Les proverbes sur les chats

Les proverbes sur les chats

Les proverbes, ces expressions pleines de sagesse populaire et parfois très anciennes, se retrouvent dans le patrimoine linguistique de tous les pays. Il est intéressant de constater que bien que venant de différentes cultures, nombreuses sont les similitudes, les mêmes sujets étant traités. Beaucoup de proverbes ont ainsi pour sujet les animaux, ces êtres plus qu'inspirants depuis des siècles.


En particulier, les proverbes sur les chats se comptent par centaines, et on en retrouve dans le monde entier. Le terme « chat » y renvoie d'ailleurs parfois à l'être humain, son image se présentant plus ou moins comme une subtile métaphore.


Pour avoir une idée de l'importance des chats dans ces dictons populaires, voici une liste non exhaustive de ces mille et un proverbes autour des chats.

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Proverbes sur les chats en France
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Proverbes sur les chats en Europe

Proverbes français sur les chats

Chat de race française - Le Sacré de Birmanie
Chat de race française - Le Sacré de Birmanie

Les proverbes sur les chats se comptent par dizaines dans la langue française, tous plus imagés les uns que les autres. Il faut savoir que la plupart de ces expressions sont très anciennes, puisque certaines remontent au Moyen-Âge, une époque où le chat était pourtant persécuté, tout en étant paradoxalement le parfait protagoniste de ces dictons populaires.

 

Dans ces nombreuses expressions populaires, le lexique concernant l'animal ne le désigne pas toujours directement. Par exemple, un minet pourra désigner un jeune homme un peu maniéré, ou le mot chatte pourra qualifier les organes génitaux féminins (il est intéressant au passage de noter que d'autres langues, comme l'anglais avec le mot pussy, utilisent également des métaphores félines pour désigner le sexe féminin).

 

Voici donc une liste de proverbes français avec, pour certains, leur signification :

 

  • À bon chat, bon rat 
    Chacune des parties a trouvé un adversaire à sa taille.

 

  • À mauvais chat, mauvais rat
    On ne peut qu'être méchant avec les méchants.

 

  • À vieux chat, jeune souris 
    Les vieux messieurs apprécient les jeunes femmes.

 

  • Au chat lécheur, bat-on souvent la gueule ?

 

  • Aux vilains matous les belles chattes 
    Même les hommes laids peuvent séduire de belles femmes.

 

  • Bon chaton tourne en petit lieu 
    Un chat avisé chasse dans un petit territoire.  

 

  • C'est aujourd'hui jeûne, dit le chat en voyant le lard qu'il ne peut atteindre 
    Il faut savoir se faire une raison. 

 

  • Celui a bon gage du chat qui en tient la peau

 

  • Chat échaudé craint l'eau froide
    Une mauvaise expérience rend très prudent. 

 

  • Chat ganté n'a jamais pris de souris 
    Il faut parfois se salir les mains pour avoir ce que l'on veut. 

 

  • Chat ganté ne peut pas rater

 

  • Chat miauleur ne fut jamais bon chasseur
    Dévoiler ses intensions à un adversaire est le plus sûr moyen de rater son objectif.

 

  • Chats et chatons rasent le raton
    On ne peut lutter contre l'hérédité. 

 

  • Chats et chiens, mauvais voisins

 

  • Chatte, la lune mange la souris grise de la lune

 

  • Comme on le traite de chat sauvage, il se met à voler des poules

 

  • De beaux chats et un gros tas de fumier sont les signes d'un bon fermier

 

  • Donner à manger au chien et au chat
    Flatter adroitement ceux qui peuvent servir nos intérêts.

 

  • Être plus éveillé qu'un chat qu'on fouette

 

  • Faire passer quelqu'un par le trou du chat 
    Flanquer une peur bleue à quelqu'un.

 

  • Il n'est si petit chat qui n'égratigne 
    Des adversaires même modestes demeurent des adversaires.

 

  • Il ne faut pas réveiller le chat qui dort 
    Il faut savoir se faire discret.

 

  • Inutile de gronder le chat quand le fromage est mangé

 

  • Je ne conseille pas à un chat d'étrangler un lion 
    Il est prudent de ne s'attaquer qu'à des adversaires de sa taille.

 

  • La nuit, tous les chats sont gris 
    Dans l'obscurité, tout paraît semblable. 

 

  • La nuit, un chat en paraît cent

 

  • Le chat a reçu un ordre et l'a remis à sa queue

 

  • Le chat aime manger le poisson, mais pas le pêcher 
    Se dit d'une personne profiteuse.

 

  • Le chat est un derviche jusqu'à ce que vienne le lait

 

  • Le chat et le rat font la paix sur une carcasse

 

  • Le chat sait bien quelle barbe il lèche

 

  • Le rat se promène à l'aise, là où il n'y a point de chat
    Variante de Quand le chat n'est pas là, les souris dansent : quand la personne avec la plus haute autorité est absente, les autres en profitent.

 

  • Les chats, les mouches et les femmes sont toujours à se toiletter

 

  • Les chiens ne font pas des chats 
    L'hérédité compte toujours, on garde les caractéristiques de ses parents.

 

  • Mieux vaut nourrir son chat que de nourrir le rat

 

  • On commande au valet, et le valet au chat, et le chat à sa queue

 

  • On ne saurait retenir le chat quand il a goûté à la crème

 

  • Personne ne veut attacher la sonnette au cou du chat

 

  • Quand le chat est repu qu'il dit que le cul de la souris pue 
    Il est plus facile d'être difficile lorsqu'on est riche.

 

  • Quand le chat n'est pas là, les souris dansent 
    Quand la personne avec la plus haute autorité est absente, les autres en profitent.

 

  • Qui ne nourrit pas le chat, nourrit le rat

 

  • Qui vit comme chat et chien

 

  • Si les chats gardent les chèvres, qui attrapera les souris ? 
    Les compétences de chacun doivent être employées à bon escient.

 

  • Tant dort le chat qu'il ne se réveille 
    L'impunité rend téméraire.

 

  • Toute chatte a son février 
    Chacun a ses moments difficiles (février étant généralement le mois où les chaleurs pour les chattes débutent).

 

  • Un chat retombe toujours sur ses pattes 
    L'expérience est toujours utile.

 

  • Un petit chat apprend à bien pisser

 

  • Un vieux chat ne se brûle jamais

 

  • Vieux chat ne joue pas avec sa proie 

Proverbes régionaux sur les chats

Chat de race française - Le Chartreux
Chat de race française - Le Chartreux

On retrouve la plupart des proverbes énumérés plus haut dans tout le pays. Il en existe également quelques uns spécifiques à certaines régions, connus et usités surtout dans ces territoires :

 

  • Ce que la souris mangerait, que le chat le mange - Pays-Basque

 

  • Chacun son métier, et le chat n'ira point au lait - Bretagne
    À chacun d'intervenir, selon ses compétences. 

 

  • Chat gourmand rend la cuisinière avisée - Occitanie 

 

  • Femme et chat dans la maison, hommes et chiens hors de la maison - Alsace

 

  • Quand les chats siffleront, à beaucoup de choses nous croirons - Aquitaine
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