Que ce soit dans les magasins physiques ou dans les boutiques en ligne, l’offre de distributeurs et de fontaines à eau pour chat est vaste : il peut être difficile de s’y retrouver parmi tous les modèles proposés.

 

Le choix ne doit pas être effectué simplement en fonction de critères esthétiques : il est nécessaire de prendre en compte les besoins et les contraintes de l’animal, mais aussi les siennes.

Prendre en compte les particularités du chat

Un chat refusant de boire à une fontaine à eau pour chat

Avant d’acheter un distributeur ou une fontaine à eau pour son chat, il est indispensable d’observer son rapport à l’eau. S’il a tendance à bouder sa gamelle dès qu’un poil ou un débris (par exemple alimentaire) est tombé dedans, une fontaine est plus adaptée qu’un distributeur, car ce dernier ne dispose pas d’un système de filtrage. En outre, un modèle en inox ou en céramique est à privilégier pour les sujets un peu pointilleux, car contrairement au plastique, ces matières ne donnent pas de goût particulier à l’eau.

 

Le choix de l'accessoire doit aussi être réalisé en fonction du caractère du chat. En effet, un individu peureux peut être angoissé par une fontaine à eau trop bruyante, et rechigner dès lors à l’utiliser.

 

Son âge et sa taille méritent également d'être pris en compte, en tout cas dans le cas d’une fontaine à eau. En effet, vu que l’écuelle est généralement située au-dessus du réservoir, il peut arriver qu’elle soit trop en hauteur pour un chaton ou un chat âgé.

 

Dans tous les cas, il est essentiel de connaître les besoins quotidiens en eau d’un chat avant de choisir la contenance de l’accessoire : ceux-ci sont d’au moins 25 cl, et plus élevés lorsqu’il fait chaud. Par conséquent, un modèle dont le réservoir a une contenance d’un litre offre une autonomie d’un peu plus de trois jours.

Prendre en compte les contraintes et attentes du maître

Une fontaine à eau pour chat en céramique posée à côté d'un chat et de son maître

Au-delà des besoins du chat et de ses particularités éventuelles, certaines considérations pratiques doivent également être prises en compte au moment de choisir un distributeur ou une fontaine à eau pour son animal.

 

En premier lieu, la facilité d’entretien peut être un argument de taille pour un propriétaire pressé. En effet, la plupart des distributeurs et fontaines à eau peuvent être mis au lave-vaisselle, mais ce n’est pas le cas de tous. De plus, les modèles comportant de nombreux recoins peuvent s’avérer laborieux à nettoyer.

 

Dans tous les cas, il faut avoir conscience qu’une fontaine requiert plus de maintenance qu’un distributeur. En effet, son filtre doit être changé périodiquement, et la pompe doit être régulièrement détartrée. D’autre part, elle nécessite de garder toujours un œil sur le niveau de l’eau, car la pompe peut être endommagée si ce dernier est trop bas.

 

Le mode de vie du maître est également susceptible d’avoir une influence sur le choix du produit. En effet, s’il veut pouvoir s’absenter plusieurs jours d’affilée, il doit opter pour un modèle dont la contenance du réservoir offre une autonomie suffisante. Certes, il ne faut normalement pas laisser son chat seul plus de deux ou trois journées d’affilée, mais nul n’est à l’abri d’un contretemps qui l’oblige à rentrer un ou plusieurs jours plus tard que prévu.

 

La configuration de la maison – et plus largement l’aspect esthétique – peut également être un élément déterminant dans le choix de cet accessoire. Un maître soucieux de la beauté et l’harmonie visuelle de son intérieur préfère sans doute une fontaine au design élégant, voire original, à un distributeur à eau en plastique.

 

Enfin, le niveau sonore peut lui aussi être un critère. Une personne qui ne souhaite pas de bruit parasite dans la pièce doit opter soit pour un distributeur d’eau, soit pour une fontaine ultra silencieuse.

Le prix d’un distributeur ou une fontaine à eau pour chat

Une pile de pièces de monnaie à côté d'un billet de 50 euros

Le prix d’un distributeur d’eau pour chat est généralement compris entre 8 et 15 euros. Il varie essentiellement en fonction de la contenance du réservoir.

