La litière du chat : emplacement, matériaux, entretien...

La litière du chat : emplacement, matériaux, entretien...

Litières minérales, végétales, agglomérantes ou parfumées, bacs simples, couverts ou automatiques : il existe de nos jours un large choix de matériaux et de types de bacs à litière pour chat. De ce fait, il n’est pas toujours évident de trouver la combinaison qui convient le mieux à la fois au chat et au portefeuille - d'autant qu'au bout du compte, c'est toujours lui  qui décide s'il l'utilise ou non.


Comment choisir un bac à litière pour son chat ? Quel matériau privilégier pour la litière de son chat ? Quel budget prévoir pour la litière du chat ?

Bien choisir le bac et la litière pour son chat

Bien choisir le bac et la litière pour son chat

D'après une étude réalisée en France en 2014 par le magazine 60 Millions de Consommateurs, un chat utilise en moyenne 33 kg de litière par an. Cela est non négligeable en termes de volume, mais aussi en termes de budget pour le foyer : après l’alimentation, la litière est le deuxième poste de dépenses du budget annuel d'un chat, et les propriétaires y consacrent entre 5€ et 20€ par mois.

 

On comprend donc que la litière pour chat représente un marché lucratif pour les industriels, ce qui explique pourquoi ces derniers continuent d’innover afin de satisfaire la demande croissante des consommateurs.

 

De fait, savoir quel type de litière choisir pour son chat n’est pas une question anodine, car la propreté est un concept primordial pour le chat. Nos petits félins domestiques passent en effet beaucoup de temps à se toiletter au cours de leur journée, et leur « petit coin » se doit d’être aussi propre qu’eux. Il vous faut donc veiller scrupuleusement à son hygiène et son entretien.

 

Pour cela, il convient donc d’enlever les crottes de chat tous les jours et de laver le bac à l’eau une à deux fois par mois, quel que soit le type de litière utilisé. Il existe désormais des "poubelles à litière" qui permettent de stocker les déjections de votre animal tout en supprimant leurs odeurs : parfait pour éviter d'avoir à changer de sac poubelle tous les deux jours.

 

Si votre chat n’aime pas sa litière ou s'il la trouve trop sale, il est probable qu'il ne l'utilise pas et fasse plutôt ses besoins ailleurs dans la maison. Cela ne signifie pas pour autant que vous faites face à un chat malpropre, mais simplement qu’il peut être nécessaire de revoir l'emplacement et l'entretien du bac et/ou le type de litière qu’il contient.

 

Par ailleurs, si plusieurs chats cohabitent dans le foyer, il est généralement préférable d'opter pour une litière par individu afin d'offrir à chacun la meilleure maison pour chat - même si cela représente bien sûr un coût et une contrainte supplémentaires pour le propriétaire.

Quel type de bac à litière choisir ?

Quel type de bac à litière choisir ?

Si un simple bac en plastique garni d'un fond de papier journal et d'une fine couche de substrat suffit en général au bonheur du chat, il existe désormais des bacs à litière de toutes les tailles et de toutes les formes.

 

On trouve par exemple dans les magasins d'accessoires pour chat et sur les sites spécialisés des maisons de toilette couvertes, qui offrent une relative intimité à l'animal et évitent que la litière ne soit répandue à travers la pièce. Certains bacs sont munis d'un filtre à charbon, d'autres sont en bois naturel ; dans un cas comme dans l'autre, l'objectif est d'absorber les odeurs et l'humidité.

 

Il existe également dans le commerce des tapis pour collecter la litière à l'extérieur du bac, ainsi que des bacs mécaniques, qui se nettoient automatiquement. Ces derniers sont très pratiques pour le propriétaire, mais peuvent effrayer le chat au premier abord. Une transition en douceur peut alors être nécessaire, en juxtaposant le bac mécanique et un bac traditionnel pendant quelques jours pour laisser le temps à l'animal de s'habituer.

 

Enfin, si vous avez un chat qui creuse activement et énergiquement (c'est fréquemment le cas chez les chats vivant en extérieur), peut-être vaut-il mieux chercher du côté des bacs à litière très profonds pour que leur contenu ne puisse pas être répandu au sol.

Où mettre le bac à litière du chat ?

Où mettre le bac à litière du chat ?

