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Le chat dans l'Histoire

Le chat dans l'Histoire

On ne sait pas exactement à quel moment de notre Histoire le chat a commencé à être domestiqué. On suppose qu'il a été attiré par les rongeurs qui dévastaient les réserves de céréales des premiers agriculteurs. Cet allié efficace a sans doute ensuite apprécié le confort des foyers, et s'est laissé tenter par une cohabitation plus complète.


Les exceptionnelles capacités physiques du chat, sa grâce, son élégance et le profond mystère de ses yeux ont certainement contribué à prêter au chat une parenté divine dans toutes les civilisations.

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Le chat dans l'Histoire en Egypte

Représentation de la déesse Bastet
Représentation de la déesse Bastet

On retrouve les premières traces de domestication du chat en Égypte, vers 3500 ans avant notre ère. Il ne fallût que quelques siècles pour que l'être humain apprécie ses talents de prédateur et songe à le retenir près de lui. On s'en servait alors pour combattre les rats, qui véhiculaient la peste.

 

Fascinés par ce chasseur hors pair, par sa force, son agilité et son adresse, les Égyptiens ne tardèrent pas à en faire un être sacré. Surnommé Miw ou Miwt, le chat faisait partie intégrante de la vie égyptienne. À sa mort, ses maîtres prenaient le deuil, et le chat était embaumé et déposé dans un sarcophage, comme plusieurs autres animaux familiers.

 

Du statut d'allié à celui de complice, d'ami, puis de déité, il n'y a que quelques pas que cet habile félin s'est empressé de franchir. Très vite, il devint l'attribut de la déesse Bastet, divinité féminine du bonheur, à qui il prête souvent ses traits. La ville de Bubastis, aujourd'hui disparue, était d'ailleurs dédiée au culte de Bastet, et un sanctuaire à sa gloire y était érigé. On y vénérait particulièrement le chat.

 

Animal considéré comme sacré, sa vie était protégée et se poursuivait au royaume de Râ après sa mort terrestre. Plus de 300.000 momies de chats, parées pour l'éternité, ont ainsi été retrouvées à Gizeh et Beni Hassan.

 

L'étude d'une de ces momies tend à démontrer que le chat égyptien, Felis Libyca (Chat Ganté) est l'ancêtre de nos espèces domestiques. Une autre hypothèse soutient qu'il s'agirait plutôt du Felis Ornata (Chat Ganté de l'Inde ou Chat Orné), dont le volume du crâne se rapproche davantage de celui du chat actuel.

Le chat dans l'Histoire en Europe

La déesse Freyja
La déesse Freyja

D'Égypte, le chat se propagea d'abord en Grèce, sûrement grâce aux marchands et aux marins qui commerçaient avec le pays. Rapidement, ses talents lui permirent de supplanter les belettes ou putois chargés de protéger les greniers. Le poète Aristophane cite même le fructueux commerce du chat au marché d'Athènes.

 

De Grèce, le chat arriva en Italie. C'est d'abord son esthétique qui séduisit les Romains et leurs artistes. Peintres et sculpteurs l'immortalisèrent, et de nombreuses mosaïques en gardent encore la trace.

 

Le chat, symbole de la liberté, devint l'attribut de Diane, apparentée à l'époque à la déesse Bastet. Il fallut attendre le 4ème siècle après J.C pour que la disparition des cultes païens signe la fin de la divinité du chat, le ramenant à son rôle de chasseur.

 

D'Italie, le chat se répandit peu à peu à travers l'Europe, où on l'adorait presque partout. On doit probablement cette implantation en Europe méridionale et du nord aux légions de Jules César.

 

Les moines en comprirent les premiers l'utilité, et lui confièrent le rôle de gardien des récoltes. Le chat devint également l'attribut de certains Saints. De nombreux foyers l'adoptèrent, et il gagna rapidement sa place d'auxiliaire de l'être humain, au même titre que le chien ou le cheval. Ce statut privilégié dura de nombreux siècles, conforté par le rôle essentiel du chat lors des grandes invasions de rats que connût l'Europe.

 

Puis, au 13ème siècle, lors du Moyen-Âge, le destin des chats connut un cours tragique. L'Église catholique, inquiète des cultes païens qui associaient le chat à Freyja, déesse nordique de la fertilité, frappa le félin d'anathème. Des esprits crédules et superstitieux se mirent à croire qu'une sorcière pouvait revêtir l'apparence d'un chat. On assista alors à une période noire au cours de laquelle le chat fût pourchassé, persecuté et sacrifié, et finissait bien souvent sur le bûcher.

 

Il a fallu attendre la Renaissance et la fin de l'obscurantisme pour que le chat retrouve enfin sa quiétude et gagne même, dès le 17ème siècle, une place prépondérante auprès de la bourgeoisie, de l'aristocratie et des artistes, en tant qu'animal de compagnie.

 

Ce sont les Anglais qui, au 18ème siècle, se passionnèrent le plus pour le chat, au point d'en commencer la sélection et de créer les premières expositions félines.

Le chat dans l'Histoire en Asie

Un maneki-neko, porte-bonheur japonais en forme de chat
Un maneki-neko, porte-bonheur japonais en forme de chat

Les témoignages sur la domestication du chat en Asie remontent à près de 3000 ans.

 

En Inde, il en est fait mention dans des textes sanscrits et dans les légendes, où il est la représentation de la déesse Sati.

 

En Chine, sous la dynastie des Han (-206 à 220), il était le compagnon des femmes puis, plus tard, celui des moines bouddhistes.

 

Vers l'an 1000, le chat fût importé au Japon, où la famille impériale l'adopta.

Le mot de la fin

Le chat a une grande place dans l'Histoire du monde. Il est curieux de constater que la religon a toujours protégé les chats, sauf en Europe au Moyen-Âge, où il fut associé aux cultes démoniaques.

 

Mais, d'une manière générale, depuis sa domestication, le succès du chat ne s'est jamais démenti.

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Commentaires sur cet article

Merci , Sa m'as bien aidé !!!!!

   
Par maniadu45

sa ma tres bien aidé merci

0    0
Par anne
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