 

Appareil électronique composé de plusieurs éléments complexes, la fontaine à eau représente sans surprise un budget plus conséquent. Son prix varie principalement en fonction de la taille du réservoir et du matériau de fabrication, mais se situe le plus souvent entre 30 et 50 euros.

 

Il faut vérifier toutefois si la machine est fournie avec un filtre : ce n’est pas toujours le cas, et il faut alors acheter celui-ci séparément. Un pack de trois filtres coûte normalement autour d’une dizaine d’euros. Ce produit est rarement proposé à l’unité, mais ce n’est pas forcément un problème, car il doit être remplacé toutes les 3 à 6 semaines selon les modèles.

 

Cela signifie toutefois que contrairement à un distributeur, le budget à prévoir pour une fontaine à eau ne se limite pas à son prix d’achat : cet accessoire a aussi un coût à l’usage, fût-il modeste.

 

Quoi qu'il en soit, l'un comme l'autre peuvent être réduits si on prend l'habitude de passer par un service de cashback pour faire ses achats, à l'image par exemple de Ebuyclub.

Comment utiliser au mieux un distributeur d’eau ou une fontaine

Où placer le distributeur ou la fontaine à eau ?

Idéalement, la gamelle d’eau d’un chat doit être placée à côté de sa gamelle de nourriture, car c’est au moment des repas qu’il boit le plus. Par conséquent, quand on la remplace par un distributeur ou une fontaine à eau, il convient d’agir de la même manière, c’est-à-dire de placer l’objet dans le coin repas de l’animal.

 

Dans le cas d’une fontaine, il doit être installé à bonne distance de la prise électrique, afin d’éviter tout risque d’électrocution si de l’eau est renversée – que ce soit par le maître ou par son animal.

Prévenir et éviter les problèmes

Un chat buvant dans sa gamelle

L’utilisation d’une fontaine à eau exige souvent une vérification régulière de son niveau de remplissage, car la pompe peut être endommagée de manière irréversible si par moments elle n’est pas totalement immergée. Certains modèles haut de gamme intègrent toutefois un système pour que celle-ci s’arrête automatiquement lorsque le niveau de l’eau est trop bas, afin justement d’éviter ce problème.

 

Par ailleurs, toujours dans le cas d’une fontaine à eau, il ne faut pas perdre de vue que sophistication accrue dit aussi risque de panne accru. Un dysfonctionnement (coupure de courant, panne de la pompe…) est susceptible de survenir à tout moment : l’eau peut alors ne plus être acheminée du réservoir à la gamelle, privant le chat de sa source d’hydratation. Par conséquent, en cas d’absence d’une journée ou plus, il est judicieux de laisser également une gamelle d’eau à sa disposition, afin qu’il dispose d’une solution de repli en cas de défaillance de la fontaine.

 

Le risque se pose beaucoup moins avec un distributeur d’eau, qui est un objet nettement moins sophistiqué et davantage susceptible de remplacer totalement la gamelle d’eau. Des problèmes peuvent néanmoins survenir : par exemple, le chat peut le renverser malencontreusement. La présence d’une gamelle en complément peut donc là aussi s’avérer utile dans le cas d’une absence longue.

Comment y habituer son chat ?

Un chat de dos buvant à une fontaine à eau pour chat

Habituer un chat à utiliser un distributeur d’eau est généralement rapide, puisque ce dernier n’émet aucun son et s’apparente pour lui à une gamelle classique.

 

En revanche, un félin peureux, méfiant ou nerveux peut être effrayé par le bruit de la pompe d’une fontaine à eau. Dans ce cas, il convient de l’habituer dans un premier temps au bruit de l’appareil en réglant la pompe à son niveau de fonctionnement le plus bas, afin qu’elle émette le moins de décibels possible. Si cela ne fonctionne pas, il peut être nécessaire de débuter l’habituation en utilisant la fontaine sans activer la pompe. Dans tous les cas, le but est que l’animal intègre en douceur la présence de ce nouvel accessoire dans son environnement et l’identifie progressivement comme source d’hydratation.

Plusieurs animaux peuvent-ils partager un distributeur ou une fontaine ?

Deux chats buvant à une fontaine à eau pour chat

Si le foyer compte plusieurs chats et que ceux-ci s’entendent bien, il n’est pas nécessaire d’acquérir un distributeur ou une fontaine pour chacun : le fait de passer d’une gamelle classique à l’un de ces deux accessoires ne devrait pas changer leur comportement. En revanche, il est nécessaire d’opter pour un modèle ayant une contenance suffisante, de sorte qu’ils aient toujours assez d’eau à leur disposition.

