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Le stress chez le chat : comment savoir si mon chat est stressé ?

Le stress chez le chat : comment savoir si mon chat est stressé ?

De nos jours, le stress est devenu un problème de la vie moderne reconnu chez l'Homme. Si nos chats n'ont pas de problème de recherche d'emploi ni de pression au travail, ils peuvent malgré tout subir un stress important.


En effet, des changements dans leur environnement, dans leur routine quotidienne, des odeurs étranges, des bruits stridents, une litière souillée, l'absence de certains membres de la famille ou l'arrivée d'un enfant ou d'un nouvel animal sont autant de sources de stress chez les chats.


Mais comment savoir si son chat souffre de stress ? Le stress du chat se manifeste par différents changements dans son comportement, qu'il faudra savoir identifier et gérer afin d'éviter les maladies liées au stress du chat.

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Qu'est-ce que le stress du chat ?

Chez un animal, le stress correspond aux changements psychologiques et corporels survenant face à une agression potentielle. Son cœur va battre plus vite, ses pupilles vont se dilater, ses poils se hérisser, etc. L'animal sera ainsi prêt à se battre ou à fuir.

 

Chez un chat sauvage, cette réaction peut lui sauver la vie. Par contre, chez un chat d'appartement, la fuite n'est pas toujours possible. Dans le cas de l'arrivée d'un nouvel animal par exemple, et si la cohabitation ne se passe pas bien, le chat ne pourra pas vraiment éviter l'autre animal.


Or, s'il ne peut éviter une source de stress, un chat va devenir anxieux, ce qui peut poser un certain nombre de problèmes de santé ou de comportement.

Les raisons et sources du stress chez le chat

Selon le docteur John Bradshaw, directeur de l’Institut d’anthropo-zoologie à l’université de Bristol et spécialiste du comportement du chat, les chats souffrent de stress car leurs maîtres s'attendent à ce qu'ils se comportent comme des chiens. En effet, si les maîtres donnent de l’affection à leur chat, ils sont souvent incapables de comprendre ses besoins réels.


Contrairement aux chiens, les chats sont encore à mi-chemin entre des animaux domestiques et des animaux sauvages. Or, les gens pensent que les chats sont comme des chiens, mais en moins exigeants. En réalité, les félins ont leur propre façon de "faire les choses".


Les chiens étaient sociables avant même d'avoir été domestiqués ; l'Homme en a fait des animaux de compagnie afin qu'ils comprennent ce que l'on attend d'eux. Concernant les chats, il en allait autrement : tout ce que l'Homme voulait, c'était qu’ils gardent les rats et les souris loin des maisons, des fermes et des entrepôts. C'est seulement au cours des dernières décennies que l'Homme a voulu que les chats soient "autre chose", explique le docteur Bradshaw.

Dans la liste des sources de stress des chats, figurent ainsi :

 

  • Les attentes démesurées de leurs maîtres : les gens sont déçus par leur chat et pensent qu’il ne les aime pas. Mais en fait, si le chat aime généralement son maître, il a surtout sa propre vie ;

 

  • La promiscuité avec les autres animaux du foyer ou du voisinage : les chats n’aiment pas partager leur territoire ;

 

  • L'arrivée dans un endroit inconnu : c'est pourquoi il faut préparer ses déménagements en gardant le chat enfermé quelques semaines dans le nouveau logement. La méthode, loin d’être cruelle, peut aider le chat à s’habituer à son nouvel environnement et l’empêcher de retourner sur son ancien territoire.

Les manifestations du stress chez le chat

Les chats expriment le stress différemment selon leur personnalité.

 

Chez un chat extraverti qui devient soudainement nerveux, on suppose assez facilement que quelque chose le stresse. Par contre, on ne pense pas forcement qu'un chat timide, qui reste immobile pendant de longs moments, peut être en fait anxieux.

 

Les manifestations fréquentes du stress chez le chat sont :

  • La malpropreté ;
  • Le marquage urinaire ;
  • Le léchage excessif et l'automutilation ;
  • Une attitude immobile ou cachée ;
  • L'agression (contre l'homme ou d'autres animaux) ;
  • Des miaulements plus fréquents ;
  • La perte d'appétit ;
  • Un état de vigilance permanent.

 

Tous ces symptômes peuvent aussi apparaître en cas de maladie du chat. Mieux vaut donc consulter un vétérinaire rapidement pour écarter un problème de santé.

Les maladies liées au stress du chat

Les vétérinaires notent chez nos félins une augmentation des dermatites et des affections urinaires comme la cystite interstitielle chronique. Ces maladies du chat ont une composante psychologique forte et peuvent être provoquées par un environnement stressant.

 

Un stress chronique est aussi à l'origine d'une production élevée et continue de cortisol par l'organisme. Le cortisol entraîne entre autres une diminution des défenses immunitaires et rend donc l'organisme plus sensible aux maladies infectieuses.

Que faire si mon chat est stressé ?

Si votre chat présente certains symptômes évoqués précédemment, la première chose à faire est de consulter un vétérinaire pour s'assurer qu'il n'est pas malade.

 

Si votre chat est en bonne santé, une origine comportementale sera fortement suspectée. Avec l'aide de votre vétérinaire, assisté si nécessaire par un comportementaliste félin, vous pourrez rechercher les causes de l'anxiété de votre chat et mettre en place des mesures ou des traitements pour la diminuer.


Des produits comme le Zylkène (complément alimentaire contre l'anxiété) ou le Féliway (phéromone apaisante) peuvent être intéressants dans ce cadre. Par ailleurs, il existe des traitements médicamenteux que votre vétérinaire pourra prescrire s'il juge cela adapté à la situation.

 

De plus, des études récentes ont montré qu'en cas de cystite interstitielle chronique, des modifications de l'environnement pouvaient apporter une réelle amélioration en diminuant la fréquence des récidives. Il est alors conseillé :

  • d'éviter de punir le chat ;
  • de lui donner une alimentation premium sous forme de pâtée ;
  • d'augmenter sa consommation d'eau ;
  • de changer sa litière au profit d'une litière pour chat agglomérante non parfumée ;
  • de mettre à sa disposition des lieux où grimper et des lieux d'observation ou de repos en hauteur, tels qu'un arbre à chat ;
  • de mettre à sa disposition des griffoirs pour chat ;
  • de laisser la télévision ou la radio allumée en votre absence ;
  • de passer plus de temps à vous occuper de votre chat et à jouer avec lui ;
  • d'essayer de comprendre et de diminuer les conflits entre les chats si vous en avez plusieurs.

 

Ces changements doivent être faits l'un après l'autre et progressivement pour laisser le chat s'adapter. Sachant qu'ils participent au bien-être de nos félins de compagnie, il serait même intéressant de les mettre en place préventivement chez tout chat anxieux.

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Commentaires sur cet article

Je vous remercie pour tout ces conseilles , qui mon été très utiles .
Ce site est fabulleux pour toute personnes qui posede un chat

   
Par Hens Roger
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