Le chat est un animal pudique et timide. Ses toilettes doivent donc se situer dans un endroit isolé, si possible à l'abri des regards. Il faut donc éviter de placer le bac à litière dans un lieu très fréquenté ou un lieu de passage, car il y a toutes les chances qu'il ne s'y sente pas vraiment à l'aise.

 

D'autre part, il est impératif de ne pas mettre le bac à litière et la gamelle côte-à-côte, car les félins n'aiment pas manger et faire leurs besoins au même endroit. Dans l'idéal, placez le bac à litière dans une pièce différente. Si ce n'est pas possible, laissez au minimum une distance de deux mètres entre les deux.

 

Les chats qui vivent en extérieur peuvent également s'habituer à utiliser certaines parties du jardin comme toilettes, tels vos parterres de fleurs. Vous pouvez garder une zone du jardin labourée, afin que votre chat puisse y creuser plus facilement, et fasse ses besoin à un endroit choisi par vos soins.

La litière minérale pour chat

La litière minérale pour chat

Les litières minérales représentent 55% des litières vendues en France. Elles sont présentées sous forme de gravier à base d’argile, sont les moins chères du marché et disponibles en animalerie comme en grandes surfaces. Leur prix est compris entre 0,20€/litre et 1,60€/litre. Il en existe deux types : les litières dites non agglomérantes et celles dites agglomérantes.

 

La litière minérale non agglomérante se contente d’absorber les liquides et les odeurs. Son prix au kilo est imbattable. Cependant, il est nécessaire de la changer entièrement une à deux fois par semaine, car l’urine, même si elle est absorbée par les graviers, reste dans le bac. Il faut donc compter en moyenne un budget minimum de 20€ par mois. De plus, les litières minérales non agglomérantes produisent beaucoup de poussière et sont donc potentiellement inadaptées pour les personnes sensibles au niveau respiratoire.

 

La litière minérale agglomérante permet au gravier de s’agréger au contact de l’urine, formant ainsi une galette. L’avantage est qu’elle dégage beaucoup moins de poussière que la non agglomérante, et il suffit d’enlever quotidiennement les galettes afin de ne pas avoir d’odeur d’urine trop forte. Cette litière peut donc se garder plus longtemps et n’être changée que tous les dix à quinze jours, si bien que la dépense mensuelle moyenne peut se situer autour d’une dizaine d’euros. Le revers de la médaille est qu'une litière minérale agglomérante a tendance à coller aux coussinets du chat, ce qui n’est pas forcement agréable pour lui - ni d'ailleurs pour son propriétaire, qui doit alors nettoyer les gravillons dispersés par son compagnon à la sortie du bac à litière.

La litière de silice pour chat

La litière de silice pour chat

Apparues au début des années 2000, les litières de silice ont su peu à peu s’imposer sur le marché, au point de représenter aujourd’hui 25% des achats de litières en France. Leur prix est compris entre 1€/litre et 4€/litre. Il faut toutefois savoir que ces litières sont importées d’Asie, car elles sont principalement fabriquées en Chine.

 

La rapidité d’absorption de l’humidité et des odeurs d’urine de la litière de silice en fait un matériau extrêmement efficace. Son succès auprès des consommateurs est d’autant plus justifié qu’elle ne dégage pas de poussière et ne colle pas aux pattes des chats.

 

Son seul inconvénient est son prix à l’achat, qui est plus élevé que les autres types de litière pour chat. Toutefois, il est en partie compensé par le fait que cette litière peut n’être changée que toutes les trois semaines environ. Son prix devient donc nettement plus compétitif quand on étudie son coût sur une certaine durée. Au final, on peut tabler avec ce type de litière pour chat sur un budget mensuel moyen d’environ 13€.

 

En outre, il existe des litières de silice qui proposent une option « indicateur de santé », c’est-à-dire que la litière avertit lorsque le chat souffre d’un problème détectable par l’intermédiaire de l’urine. Plus précisément, les cristaux de litière réagissent en présence de composants anormaux dans l’urine du chat (présence de sang, pH anormal, etc), en prenant un coloris précis et unique. Ce type de litière peut être intéressant tout particulièrement pour les chats âgés et les mâles qui ont été castrés, qui sont plus souvent sujets aux troubles urinaires tels que l'insuffisance rénale.