 

En revanche, si le partage des gamelles est source de conflits, il y a peu de chances que les choses s’arrangent en passant à un distributeur ou une fontaine. Mieux vaut alors prévoir d’acheter un objet pour chacun.

 

En outre, il est tout à fait possible qu’un chien et un chat partagent le même accessoire, à condition là aussi que le partage d’une même gamelle ne soit pas déjà source de tension entre eux. Il faut également veiller à choisir un modèle dont la contenance est suffisante pour satisfaire leurs besoins cumulés en eau.

L’entretien et la durée de vie d’un distributeur ou d’une fontaine à eau pour chat

Au même titre qu’une gamelle classique, un distributeur ou une fontaine à eau pour chat nécessite d'être lavé régulièrement. Ainsi, une fois par semaine, les pièces non électriques telles que l’écuelle et le réservoir doivent être mises au lave-vaisselle ou lavées à la main, selon les modèles.

 

Dans le cas d’une fontaine, un entretien du filtre et de la pompe est également nécessaire.

L'entretien du filtre et de la pompe d'une fontaine à eau

Une fontaine à eau pour chat et deux filtres de rechange

Un soin particulier doit être apporté à l’entretien du filtre et de la pompe d’une fontaine à eau pour chat - ce qui fait d’ailleurs qu’un tel objet est plus contraignant à entretenir qu’une simple gamelle ou qu’un distributeur.

 

Pour conserver toute son efficacité, le filtre doit être vérifié et rincé au moins une fois par semaine. Il doit en outre être renouvelé toutes les 3 à 6 semaines environ, le délai variant en fonction du modèle et de l’utilisation de l’appareil – en particulier si plusieurs chats l’utilisent plutôt qu’un seul.

 

Quant à la pompe, elle doit être nettoyée à la main toutes les 4 semaines environ, et un détartrage à l’eau vinaigrée plusieurs fois par an est également conseillé.

 

Dans tous les cas, il est indispensable de se référer au mode d’emploi du produit afin de s’assurer de bien l’entretenir et ainsi optimiser sa durée de vie.

La durée de vie d’un distributeur ou d’une fontaine à eau pour chat

Un chat observant une fontaine à eau pour chat vide

Un distributeur d’eau peut facilement accompagner le chat tout au long de sa vie. En effet, cet accessoire intégralement fabriqué en plastique ne comporte aucun composant fragile ou électrique. Il peut par conséquent être utilisé de nombreuses années et n’a besoin d’être remplacé que s’il vient à être endommagé par l’animal ou par le maître.

 

La durée d’utilisation d’une fontaine à eau dépend pour sa part de plusieurs facteurs, à commencer par le soin porté à l’appareil ainsi que l’entretien de la pompe. Néanmoins, il est inévitable que cette dernière cesse de fonctionner au bout de quelques années. Il faut ainsi s’attendre à devoir la remplacer tous les 3 à 5 ans environ.

 

La plupart des fabricants de fontaines à eau proposent la vente de pompe de rechange pour un prix généralement compris entre 10 et 15 euros, mais ce n’est pas le cas de tous. Il peut donc être judicieux de vérifier ce point au moment de choisir une fontaine à eau, si on souhaite pouvoir la conserver plus longtemps que la durée de vie de sa pompe d’origine.

Conclusion

Un distributeur ou une fontaine à eau incite le chat à boire davantage, et constitue de ce fait un allié indéniable pour le garder en bonne santé. C’est encore plus vrai pour une fontaine, puisqu’elle lui offre une eau de meilleure qualité.

 

Ces accessoires sont certes plus onéreux qu’une gamelle classique, mais ils facilitent également la vie du maître : il n’a plus à remplir la gamelle d’eau plusieurs fois par jour, et peut même s’absenter quelques jours sans s’inquiéter.

 

Néanmoins, un tel dispositif exige une certaine vigilance quant à son bon fonctionnement, car un réservoir ou une pompe défectueuse pourrait empêcher l’animal de s’hydrater. Dès lors, laisser également une gamelle classique à sa disposition en cas d’absence d’une journée est une mesure de précaution pertinente.

Par Anne-Sophie S. - Dernière modification : 10/21/2022.

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