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Femmes enceintes : attention à la toxoplasmose

08/22/2008
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La toxoplasmose est une maladie transmise par les chats. Elle est bénigne, si bien qu’elle passe souvent inaperçue. Mais lorsqu’on est enceinte, cette infection peut être dramatique pour le fœtus.

La toxoplasmose est une infection transmise par un parasite microscopique présent dans les déjections des animaux, spécialement dans celles des chats. On peut aussi l’attraper en mangeant de la viande provenant d’animaux infectés. Habituellement, cette maladie est bénigne : état de fatigue inhabituel, quelques ganglions, un peu de fièvre. Des symptômes qui passent parfois inaperçus et qui disparaissent rapidement sans laisser de séquelle. Sauf quand on est enceinte.

Une maladie dangereuse pour le fœtus

Le parasite responsable de la toxoplasmose peut coloniser le placenta et provoquer des malformations oculaires ou nerveuses chez le fœtus. Il peut aussi causer une toxoplasmose latente chez le nourrisson. Cette toxoplasmose, dite congénitale, peut se déclarer quelques mois après la naissance sous la forme d’une inflammation grave des tissus de l’œil.

Comment savoir si on y est exposé ?

On n’attrape la toxoplasmose qu’une fois dans sa vie. L’organisme qui a déjà été infecté a fabriqué des anticorps qui l’immunisent contre la maladie. On est alors en quelque sorte vacciné. De nos jours, les femmes immunisées contre la toxoplasmose sont de moins en moins nombreuses : nous sommes moins exposés à ce parasite du fait d’une meilleure hygiène de vie et d’une forte consommation de viandes congelées.

Pour savoir si on a contracté la maladie, on pratique une sérologie. Ce test est d’ailleurs obligatoire avant le mariage et au début de la grossesse. Si la femme est positive, elle ne court plus aucun risque. Si elle est négative, elle devra refaire le test toutes les 4 à 6 semaines pendant sa grossesse. Le médecin pourra alors prescrire très vite des antibiotiques si elle contracte la maladie au cours de sa grossesse. Ce traitement réduit de 60 % les risques de transmission au fœtus. Toutefois, moins la grossesse est avancée, plus ces risques sont élevés.

Quelles sont les règles à respecter ?

Si vous n’avez jamais eu la toxoplasmose, pas de panique. Il y a peu de risques que vous l’attrapiez pendant votre grossesse. Quelques précautions et des règles d’hygiène vous permettront de vous en préserver.

• Evitez si possible les chats et les autres animaux de compagnie pendant votre grossesse. Si vous avez un chat, faites-lui également passer le test de la toxoplasmose. Une prise de sang et un examen des selles permettront au vétérinaire de savoir s’il est infecté. S’il s’avère que Minou est contagieux, mieux vaut le confier à des proches durant quelques mois.

• Portez des gants lorsque vous changez la litière de votre chat et lavez-vous les mains immédiatement ensuite.

• Changez la litière de votre chat quotidiennement. Les larves des bactéries qui se trouvent dans les selles ne sont infectantes qu’après trois ou quatre jours.

• Evitez de manger de la viande crue ou peu cuite. Lavez scrupuleusement les fruits et légumes que vous consommez.

• Si vous jardinez, portez des gants et lavez-vous les mains immédiatement après chaque contact avec la terre, dans laquelle des animaux ont pu uriner.

• Evitez les bacs à sable pour les mêmes raisons et lavez les mains de vos enfants après chaque session de jeu en extérieur.

Elise Grandjean


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