La litière végétale (ou biologique) pour chat

La litière végétale (ou biologique) pour chat

Les litières végétales ne représentent pour l’instant que 20% de part de marché en France, mais ce chiffre est en forte croissance. En effet, ces litières entièrement biodégradables sont de plus en plus en vogue.

 

Elles sont fabriquées avec des produits recyclés (papier, sciure de bois, fibres végétales) et il est possible d’en trouver qui ont été fabriquées localement. En outre, il existe des litières végétales agglomérantes qui, à l’image des litières minérales agglomérantes, permettent d’évacuer l’urine sous forme de galettes.

 

Le prix de la litière végétale est compris entre 0,50€/litre et 3€/litre. Ainsi, le budget mensuel pour les litières biologiques varie entre 14€ pour des litières végétales agglomérantes et 23€ pour des non agglomérantes.

 

Qu’elle soit ou non agglomérante, le gros avantage de la litière végétale est qu’elle est entièrement biodégradable et peut donc être mise sans problème dans les toilettes, les poubelles ou le jardin. En revanche, il faut éviter de la mettre dans le compost, car les selles des chats peuvent contenir des parasites tels que certains vers internes. Le risque est donc de contaminer son compost en tentant de faire une bonne action.

 

Si la litière végétale apparaît comme une solution attrayante pour les propriétaires de chats soucieux de préserver l’environnement, leurs compagnons en revanche ne l’entendent pas forcément de cette oreille. En effet, beaucoup de chats n’aiment pas la sensation de ce type de litière sous leurs coussinets. 

Le cas des litières parfumées pour chat

Le cas des litières parfumées pour chat

Il existe sur le marché de nombreuses litières parfumées pour chat, qu’elles soient minérales, végétales ou faites de silice. Néanmoins, si le concept est en théorie séduisant, ce n’est pas du tout un cadeau à faire à votre animal de compagnie, et les vétérinaires ne se privent d’ailleurs pas de les déconseiller.

 

En effet, l'odorat du chat est très aiguisé, et les chats perçoivent les odeurs de manière bien plus forte que nous. Ces parfums artificiels peuvent donc être perçus comme une agression olfactive pour eux. Certains peuvent d'ailleurs être perturbés au point d’aller faire leurs besoins en dehors de leur bac à litière.

 

La logique est la même pour les poudres parfumées désodorisantes à saupoudrer sur la litière, qu’il est tout autant recommandé d'éviter : en plus du problème olfactif, elles peuvent causer des allergies sur les coussinets du chat.

Choisir le bon matériau pour son chat

Choisir le bon matériau pour son chat

Chaque chat ayant ses préférences, il n’y a pas de bonne ou de mauvaise litière dans l’absolu. A vous de trouver celle qui convient à vous-même, à votre porte-monnaie, mais surtout et avant tout à votre chat !

 

En tout état de cause, il est important de surveiller le comportement du chat face à sa litière, et il faudra très souvent se montrer patient avant de trouver le matériau qui lui convienne parfaitement.

 

Si vous avez la chance d’avoir un chat pas trop difficile, un compagnon qui s’adapte facilement à tous types de litières, il est préférable d’utiliser une litière végétale. En effet, les litières minérales sont une catastrophe d’un point de vue écologique, car elles ne sont ni biodégradables ni incinérables. En France, les déchets domestiques comportent ainsi chaque année pas moins de 400.000 tonnes de litières ! S’il ne s’y oppose pas, cela vaut le coup d'essayer de convertir son chat à l’écologie, afin qu’il participe à la sauvegarde de notre belle planète et des autres animaux qui la peuplent.

Le mot de la fin

La litière du chat représente un vrai investissement pour le maître sur la durée : mieux vaut donc faire en sorte qu'elle convienne parfaitement à l'animal et qu'il l'utilise sereinement. Heureusement, dans la plupart des cas, les félins ne sont pas très difficiles et acceptent leur litière sans trop rechigner, du moment que celle-ci est propre et bien entretenue.

 

Une fois le bon bac et le bon matériau trouvés, il n'est généralement plus besoin de les changer pendant de longues années. Une des rares exceptions concerne les chats âgés, dont le volume d'urine a tendance être plus important que celui d'un chaton ou d'un jeune chat. Si votre compagnon prend de l'âge, il vous faudra sans doute opter pour un matériau plus absorbant, sous peine de devoir changer la litière plus souvent.

Dernière modification : 05/23/2020.

Discussions sur ce sujet