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L’arthrose chez le chat

L’arthrose chez le chat

Si l’arthrose et ses manifestations douloureuses sont bien connues chez l’Homme et si le maître la reconnait facilement chez son chien, l’arthrose du chat est encore peu remarquée par les propriétaires de félins… Et pourtant !

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Les chats ont-ils de l’arthrose ?

Comme tous les mammifères, les chats en vieillissant sont aussi sujets à cette maladie dégénérative, progressive et malheureusement irréversible. Bien que pendant de nombreuses années on a pu penser que l’arthrose était rare chez les chats, de récentes études ont montré que cette dégénérescence des cartilages articulaires pouvait toucher près de 9 chats sur 10 passé l’âge de 10 ans.

 

L'arthrose serait donc la maladie dégénérative la plus fréquente chez nos félins domestiques. Malgré cela, peu  de propriétaires de chat s’en rendent compte…

Comment savoir si son chat a de l’arthrose ?

Contrairement à ce qui se passe chez l’Homme, chez le chien ou chez le cheval, l’arthrose chez le chat ne provoque pas automatiquement des boiteries visibles ou des plaintes dues à la douleur. Dans la majorité des cas, les symptômes semblent peu évocateurs par rapport à ce qui se passe chez les humains ou les chiens.

 

On note en général une réduction de certains mouvements, notamment les sauts, ou une prise de précaution plus importante lors de ces mouvements de grande ampleur. L’appétit peut être diminué, et l’activité est souvent réduite, allant parfois jusqu’à la léthargie. Dans certains cas, une agressivité inhabituelle liée à la douleur apparaît : le chat parait plus nerveux, inquiet. Cela peut aller jusqu’à des troubles du comportement.

 

Si votre chat présente ces signes, il faut l'emmener chez le vétérinaire, pour en avoir le cœur net.  

Ce dernier pourra facilement vous dire si votre chat souffre d'arthrose. Pour cela, un examen en douceur des articulations peut suffire. Une mobilité réduite, difficile, douloureuse, la présence d’une chaleur locale ou d’un gonflement sont autant de signes évoquant la maladie articulaire.

 

Si nécessaire, votre vétérinaire pourra réaliser un cliché radiographique pour visualiser très précisément les lésions d’arthrose.

Peut-on soigner l’arthrose du chat ?

Le traitement de l’arthrose chez le chat, comme pour les autres espèces, fait souvent appel à plusieurs types de thérapie.

 

En premier lieu, il s’agit le plus souvent de supprimer la douleur. Votre vétérinaire pourra vous proposer la forme d’anti-douleur la plus adaptée à votre chat. Il est important de ne pas donner n’importe quel médicament utilisé couramment chez l’homme sans avis de votre vétérinaire, car certains peuvent s’avérer très toxiques pour votre félin.

 

Une fois la douleur prise en charge, il existe toute une panoplie de traitements permettant de ralentir la progression de l’arthrose, et améliorer le bien-être de l’animal : depuis les chondroprotecteurs (glucosamine, chondroitine) jusqu’aux Oméga 3 (en particulier le DHA et l’EPA), en passant par la physiothérapie.

 

La physiothérapie, bien que difficile à mette en œuvre chez le chat, est également bénéfique.

 

Enfin, dans certains cas, une intervention chirurgicale pourra être souhaitable.

 

Il existe également des aliments formulés spécialement pour les chats arthrosiques, ainsi que des compléments nutritionnels.

Quel pronostic pour un chat souffrant d'arthrose ?

Même si l'arthrose est une maladie est progressive et irréversible, l’utilisation conjointe des différentes thérapies actuellement disponibles auprès de votre vétérinaire peut permettre une nette amélioration du confort de vie de votre chat. Les traitements médicaux de gestion de la douleur, et dans une certaine mesure ceux contrôlant la progression de la maladie, donnent des résultats rapidement visibles.

 

Votre chat retrouvera alors sa mobilité, son entrain, se mettra de nouveau à jouer et à rechercher votre contact.

Le mot de la fin

Même si beaucoup de propriétaires l'ignorent du fait que les symptômes sont très différents de ceux rencontrés chez l'homme ou chez le chien, l’arthrose est une maladie extrêmement fréquente chez le chat. Et comme chez l’homme, moins le stade est avancé, plus le traitement est efficace. Par conséquent, toute modification du comportement d'un chat vieillissant doit conduire à envisager l’arthrose, et consulter un vétérinaire. S'il s'avère que le chat souffre effectivement d'arthrose, le vétérinaire dispose d’un arsenal thérapeutique permettant de redonner une bonne qualité de vie à votre compagnon.

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